Cómo cultivar un huerto de ensaladas desde la semilla hasta la mesa

Antes de comenzar a cultivar nuestra comida, gasté una fortuna en ingredientes para ensaladas. No era solo la lechuga lo que costaba tanto. Hubo tomates, hierbas, verduras de especialidad, rábanos, pepinos y más, que se dedicaron a hacer ensaladas saludables, hermosas y satisfactorias.

Cuando comencé a cultivar mi propia comida en casa, al principio, era difícil producir todos los ingredientes para una ensalada al mismo tiempo. Mis cabezas de lechuga estarían listas antes que todo lo demás. Luego se desbocaban antes de tener un tomate listo para cortar en una ensalada.

Cómo cultivar un jardín de ensaladas

Inicialmente, era ingenuo en el frente de cultivo de ensaladas. La mayoría de las veces intenté cultivar todas las cosas que recogí en la tienda de comestibles. Esas guarniciones de ensalada de supermercado, enviadas desde todo el planeta y rociadas con quién sabe qué, eran tan frescas como las manzanas del año pasado. No pertenecían a una ensalada saludable de cosecha propia.

Ahora, entiendo que cultivar ensaladas durante todo el año en la granja es una propuesta completamente diferente a comprar ingredientes de la tienda. Las ensaladas de granja son mucho más sabrosas, coloridas, diversas y ricas en nutrientes. Aquí hay algunos consejos para que crezcas.

¿Qué es la jardinería de ensaladas?

La jardinería de ensaladas es la horticultura pero con un propósito particular. En lugar de cultivar un montón de lo mismo y cosechar de una vez, su objetivo es tener un suministro continuo de diferentes ingredientes durante todo el año.

Para una ensalada excelente, querrás cultivar una variedad de verduras, algunas hierbas y algunas adiciones sabrosas como tomates, pepinos, rábanos y cebollas para completar tu tazón. También es posible que desee mejorar sus ensaladas y cultivar algunas flores comestibles. Todo esto es factible con la aplicación de algunas estrategias clave para la jardinería de ensaladas.

Seleccione semillas estacionalmente apropiadas

Camote verde

La mayoría de las lechugas prefieren condiciones de cultivo más frescas. En climas cálidos, la lechuga quiere florecer y sembrar. Esto se llama atornillar, y es una noticia terrible si desea tener verdes dulces. El atornillado hace que la mayoría de las plantas sean amargas.

Muchas lechugas también son demasiado tiernas para soportar heladas duras. A los primeros signos de frío, se ennegrecen y se marchitan en carne de gusano.

Cuando compre semillas para su jardín de ensaladas, seleccione una amplia gama de plantas para sus variaciones climáticas estacionales. Piensa más allá de las cabezas de lechuga. Concéntrese en lechugas de hoja y sustitutos de lechuga que cumplen la misma función (por ejemplo, ¡un vehículo para vestirse!) Sin la molestia.

En áreas de cultivo frío, considere las verduras que germinan temprano como la mostaza, la rúcula, la col rizada, el berro de tierras altas, la achicoria, el mache y las opciones silvestres como los dientes de león. Si se come cuando las hojas son pequeñas, son alternativas de lechuga sabrosas y picantes con una posible germinación de semillas de hasta 40 ° F.

En períodos calurosos, opta por variedades de lechuga de perno lento. Agregue verduras alternativas como Nueva Zelanda y espinacas Malabar. ¡Use hojas de plantas cultivadas en verano como batatas, amaranto, acelgas, nabos y acelgas también en ensaladas!

En muchos lugares, es difícil comenzar los greens a mediados de invierno. Sin embargo, es posible mantener sus hojas verdes plantadas en otoño creciendo bien en invierno. Las verduras resistentes al frío como las espinacas, las acelgas, el repollo, la col rizada, la mostaza, el radicchio y la rúcula se pueden comenzar en otoño y cosechar en invierno. Es posible que necesiten alguna protección, como marcos fríos o cubiertas de hileras en áreas heladas.

Crea una cama de lechuga que viene y corta

Si tienes veranos calurosos o incluso ocasionales períodos de calor a principios de la primavera, es posible que tengas desafíos para cultivar cabezas de lechuga gigantes. Concéntrese en las verduras cortadas, como las mezclas de mescalina, para acortar el tiempo de crecimiento de la cosecha. El corte continuo también reduce la energía de la planta para la floración y minimiza el riesgo de pernos.

Estaba bastante confundido acerca de cómo crear una cama de lechuga cuando comencé. Finalmente, encontré un sistema que funciona para mí. Esto es lo que hago.

1. Compre mezclas de lechuga de hoja a granel

Compre semillas de lechuga de hojas mixtas a granel. Con frecuencia plantarás durante toda la temporada. Los pequeños paquetes en la ferretería simplemente no serán suficientes para cultivar una verdadera parcela de lechuga.

2. Planifique su espacio y prepare camas

Calcule la cantidad de ensalada que desea (y tiene espacio) para cultivar. Para cultivar una ensalada grande todos los días, se necesitará mucho espacio en el jardín. Cultivo alrededor de 60 pies cuadrados de lechuga para preparar ensaladas todos los días para dos adultos y todavía tengo más para llevar a los potlucks.

Las lechugas verdes necesitan un suelo arcilloso y rico en nitrógeno, con un pH de aproximadamente 6.5 para obtener mejores resultados. Agregue compost o mezclas de tierra vegetal según sea necesario para preparar sus camas para la producción intensa de lechuga.

3. Overseed

Una vez que haya decidido sus necesidades de espacio y haya preparado sus camas, supervise en gran medida su área. Esparza las semillas sobre la tierra y riéguelas para que no se asienten demasiado. Considere las cubiertas de hileras flotantes para una germinación más rápida y protección contra plagas.

Esparza más semillas sobre cualquier área que no tenga una germinación rápida. Las semillas de germinación lenta a menudo son debiluchos que no serán tan productivos a largo plazo.

4. Riegue regularmente

La lechuga es 95% de agua. Sin agua adecuada, simplemente no crecerá bien. Considere la posibilidad de riego o planee regar una vez al día en clima frío y dos veces al día en clima cálido hasta que las hojas de lechuga cubran el área de su cama.

Después de que sus hojas cubren el área del lecho, actúan como un mantillo que retiene la humedad en el suelo. Revise su suelo empujando la punta de su dedo hacia el suelo. Si su suelo está seco a más de media pulgada debajo de la superficie, sus lechos necesitan riego.

5. Fertilizar según sea necesario

Para la producción continua de lechuga, deberá fertilizar aproximadamente cada 2-3 semanas o usar un fertilizante de liberación lenta en su mezcla de tierra. Riego con té de compost hecho de moldes de gusanos aproximadamente una vez por semana para agregar un refuerzo de nitrógeno a mis lechos de lechugas.

6. La cosecha

Para las lechugas que vienen y cortan, me gustan mis plantas con una separación de dos pulgadas en todas las direcciones. Las plantas adicionales en el medio se pueden cosechar cuando miden aproximadamente 2 pulgadas de alto y se usan como baby greens. Corta las hojas en el suelo y deja que las raíces del bebé permanezcan en su lugar. Mantenga sus plantas más vigorosas en el suelo.

Cuando las plantas de lechuga miden entre 4 y 6 pulgadas de alto, puede comenzar a cosechar en serio. Comience en un extremo de su fila. Corta todas las hojas de cada planta, dejando solo una pulgada de verde sobre el suelo. Debería parecer que usted cortó una sección de su lecho de lechugas cuando haya terminado de cosechar.

La próxima vez que coseches, muévete más abajo en tu fila. Cuando llegue al final de su hilera, comience de nuevo desde el principio cuando sus plantas tengan al menos 4-6 pulgadas de alto nuevamente.

Después de la cosecha, su suelo estará expuesto nuevamente. Riegue las camas recién cosechadas como lo haría con las nuevas plantaciones hasta que la masa de sus hojas vuelva a actuar como mantillo.

7. Reseed a menudo

Cuando comienzo mi segunda ronda de cosecha, esparzo semillas entre mis plantas de lechuga existentes y riego regularmente. Las nuevas plántulas pueden no crecer tan rápido a la sombra de las plantas más grandes. Sin embargo, a medida que comienzan a despegar, generalmente alrededor de la cuarta o quinta ronda de cosecha, corté las plantas viejas hasta el suelo.

Esas plantas viejas a menudo comienzan a agotarse y tratan de florecer al final de su ciclo de vida. Cortar las plantas al suelo suele ser una sentencia de muerte. Hace espacio para las nuevas plantas sin perturbar las nuevas raíces al tratar de extraer las plantas viejas.

8. Recuerda sembrar para tu temporada

Cambie sus mezclas de semillas para que sean estacionales apropiadas durante todo el año. Use germinadores tempranos en primavera, bultos lentos en verano y mezclas resistentes al frío en otoño para una temporada de crecimiento de invierno largo.

9. Use la rotación de cultivos

Usar una cama de manera intensiva para un cultivo agota los nutrientes e invita a las plagas. Gire su cama a una nueva ubicación el próximo año. Trate solo de plantar un lecho de lechuga en la misma área una vez cada cuatro años.

Cultivar y cosechar fijaciones de ensaladas de temporada

La lechuga no hace una ensalada. Necesita pepinos, rábanos, tomates, hierbas y más. Esos también deben planificarse para la cosecha continua o la cosecha extendida.

Tomates

Los tomates pueden ser determinados (producir todos a la vez) o indeterminados (producir en gran medida durante un período prolongado). Los tomates más pequeños se producen más temprano, más rápido y más regularmente que los tipos de reliquias grandes. Plante algunos arbustos de cereza cerca de sus lechos de ensalada para la cosecha regular.

Rábanos

Los rábanos cherry se pueden cultivar en 35 días en condiciones óptimas. Plante algunas cada semana para mantener un suministro regular.

Pepinos

Los pepinos vienen en escabeche y variedades frescas para comer. Elija plantas de pepino que hayan sido seleccionadas no solo por su ternura sino también por largos períodos de producción.

Alliums

Las cebollas tipo bulbo, o de almacenamiento, tardan muchos meses en crecer y son excelentes para comer en invierno. Las alternativas como el verde (racimo) y la primavera (cebollas de bulbo jóvenes) toman solo un par de meses desde la semilla para comer más temprano en la primavera. Las plantas perennes como las cebolletas comunes o de ajo, el multiplicador o las cebollas para caminar, también extienden el período de cosecha para obtener sabores frescos a cebolla.

Hierbas

La albahaca, el eneldo y el cilantro son los favoritos de las ensaladas frescas. El eneldo y el cilantro crecen y saben mejor en climas más fríos, así que cultívelos temprano en la temporada.

La albahaca puede producirse durante largos períodos en climas cálidos, siempre y cuando se coseche con la suficiente frecuencia para alentar el crecimiento continuo de las hojas durante la floración. También puedes cultivar hojas de lechuga, albahaca, que tiene mucha más masa de hojas y un sabor más suave.

El estragón francés y la caléndula mexicana también agregan un impactante sabor a anís picado en ensaladas.

Flores comestibles

Nada sorprende a los invitados como unas flores comestibles arrojadas a una ensalada. Las capuchinas son una opción perfecta para el clima cálido, y las hojas también son comestibles en ensaladas. El cebollino, la rúcula, la mostaza, la borraja, la malvarrosa, la calabaza, el trébol y el diente de león también son divertidos para las ensaladas. Muchas flores de hierbas culinarias también, como el cebollino, el orégano y la lavanda.

Los girasoles son un excelente aderezo para la mesa mientras se come una ensalada. Además, las semillas se pueden tostar y arrojar en ensaladas para un sabroso manjar.

Ensaladas de comida casera

Cultivar y hacer una excelente ensalada de granja requiere que pienses más allá de los pasillos de los supermercados y salgas al jardín todo el año. No tengas miedo de agregar todas esas otras cosas sabrosas que tienes en tu casa. Los huevos duros, las mezclas de hierbas secas, el queso de granja, el pato a la parrilla y más pueden llevar su ensalada de ser un lado aburrido a una comida independiente.

¡Con solo un poco de planificación y siembra continua, puede decir adiós a la ensalada de la tienda de comestibles y saludar a las comidas felices!