Cómo cultivar plantas de palomitas de maíz en tu jardín

No conozco a nadie que no busque un tazón caliente de palomitas de maíz recién hechas de vez en cuando, pero ¿sabía que podría cultivar palomitas de maíz en su propio patio trasero? Hasta la última temporada de crecimiento, no tenía idea de que podría aprender a cultivar palomitas de maíz, que es uno de nuestros refrigerios favoritos para nuestra familia. Las palomitas de maíz de cosecha propia son deliciosas con sabores únicos que lo convertirán en una adición permanente a su jardín.

Es posible que no se dé cuenta de que hay muchos tipos diferentes de maíz. Puedes cultivar maíz dulce, maíz de vaina, maíz de harina y palomitas de maíz. Las palomitas de maíz son diferentes del maíz en la mazorca que se puede comer para la cena gracias a su naturaleza explosiva cuando se expone a altas temperaturas.

A pesar de que las plantas de maíz producen aproximadamente la misma cantidad, las palomitas de maíz se almacenan durante mucho más tiempo, por lo que puede conservarlas durante mucho tiempo. Además, es bastante versátil e impresionante para los amigos. Imagínese sirviendo tazones de palomitas de maíz en su próximo evento familiar: ¡a todos les encantará que haya cultivado sus palomitas de maíz!

Las mejores variedades de palomitas de maíz

La mejor parte del cultivo de palomitas de maíz es elegir la variedad que desea cultivar. Cuando piensas en las palomitas de maíz, imaginas los granos amarillos que puedes comprar en las tiendas, pero puedes encontrar rojo, azul, negro, rosa y todos los colores del arcoíris.

Estas son algunas de las variedades más populares de palomitas de maíz.

  • Mini Blue: esta variedad produce granos de color azul oscuro que maduran en 100 días, y los tallos alcanzan los 6 pies de altura.
  • Mini Pink: esta variedad produce un grano rosa púrpura que tarda 105 días en madurar. Los tallos crecen 6 pies de altura.
  • Rojo rubí: este tipo produce granos de color rojo oscuro que tardan 110 días en madurar, alcanzando los 8 pies de altura.
  • Fresa: Aquí hay otra variedad que produce granos de color rojo oscuro. Las palomitas de fresa tardan 100 días en madurar, pero los tallos solo alcanzan los 4 pies de altura.
  • Tom Thumb: esta variedad produce el clásico núcleo amarillo que esperas de las palomitas de maíz y tarda 84 días en madurar. Estos tallos solo alcanzan 3 pies de altura.

Cómo cultivar palomitas de maíz

Suelo

Para cultivar una abundante cosecha de palomitas de maíz, debe plantar las semillas en un suelo fértil y con buen drenaje. Antes de plantar su maíz, debe probar su suelo para ver qué fertilizantes se necesitan. Las plantas de palomitas de maíz son alimentadores pesados, que requieren mucho nitrógeno y otros nutrientes. También debe esparcir una pulgada de compost sobre las camas de su jardín antes de plantar.

Ubicación

Las palomitas de maíz necesitan luz solar completa en la mayoría de las circunstancias. Además, no puede cultivar palomitas de maíz y maíz dulce en el mismo jardín. Debido a la polinización, se puede reducir la calidad del maíz dulce. Incluso puede encontrar que su maíz dulce se vuelve no comestible o adquiere características de las palomitas de maíz, como que los granos se decoloran.

Además, debe seleccionar una ubicación con fácil acceso al riego o al agua. Las palomitas de maíz, como otras variedades de maíz, requieren mucha agua durante la temporada de crecimiento. No querrás luchar para mantener las plantas regadas.

Cuando plantar

Cuando aprenda a cultivar palomitas de maíz, una cosa debe destacarse: todo peligro de heladas debe haber pasado antes de plantar. El suelo necesita estar caliente para que el maíz germine y crezca. Busque temperaturas del suelo de alrededor de 60 ℉ para asegurar una buena germinación y un crecimiento temprano.

Cómo plantar

Una cosa que arruiné cuando cultivé palomitas de maíz es que no las separé adecuadamente. Asegúrese de prestar atención si desea cultivar palomitas de maíz con mazorcas de maíz más grandes.

Siembre las semillas de palomitas de maíz directamente en el jardín una vez que la tierra se caliente. Las semillas se deben sembrar 1-2 pulgadas de profundidad. Puede colocar dos semillas por hoyo y espaciar cada semilla a una distancia de 8-10 pulgadas. Asegúrate de regar bien después de plantar las palomitas de maíz.

Más tarde, debe adelgazar sus plántulas de palomitas de maíz. Las palomitas de maíz se cultivan mejor en hileras espaciadas entre 18 y 24 pulgadas. El espaciado de las filas a la distancia correcta asegura un amplio espacio para la polinización adecuada y orejas bien llenas y de tamaño decente. Ese es uno de los problemas que enfrenté porque no pude espaciar mis filas correctamente.

Cómo cuidar las palomitas de maíz

Riego

Como mencioné antes, las palomitas de maíz requieren mucha agua. Espere tener que proporcionar 1.5-2 pulgadas de agua cada semana, ya sea lluvia o riego. Sugiero mantener un pluviómetro en su jardín para determinar cuánta lluvia recibe cada semana.

El estrés por sequía afectará negativamente su cosecha. De hecho, muy poca agua y no recibirá mucha cosecha. Asegúrese de mantener la tierra húmeda en todo momento.

Fertilizante

Para producir una cosecha abundante, las palomitas de maíz necesitan mucho nitrógeno. Cuando tus plantas midan aproximadamente 6 pulgadas de alto, vístete con 1/2 libra de fertilizante alto en nitrógeno por cada 100 pies cuadrados. Asegúrate de esparcir bien el fertilizante por los lados de las hileras y el agua para empaparlo en el suelo.

Puede vestirse de nuevo más tarde con 1/4 de libra de fertilizante cuando los tallos están a la altura de las rodillas o cuando ve las orejas formando seda.

Desmalezar regularmente

Las malas hierbas quitan los nutrientes y la humedad del suelo que las plantas de palomitas de maíz necesitan drásticamente. Por lo tanto, asegúrese de desmalezar las plantas regularmente. Cuando quite las malas hierbas, no tire demasiado fuerte o dañará las raíces o quitará la tierra de las plantas.

Enfermedades comunes de las plantas de palomitas de maíz

Las plantas de palomitas de maíz no están llenas de problemas, pero la mayoría de los problemas provienen de las enfermedades del tallo y la pudrición de la raíz. Aquí hay algunos problemas que puede enfrentar.

Mancha de hoja gris

Puede notar pequeñas manchas necróticas con halos cloríticos en las hojas que se expanden lentamente. Estas enfermedades pueden propagarse rápidamente, lo que lleva a la formación de hojas y la muerte de las plantas. Es un hongo

Intente plantar híbridos de maíz que sean resistentes a las enfermedades y pruebe la rotación de cultivos. Arar los escombros en el suelo para reducir los niveles de inóculo en el suelo.

Añublo de hoja del norte

Al principio, notas lesiones elípticas de color gris verdoso en las hojas. A medida que la enfermedad empeora, las lesiones se vuelven de color tostado, y luego las lesiones se ven sucias debido a las esporas de color gris oscuro.

Asegúrese de seguir la labranza correcta para reducir el inóculo de hongos de los restos de la cosecha. Si tiene un caso grave de tizón de la hoja del norte, es posible que deba aplicar un fungicida adecuado.

Añublo / raya bacteriana de la hoja

Aquí hay otro problema que podrías enfrentar. Verás lesiones empapadas de agua en las hojas a medida que emergen, y las lesiones se vuelven marrones que grises o blancas. Esta bacteria también puede afectar la avena, la cebada, el trigo y el sorgo.

Para evitar estas bacterias, use semillas sanas y libres de enfermedades. Asegúrese de eliminar los restos de plantas infectadas y quemarlas para que las bacterias no puedan dañar otras plantas. Además, siga la rotación de cultivos.

Cosecha de palomitas de maíz

Cuando cosecha palomitas de maíz depende de la variedad que está cultivando y los días que necesita para madurar. Para la mayoría de los tipos, toma alrededor de 100 días. Los tallos comenzarán a secarse y los granos se endurecerán, como las palomitas de maíz. Notarás la diferencia de las palomitas de maíz que normalmente comes con la cena.

Los granos deben secarse en el campo el mayor tiempo posible. Cuando cosecha, los granos deben estar duros y las cáscaras completamente secas. Es mejor dejar que las orejas permanezcan en los tallos hasta que se sequen. Cuando las cáscaras son de color marrón y los granos son resistentes y brillantes, finalmente es hora de cosechar.

Una vez que finalmente cosecha las mazorcas de palomitas de maíz, aún deben terminar de secarse en el interior durante varias semanas. Deje las orejas en un lugar que les permita un amplio acceso al aire, dejándolas secar completamente. Puede colgar las orejas en bolsas de malla, manteniéndolas en un lugar seco y bien ventilado.

Sabrás que las orejas están listas para descascararse cuando puedas sacar los granos fácilmente. Intente cada semana hasta que los granos salgan más fácilmente.

Descascarando los granos de las orejas

Aquí viene el trabajo duro, mis amigos. Probé docenas de métodos para eliminar núcleos, y puedo decirle que es posible que también necesite un poco de prueba y error.

Primero, tuerza los granos a mano, comenzando a separarlos. Solo gira las orejas con las manos. Luego, intente frotar dos mazorcas juntas para comenzar a salir de los granos. Una vez que comience a quitar los granos, puede usar una cuchara para hacer estallar el resto.

Otra opción es comprar desgranadores de maíz de mano. Esas son una gran herramienta para eliminar los granos de la mazorca.

Almacenar palomitas de maíz

Debe eliminar cualquier residuo, llamado chaff, de los núcleos. Todo lo que hago es transferir los granos de un contenedor a otro al aire libre. El viento levanta los escombros, haciéndolo más fácil.

Luego, para almacenar palomitas de maíz, necesita un recipiente hermético. Si se almacena correctamente, las palomitas de maíz pueden mantener su alta calidad durante varios años. Si desea ahorrar maíz sin cáscara, manténgalo en temperaturas alrededor de 32 ℉ y alta humedad relativa.

Cocinar granos de palomitas de maíz

¡Ahora viene la parte divertida! Coloque los granos en una olla y agregue 1/2 taza (o menos) de granos de palomitas de maíz. Agregue una cucharada o dos de aceite en el fondo de la olla y gírela a fuego medio-alto. Pon la tapa sobre la olla y observa.

Pronto, los núcleos comenzarán a explotar. A mis hijos les encanta ver esta parte, y yo también. También puedes comprar una palomita de maíz. Son baratos, menos de $ 20, y funcionan bien para preparar grandes cantidades de palomitas de maíz.

Si los granos de palomitas de maíz no se revientan, puede ser porque los granos están demasiado secos. Todo lo que necesita hacer es agregar una cucharada de agua a un cuarto de granos de palomitas de maíz. Cubra y agite a diferentes intervalos hasta que los granos de palomitas de maíz absorban toda el agua.

Este proceso lleva de 3 a 4 días. Luego, intente reventar algunos núcleos para ver si están listos. Puede agregar más agua si todavía están demasiado secos, repitiendo el proceso hasta que salgan los granos.

¡El sabor de las palomitas de maíz de cosecha propia hace que valga la pena aprender a cultivar palomitas de maíz!

Disfruta tus palomitas de maíz de cosecha propia

Cultivar palomitas de maíz no es tan difícil como podrías pensar, pero sientes una gran satisfacción cuando comes un tazón de palomitas de maíz de cosecha propia. Si puede cultivar palomitas de maíz, puede cultivar cualquier cosa, y no hay nada como proporcionarle a su familia refrigerios saludables.