Cómo cultivar flores de hibisco comestibles en tu jardín

Comencé a cultivar hibisco comestible hace un par de años porque me encanta el té de hibisco. No hay nada como el sabor distintivo y refrescante que proviene de esta belleza tropical. Si bien lo cultivaría solo por una taza de té, el hibisco tiene el beneficio adicional de verse hermoso en el jardín.

Aunque originalmente lo planté para el té, desde entonces he aprendido que el hibisco es una deliciosa gelatina o condimento. Puede agregar el cáliz (la fruta), la flor y la hoja a las ensaladas. También puede usar la planta con fines medicinales para muchas afecciones, sin mencionar el hecho de que está repleta de nutrientes.

El uso del hibisco como alimento y medicina se remonta a la época romana, y se ha utilizado durante cientos de años como té en Asia y África. En estos días, esta flor nacional de Haití se come fresca y como reemplazo de arándano. También está ganando reconocimiento por sus posibles beneficios para la salud, como sus propiedades antiinflamatorias, su capacidad para ayudar a mejorar la circulación sanguínea y aliviar el estreñimiento.

Además de todo eso, es una hermosa planta. Sin duda lo has visto en las camisas hawaianas y el arte de la pared. Como si eso no fuera suficiente para recomendarlo, el hibisco comestible también es una de las plantas más fáciles que he cultivado.

Hibisco comestible vs no comestible

No todas las variedades de hibisco son comestibles, así que asegúrese de haber hecho su tarea. Hay cientos de variedades y se crían más todo el tiempo. Estas son algunas de mis opciones favoritas:

Acelga jamaicana ( Hibiscus Sabdariffa )

También llamada arándano de Florida, esta variedad es agria y deliciosa, y se puede usar como un sustituto de arándano. Es súper simple de cultivar y puedes comer los cálices frescos, congelados o secos.

Las hojas jóvenes tienen un sabor a limón, lo que las hace perfectas para ensaladas o bocadillos saludables. Mis hijos pasan y a menudo agarran una o dos hojas para masticar. La acedera jamaicana crece hasta cinco pies de altura.

Cranberry Hibiscus ( Hibiscus acetosella )

Aunque el cáliz no es comestible en esta variedad, esta es una de mis variedades de hibisco comestibles favoritas. Las hojas son agrias y limón y son deliciosas en ensaladas y papas fritas. A diferencia de muchas plantas, las hojas de arándano hibisco conservan su color rojo después de ser cocinadas.

Las hojas se parecen a las hojas de arce rojo brillante. El hibisco de arándano a veces crece enormemente y necesita ser controlado pellizcando las puntas de crecimiento para alentarlo a formar un arbusto.

No se desanime por las hojas ligeramente viscosas. La delgadez desaparece si hierves las hojas en pequeños lotes, y saben deliciosas.

Hibisco de hoja comestible ( Abelmoschus manihot )

Esta variedad puede soportar climas más fríos que otros tipos, hasta la zona 7. Las hojas de esta planta son obviamente comestibles y vienen en una variedad de formas, desde largas y delgadas hasta redondas y anchas.

Notas de plantas de hibisco

Siendo un pilar tropical, no será una sorpresa que al hibisco le encanten los climas tropicales, subtropicales y templados. Los hibiscos son parte de la familia de las malvas, que también incluye okra y algodón. Si va a cultivar el suyo, esto es lo que necesita saber:

  • Zonas : 8-11
  • Sol : Plante a pleno sol con sombra parcial en la parte más calurosa del día.
  • Suelo : Plante en un suelo rico y bien drenado con un pH de entre 5.8 y 7.5. Alimente bien el suelo con materia orgánica bien podrida antes de plantar.
  • Agua : riegue bien el hibisco. Es un nativo de los pantanos, por lo que le va bien con aguas profundas frecuentes. Tolera un poco de sequedad, pero no por mucho tiempo.

Plantando Hibisco

Cuando plantar hibisco

Plante semillas o mantenga las plántulas adentro hasta que el clima primaveral se caliente. Los ambientes templados que mantienen temperaturas cálidas consistentes son adecuados, pero es posible que necesite plantar en contenedores y moverlos ocasionalmente para capturar el sol. También necesitarás moverlos adentro cuando las temperaturas se enfríen.

Puede plantar a principios de verano, solo asegúrese de que su suelo no sea compacto y mantenga el suelo bien regado, especialmente en los primeros tres meses. En climas más cálidos, el hibisco es una planta perenne. Cúbralo como anual en áreas más frías.

Plantando semillas

Las semillas de hibisco son duras, por lo que es mejor escarificarlas antes de plantarlas. Frota la semilla suavemente sobre papel de lija fino y sumérgela en agua durante la noche.

Plante en macetas de buena calidad para mezclar semillas en macetas y mantenga la mezcla húmeda hasta que la planta atraviese la superficie. Mantenga las semillas y plantas adentro para mantener una temperatura cálida constante.

Transfiera afuera al jardín una vez que la planta tenga 4-5 pulgadas de alto y el riesgo de heladas haya pasado. La temperatura exterior no debe descender a menos de 40 ° F.

Propagar hibisco de un corte

Este es mi método preferido porque la propagación de un corte de hibisco produce una réplica exacta de la planta madre. Tome el corte de madera blanda o nuevo crecimiento. La madera blanda es inmadura y tiene un tinte verde y es más flexible.

Recorte el corte justo debajo del nodo o golpee el corte. Quítese todas las hojas excepto las dos superiores. Sumerja la hormona de la raíz y siembre en una mezcla de semillas de buena calidad. Mantener húmedo en todo momento. Repórtalo una vez que las raíces tomen y veas crecimiento en el corte.

Crecimiento de contenedores

Puede preferir su hibisco en un contenedor por razones estéticas, de espacio o de temperatura. De todos modos, le va bien en contenedores.

Encuentre un recipiente de buen tamaño no menor de 5 galones y de al menos 12 pulgadas de profundidad. Use una mezcla para macetas de buena calidad con fertilizante de liberación sostenida.

Coloque el recipiente en un lugar soleado y cálido. No permita que el contenedor se seque.

Cuidar el hibisco comestible

Cubro el hibisco con turba, heno o paja. Esto es para retener la humedad ya que vivo en un ambiente seco en el verano y quiero mantener el suelo húmedo. También me gusta matar mi hibisco. Es tan simple como pellizcar las flores marchitas y moribundas para permitir que la planta se concentre en producir nuevas flores frescas.

Un hibisco en flor necesita mucha alimentación. Use un fertilizante bien balanceado una vez al mes. Pode la forma y elimine las partes enfermas de la planta. Los hibiscos tienen flores terminales, lo que significa que las flores crecen al final de la rama. La poda del hibisco fomenta la ramificación y el crecimiento de las flores.

Plagas y enfermedades comunes

Si bien el cultivo de hibisco comestible es relativamente libre de problemas, debe estar atento a algunas cosas.

  • Caída de la hoja : Esto puede suceder cuando trasplanta por primera vez su hibisco. Con el tiempo recuperará su vigor. Hibiscus también deja caer sus hojas y posiblemente sus flores si no se ha alimentado lo suficiente, por lo que su primera opción debe ser alimentarse y regar bien.
  • Escala : la escala se ve exactamente como su nombre lo indica: como escamas pegadas a su planta de hibisco. Estos pequeños insectos chupan la savia de sus plantas y dejan un dulce que atrae a las hormigas. Usa aceite de neem.
  • Pulgones : otra plaga chupadora de savia que se puede tratar con aceite de neem.
  • Mosca blanca : insectos del tamaño de un mosquito que atacan el envés de las hojas para chupar la savia. Una vez más, usa aceite de neem.
  • Thrips : esta es una plaga para controlar tan pronto como los veas porque los trips ponen huevos dentro del brote de hibisco, lo que hace que se caiga de la planta. Usa aceite de neem.

Cosechando hibisco

La mayoría de las plantas de hibisco comestibles tienen múltiples partes comestibles, incluidas las flores, el cáliz y las hojas. Solo asegúrese de saber qué partes de su planta se pueden comer.

Cosechando el Cáliz

El hibisco florece cuando las temperaturas oscilan entre 60 y 90 ° F. Las flores son grandes, coloridas y llamativas, y generalmente permanecen abiertas solo por un día o dos. Una vez que mueren, el cáliz comienza a formarse y estarán listos para cosechar en 3-7 días.

Intenta cosechar el cáliz tan pronto como esté maduro porque se vuelve leñoso. Los cálices jóvenes se separan fácilmente de la planta, mientras que los completamente maduros deben cortarse con un cuchillo o unas tijeras.

Dentro del cáliz hay una vaina de semillas que no quieres comer. Abre la vaina con un cuchillo afilado y saca la vaina de semillas. Ahora el cáliz está listo para usarse para secar té o fresco en cualquier receta que esté haciendo.

Cosecha de semillas

Si desea cosechar las semillas de su planta de hibisco, deje el cáliz encendido y la vaina en el interior continúa desarrollando semillas, que son fáciles de extraer cuando corta el cáliz y la vaina de la semilla.

Cosechando hojas

Si usa las hojas comestibles, coseche las hojas jóvenes y frescas para maximizar el sabor a limón. Las hojas más viejas tienden a ser amargas.

Recetas De Hibisco

Si alguna vez ha tomado un té de hibisco comercial, estaba bebiendo el cáliz seco de Hibiscus sabdariffa, pero puede usar las frutas, hojas y flores de cualquier hibisco comestible. El sabor es algo así como el arándano y el limón mezclados.

Intenta hacer:

  • Mermelada de fresa y hibisco
  • Enchiladas de hibisco
  • Quesadillas de hibisco
  • Salsa de hibisco
  • Salsa de arándano y hibisco

Puede secar cualquier parte de la planta y almacenarla hasta por dos años en un recipiente hermético. Use los cálices frescos dentro de 2 días.

Hacer té de hibisco

Tome 3 cálices secos o frescos y vierta una taza de agua casi hirviendo sobre ellos. También puedes mezclar algunas flores y hojas en tu té. Déjalo reposar durante unos cinco minutos. El agua debe ser de color rosa brillante. Puede almacenar el cáliz seco hasta por dos años.

La última palabra sobre hibisco comestible

Muchas personas no tienen idea cuando miran las flores grandes y salpicadas del hibisco que hay mucho más en la planta que solo su apariencia. El hibisco tiene un sabor increíble, y las prolíficas plantas seguirán reproduciéndose todo el tiempo que quieras.

Háganos saber cómo le gusta comer su hibisco en los comentarios para que otras personas puedan probar sus recetas.