Cómo cultivar lenteja de agua y jacinto de agua para forraje barato para ganado

Tengo una familia con un presupuesto muy ajustado. Siempre estoy buscando maneras de mantener saludables a mis animales y reducir los costos de alimentación.

En los últimos años, he explorado todo tipo de métodos para reducir los costos de alimentación. Los trucos, como fermentar granos de arañazos, germinar forraje y recoger las sobras de amigos, son algunos de los métodos más fáciles que uso para ahorrar dinero.

Sin embargo, a decir verdad, no siempre tengo el tiempo para seguir el ritmo de esos simples trucos. Es por eso que me encanta cultivar lentejas de agua y jacintos de agua como suplemento alimenticio para mi ganado.

Puede hacerlo de forma gratuita, desde la comodidad de su hogar, con casi ningún trabajo más allá de la cosecha regular.

Uso de lenteja de agua y jacinto de agua como forraje de ganado barato

Tanto la lenteja de agua como el jacinto de agua contienen aproximadamente 95% de agua. Esto es similar a la hierba de trigo cultivada en agua sin tierra (por ejemplo, como forraje) o alimentos con alto contenido de agua como sandía, calabacín, rábano y repollo.

A diferencia de la sandía y el repollo, que tardan meses en crecer, estas plantas acuáticas pueden literalmente duplicar su tamaño cada 1-6 días en las condiciones adecuadas. Es por eso que a veces se consideran malezas invasoras en muchas vías fluviales estancadas con alto contenido de nitrógeno en todo el mundo.

Debido al alto contenido de agua en estas plantas, el ganado debe consumir grandes cantidades de plantas frescas para que puedan ser utilizadas como fuente primaria de alimento. La mayoría de los animales se llenará por el contenido de agua, antes de ingerir cantidades suficientes para satisfacer sus necesidades nutricionales diarias.

Para usar como alimento básico, primero debes secar estas plantas. Cuando se secan tienen un contenido de proteína similar a la soya (o más). Sin embargo, esto requiere mucho más trabajo y espacio.

En cambio, de manera similar a darle a su ganado repollo y forraje de pasto de trigo, lenteja de agua fresca y jacinto de agua, es una excelente fuente de alimento suplementario como parte de una dieta equilibrada. Al igual que esas otras golosinas saludables y sabrosas, su ganado lo amará (incluso más) si agrega estas plantas fáciles de cultivar a su línea de alimentación.

Comenzando a cultivar lenteja de agua y jacinto de agua

Solo necesitas algunas cosas para comenzar a cultivar estas plantas en casa.

  • Contenedores de agua
  • Una fuente de fertilizante natural (por ejemplo, estiércol animal, agua de estanques de patos, gusanos, etc.)
  • Herramientas para cosechar
  • Agua
  • Plantas de lenteja de agua y jacinto de agua para comenzar

Estoy siendo intencionalmente impreciso sobre el tipo de equipo que necesita. Esto se debe a que una vez que comience, se dará cuenta de que puede cultivar estas plantas en casi cualquier contenedor que tenga a mano, para seguir aumentando su producción.

Hay un par de cosas clave a tener en cuenta al elegir su equipo de producción.

Primero, ambas plantas crecen en la superficie del agua. Cuanta más superficie tenga su contenedor, más espacio de crecimiento tendrá.

Esto también significa que extraen oxígeno del aire, en lugar del agua. Por lo tanto, no necesita preocuparse por la circulación del agua o la oxigenación. De hecho, les va mucho mejor en agua quieta, básicamente estancada. Incluso el viento puede ralentizar la producción.

Los contenedores que son poco profundos y anchos funcionan mejor. Sin embargo, también puedes usar lo que tienes. Los botes de basura, los cubos, las ollas, los contenedores de alimentos a granel, los refrigeradores viejos, los cajones del refrigerador y más pueden funcionar bien para comenzar.

A continuación, estas plantas son purificadores de agua naturales. Tienden a crecer como locos en lugares como plantas de procesamiento de desechos humanos o áreas de escorrentía de lluvia cerca de céspedes sobre-fertilizados porque prosperan en condiciones donde la mayoría de las otras plantas acuáticas sufrirían sobrecarga de nitrógeno y fósforo.

Finalmente, a estas plantas les gustan las temperaturas cálidas. El jacinto de agua morirá por debajo de unos 40 ° F. La lenteja de agua puede pasar el invierno en climas más fríos, pero no es productiva hasta que el clima y las temperaturas externas se calientan. La productividad se ve muy afectada por el nivel de calor en el aire y el agua de estas plantas.

Configurando su sistema de producción

1. Elige tu ubicación

Si tiene un invernadero que mantiene por encima del punto de congelación, funcionará perfectamente. De lo contrario, puede usar áreas soleadas en su casa u otra área que se mantenga caliente.

También puede cultivarlos utilizando los mismos sistemas de calor e iluminación que utiliza para cultivar forraje de hierba germinado o comenzar semillas. Nota : Sin embargo, necesita recipientes diferentes ya que los recipientes de inicio de semillas y forraje están diseñados para drenar en lugar de retener agua.

2. Elige tus contenedores

Las posibilidades de los contenedores son casi infinitas.

Tengo tambores negros y botes de basura llenos de agua que uso como disipadores de calor para ayudar a regular las temperaturas en mi invernadero. Estos funcionan muy bien para el invierno.

Tan pronto como se calienta en mi área, establecí piscinas para niños de $ 8 en mi jardín y otras áreas cercadas (para evitar que mi ganado llegue a él). Dejé que mis patos jugaran y se metieran en la piscina de abajo antes de dejarlos fuera del área y agregar plantas. Estos contenedores poco profundos y anchos le brindan una gran cantidad de área de cultivo por solo unos pocos dólares.

Me gusta cultivarlos en cada rincón y grieta del espacio cálido y bien iluminado con recipientes de jugo y arena para gatos. Coloque esos recipientes vacíos de lado con la tapa en su lugar. ¡Usa un cortador de cajas afilado para cortar una gran abertura para usar como tu espacio de crecimiento y estás listo para crecer!

Si no tiene contenedores, consulte con su centro de reciclaje local. Muchos de ellos están teniendo dificultades para encontrar salidas para el procesamiento de plásticos en este momento y podrían estar encantados de cargarle contenedores gratis.

Las plantas de lenteja de agua son pequeñas y pueden crecer en una taza de té. Las plantas de jacinto de agua son más grandes y necesitarán recipientes más grandes.

3. Agregue agua y fertilizante natural.

Como mencioné anteriormente, estas plantas son cerdos de nitrógeno y fósforo. Esto hace que el estiércol del ganado sea la fuente perfecta de fertilizante para ellos.

Si tienes patos, puedes cultivar tu lenteja de agua y jacinto de agua en agua sucia de tu estanque o piscina.

O coloque una cucharada de estiércol de aves de corral o gusano o dos cucharadas de estiércol de rumiante en cada galón de agua que use. Revuelve la mezcla de estiércol y deja que se derrita por unos días hasta que el agua esté salobre.

No te preocupes por ser perfecto. Estas plantas tienen un alto rango de tolerancia. Puede agregar más agua para diluir o más estiércol para fertilizar más tarde si sus plantas no crecen tan rápido como deberían.

4. Agregue su lenteja de agua y jacinto de agua a su recipiente

Una vez que su agua es salobre, agregue sus plantas. Debido a que estas plantas crecen tan fácilmente, a menudo puede obtener plantas gratuitas de los propietarios de estanques. Alternativamente, puede solicitar estas plantas en línea a proveedores de plantas acuáticas. (Nota: algunos estados restringen estas plantas porque pueden ser invasivas).

Para el jacinto de agua, debe agrupar al menos 3-4 plantas progenitoras para la reproducción. En un recipiente más grande, como una piscina para niños, el uso de 6-8 plantas le dará resultados aún más rápidos.

Para la lenteja de agua, intente cubrir aproximadamente 1/5 del espacio con plantas para comenzar.

Si no tiene suficientes plantas para llenar todos sus contenedores a la vez, comience en un contenedor. A medida que se reproducen, transfiera algunas de sus nuevas plantas a sus otros contenedores hasta que tenga todos sus contenedores llenos.

La primera vez que cultivé estos, comencé con una taza de lenteja de agua. En unos pocos meses, había cubierto la superficie de un estanque de 3500 galones con ellos. (¡Mis pollos y patos comieron bien ese año!)

5. Cosecha y alimentación de su ganado

Puedes cosechar usando casi cualquier tamiz. Me gusta usar los coladores de cuchara que tienen en la tienda de dólar. Para cosechar en contenedores más grandes, los coladores de sumidero pueden facilitar la cosecha con prisa.

Solo recuerde dejar al menos 3-6 jacintos de agua y 1/5 de su lenteja de agua en su recipiente para que puedan seguir reproduciéndose.

Para los patos, simplemente arroje su cosecha a su estanque o piscina y observe cómo la devoran.

Para las gallinas, dispense como lo haría con otras verduras frescas. Las gallinas favorecen el jacinto de agua. Una vez que se hayan ido, pasarán a la lenteja de agua.

Para los cerdos, puede agregar su cosecha a su puré de alimento normal.

Para las cabras, asegúrese de drenar el exceso de agua después de la cosecha.

Algunas cabras toman estas plantas acuáticas de inmediato. Otros hacen algunos intentos antes de aprender a amar el sabor de estas plantas. Puedes agregar melaza para alentar a las cabras a probarlas.

Si desea utilizar estas plantas como más del 10% de la dieta de sus rumiantes (vacas, cabras, ovejas), primero debe secarlas, fermentarlas y mezclarlas con un poco de molasa para una mejor palatabilidad y una digestión fácil. .

No soy una autoridad en conejos, pero he oído que también aman estas dos plantas acuáticas.

6. Mantenimiento y solución de problemas

El agua en sus sistemas se evaporará y se reducirá cuando coseche sus plantas. Periódicamente, deberá llenar sus recipientes con más agua mezclada con estiércol. Use la misma fórmula que usó inicialmente para establecer su sistema (vea el punto 3).

Tres cosas principales afectan las tasas de reproducción de estas plantas: fertilidad, calor y luz.

Si sus plantas no tienen una coloración profunda y rica, es probable que carezcan de fertilizante. Dado que la riqueza del estiércol varía, si sus plantas parecen pálidas, agregue un poco más de estiércol a su próxima ronda de agua fértil.

Si sus plantas se están muriendo, necesitan más agua para diluir el estiércol o están demasiado frías. Agregue agua fresca y normal si el frío no es la causa.

Las temperaturas más frías resultan en una menor producción. Incluso a alrededor de 40 ° F, mis plantas se reproducirán. Sin embargo, suele tomar casi una semana obtener la cantidad de nueva producción que obtengo en un día a 80 ° F. Para acelerar las cosas, agregue una fuente de calor.

Estas plantas no necesitan pleno sol, pero obtendrá mejores tasas de producción con más luz. Si la fertilidad y el calor no son sus problemas, entonces aumentar la cantidad de luz también puede ayudar a aumentar las tasas de producción.

Advertencias de precaución

Como con cualquier cambio de alimentación, comience despacio y dé tiempo a sus animales para que se ajusten.

Hay algunos datos que sugieren que puede haber cierta toxicidad, particularmente relacionada con el jacinto de agua, para caballos, gatos y perros. Deberá realizar una investigación adicional antes de utilizar estas plantas como fuente de alimentación para estos y otros animales.

Consulte las reglamentaciones locales sobre la legalidad del cultivo de estas plantas como fuente de alimento para los animales.

Debido a la naturaleza altamente productiva de estas plantas, no las introduzca en entornos no controlados, como los cuerpos de agua públicos.

Si decide que ya no desea cultivar estas plantas, retírelas de su suministro de agua, permita que se sequen por completo y agréguelas a su contenedor de compost (en lugar de enviarlas al vertedero) o quémelas.

Por cierto, estos también son comestibles para los humanos. Sin embargo, es probable que desee compostar su estiércol antes de usarlo para cultivar estas plantas (¡tal como lo haría para su huerto)!