Cómo alimentar a las ovejas, qué no alimentar, reducir costos y más

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Si eres nuevo en la cría de ovejas, saber qué alimentar a tu rebaño puede ser francamente abrumador, y saber qué NO alimentar a tu rebaño es de vital importancia.

Al igual que las personas, las ovejas no requieren alimentos específicos previamente formulados. Si está acostumbrado a criar animales como pollos, patos o cerdos, esto puede hacer que el concepto de alimentar ovejas sea mucho más complicado de lo que realmente necesita ser.

Las ovejas son animales simples, y con un poco de conocimiento, podrá alimentar a sus ovejas de manera rápida, efectiva y fácil, incluso si tiene un presupuesto ajustado.

¿Por qué es importante una buena nutrición para las ovejas?

Satisfacer los requerimientos de energía de sus ovejas sin sobrealimentar o subalimentar su rebaño puede ser un gran desafío. De hecho, la mayoría de los problemas de salud en las ovejas están de alguna manera vinculados a una alimentación inadecuada.

Por ejemplo, las ovejas preñadas que están sobrealimentadas son propensas a la toxemia del embarazo, mientras que los animales desnutridos tienen más probabilidades de desarrollar enfermedades relacionadas con las causadas por parásitos internos.

Las ovejas requieren los siguientes nutrientes para mantenerse saludables:

  • Carbohidratos (la mayor parte de la dieta)
  • Proteína (la porción más cara de la dieta)
  • Sal, minerales y vitaminas
  • Agua
  • Fibra

Si no se proporcionan todos esos nutrientes en las cantidades correctas, pueden surgir enfermedades nutricionales como hinchazón, fiebre de la leche, toxemia del embarazo y muchas más.

Eso puede sonar simple: “ está bien ”, podría decir, “ Necesito alimentar a mis ovejas lo suficiente. Lo tengo .

Sin embargo, cuando realmente se trata de eso, cada oveja está altamente individualizada y sus necesidades nutricionales varían según la etapa en la que se encuentran actualmente. Por ejemplo, los carneros necesitan más alimento que las ovejas, mientras que las ovejas embarazadas y lactantes necesitan alimentos mucho más específicos. que las ovejas no preñadas.

No se preocupe: desglosaré todo por usted, pero primero, comprendamos mejor cómo se procesan los alimentos.

Comprender el sistema digestivo

Las ovejas son rumiantes, lo que significa que se caracterizan por un estómago de cuatro cámaras y un comportamiento masticatorio. El bolo se regurgita, se vuelve a masticar y se traga. Ñam!

Las ovejas no son los únicos animales que hacen esto. Hay más de 150 animales diferentes que pertenecen a esta clasificación, incluidos bisontes, cabras, vacas, ciervos y búfalos. Las ovejas se conocen como pastores intermedios, lo que significa que generalmente pueden consumir tanto pastoreo como navegación (forraje de alta y baja calidad).

Los corderos no nacen con rutinas funcionales, por lo que primero amamantan a sus madres y luego deben cambiarse a una alimentación de arrastre altamente digestible. Esto ayuda al rumen a medida que se va desarrollando.

Sin embargo, una vez maduros, el rumen funciona de manera simple.

Cuando las ovejas comen comida, viaja al rumen, que ocupa un gran porcentaje de la cavidad abdominal. Es solo un breve espacio de almacenamiento, que retiene la comida hasta que se regurgita, se mastica de nuevo y luego se vuelve a tragar (también conocida como masticar). Por lo general, las ovejas descansan para hacer esto y no continúan comiendo. La mayoría de las ovejas mastican su bizcocho durante varias horas.

El rumen es una parte increíblemente única del cuerpo, que sirve como depósito de fermentación con toneladas de microorganismos. Estos microorganismos, que incluyen bacterias, ayudan a los rumiantes a digerir alimentos fibrosos como el heno, que otros animales (como usted) no podrían digerir.

A medida que ocurre esta fermentación, puede notar que sus ovejas eructan audiblemente, ¡puede ser bastante divertido la primera vez que escucha esto!

Problemas comunes con la alimentación de las ovejas

1. Cría de ovejas con otras especies

Las ovejas se pueden criar con otros animales, como cabras y gallinas, pero debes tener cuidado con cómo lo haces. No se debe permitir que las ovejas accedan a los granos o suplementos minerales de ninguna otra especie.

El grano no solo contendrá minerales que, en cantidades excesivas, pueden enfermar a las ovejas, sino que las ovejas pueden morir por la toxicidad del cobre si se les da demasiado cobre. Mantenga todos los suministros de alimento fuera del alcance de sus ovejas.

2. Alimentar plantas venenosas

Afortunadamente, en la mayor parte de los Estados Unidos, hay muy pocas plantas que sean venenosas para las ovejas. Hay algunas malezas que no son excelentes para sus ovejas y que se pueden encontrar creciendo en muchos pastos, como la hierba de trapo, el helecho y la madera de cabo.

Sin embargo, dejar que las ovejas pastoreen a través de un espacio de jardín es definitivamente un no-no. Si bien puedes alimentar a tus ovejas con las malas hierbas de jardín más comunes, no pueden comer cosas como la dedalera, los rododendros, la adelfa y otras plantas tóxicas.

A menos que pueda identificar positivamente todas y cada una de las plantas en su jardín y saber con certeza que no son tóxicas para las ovejas, ¡no arroje los recortes sobre la cerca para que sus ovejas coman!

3. No prestar atención

Cuando alimentas heno de oveja que fue embalado con una cuerda o cordel, es importante que te asegures de quitar hasta el último trozo de envoltura antes de dejar que la oveja cava. Puede causar bloqueos severos y matar a tus ovejas.

4. No proporcionar suficiente pasto

La cantidad de pasto que necesitará para alimentar a sus ovejas es muy variable, ya que depende de la calidad del suelo, la cantidad de lluvia que recibe, qué tipo de forraje está creciendo y cómo maneja el pasto.

Además, las plantas no crecen a la misma velocidad durante todo el año. Un acre de pasto en la primavera y el otoño puede soportar más ovejas que un acre en la estación seca, pero nuevamente, esto dependerá de dónde viva.

Tendrá que controlar su propio pasto y su propio rebaño para calcular cuánto pasto se necesita, pero puede aprovechar al máximo su espacio de pastoreo solo permitiendo que sus ovejas pacen pequeñas secciones a la vez.

En una práctica conocida como "pastoreo rotacional", puede restringir sus ovejas a ciertos trozos de tierra mientras que otros trozos vuelven a crecer.

Tipos de alimento para sus ovejas

1. Pasto

La mayoría de las ovejas comen todo tipo de pastizales, incluidas las legumbres, el pasto, la hierba (malezas) y otras plantas de pastos. Los forbs son particularmente deseables, y cuando se les permite a las ovejas pastar libremente en una pradera, encontrarás que primero buscan forbs.

Las hierbas pueden ser cualquier tipo de planta de hoja ancha además del césped, generalmente una planta con flores. Sin embargo, las ovejas también comerán otros tipos de plantas, y hay beneficios nutricionales al proporcionar una gran variedad de plantas en su pasto. ¡Algunas razas de ovejas incluso irán tras un crecimiento más frondoso!

Cuando siembras un nuevo pasto, tu mejor opción es sembrar una mezcla de legumbres y pastos. Sin embargo, trate de no plantar demasiadas especies a la vez, porque esto puede dificultar el desarrollo de cada tipo de planta. Al seleccionar una mezcla de forraje, considere algunas de las siguientes opciones:

  • Legumbres (alfalfa, trébol blanco, trébol rojo, trébol similar, trébol Kura, trébol de patas de pájaro)
  • Hierbas formadoras de césped (bluegrass de Kentucky, bromegrass liso, pasto canario)
  • Manojos de gramíneas (hierba de huerto, timothy, festuca alta, ryegrass italiano, ryegrass perenne)

Elegir un tipo de planta de cada categoría es una buena estrategia si recién está comenzando.

2. Heno y alimento almacenado

Cuando el pasto fresco no está disponible, la siguiente mejor opción es el alimento almacenado. Las ovejas pueden comer heno, ensilaje, chuleta verde, balayage o subproductos de cultivo. El heno es la opción más común.

Sin embargo, el ensilaje o el heno también se pueden alimentar a las ovejas, pero debe tener cuidado al alimentarlo. Debe fermentarse y almacenarse en un silo que mantenga el aire afuera. Los problemas surgen cuando el ensilaje se vuelve mohoso, ya que puede causar listeriosis, una enfermedad mortal en las ovejas.

3. Grano

A las ovejas les encanta el grano: ¡es tan atractivo para ellos como lo es para usted un pedazo de pastel de chocolate decadente! Desafortunadamente, sin embargo, es muy fácil para las ovejas comer en exceso si su consumo de granos no está limitado. Puede agregar granos ocasionales, pero tenga cuidado con la alimentación excesiva.

Tenga en cuenta que el grano entero será más saludable para las ovejas, ya que requiere que muelan su propio grano. Experimentarán menos molestias digestivas.

Es importante suplementar el grano a los animales con mayores necesidades nutricionales, como las ovejas preñadas hacia el final de su gestación.

4. Suplementos de sales y minerales.

Las ovejas deben tener libre acceso a los minerales formulados para las ovejas. Puede usar un bloque mineral o minerales sueltos. No se preocupe si comen demasiado de este suministro, ya que no lo comerán si realmente no lo necesitan.

Un suplemento de ovejas contendrá lo siguiente:

  • Calcio
  • Sodio
  • Cloro
  • Magnesio
  • Fosforoso
  • Vitamina a
  • Potasio
  • Azufre
  • Vitamina D
  • Magnesio
  • Vitamina e
  • Rastros de cobalto, yodo, cobre, hierro, molibdeno, manganeso, zinc y selenio)

Asegúrese de usar un suplemento específico para ovejas y no use una mezcla de todo tipo de ganado o de ovejas y cabras. Estos a menudo contienen cobre, que las ovejas necesitan, pero en cualidades extremadamente pequeñas. Las ovejas tienen diez veces más probabilidades de obtener toxicidad por cobre que las cabras.

5. Snacks

En la mayoría de los casos, sus ovejas obtendrán todo lo que necesitan de una buena cantidad de pastos y la cucharada de grano ocasional. ¡Sin embargo, puede ser difícil resistirse a la ternura de esos adorables ojos de oveja que te piden un regalo!

Puede alimentar las siguientes delicias (con moderación) a sus ovejas:

  • Semillas de girasol de aceite negro (que pueden mejorar su pelaje)
  • Cubos de alfalfa (solo hembras)
  • Zanahorias
  • Las manzanas
  • Apio
  • Lechuga
  • Uvas
  • Avena
  • Calabaza
  • Peras
  • Sandía
  • Squash

La forma correcta de alimentar a las ovejas

1. Obtenga el equipo adecuado

Querrá invertir en al menos tres comederos separados: uno para heno, uno para granos y otro para minerales.

Un alimentador de heno es necesario porque las ovejas no comen heno que ha sido pisoteado. Si está utilizando heno embalado para alimentar a sus ovejas, use un alimentador que se adapte a la forma y que mantenga limpio el espacio vital y reduzca el desperdicio. Te ahorrará dinero.

Sin embargo, es necesario un comedero específico para ovejas, ya que las que están diseñadas para otros animales, como los caballos, tienen diseños que permiten que las ovejas se atasquen en su interior.

Puede usar comederos básicos para alimentar suplementos de granos y minerales.

También necesitarás un buen bebedero. Puede usar un sistema de riego automático o uno con un termostato para calefacción automática. Esto minimizará el derrame y mantendrá a las ovejas hidratadas en climas fríos.

Un abrevadero básico también funciona, ¡pero debe asegurarse de limpiarlo regularmente ya que las ovejas tienden a defecar directamente en el suministro de agua!

2. ¿Cuánto alimento necesita una oveja?

La oveja promedio necesita comer alrededor de 0.03 libras de heno o pasto por libra de peso corporal. Se necesita más comida si sus ovejas son muy jóvenes o muy viejas, están embarazadas o lactando, tienen problemas de salud o se crían en los meses más fríos.

También necesitan alrededor de una libra de fibra cada día. Podrá decir que sus ovejas no obtienen suficiente fibra si comienzan a mordisquear madera o incluso lana.

Una buena manera de saber si sus ovejas están subalimentadas o sobrealimentadas es cuidando la condición corporal. Si la columna vertebral sobresale, su oveja es demasiado delgada. Si hay una gota de grasa sobre la cola, las ovejas están demasiado gordas.

Qué alimentar a los corderitos

Durante las primeras semanas de vida, todo lo que un cordero necesita para mantenerse sano y crecer es la leche de su madre. Es especialmente importante que los corderitos tomen calostro durante las primeras horas después del parto.

Después de 24 horas, una oveja ya no producirá calostro. No solo ayuda a los corderos a desarrollar su sistema inmunológico temprano, sino que también los ayuda a prevenir la hipotermia. Los corderos necesitan al menos el 10% de su peso corporal en calostro durante el primer día de vida.

Luego, solo consumirán leche hasta que tengan entre cuatro y seis semanas de edad. Luego comenzarán a comer alimentos sólidos, como hierba, heno y granos. Está perfectamente bien permitir que tus ovejas decidan cuándo destetar a sus crías, o puedes destetarlas antes si es necesario.

Los corderos jóvenes, o aquellos que solo tienen un par de semanas de edad, a menudo se alimentan de alimento para ayudarlos a ganar. La alimentación por arrastre es cuando se ofrece alimentación suplementaria a los corderos lactantes además de la leche de sus madres.

Debe usar alimentos diseñados específicamente para este propósito, ya que los corderos que son tan jóvenes no pueden digerir alimentos destinados a ovejas adultas.

Qué alimentar a las ovejas preñadas

¡Asegurarse de alimentar adecuadamente a sus ovejas embarazadas y lactantes es la clave para garantizar un parto saludable!

Un error común que cometen muchas personas es asumir que las ovejas necesitan más calorías durante todo el embarazo. Ese no es el caso. Realmente solo necesita aumentar la nutrición durante las últimas cuatro a seis semanas de embarazo, que es cuando ocurre casi el 70% de todo el desarrollo del cordero.

Tendrá que agregar significativamente más proteínas y energía dietética en este momento, ya que las ovejas que no están en buenas condiciones pueden sufrir de toxemia en el embarazo y entregar corderos más livianos y débiles. En promedio, una oveja de 150 lb deberá alimentarse con aproximadamente cuatro libras y media de alimento por día durante su último período de gestación.

Sin embargo, no ajuste su dieta de una vez cuando pase a las últimas seis semanas. No debería ser un cambio brusco. En cambio, aumente gradualmente su alimentación o permita que tenga acceso gratuito a un alimentador de heno para asegurarse de que está obteniendo lo que necesita.

También deberá proporcionar esta cantidad de alimento adicional (quizás hasta una libra más que cuando sus ovejas estaban embarazadas) mientras sus ovejas están lactando, principalmente durante las primeras seis a ocho semanas después del parto.

Recuerde que las ovejas que dieron a luz gemelas o trillizos necesitarán más nutrientes, ya que producen al menos un 20-30% más de leche que las ovejas solteras.

Alimentando en el invierno

Las ovejas requieren más nutrición en el invierno para ayudarlas a mantenerse calientes. Puede alimentarlos con los mismos alimentos que los habría alimentado durante el verano, pero tenga en cuenta, por supuesto, que si vive en una zona fría no tendrán acceso a los pastos.

Puede ser difícil determinar cuánto heno necesitará su oveja durante el invierno, ya que esto depende de muchos factores.

Siempre existe el riesgo de quedarse sin heno en invierno, especialmente si no sabes cuánto van a comer. Así que tenemos algunas sugerencias sobre cómo encontrar heno en invierno para usted.

Sin embargo, proporcionar a sus ovejas acceso gratuito a su alimentación es una buena manera de lidiar con esto, ya que lo descubrirán por sí mismos y generalmente no se sobrealimentarán (pero es bueno estar atento a las señales de esto independientemente)

La única excepción es cuando se trata del agua. Las ovejas consumen hasta 12 veces más agua en verano que en invierno, por lo que es probable que no encuentre que sus ovejas beben tanto (a menos que estén gestando o lactando).

Alimentación de ovejas para sacrificio

Los corderos o las ovejas adultas generalmente se terminan en pasto o con grano en confinamiento. También puede complementar con granos y dejar que pastan en el pasto. La carne terminada en pastoreo tiende a ser más delgada y saludable que la carne de corderos alimentados con granos.

Cómo reducir los costos de alimentar a las ovejas

Hay varias maneras fáciles de reducir los gastos involucrados al alimentar ovejas.

El primero es ser más hábil en el manejo de su pasto. Las ovejas no solo son más saludables y producen lana, leche y carne de mejor calidad cuando se crían principalmente en pastos, sino que es esencialmente gratis para alimentarlas (sin los costos de mano de obra o semillas, por supuesto).

Infórmese lo más posible sobre los requisitos nutricionales de las ovejas y haga todo lo posible para reducir los costos siempre que pueda. Si no tiene muchos pastos y no puede permitirse comprar más acres, ¿por qué no alquilar algunos pastos? Esto es a menudo más barato que comprar heno, y algunas personas incluso te dejan hacerlo gratis.

Después de todo, ¡ya no tienen que cortar el césped!

El suministro de abundante agua también puede ayudar a mejorar su conversión alimenticia, al igual que tomar medidas para mantener a raya a los parásitos (que causan una pérdida extrema de peso).

Siempre es aconsejable mantener sus costos lo más bajo posible. Por lo tanto, eche un vistazo a nuestro artículo sobre consejos de reducción de costos para los criadores de ovejas sobre cómo ahorrar tanto como pueda.

Regando tus ovejas

Sin lugar a dudas, el agua es una de las cosas más importantes para las ovejas. La cantidad de agua que se le dará a las ovejas variará según la raza, el clima, el tamaño y el estado de producción de las ovejas.

Algunos productores de ovejas argumentan que puedes pasar un invierno entero sin proporcionarles agua dulce a las ovejas, ya que se comerán la nieve, pero esta no es una gran idea.

No solo puede provocar contaminación, sino que también puede causar deshidratación fácilmente. Además, los cuerpos de tus ovejas necesitarán más energía para calentar el agua de la nieve helada. Principalmente necesita alrededor de uno o dos galones de agua por día.

Qué no alimentar a las ovejas

Hay algunos alimentos que deberían estar fuera de los límites (o alimentarse con moderación extrema) a un rebaño de ovejas.

1. Pan

Mucha gente alimenta pan a las ovejas. En pequeñas dosis, probablemente esté bien, pero en un alto volumen, puede conducir a la obesidad y a una variedad de otras condiciones de salud.

2. Algas azul-verdes

Por supuesto, probablemente no estés alimentando con algas verdeazuladas a tus ovejas. Sin embargo, este tipo de algas, que generalmente se encuentran en aguas cálidas y de movimiento lento, pueden ser increíblemente venenosas para las ovejas. Vigile su suministro de agua en climas cálidos para asegurarse de que no esté formando algas.

3. Alfalfa

Pequeñas cantidades de alfalfa se pueden alimentar a las ovejas, pero las ovejas no deben pastar en pasturas que son predominantemente alfalfa. Tiene un alto nivel de proteínas y calcio que pueden causar bloqueos urinarios y obesidad.

Solo debe alimentar la alfalfa como un regalo para bebés pequeños o mujeres embarazadas; no la alimente con machos castrados.

4. Productos animales

Las ovejas no deben ser alimentadas con productos animales (incluyendo carne y lácteos) de ningún tipo, ya que pueden ser tóxicos.

5. Ciertas plantas

Algunas plantas son tóxicas para las ovejas, ya sea porque contienen toxinas dañinas o porque contienen demasiados nutrientes para que las ovejas puedan digerirlas de manera efectiva.

Evite alimentar cualquiera de los siguientes artículos y restrinja el acceso a los pastos donde crecen estas plantas:

  • Aguacate
  • Helechos helechos
  • Brócoli
  • Nabos
  • Repollo
  • Botón de oro
  • Azaleas
  • Mandioca
  • cerezos
  • Árboles de saúco
  • col rizada
  • Árboles de chokecherry
  • Ciruelos
  • Cicuta
  • Lilas
  • Árboles de acebo
  • lirio de los valles
  • Pino ponderosa
  • Patata
  • Amapola
  • Algodoncillo
  • Cualquier sombras
  • Laurel de montaña
  • Arce rojo
  • Ruibarbo
  • Hierba de San Juan
  • Tejo

Qué tener en cuenta al alimentar ovejas

Si bien toda la información proporcionada anteriormente debe servir como una buena guía general para alimentar a sus ovejas, recuerde que cada oveja individual será muy variable en sus necesidades nutricionales, gustos y aversiones.

Por lo tanto, la mejor manera de cuidar a su rebaño es vigilarlos e interactuar con ellos todos los días. Al aprender exactamente lo que hace que cada tic individual, ¡estarás en camino a una bandada feliz y más saludable!