Cómo extender sus cultivos de estación fría y conservar su suelo a pesar del calor

Después de nuestro 19 ° día consecutivo de más de 85 ° F de clima con solo 1/10 de pulgada de lluvia en más de un mes, comienza a sentirse como el Sahara en nuestra granja. Oh, ¿mencioné que todavía es primavera?

Técnicamente vivimos en "El Sur" como en el sur de los Estados Unidos, que es conocido por el clima cálido. Sin embargo, estamos en las estribaciones de las montañas donde las temperaturas solían ser completamente más razonables.

Aún así, como muchas personas, estamos experimentando muchos más días calurosos consecutivos de lo que es típico en nuestro clima. El calor también comienza más temprano en la primavera y se extiende por más tiempo hasta el otoño, lo que efectivamente acorta nuestra ventana para el cultivo seguro de los cultivos de la estación fría.

Además, las temperaturas más altas dificultan el inicio de algunos de nuestros cultivos de estación cálida. De hecho, hay muchas otras complicaciones ocultas de las rayas de calor prematuras también.

Como campesinos, estamos acostumbrados a pensar en la extensión de la temporada para comenzar las plantas a principios de primavera o cultivarlas más tarde en otoño e invierno. Ahora, sin embargo, para muchos de nosotros, ¡es hora de comenzar a pensar en la extensión de la temporada en términos de encontrar formas de extender nuestra temporada fría también!

El calor puede ser un gran problema para los jardines

Lechuga va a sembrar en climas cálidos.

El tipo de ola de calor de temporada temprana que describí anteriormente es un gran problema para muchos jardineros. Para empezar, es más probable que nuestras plantas de estación fría se desboquen (o comiencen a florecer) en un calor excesivo o fuera de temporada. Pero eso es solo el comienzo de los problemas que el calor excesivo puede causar en el jardín.

Incluso cuando puede evitar eficazmente los pernos, sus plantas enfrentan una serie de otros riesgos relacionados con el estrés por calor que no es tan fácil de resolver. Por ejemplo, la fotosíntesis y la transpiración, dos procesos esenciales para el desarrollo de la planta, pueden verse severamente limitados como resultado del estrés por calor.

Fracaso de la fotosíntesis

La fotosíntesis es el proceso por el cual las plantas usan la energía del sol, el agua y el dióxido de carbono para producir sus alimentos. Estos azúcares, junto con los nutrientes del suelo, son absolutamente necesarios para el crecimiento de las plantas.

Problemas a corto plazo

En el calor a corto plazo, las plantas pueden interrumpir temporalmente parte de su producción de azúcar sin daños permanentes. Es como si tomáramos una siesta debajo de un árbol en un día caluroso. No se realiza ningún trabajo, pero no se hace ningún daño real tomando un breve descanso.

Desde la perspectiva del jardinero, nuestras plantas parecen dejar de crecer en días realmente calurosos. Un tomate o calabaza simplemente se mantendrá del mismo tamaño durante un día o dos. No se formarán nuevas flores. El follaje se mantendrá saludable, pero no crecerá más.

La fotosíntesis reducida significa tiempos de cosecha posteriores. Pero, de lo contrario, no es un gran problema para los jardineros.

Problemas a largo plazo

Sin embargo, en el caso de calor prolongado, las plantas pueden comenzar a sufrir daños irreversibles en sus capacidades para producir azúcares mediante la fotosíntesis. Las plantas no solo toman una siesta. Algunos de sus sistemas críticos comienzan a fallar debido a la presión de demasiados días excesivamente calurosos.

Las diferentes plantas tienen diferentes umbrales de falla de calor. Las plantas de estación fría, por supuesto, tienen una menor tolerancia al calor que las plantas de estación cálida. Sin embargo, incluso entre las plantas de estación cálida, hay grandes variaciones.

Por ejemplo, las plantas inmaduras de estación cálida a menudo tienen una tolerancia al calor mucho menor que las plantas bien establecidas. Si el calor golpea cuando las plantas están en sus fases críticas de desarrollo, pueden formar sistemas radiculares débiles, desarrollar deformidades o no crecer sin un sistema de fotosíntesis que funcione correctamente.

Transpiración

Al igual que en los humanos, cuando nuestros sistemas principales comienzan a fallar, los sistemas secundarios generalmente siguen rápidamente. Por ejemplo, los problemas pulmonares a menudo pueden conducir a problemas cardíacos porque el cuerpo no recibe suficiente oxígeno para que el corazón lo haga correctamente.

Cuando los sistemas secundarios comienzan a fallar, a veces pueden causar aún más daño, más rápidamente, que las complicaciones primarias. Lo mismo es cierto para las plantas.

Las plantas no tienen pulmones. Entonces no respiran exactamente. Hacen algo parecido a respirar y sudar al mismo tiempo. Ese proceso se llama transpiración.

Esencialmente, las plantas absorben agua del suelo. Utilizan parte de esa agua para mantenerse bien hidratados y refrescarse internamente. Pero también liberan parte del agua al aire a través de sus hojas. A medida que el agua se evapora, crea un efecto refrescante para la planta.

Como era de esperar, la cantidad de transpiración aumenta en climas cálidos y disminuye en climas fríos. Desafortunadamente, la transpiración es una de esas fallas secundarias del sistema que ocurren temprano cuando la fotosíntesis disminuye.

Eso es porque la transpiración es un proceso de alta energía. Es como encender su aire acondicionado en un día caluroso. Entonces, cuando aumenta la transpiración, las plantas requieren más energía en forma de fotosíntesis y del suelo para sobrevivir que en condiciones normales de transpiración.

Dado que la energía para operar el sistema no está disponible, las plantas estresadas por calor se vuelven aún menos capaces de enfriarse.

Riesgos de vida del suelo

Además, cuando las plantas transpiran mucho, eliminan el agua del suelo. A medida que el suelo se seca, también se calienta.

La mayor parte de la vida microbiana en el suelo cambia a alta velocidad en temperaturas cálidas. Como resultado, toda esa materia orgánica que agregaste a tu jardín al comienzo de la temporada se descompone mucho más rápido en climas más cálidos.

Las tasas de descomposición más rápidas y las tasas de absorción de plantas más rápidas colisionan para arruinar su suelo. Cuando su materia orgánica se va, su cuenta de fertilidad del suelo está vacía. Desafortunadamente, al igual que la mayoría de los bancos, su suelo en realidad lo dejará ir negativo.

No solo sus plantas comienzan a morir y su materia orgánica se quema, sino que la estructura de su suelo también se degrada a medida que se drenan las reservas de agua. Esa textura parecida a la marga por la que ha estado trabajando duro para lograr el uso de compost se puede perder rápidamente cuando las plantas estresadas por el calor ocupan los lechos de su jardín.

Lecciones difíciles sobre cómo soportar el calor

¡Ay! Sé que acabo de pintar una imagen calamitosa. Desearía estar exagerando. Pero tuve un revés que me envió por este camino de investigación hace varios años. Entonces, sé de primera mano cuán devastador puede ser el calor prolongado para las plantas y el suelo.

Soluciones simples de verano

Afortunadamente, no es inútil. De hecho, en un clima continuamente cálido, todo lo que necesita hacer es regar regularmente y profundamente. Luego, debe mantener las plantas amantes del calor que crecen en su jardín tanto como sea posible.

El cultivo de una buena cantidad de plantas de fijación de carbono C4 como el maíz, algunos amarantos, mijo y sorgo ayudará. Además, usar esas plantas C4 más altas como sombra de medio día para otras plantas de estación cálida puede hacer maravillas para su condición de suelo de verano.

Sin embargo, el verdadero desafío es ese período intermedio en el que todavía tienes cultivos de estación fría en el suelo y el clima de estación cálida se establece. Pero, ¡conozco algunos consejos para ayudarte a lidiar con esa situación también!

Extensión de cultivos de temporada fría en climas cálidos

Extender su estación fría en climas cálidos es ligeramente diferente a crear condiciones más cálidas en climas fríos. Sin embargo, existen algunas similitudes, como el uso de selección de plantas, mantillo y cubiertas protectoras de temporada para enfriar el jardín también.

Consejo 1: Cultiva cultivos de temporada fría tolerantes al calor

Si vives en un área propensa a los días calurosos a principios de la primavera, debes elegir variedades de plantas de estación fría que tengan mayor tolerancia al calor. Las semillas etiquetadas como de atornillado lento o tolerantes al calor generalmente han mostrado una mayor resistencia a los cambios de calor. Las variedades que se etiquetan mejor para temporadas de crecimiento largas y frescas deben evitarse por completo o solo plantarse en otoño.

Las coles de maduración rápida, como Early Jersey Wakefield o Golden o Red Acre, son más tolerantes al calor que las bolas de crecimiento largo. El brócoli es más tolerante al calor que las coles de Bruselas. La coliflor morada o las variedades de encabezado más pequeñas funcionan mejor que las cabezas de coliflor blancas gigantes.

Los cultivos de estación fría que crecen para sus cabezas florecientes, como el brócoli raab o la col rizada china, continúan creciendo en climas cálidos. La col rizada y la mostaza, en general, obtienen mejores resultados en el calor que muchos otros cultivos de estación fría.

Consejo 2: Cultive verduras de tamaño bebé

Se garantiza que cosas como la col china se atornillen cuando el termómetro alcance los 85 ° F durante más de unos pocos días. Entonces, planta muchos más y cosecha a la mitad. Luego, obtenga los cultivos de la estación cálida en sus camas convertidas antes.

Los nabos pequeños, los daikons de tamaño medio y Pok / Bokchoy también son excelentes para la cosecha. Cosechar guisantes es un poco más trabajo que los guisantes de tamaño completo. Pero, también es una opción para los primeros veranos.

Consejo 3: mayor densidad de siembra

Las plantas cultivadas muy juntas sombrean el suelo. También comparten los beneficios del enfriamiento por evaporación de la transpiración.

La plantación densa requiere alta fertilidad del suelo, cosecha regular y respuesta rápida a los problemas de plagas. Por lo tanto, no es para el jardinero perezoso. Pero, si dominas el mantenimiento de la fertilidad del suelo, puedes plantar más en un espacio pequeño y tener una mejor resistencia al calor y protección del suelo a la vez.

Consejo 4: mantillo apropiado

El mantillo de todo tipo ayuda a reducir la temperatura del suelo al mantener más humedad en el suelo. Sin embargo, en climas cálidos, el uso de mantillo de color claro reducirá la cantidad de calor radiante absorbido por su suelo.

De la misma manera que usar blanco te mantiene más fresco al sol que el negro, cubrir tu tierra de color oscuro con mantillo de color claro como la paja puede ayudar. Incluso puede usar su material de cubierta de fila flotante blanco directamente en sus camas.

En lugar de usarlo para cubrir las plantas, colóquelo en sus camas donde haya expuesto el suelo, como entre hileras o en espacios abiertos donde las plantas apenas comienzan a germinar.

Consejo 5: proporcione sombra de medio día para sus cultivos de temporada fría

El cenador de uva estrecha sombrea el ruibarbo del sol del mediodía.

La mayoría de las verduras necesitan un mínimo de 6-8 horas de sol para una buena producción. Pero, ese sol no necesita venir en las horas más calurosas del día.

Las cubiertas de sombra estrechas y en hileras ubicadas directamente sobre las plantas pueden proporcionar sombra cuando el sol está directamente sobre la cabeza. Debido a que el sol se mueve en forma de arco, las plantas aún pueden obtener mucho sol en otros momentos del día. Puede usar tela de sombra o tejer materiales naturales para este propósito.

Consejo 6: Proporcione sombra de la tarde para sus cultivos de temporada fría

La vid de kiwi y los tomates enrejados crean sombra para otras hileras.

Las plantas se benefician más del sol de buenos días. Por lo tanto, si no es razonable proporcionar sombra directa directa a medio día, entonces la sombra de la tarde también puede ayudar.

Mi jardín más exitoso queda completamente sombreado por nuestro bosque a las 4:30 pm cada día. Eso reduce aproximadamente 2 horas de calor cada día y mantiene la temperatura promedio del suelo significativamente más baja que mi jardín solar al 100%.

Ese jardín no funciona tan bien en las plantas amantes del calor. Pero me permite cultivar lechuga, nabos, mostaza, col rizada y coles como si viviera en un clima más norteño. Lonas, setos, cercas, plantas enredadas que aman el calor y más se pueden usar para crear sombra por la tarde.

Éxito del suelo

Esos primeros 6 consejos son buenas opciones estratégicas para mantener las plantas de estación fría que crecen en climas no tan fríos. Sin embargo, el problema aún mayor es cómo mantener su suelo en buen estado cuando los días calurosos excesivos son su nueva norma. Para eso, necesitas algunos consejos diferentes.

Consejo 7: riega tu suelo

Sí, sé que has escuchado que el riego por goteo es excelente porque solo riega las raíces de tus plantas y no el suelo. Eso reduce las malezas y los patógenos del suelo. Desafortunadamente, eso simplemente no es cierto para un huerto orgánico.

Si quieres tierra viva, cuando el calor aumente, mantén la tierra regada. ¡Todo ello!

Para mantener su estructura de suelo duramente ganada, su suelo debe estar compuesto por aproximadamente un 25% de agua todo el tiempo.

Consejo 8: usa tus malezas

Una variedad de malezas evita que la cama se compacte y deseque

Estoy a punto de pisar algunos dedos más con este consejo también. Pero, esas malezas que brotan como monstruos gigantes del suelo con múltiples brazos en condiciones de calor extremo están ahí para ayudar.

La hierba de corral, el derroche, el verdolaga y más son los heraldos que le advierten que su materia orgánica está agotada y que su suelo está demasiado seco. Su trabajo en la naturaleza es evitar la compactación irreparable del suelo y la desecación hasta que las condiciones climáticas mejoren.

En otras palabras, son mantillo de emergencia de la naturaleza. Si aparecen en grandes cantidades, debe agregar más fertilidad a su suelo y regar un montón.

Personalmente, no los elimino de inmediato porque están cumpliendo un propósito. Los controlo directamente alrededor de mis plantas, para que no compitan con mis plantas preferidas. Pero los dejo en camas o caminos sin plantar para proteger el suelo hasta que pueda agregar más compost o comenzar un cultivo de cobertura alternativo en su lugar.

Consejo 9: agregue compost más a menudo

La mayoría de los consejos de jardinería nos dicen que agreguemos compost en otoño para obtener mejores resultados. Eso es completamente cierto si su compost no está bien envejecido. Pero, puede agregar compost bien envejecido (por ejemplo, un mínimo de seis meses) en cualquier época del año.

Agregar un suministro constante a medida que las cosas se calientan puede ayudar a mantener su suelo en mejores condiciones a través de rayas de calor. Reduce el estrés de las plantas al mantener un suministro constante de alimentos disponibles. Además, ayuda a preservar el agua en el suelo si aplicas suficiente agua.

Consejo 10: use fertilizante líquido

Otra forma de ayudar a entregar nutrientes a las plantas, y evitar que los nutrientes se agoten en climas cálidos, es usar fertilizantes líquidos. Normalmente, en un jardín orgánico, el suelo alimenta las plantas. Pero cuando las plantas y el suelo están estresados ​​por el calor, a veces necesitan una emergencia IV.

Usar cosas como el té de compost, la emulsión de pescado o la orina alrededor de las raíces de las plantas durante el calor excesivo puede dar un impulso suficiente para mantener las plantas en funcionamiento hasta que las condiciones se estabilicen. Mientras su fórmula líquida esté en el rango 3-3-3 de suministro de nutrientes (o menos), no debería alterar el equilibrio de la vida útil del suelo para el uso a corto plazo.

Consejos a largo plazo para cultivos de estación fría

Existen otras estrategias a largo plazo que puede usar para crear un jardín más resistente al calor. Estas ideas requieren más investigación y planificación. Pero, si está lidiando con los extremos de calor regularmente, vale la pena considerarlos.

Consejo 11: Inclina tus camas

La col rizada y la col se fortalecen a través del calor en el lado norte de una cama de hugel.

Cuando el sol golpea la tierra en ángulo, la energía de la luz se dispersa más. Agregar leves pendientes a sus camas puede reducir la absorción directa del calor radiante y disminuir ligeramente la temperatura del suelo.

Las pendientes crean otros desafíos en un jardín (por ejemplo, demasiado drenaje). Por lo tanto, debe hacer un plan integral para que esto funcione.

Consejo 12: considere un sistema de nebulización

Rociar las plantas con agua durante las horas pico de calor puede reducir la necesidad de que las plantas hagan su propia transpiración para enfriarse. Junto con las buenas prácticas de riego, la nebulización puede contribuir en gran medida a mantener a las plantas fuera de la zona de estrés por calor que pone en marcha una cadena de problemas progresivos.

Combatir el calor

No todos los cultivos de estación fría se pueden guardar.

Estos consejos le ayudarán mucho a que su jardín sea más resistente al calor. Pero, algunos años, incluso esto no será suficiente para extender sus cultivos de estación fría.

Prepárate para rotar tus cultivos temprano. Tenga a mano semillas de cultivos de cobertura germinantes a altas temperaturas para que su suelo nunca quede sin plantar. Además, tenga su agua con infusión de hierbas o limonada casera en su refrigerador para que pueda mantenerse fresco mientras trabaja para mantener un suelo saludable en su jardín.