Cómo crear un paisaje comestible exótico en tu invernadero

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Si está considerando comprar un invernadero o está tratando de descubrir cómo hacer un buen uso del que tiene, ¿qué hay de usarlo para crear un paisaje exótico y comestible?

Pensar en un invernadero como una simple herramienta para dar un salto en el cultivo de vegetales al aire libre es una forma muy limitante de ver una extensión extremadamente versátil de su espacio de vida y jardinería.

Un invernadero, como cualquier otro espacio de jardín, puede ser un lugar de belleza y una forma de construir su conexión con la naturaleza. También puede ayudarlo a cultivar alimentos perennes que de otro modo no podrían crecer en su clima.

Con una buena planificación, una pequeña inversión de tiempo y un gasto inteligente, puede transformar su invernadero en un hermoso paisaje comestible que mejore su calidad de vida y aumente su suministro de alimentos. Simplemente necesita enfocarse en administrar microclimas y diseñar su paisaje de invernadero para sus condiciones reales.

El problema con los invernaderos

Un invernadero detiene el viento y evita que las heladas se asienten en las plantas. Los protege de las lluvias torrenciales y la nieve. Los invernaderos también se calientan excepcionalmente rápido tan pronto como brilla el sol, lo que puede calentarlos incluso en días muy fríos.

Desafortunadamente, los invernaderos no regulan el calor consistentemente por sí solos. En temperaturas bajo cero, si sale el sol, pueden superar rápidamente los 120ºF y matar plantas. Lamentablemente, ese calor durante el día se disipa tan pronto como se pone el sol porque los invernaderos no tienen la masa térmica o el alto valor R aislante necesario para retener el calor.

He estado cultivando un huerto por mucho tiempo. Y, francamente, no conozco ninguna planta que pueda tolerar el tipo de cambios de calor y frío que ocurrirían en un invernadero no regulado. Por lo tanto, para poder cultivar un paisaje comestible exótico durante todo el año en un invernadero, necesitará encontrar formas de modular el calor y el frío para crear una zona de cultivo cómoda para las plantas.

Generando calor en un invernadero

1. Planificación anticipada para su futuro invernadero

Si recién está comenzando su investigación sobre invernaderos, entonces hay muchas cosas que puede hacer para proporcionar calor a su invernadero sin depender de combustibles fósiles. Por ejemplo, crecer en un walipini puede ser realmente beneficioso en muchos climas. Además, el uso de calor geotérmico o la instalación de una estufa masiva de cohetes funcionará en espacios más grandes.

La ubicación del sitio y los materiales de construcción también tienen un gran impacto en el control del clima en un invernadero. Ayudarán cosas como paredes de piedra u hormigón de rodilla y elegir paneles más aislantes. La integración con su casa, para que su casa se convierta en un disipador de calor, también puede ser efectiva con un buen diseño.

2. Instale un calentador

La forma más fácil de agregar y regular el calor en su invernadero existente es instalar un calentador que funcione con un termostato. Los costos para comprar y operar la unidad dependerán del tamaño de su invernadero y de si usará un calentador eléctrico, de gas, propano o parafina.

Sin embargo, honestamente, debido a que los invernaderos son tan propensos a perder calor rápidamente por la noche, operar esas unidades puede ser una pesadilla para su factura de energía. Pero puede reducir sus costos enormemente utilizando también otras funciones pasivas de absorción o generación de calor para preservar el calor generado.

3. Los sumideros de agua capturan el calor

Agregar barriles negros llenos de agua suele ser la forma más económica de almacenar todo el calor generado durante el día para su uso nocturno. El color negro amplifica los rayos del sol haciendo que el agua de los barriles se caliente. Cuando se pone el sol, las temperaturas frescas del aire hacen que los barriles liberen el calor que capturaron durante el día de regreso al invernadero.

Ponerlos en el lado norte de su invernadero y donde sea que necesite aislamiento adicional, mejorará su utilidad. Además, usarlos cerca de plantas menos resistentes al frío les dará algunos grados adicionales de protección contra el frío.

4. Haz tu ACT en el invernadero

Si prepara té de compost aireado activamente (ACT), esa bomba también genera mucho calor. Por lo tanto, al hacer ACT en su invernadero, no solo agrega calor, tiene té de compost para nutrir sus plantas a través de los meses más estresantes de clima frío y luz solar reducida.

5. Añadir acuaponia

Los sistemas acuaponicos también tienen bombas generadoras de calor y ofrecen otro sumidero de agua para mantener el calor. La incorporación de un sistema de acuaponia estéticamente agradable en su plan de diseño puede ofrecer acceso a más cosechas de alimentos y ayudar con el control del clima.

6. Compostaje estratégico y semilleros

Las pilas de compost generan mucho calor, si son lo suficientemente grandes y se construyen todas a la vez. Puede aprovechar ese poder en su invernadero guardando sus materiales de compostaje y construyendo pilas con los materiales adecuados de carbono a nitrógeno dentro de su invernadero durante los meses más fríos.

Alternativamente, puede crear un mosaico de semilleros adyacentes a sus áreas de plantación perennes para dispersar el calor a través del suelo.

7. Agregue otros soportes térmicos

Usar mantillo, agregar piedras grandes y llenar áreas vacías con plantas en macetas también atrapará el calor y protegerá las raíces de las plantas durante los tiempos fríos. Los revestimientos de invernaderos con camas elevadas hechas de piedra o bloques de hormigón pintados de color oscuro también son atractivos y aislantes.

Enfriando un invernadero

La sombra estratégica enfría un invernadero

Similar a la planificación de la calefacción, querrás pensar en cómo enfriarás tu invernadero durante los períodos calurosos. Es importante ubicar su invernadero para que sus puertas y ventanas estén en ángulo para captar la brisa.

El mayor error que cometí en la instalación de mi invernadero no fue planificar con anticipación cómo manejaría el calor del día soleado generado en ese espacio. Afortunadamente, también es posible adaptar un invernadero para que se enfríe cuando sea necesario.

Se puede usar un enrejado bien colocado o paños de sombra instalados para darles a las plantas un alivio del calor. La instalación de enfriamiento geotérmico que extrae aire frío del suelo hacia el invernadero en los días calurosos también es una opción en algunos lugares.

1. Abridores automatizados

Abrir puertas y ventanas antes de que su invernadero se caliente es fundamental para controlar el calor durante el día. Puede usar abridores automáticos de ventanas que tienen un núcleo de cera que se expande a medida que se calientan para abrir ventanas a bajo costo. Puede usar abrepuertas eléctricos si abrir ventanas no es suficiente.

2. Buen flujo de aire

Puede agregar ventiladores eléctricos para introducir aire frío o expulsar el aire caliente. También puede colocar ventiladores de ventilación similares a los que usa en un baño para calentar y apagar más rápidamente.

3. Enfriamiento pasivo

Cualquier cosa automática puede ser costosa. De manera similar a usar barriles de agua para retener el calor, hay cosas que puede hacer para mantener su invernadero naturalmente fresco.

Crear sombra estratégica con plantas que toleran el calor puede ser menos costoso. Se puede usar un limón u olivo bien colocado para proteger las plantas más sensibles al calor. La tela de sombra puede lograr resultados similares.

Las plantas también necesitan luz para crecer. Por lo tanto, debe hacer una pequeña observación para comprender la trayectoria del sol en varias épocas del año y planificar su sombra adecuadamente. Pero una vez que lo haga, colocar una planta tolerante al calor o un parche de tela de sombra en el ángulo correcto para proteger las plantas menos resistentes al calor durante el pico de calor puede ser beneficioso.

4. Dispositivos de riego automático

Mantener el suelo húmedo también es clave para la comodidad de la planta en condiciones de calor extremo. Usar ollas de barro como ollas o sistemas automáticos de riego automático establecidos para la altura del calor es un poco como ofrecer aire acondicionado en el peor momento del día.

Conoce tus condiciones

Una vez que haya implementado todas las estrategias para regular las temperaturas en su invernadero, entonces es hora de descubrir sus altibajos y promedios de temperatura.

Es realmente importante saber a qué se enfrenta el día más caluroso en verano y el día más frío en invierno para poder planificar. También debe tener una buena idea de cuáles serán sus promedios climáticos para poder seleccionar plantas que funcionen bien en esas condiciones.

1. Practica antes de plantar

Como tal, es posible que desee pasar de 6 meses a un año cultivando en su mayoría anuales al principio antes de hacer su plan de paisaje comestible. Eso le permite practicar jardinería en sus condiciones de invernadero recién creadas. También le ofrece la oportunidad de hacer ajustes antes de colocar plantas perennes.

2. Use plantas indicadoras

Personalmente, cultivé un montón de vegetales para bebés como lechugas, remolachas, nabos y varias verduras. De esa manera obtuve un buen rendimiento del espacio con un riesgo limitado de pérdida ya que esas plantas crecen rápidamente.

También cultivé plantas indicadoras como la albahaca y el repollo. La albahaca no puede soportar el resfriado, por lo que si muestra signos de estrés, sabes que necesitas calentar las cosas.

La col no puede soportar el calor, por lo que si comienza a perderse, entonces sabes que no estás regulando tu calor durante el día lo suficientemente bien.

Planificación de un paisaje comestible exótico en su invernadero

Dragon de fruta

Ahora, con todo ese trabajo preliminar detrás de usted, el siguiente paso es planificar qué plantar en su exótico paisaje comestible. Similar a la planificación de un paisaje comestible al aire libre, debe tener en cuenta el espacio con el que tiene que trabajar y su tipo de suelo.

1. Verifique el estado de su suelo

Si plantarás en macetas, entonces tienes control total sobre el suelo que ofreces a tus plantas. Simplemente puede comprar o hacer mezclas que produzcan el pH y las tasas de fertilidad adecuadas para lo que desea cultivar.

Si va a plantar en el suelo, debe tener en cuenta las condiciones del suelo existentes. Es probable que necesite agregar compost, fertilizante y ajustar su pH según sea necesario para apoyar las plantas que desea cultivar. O bien, deberá elegir plantas que prefieran el tipo de suelo y la calidad que ya tiene.

2. ¿Cuál es su espacio disponible?

Los invernaderos vienen en todo tipo de tamaños. Mi espacio es de 12 pies de ancho por 32 pies de largo, que es 384 pies cuadrados de espacio de paisajismo comestible. Eso es similar al paisajismo directamente en frente de una casa y me dio espacio para varios árboles enanos, arbustos, enredaderas y muchas otras cosas.

3. Cómo expandir su área de suelo

Incluso con un espacio más pequeño, como 6 x 8 pies, todavía puede caber en algunas plantas perennes siempre que trabaje en una mezcla de camas de siembra y contenedores independientes para expandir su área de suelo. Piensa tanto vertical como horizontalmente.

Por ejemplo, un árbol enano podría necesitar un área de raíz del suelo de varios pies de ancho. Eso podría consumir la mayor parte de su espacio de invernadero. Sin embargo, al colocar macetas profundas sobre esa área del suelo, puede plantar varias otras plantas de mayor tamaño en el mismo espacio sin que compitan por el acceso al suelo.

4. Algunos factores limitantes del espacio

Plante las plantas más altas más alejadas del camino del sol y las plantas más cortas en el frente para asegurarse de que todos tengan un buen acceso al sol. Asegúrese de tener lugares donde pisar para poder acceder a todas sus plantas sin dañarlas. Además, tenga en cuenta la altura de su techo.

Finalmente - Seleccionando tus plantas exóticas

Galangal, Cardamomo, Vainilla, Catnip y Lavanda

Ahora, para la parte divertida, un invernadero bien planificado le ofrece la oportunidad de cultivar cosas que simplemente no puede cultivar al aire libre en su clima. No puedo decirte exactamente qué plantar porque eso dependerá de todas las elecciones que tomaste al planificar o modernizar tu invernadero. Sin embargo, hay algunas cosas básicas a tener en cuenta con la selección de plantas de invernadero.

1. Límites de temperatura

Todas las plantas tienen límites de temperatura superior e inferior para la viabilidad de la planta. Asegúrese de elegir plantas que sobrevivan a las bajas y altas que midió en su invernadero.

2. Encuentra el punto dulce

Las plantas también tienen un punto dulce o el rango de temperaturas donde crecerán mejor. Intente hacer coincidir las plantas que elija con el rango promedio que ha podido lograr en su invernadero.

3. Monitoree la humedad

A algunos les gusta húmedo. A otros les gusta en seco.

Los invernaderos pueden ser bastante húmedos. Las ubicaciones cerca de las puertas pueden ser más secas. Pero en general, elegir plantas que puedan tolerar algo de humedad es una buena idea.

4. Plantas polinizadoras

Los invernaderos no tienden a tener tantos polinizadores naturales como los jardines al aire libre. Elija plantas que no dependan de la floración (por ejemplo, rizomas) o que tengan partes masculinas y femeninas autopolinizantes en cada flor. O seleccione plantas que tengan períodos de floración definidos para que solo tenga que preocuparse por la polinización manual durante unas pocas semanas, no durante todo el año.

5. Niveles de atención

Si hace de su invernadero un lugar hermoso y cómodo para el clima donde desea pasar tiempo, cuidar las plantas es un placer, no una dificultad.

Aún así, si tiene poco tiempo, elija plantas que necesiten un cuidado mínimo. O bien, automatice el cuidado de las plantas delicadas, como agregar riego a su plan de diseño.

6. Detalles de diseño

Creo que cada jardín debe tener un lugar para sentarse y algunos detalles decorativos que lo hagan sentir como en casa.

No tenga miedo de agregar toques personales que le atraigan. ¡Incluso en un invernadero pequeño se puede usar un banco angosto o sillas plegables para hacer que el espacio sea cómodo para usted también!

Mi inspiración de invernadero

Como dije, no puedo decirte exactamente qué cultivar. Pero puedo decirte lo que estoy cultivando en mi invernadero. Estoy cultivando un huerto en la zona 7a. Tenemos un buen número de noches cerca de 10ºF cada año. Sin embargo, la mayoría de las noches de invierno son de congelación o superiores.

Utilizando muchas de las técnicas detalladas anteriormente, y una bañera de hidromasaje de leña instalada en nuestro invernadero como fuente de calor (y algo divertido de usar), mantengo mi invernadero entre 45-85ºF durante todo el año. Lo mantengo un poco más caliente en invierno cerca de mis plantas tiernas usando pilas de compost y colocación de calentadores.

Aquí hay una lista alfabética de lo que hay en mi paisaje exótico y comestible en el suelo y en una colección de macetas de varios tamaños.

Pimienta de Jamaica, anato, aceituna arbequina, alcachofas, ashitaba, laurel, pimienta negra, cardamomo, hierba gatera, apio, canela, café, lenteja de agua , galanga, jengibre, lavanda, hierba de limón, meyer limón, menta, pachulí, romero, tamarindo, té, Vainilla, wasabi, una gama giratoria de verduras de verano e invierno tolerantes a la sombra, y agregaré más plantas, ¡tan pronto como pueda pagarlas!

Además, todavía tengo espacio para comenzar a sembrar en primavera y propagar plantas a partir de esquejes para apoyar mis actividades de jardinería al aire libre.

Conclusión

La jardinería en invernadero no se trata solo de la extensión de la temporada, es una forma completamente diferente de pensar en la jardinería. Me llevó varios años descubrir cómo utilizar de manera efectiva nuestro invernadero para la producción de alimentos y plantas. Pero, ahora que lo tengo, no puedo imaginar no cultivar toda esta comida exótica en un espacio que solía reservar para semillas y vegetales de invierno.

Espero que consideres pensar más allá de la extensión de la temporada básica y crezcas tu propio paisaje exótico comestible para disfrutar durante todo el año.