Hotbed Gardening: agregue un poco de calor a su repertorio de jardinería

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Cuando obtuve un invernadero por primera vez, pensé que sería genial para comenzar las semillas. Desafortunadamente, aunque hace calor durante el día, las temperaturas nocturnas a menudo caen por debajo del punto de congelación. Eso hizo imposible comenzar temprano los cultivos de clima cálido como tomates y berenjenas a menos que calentara el invernadero.

No quería tener que conectar una línea eléctrica a nuestro invernadero o volverme dependiente del gas propano para saltar en primavera. Entonces, en cambio, aproveché el poder del compost para comenzar mis semillas.

Básicamente, construí una pila de compost en mi invernadero. Luego, cuando la pila de compost se calentó, puse mis bandejas de semillas encima. La pila de compost calentada se convirtió en mi estera de semillas. ¡Pensé que era tan inteligente!

Más tarde, aprendí que la idea de usar un área protegida como un invernadero o un marco frío y hacer compost para aumentar el calor en su área de jardinería es una idea muy antigua, como la anterior a la electricidad. Incluso tiene un nombre. Se llama un semillero.

An Oldie But Hottie: Jardinería de Hotbed

Si trabajara en el jardín antes de la electricidad, en climas fríos, esta idea de la jardinería en el semillero sería tan común como la ropa de secado en línea. Ahora, sin embargo, tendemos a pasar por alto las ideas más simples e ir directamente a alguna solución tecnológica compleja basada en la electricidad.

Afortunadamente, no tiene por qué ser así. Al menos no cuando se trata de dar un salto en su temporada de crecimiento mientras todavía hace frío afuera. Si desea volver a lo básico y al jardín en climas fríos con un truco de jardinería "viejo pero bueno", siga leyendo para hacer focos en su granja.

Fundamentos de Hotbed

Todos los focos requieren dos cosas. El primero es la protección. El segundo es una pila de compost adecuada.

Requisito No. 1: Espacio de extensión de temporada

En primer lugar, necesita algún tipo de área protegida, como un invernadero, una casa de aro, un marco frío, walipini u otro espacio de extensión de temporada. Cualquier extensor de estación que evite que entre el viento deja a pleno sol y evita que se forme escarcha puede funcionar.

Además de cumplir con los requisitos básicos relacionados con el viento, el sol y las heladas, el espacio de extensión de la temporada debe ser compatible para que una pila de compost se coloque encima o dentro, y todavía tenga suficiente espacio para cultivar sus plantas en el suelo.

También debe poder enfriar su espacio de extensión de temporada abriendo ventanas o levantando las tapas. Dependiendo de cuánto fluctúa su clima, es posible que también desee que su espacio de extensión de temporada tenga fácil acceso al agua para el enfriamiento de la cama de emergencia.

Aquí hay algunos ejemplos de diferentes espacios de extensión de temporada y cómo usarlos para focos.

- Invernadero, Hoop House, Walk-in Walipini

Si construye su semillero en un invernadero, una casa de aro o un walapini sin vestidor, es probable que tenga mucho espacio para una pila de compost de buen tamaño. Por lo tanto, este es un gran lugar para hacer sus focos.

Situar el semillero debajo de las ventanas o cerca de las puertas puede permitirle un mayor control para enfriarlo con circulación de aire si es necesario.

- Marcos fríos

Si desea utilizar un marco frío, tiene algunas opciones diferentes.

  1. Puede hacer un marco frío que sea lo suficientemente profundo y grande como para que el compost se acumule en el marco frío. Esto básicamente resulta ser como una cama elevada de 3-4 pies de altura con una tapa de marco frío.
  2. Puedes cavar un hoyo en el suelo que tenga aproximadamente 2-3 pies de profundidad para hacer que tu compost se acumule en el hoyo. Luego, puede establecer su marco frío y plantas en la parte superior del pozo.
  3. Puede construir una pila de compost que sea al menos 6 a 12 pulgadas más ancha en todos los lados que su marco frío. Luego, coloca su marco frío sobre la pila y planta dentro como lo haría si estuviera en el suelo.

Requisito No. 2: Pila de compost

Hacer una pila de compost para un semillero es muy similar a construir una pila de compost con el propósito de hacer compost. Requiere los mismos ingredientes básicos y habilidades para hacer.

Si es la primera vez que hace el compostaje, es posible que desee leer un poco de fondo para conocer los conceptos básicos del compostaje.

- Relaciones de carbono a nitrógeno

Para obtener los mejores resultados en su semillero, debe apuntar a una pila de compost que contenga 25-40 partes de carbono por una parte de nitrógeno. El uso de materiales que se sumen a este rango de carbono a nitrógeno asegurará que el lecho se caliente.

- Verdes y marrones

Algunas personas también piensan en esto en términos de verdes y marrones. En general, los verdes son cosas que tienen menos de 30 partes de carbono por cada 1 parte de nitrógeno. Los marrones son cosas que tienen 30 o más partes de carbono por cada 1 parte de nitrógeno.

Algunos ejemplos de verduras son estiércol de pollo fresco sin basura (7C: 1N), restos de cocina (15C: 1N) y recortes de césped (10C: 1N). Algunos ejemplos de marrones son papel triturado (180C: 1N), hojas acolchadas (35C: 1N) y paja (80C: 1N).

Cuando los mezcla de una manera que se suma a la proporción correcta, obtiene una pila de compost caliente. A menudo, el uso de 1 parte de verde a 2-3 partes de marrón generalmente lo colocará en el rango correcto para hacer focos.

Esto es particularmente cierto si está utilizando ingredientes como hierba cortada y restos de cocina como verduras y mantillo de hojas y productos de papel como marrones.

- Uso de la basura del ganado

La basura de su gallinero a menudo es perfecta para hacer una pila de compost. Cuando tienes aproximadamente 1 parte de caca de pollo por 2-3 partes de paja, naturalmente caes en el rango adecuado para el compostaje.

La basura de los establos de cabras o caballos también funciona bien. Aunque esas fuentes de estiércol tienen menos nitrógeno que el estiércol de pollo, ese pequeño también contiene orina. También suele tener paja y heno para equilibrar el estiércol y la urea.

El estiércol fresco de vaca en capas con paja también funciona bien. El estiércol de vaca tiene aproximadamente 20 partes de carbono por 1 parte de nitrógeno. Entonces, simplemente alternando unas pocas pulgadas de estiércol de vaca con 1-2 pulgadas de paja terminará en el rango correcto para una pila de compost caliente.

- Tamaño de pila

Para una pila de compost caliente normal, usaría las proporciones de carbono a nitrógeno descritas anteriormente y haría su pila de al menos cuatro pies de alto y ancho. Esa pila llegaría a unos 135-145 ° F en unos pocos días. Entonces se mantendría tan caliente durante bastante tiempo ya que la pila es muy grande.

Con un semillero, esa temperatura sería demasiado alta para plantar y tomaría demasiado tiempo reducirla. Entonces, en cambio, construimos nuestra pila a unos 2-3 pies de altura.

Si está compostando en un pozo, sin perturbaciones del viento y un marco frío ajustado en la parte superior, una pila de 2 pies es suficiente. Si está haciendo compostaje al aire libre, como en un invernadero o colocando un marco frío en la parte superior de su pila, una pila de 3 pies de altura que tenga aproximadamente cuatro pies de ancho o más, funciona mejor.

Cuándo usar Hotbeds

En general, uso los semilleros unas cuatro semanas antes de mi última helada para dar un salto en la temporada. La mayor parte del calor del proceso de compostaje se dispersará en ese punto. Todavía obtendrá algo de calor residual durante unas semanas después de eso. Pero, por lo general, no es suficiente para soportar un clima frío prolongado.

He leído que algunas personas usan hotbeds por hasta 2 meses. En climas fríos donde las personas cultivan cultivos resistentes al frío utilizando semilleros, eso puede funcionar. Los cultivos de estación fría desarrollarán buenos sistemas de raíces en ese período de dos meses.

Una vez establecido, solo el marco frío es suficiente para un crecimiento continuo. Una base de cama caliente ya no es necesaria.

Recuerde que el crecimiento de las plantas siempre depende de la luz y no solo de las temperaturas. Como tal, los semilleros no tienen tanta utilidad para la siembra de otoño o invierno cuando la duración del día está disminuyendo. Son más útiles cuando aumenta la duración del día, como a fines del invierno o la primavera.

5 pasos para hacer focos

Ahora que conoce los requisitos básicos, hacer que el semillero sea realmente simple.

1. Construye tu pila de compost

Debe agregar sus marrones y verdes de una vez. Coloque sus marrones en capas entre sus verdes para crear flujo de aire. Si está utilizando basura, asegúrese de separar los grupos endurecidos o las áreas empapadas a medida que construye la pila.

Riegue según sea necesario entre capas. Su objetivo es saturar sus materiales de compost con agua, similar a una esponja húmeda, pero no húmeda. Cosas como los restos de cocina tienden a tener mucha humedad. Entonces, si los restos de su cocina son un desastre, entonces es posible que no necesite regar capas que los incluyan tanto.

2. Cubra su pila

Ahora debe asegurarse de que su pila de compost no llueva. Si lo construyó en un invernadero, asegúrese de cerrar las ventanas cuando llueve mucho. Si lo construyó afuera, podría cubrirlo con su marco frío o una lona hasta que esté listo para usar.

3. Espera a que las cosas se calienten

En unos días, la pila comenzará a calentarse. Si tiene las proporciones correctas de carbono a nitrógeno, y lo construyó a una altura adecuada, debería llegar a 90 - 105 ° F rápidamente. Use un compost o un termómetro de suelo para verificar su temperatura.

Los bordes exteriores de la pila estarán un poco más fríos. Además, a veces hay puntos calientes en la pila. Entonces, personalmente, después de revisar el área de la cama con un termómetro, si está dentro del rango, entonces uso mi muñeca para medir la disponibilidad de la pila en la superficie.

Debe sentirse como un día cálido y soleado a fines de la primavera o principios del verano. Si no puedo dejar mi muñeca en la cama cómodamente, entonces necesitará unos días para enfriarse.

4. Use su semillero

En este punto, está listo para usar su semillero para plantar. Si usa un marco frío, ahora es el momento de ponérselo. ¡En las estructuras de pie, está listo para despegar!

Básicamente hay dos formas de usar un semillero. Funciona bien para comenzar semillas en contenedores o plantar directamente cuando se cubre con tierra.

Opción 1: inicio de semillas

Puede colocar sus contenedores de inicio de semillas justo encima de la pila y usarlos como una estera calefactora. Para esto lo uso.

Coloqué bolsas de alimentación de papel en la parte superior de la pila para crear una superficie nivelada más uniforme. También absorben parte del agua antes de que entre en la pila para ayudar a mantener la temperatura alta. Luego puse mis contenedores encima de esa capa de bolsa.

Opción 2: área de plantación

También puede agregar 4-6 pulgadas de mezcla de tierra o compost tamizado en la parte superior de su lecho de compost. Entonces puedes plantar semillas directamente en él.

El suelo actuará como un filtro para limitar el exceso de agua utilizada en las plántulas para que no lleguen al lecho de compost que se encuentra debajo. De manera similar al uso de bolsas de papel debajo de las bandejas de semillas en la opción uno, esto evita que el compost se humedezca cada vez que riega las semillas recién plantadas.

Nota : no desea trasplantar plántulas que comenzaron en el interior de su semillero hasta que la temperatura de la pila de compost haya descendido a menos de 75 ° F. De lo contrario, las raíces se calentarán demasiado.

Al comenzar las semillas en el semillero, permite que la temperatura de la pila de compost baje a medida que las raíces crecen. Cuando las raíces alcanzan la zona caliente, la fuente de calor ya se ha enfriado bastante.

5. Controle su semillero

No hay dial de control de temperatura en su semillero a base de compost. Las condiciones ambientales como la temperatura del aire exterior, la forma en que colocaste tu pila, la cantidad de agua que llega al interior y más pueden causar fluctuaciones de temperatura.

- Ajuste por factores ambientales

Tendrá que abrir y cerrar puertas, ventanas y cubiertas de marcos fríos con bastante frecuencia para mantener su semillero fresco en los días cálidos o cuando hace sol. También deberá regar ocasionalmente para asegurarse de que la cama mantenga la consistencia de una esponja húmeda.

- Frío inesperado

Si sus temperaturas se vuelven inesperadamente frías, es posible que también necesite aislar su semillero para salvar sus plantas que comenzaron temprano. Puede rodearlo con balas de paja o cubrirlo con una manta resistente. También puede cubrirlo con hojas o aislarlo con leña apretada.

- Nivele el área de la cama

Su semillero también se reducirá a medida que se composta. Por lo tanto, la forma del área de plantación puede cambiar. Esto no siempre sucede de manera uniforme.

La pila de compost puede inclinarse o tener divisiones. Es posible que deba completar las áreas bajas de la cama con un poco de compost terminado o tierra para mantenerlo nivelado.

Huerto Verdes Jardín

Si desea llevar los semilleros al siguiente nivel, considere hacer un jardín de semilleros. Básicamente, cubres un área de jardín con una pila de compost gigante. Luego, cubre las secciones que desea plantar con 4-6 pulgadas de tierra o compost tamizado. Esto funciona bien si tiene mucha basura de ganado de su ropa de cama profunda de invierno.

Luego, puede usar cubiertas de hileras flotantes o marcos fríos sobre el área de la cama para reducir el viento y evitar que la escarcha se asiente. O si quieres ir realmente grande, puedes usar focos dentro de túneles altos.

Utilizo este concepto para dar un salto en todos mis vegetales cortados como la col rizada, la lechuga, la mostaza, la rúcula, el bok choy, la espinaca, la col china, etc. En primer lugar, todos son algo resistentes al frío. Por lo tanto, no necesitan mucha protección contra el clima frío.

Aún así, el semillero eleva la temperatura del suelo para una germinación más rápida. También acelera los tiempos de crecimiento al proporcionar un calor más constante. Finalmente, debido a que las plantas ya están adaptadas a las temperaturas más cálidas del suelo, es menos probable que se desarrollen en el primer día cálido de primavera.

Conclusión

Aunque los focos son una vieja idea, son nuevos para muchos de nosotros. Aprender a usarlos es una habilidad que debemos desarrollar. Se necesita un poco de práctica para regular sus temperaturas y su sincronización correcta.

Te animo a que consideres tu primera o dos veces de usar un semillero como un experimento. Continúe plantando utilizando sus métodos normales como respaldo.

Iniciar semillas en semilleros, en lugar de plantar directamente, también es más fácil desde el principio. De esa manera, si su semillero se calienta demasiado, puede mover los contenedores a otra ubicación hasta que se enfríe.

Sin embargo, después de un poco de práctica, el uso de camas calientes se volverá tan natural como la ropa de secado en línea es para todos nosotros, los granjeros del hogar.