Cultivo de ñame: variedades, guía de siembra, cuidado, problemas y cosecha

Si hay un vegetal que me recuerda las vacaciones y las reuniones familiares, es el humilde ñame. Los ñames han aparecido en todas nuestras fiestas especiales de vacaciones y no puedo imaginar una comida festiva sin un hermoso plato de ñames de una forma u otra. Es por eso que cada año me encontrarás cultivando ñames, incluso si es solo una planta en la esquina de mi jardín.

La mayoría de los ñames que compramos en la tienda se cultivan en el extranjero en países tropicales y subtropicales de África y Asia. Los ñames a menudo se confunden con la batata, pero son dos plantas completamente diferentes. Los ñames son más difíciles de cultivar y tardan mucho más en estar listos para la cosecha. Tienen una piel áspera, que es más difícil de pelar que la piel de las batatas.

Los ñames son una enredadera herbácea vigorosa que trepa sobre cualquier cosa: ¡algunas enredaderas crecen hasta 8 pulgadas en un día! Los tubérculos pueden crecer enormemente, hasta 6 pies y 150 libras, pero la mayoría son más manejables en tamaño. Lo mejor de los ñames, en mi opinión, es que requieren poca atención una vez que los planta, y aún así será recompensado con una cosecha abundante y sabrosa.

Variedades de ñame

En relación con los pastos y lirios africanos, hay más de 600 tipos de ñame, pero cubriré lo que está comúnmente disponible y lo que he cultivado en el pasado. Definitivamente hable con su vivero local sobre lo que crece mejor en su área.

Si desea cultivar un verdadero ñame, consiga un tubérculo de ñame o hable con su proveedor local de plantas para asegurarse de que tenga ñames y no batatas. Es fácil comprar algo etiquetado ñame y terminar con una batata en su lugar.

Ñame chino

El ñame chino es la variedad más útil en términos de cocinar recetas tradicionales de ñame. Trátelo como una papa blanca y asado, hornee, guiso o agréguelo a los guisos. Su carne es firme y de sabor suave. El ñame chino es un poco tolerante al frío, pero aún requiere temperaturas bastante cálidas.

Ñame de Guinea

Los ñames de Guinea vienen con variedades de carne blanca y amarilla. Trátelos como papas o batatas. Estos son grandes ñames que pesan en promedio alrededor de 5 libras.

Ube (ñame morado filipino)

Ube se ha vuelto popular en muchos mercados de granjeros en los EE. UU. Pueden variar desde morado con manchas blancas hasta una carne de color lavanda profundo. La piel es gruesa y marrón.

Papas al aire

Las papas al aire se cultivan en los EE. UU. Y en algunos otros países. Algunas personas los consideran plagas debido a su rápido crecimiento, pero las papas al aire son un verdadero ñame doméstico. La planta produce tubérculos comestibles tanto arriba como bajo tierra, pero tenga cuidado: muchas variedades silvestres son venenosas.

Okinawan Yam

Usados ​​en platos dulces y salados, los ñames de Okinawa son populares en Hawai. La carne es de color morado oscuro y son versátiles y tienen un sabor particularmente dulce cuando se tuestan.

Ñame americano

Los ñames americanos son los que a menudo encontrarás en la mesa de Acción de Gracias, pero en realidad son batatas. Podrían describirse como falsos ñames, pero las dos plantas son totalmente diferentes. Los menciono porque no quieres terminar con un ñame americano cuando estás buscando un verdadero ñame.

Ñame dorado

Originaria de América del Sur, esta es otra batata considerada por muchos consumidores y supermercados por igual. Es un favorito en los hogares estadounidenses.

Cómo plantar ñames

Zonas

Las zonas 8 a 10 tienen éxito con el cultivo de ñame. Los verdaderos ñames no pueden tener temperaturas frías durante toda su temporada de crecimiento, que puede durar hasta 11 meses, aunque algunos están listos para la cosecha después de 5 meses.

Si vives en un área más fresca, aún es posible tener éxito en el cultivo de ñame si tienes un invernadero y estás dispuesto a esforzarte.

Requisitos de sol

Los ñames requieren pleno sol.

Requerimientos de suelo

A los ñames les gusta el suelo ligeramente ácido entre 5.5 a 6.5pH. El suelo rico y arcilloso que drena bien es lo mejor. Un poco de arcilla está bien, pero el suelo duro y compactado no es adecuado.

Cuando plantar ñames

Plante ñames en el interior mucho antes de la última helada para tener una buena ventaja. Necesitarás comprar o cultivar resbalones o tubérculos. Plante afuera una vez que haya pasado la última helada y la temperatura esté constantemente por encima de los 80 ° F.

Cómo cultivar resbalones

  • Empuje tres palillos de dientes en un ñame hasta la mitad y colóquelos en un vaso de agua. La mitad del ñame debe sumergirse y la otra mitad debe mantenerse sobre el agua con los palillos de dientes que descansan sobre el borde del vidrio.
  • Coloque en una ventana soleada y asegúrese de que el nivel del agua se mantenga a la misma altura rellenando cuando sea necesario.
  • En aproximadamente tres semanas, el ñame brotará resbalones que crecen de la parte del ñame que no está en el agua.
  • Cuando los resbalones formen un par de hojas, retuerce suavemente los brotes.
  • Coloque los brotes en un plato poco profundo con el fondo en agua y las hojas superiores colgando sobre el costado para ayudar a formar raíces.
  • Cuando las raíces tienen aproximadamente una pulgada de largo o más, están listas para plantar.

Cómo cultivar tubérculos

He tenido éxito con el cultivo de tubérculos de ñame, aunque he descubierto que este método a menudo me da plantas que terminan con problemas de salud como la podredumbre seca.

Use un tubérculo de ñame saludable y córtelo por la mitad o en cuartos para asegurarse de que cada pieza tenga un ojo que haga crecer una planta, al igual que las papas. Frote las cenizas de madera sobre el ñame y deje reposar durante unos días para ayudar a prevenir enfermedades.

Plante en macetas pequeñas con macetas de buena calidad y agua bien. Cuando la planta brota y mide unos centímetros de altura, plante afuera.

También he tenido éxito plantando tubérculos saludables directamente en el suelo como lo haría con una papa.

Espaciado

No planto ñames en mi jardín con un espacio perfecto. Planto donde sea que haya suelo adecuado y algo para que puedan arrastrarse. Algunas variedades son cultivadoras extremadamente prolíficas, así que deles mucho espacio.

Para espaciar de una manera más tradicional, coloque cada hoja con 12 pulgadas de separación con 5 pies entre hileras. Es posible que desee dar a las plantas una estructura para que se deslicen, como un enrejado o una rejilla.

Algunos tubérculos crecen grandes y necesitan mucho espacio. Esta es una planta que no quieres cultivar muy juntas.

Cómo cuidar los ñames

Riego

He descubierto que los ñames son relativamente fáciles de usar, pero cuando se plantan los deslizamientos por primera vez y las plantas son jóvenes, riegue bien y asegúrese de que el suelo permanezca húmedo, pero no empapado.

Riegue todos los días durante la primera semana más o menos, y luego cada dos días en la segunda semana y disminuya gradualmente el riego a medida que la planta crece.

Desea terminar dando a las plantas alrededor de 40 pulgadas de agua durante la temporada de crecimiento. Acolcha alrededor de las plantas para conservar la humedad. Si el suelo está demasiado húmedo, los ñames se pudrirán debajo de la superficie.

Fertilizante

Al plantar los deslizamientos por primera vez, plante en un suelo fértil con materia orgánica bien podrida. Las raíces de los resbalones son sensibles al fertilizante cuando son jóvenes.

Fertilice cada tres semanas más o menos con un producto con bajo contenido de nitrógeno y fósforo una vez que las plantas comiencen a tomar.

Cuando el crecimiento de la planta alcanza unos pocos pies de altura, me alimento solo si parece que la planta se está debilitando o creciendo lentamente.

Triturado

Con el ñame, cubro con paja o heno para mantener la humedad.

Compañero de siembra de ñame

No olvides que los ñames se extienden vigorosamente, así que no los plantes cerca de otros cultivadores agresivos como la calabaza.

  • Cilantro
  • Albahaca
  • Orégano
  • Maravilla
  • Remolacha
  • Maíz
  • Rábano
  • Chícharos
  • Tomates
  • Pimientos
  • Verano sabroso para repeler a los gorgojos
  • Eneldo para atraer a las avispas depredadoras que comen pulgones y ácaros

Problemas comunes y soluciones para el cultivo de ñame

Enfermedad del mosaico del ñame

Esto causa lesiones en las hojas en un patrón de mosaico. La planta se marchita y se ve débil. Puede causar retraso en el crecimiento de los tubérculos, y tendrán poco contenido de almidón.

La mejor cura es la prevención. Use resbalones resistentes a esta enfermedad y asegúrese de que el área esté libre de malezas durante el crecimiento. Los pulgones propagan este virus, así que manténgalos bajo control. De lo contrario, puede perder hasta el 50 por ciento de su cosecha de ñame.

Quemar

Las hojas se vuelven secas, quebradizas y se ven quemadas. Este es un hongo que pasa el invierno en los escombros, así que asegúrese de que su área de plantación esté libre de material vegetal y que el suelo sea rico y saludable.

Enfermedad de podredumbre seca

Esta enfermedad es causada por un nematodo. Cuando hay pudrición seca, los tubérculos tienen pequeñas lesiones en el exterior de la piel. A medida que la enfermedad progresa, la lesión se profundiza en el tubérculo causando grietas y podredumbre.

Use resbalones y tubérculos libres de enfermedades, frote los tubérculos con cenizas de madera antes de plantar o practique una buena rotación de cultivos. Intente cultivar ñames donde cultivó los chiles por última vez para ayudar a controlar la podredumbre seca.

Chinches

Estos son pequeños errores planos que dejan una sustancia cerosa. Aspiran la savia y la humedad de la planta y excretan melaza, lo que atraerá hormigas y enfermedades como el moho hollín.

Use aceite de neem a la primera señal del error. También puede rociar las plantas diariamente durante algunas semanas con alcohol para frotar diluido.

Insecto de escama blanca

Aparecen escamas blancas en los tubérculos y, a menudo, causan un crecimiento lento o incluso arrugas de los tubérculos.

Use un aceite de neem de buena calidad o piretro orgánico, ya que esto se transmite por los insectos.

Cosechando ñames

Una vez plantados, los ñames crecerán durante la primavera, el verano y el otoño antes de morir en invierno. Están en el suelo durante aproximadamente ocho meses, por lo que la paciencia es una virtud.

Una vez que las hojas comiencen a amarillear, espere un par de semanas más ya que los tubérculos continuarán engordando.

Cuidadosamente cava en la base de la planta y sigue los tubérculos. Trate de no cortarlos, pero si lo hace, use los que primero cortó. Si tiene tierra suelta y arcillosa, use un tenedor de jardín como lo haría al excavar papas.

Almacenamiento

No lave la suciedad de los ñames. Guárdelos en una caja de cartón en un área fresca y seca. Revíselos periódicamente para ver si hay pudrición o deterioro.

Cocine a la manera tradicional de las vacaciones o trátelo como una papa blanca. No te decepcionará.