Cultivar té: la guía completa para plantar, cultivar y cosechar té

Los fanáticos del té pueden cultivar té en casa, lo que puede ser una sorpresa para algunas personas. Siempre pensé que tenía que seguir comprando té en la tienda. No tenía idea de que podría aprender las habilidades para cultivar té en mi propio patio trasero y que las plantas pueden prosperar en muchas partes de los EE. UU.

El té, ya sea negro, oolong, blanco o verde, proviene de la planta Camellia sinensis . Es un arbusto de hoja perenne o un árbol pequeño, y las hojas se parecen a las hojas de laurel. Originario de Asia, prefiere el clima tropical, pero eso no significa que no pueda hacer que funcione en climas más fríos.

No necesita un gran jardín para cultivar su propio té; puede cultivarse en un recipiente en un patio o balcón; simplemente no podrá producir grandes cantidades.

Como con cualquier otra planta, el té requiere su tiempo y cuidado adecuado, pero dicho eso, cultivar té no es tan difícil como puede pensar. Esto es lo que necesita saber para comenzar.

Variedades de plantas de té

Puede encontrar muchos tipos de té con cafeína en el mercado, y la mayoría proviene de la "planta del té", Camellia sinensis. Esta planta es una planta duradera de hoja perenne con hojas verdes brillantes, puntiagudas y fragantes. En otoño, la planta muestra delicadas flores blancas, por lo que el arbusto tiene más que ofrecer que solo una taza de té.

La planta se originó en China e India. Camellia sinensis sinensis proviene de China y prefiere temperaturas más frescas. Camellia sinensis var. Assamica proviene de la India y prospera en zonas más cálidas. Tiene hojas más grandes que su hermano chino.

Cuando se cultivan en el exterior, estos arbustos pueden alcanzar los 15 pies de altura, pero cuando se cultivan en contenedores, la mayoría solo alcanzan los 6 pies de altura. En los Estados Unidos, la planta de té se cultiva comercialmente en Hawai, Washington, Oregón y algunas partes del sudeste.

Cómo plantar té

Si ha decidido que desea cultivar una planta de té en casa, echemos un vistazo a los detalles esenciales que necesita saber.

Zonas de crecimiento

El té crece en las zonas 6-9.

Requisitos de sol

Camellia sinensis necesita ser plantada en un lugar brillante y protegido, con sombra parcial en el calor del día. El cultivar indio puede manejar más sol y temperaturas más cálidas.

Requerimientos de suelo

El té es una planta amante del ácido que prefiere un pH entre 4.5-6.5. Necesitan crecer en un suelo de drenaje libre, arcilloso, suelto y rico. Muchos jardineros consideran que cultivar en macetas es ideal porque puedes controlar el drenaje y los niveles de ácido más fácilmente que en una cama de jardín. Asegúrese de agregar compost al suelo antes de plantar.

Cultivo de plantas de té a partir de semillas

La mayoría de los jardineros prefieren comenzar desde una plántula. Es más fácil, pero también puedes comenzar a tomar té con semillas. Está lejos de ser una ciencia exacta, y la germinación puede tomar hasta 8 semanas.

Para cultivar té a partir de semillas, primero remoje las semillas de té en agua durante 24-48 horas. Remojar sus semillas ayuda a acelerar el proceso de germinación, lo que lleva a la mayor probabilidad de una germinación exitosa.

Después de remojar, coloque las semillas en una bandeja de semillas que se encuentre en una posición cálida y soleada. Asegúrese de rociar la tierra para mantenerla húmeda. Espere ver que la germinación ocurra en 6-8 semanas. Después de que las semillas hayan germinado y desarrollado 3-4 hojas, es hora de trasladarlas a su hogar permanente o contenedor más grande.

Espaciado

Estas plantas pueden crecer hasta alrededor de 6 pies de altura, y si planta más de un arbusto en el suelo, deje una distancia de 4-5 pies entre cada planta. Estas plantas necesitan mucho espacio para respirar y volverse tupidas. Quieres tantas hojas como sea posible.

Trasplante

Es mejor esperar para plantar afuera hasta después del segundo invierno. Las plantas de té son delicadas al principio y deben trasladarse a un lugar soleado cuando se congele. Se necesitan 3 años para alcanzar la madurez. Durante el primer año, considere mantener las plantas en un recipiente grande que pueda mover según sea necesario.

Si vive en un área ideal para cultivar té, continúe y apague las plantas después de que hayan alcanzado las 8 pulgadas y haya pasado todo el peligro de las heladas. Asegúrese de endurecer las plantas durante una semana.

Cuando los mueva hacia afuera, excave un agujero grande que pueda caber en la raíz. Agregue un poco de compost al fondo del hoyo y extienda las raíces antes de colocar el arbusto en el hoyo. Rellene el agujero y presione firmemente sobre el suelo. Agua profunda

Cultivo de plantas de té en contenedores

Si no vive en el clima adecuado, intente cultivar té en un recipiente. Elija una maceta que tenga muchos agujeros de drenaje, y que sea el doble del tamaño del cepellón de la planta. Un buen drenaje es crítico porque las plantas de té morirán en suelos anegados.

Dentro del contenedor, llene un tercio con tierra para macetas ácida y con buen drenaje. Coloca la planta en el centro de la maceta y rellena el resto del área con tierra. La corona de la planta debe aparecer por encima de la cima de la tierra.

Tendrá que volver a plantar las plantas cada 2-4 años, o según sea necesario a medida que crezca el arbusto. Si las raíces comienzan a superar su contenedor, muévalo a uno ligeramente más grande. También puedes recortar las raíces para asegurarte de que encajan correctamente en la maceta.

Cómo cuidar el té

Ahora que tiene su planta de té lista y plantada, ya sea en el suelo o en un recipiente, aquí hay algunos detalles sobre cómo cuidar esta planta. ¡No es nada difícil!

Cuidado de invierno

Las plantas de té necesitan protección contra las heladas cuando son jóvenes, por lo que es mejor llevarlas a un invernadero o un porche durante los primeros dos inviernos.

Riego

Las plantas de té necesitan mucha agua. Cuando las 2-4 pulgadas superiores de tierra estén secas, riegue la planta profundamente. Sin embargo, es esencial dejar que el suelo se seque entre cada riego para evitar el anegamiento de la planta. Deje que la tierra se drene y no deje que la maceta se asiente en el agua.

Fertilizar

Las plantas de té generalmente no necesitan ser alimentadas mucho. Dales un fertilizante con mucho ácido en la primavera cuando comience la temporada de crecimiento.

Poda

Estarás cosechando tu planta durante la temporada de crecimiento, pero también debes podar tus arbustos de Camellia sinensis . Pode las plantas nuevamente anualmente después del período de floración. Asegúrese de quitar los tallos muertos o dañados con unas tijeras de podar limpias.

Cortar el tallo de nuevo a la base del arbusto. Si está cortando por tamaño o forma, corte ramas individuales a las afueras de un brote o nodo de hoja.

Plagas y enfermedades comunes

Mancha de hoja de alga

La mancha foliar de algas es, como su nombre lo indica, una enfermedad causada por algas. Conduce a manchas o manchas grises, verdes o tostadas en las hojas. Puede ser difícil luchar, por lo que la prevención es mejor. Evite el riego por encima, que puede propagar la enfermedad, y deje suficiente espacio entre cada planta para la máxima circulación de aire. También puede usar una aplicación de fungicidas protectores.

Blister Blight

El tizón de la ampolla crea pequeñas manchas del tamaño de un orificio en las hojas jóvenes. Algunas manchas se vuelven transparentes y más grandes, volviéndose de color marrón claro. Puede causar ampollas en la parte inferior de las hojas que pueden ser de color verde oscuro, blanco o marrón.

El tizón de la ampolla es un hongo. Puede usar un fungicida foliar o sistémico apropiado para proteger sus plantas de daños.

Camellia Dieback & Canker

La muerte por camelia es un hongo que puede molestar a las plantas de té. Las hojas de repente se vuelven amarillas y comienzan a marchitarse de las ramas. Se desarrollan manchas grises en la corteza y el tallo, que se convierten en áreas hundidas llamadas chancros. Las partes de la planta por encima de los chancros pierden su vigor, haciendo que la planta se marchite y muera.

Para prevenir este hongo, asegúrese de usar tierra ácida que drene bien y elimine todas las ramitas enfermas cortando varias pulgadas debajo de las áreas afiladas. Desinfecta tu suelo entre cortes. También puede aplicar fungicidas protectores apropiados durante el clima húmedo.

Flor de camelia tizón

Este hongo conduce a pequeñas manchas marrones de forma irregular en los pétalos de las flores. Toda la flor se volverá marrón, cayendo de la planta. Este hongo tiende a emerger en la primavera durante los períodos de humedad.

Es mejor eliminar todas las flores infectadas de las plantas y todos los restos de cultivos alrededor de las plantas. Use fungicidas apropiados en el suelo para reducir la intensidad de la enfermedad.

Escala de té

Si nota manchas amarillas pálidas en las hojas o las hojas enteras se vuelven amarillas, es posible que tenga un problema con la escala del té. Puede provocar que las hojas se vuelvan marrones y caigan prematuramente, así como un tamaño reducido de la flor. Los insectos de escala adulta tienen una forma oblonga, que generalmente se encuentra en el envés de las hojas.

Puede controlar las infestaciones de luz eliminando los insectos de las plantas y destruyendo las hojas. Si tiene una infestación más fuerte, puede aplicar un aceite hortícola después de la floración.

Plantas acompañantes

El té crece bien con frijoles y hierbas. No plantes té con papas.

Cosechando y almacenando té

Las plantas de té permanecen inactivas en el invierno, y la primavera trae un nuevo crecimiento con la primera descarga de brotes de té. Una vez que las plantas hayan alcanzado su tercer año, puede quitar las dos primeras hojas y brotes de color verde brillante de cada rama. Estas hojas jóvenes de color verde manzana son perfectas para una taza de té fresca.

Después de eso, es mejor cosechar las plantas regularmente para fomentar el crecimiento y ayudar a crear un arbusto tupido. Puede planear cosechar la planta de té durante todo el año desde la primavera hasta el verano. Solo arranca las hojas de la parte superior de la planta, dejando las hojas inferiores para continuar creciendo.

Para secar las hojas, cocínelas al vapor durante aproximadamente un minuto, luego extiéndalas en una bandeja para hornear y hornee durante 20 minutos a 250 ° F.

La línea de fondo para cultivar té

Supuse durante años que no podía cultivar té en mi patio trasero, pero me equivoqué. Si eres un fanático del té, el siguiente paso es aprender a cultivar té en casa, y te complacerá descubrir que no es tan difícil como podrías haber pensado. Cualquiera puede hacerlo y tomar té recién hecho en cualquier momento.