Cultivo de azafrán: una guía completa para plantar y cuidar el azafrán en casa

En la universidad, una vez fui invitado a una fiesta de paella. No tenía idea de qué era la paella. Pero como todo lo que teníamos que hacer era aportar $ 5 por los ingredientes, ¡estaba dentro!

La paellera era del tamaño de un horno. Los calamares, otros pescados y cubos de conejo, pollo y cerdo se mezclaron en una cama de arroz amarillento.

Incluso verduras como guisantes frescos y zanahorias se mezclaron. La exhibición fue increíble. Sin embargo, lo que me llamó la atención fue el aroma.

El vapor que subía de la sartén llenó toda la habitación con un aroma almizclado y sabroso que era completamente diferente a todo lo que había inhalado antes. ¡Me enganché! Desde ese momento, la fragancia del azafrán ha tenido la habilidad mágica de transportarme de regreso a ese primer encuentro o llevarme a lugares exóticos como España, India e Italia.

Durante muchos años, los orígenes de esos pequeños hilos rojos que tienen un sabor tan fuerte (y hacen una abolladura igualmente grande en mi billetera) fueron un misterio para mí. Entonces, decidí cultivar el mío.

Información de la planta de azafrán

  • Zonas de resistencia: 6, 7, 8, también se pueden plantar en otras zonas si se retiran los bulbos después de la floración
  • Suelo: cualquier cosa menos arcilla pesada pH entre 6.0 y 8.0, profundo, fértil, bien drenado con algo de materia orgánica incorporada
  • Exposición al sol: pleno sol
  • Plantación: Plante los cormos a fines del verano al menos tres meses antes de la primera helada.
  • Espaciado: 4 a 6 pulgadas de distancia
  • Profundidad: 4 a 6 pulgadas de profundidad, con el cormo plantado con el lado puntiagudo hacia arriba
  • Riego: Riegue solo durante períodos secos prolongados
  • Fertilización: composta y mantillo anualmente, mover camas cada 4-5 años
  • Problemas comunes: roedores, ácaros, trips, escarabajos blister, podredumbre
  • Los mejores compañeros: rosas, peonías, varias plantas de salvia, aguileña, flox
  • Peores compañeros: todas las raíces, tubérculos, bulbos y hierbas comestibles
  • Cosecha: cosecha flores para los estigmas

¿Por qué cultivar azafrán?

Si amas el arroz con azafrán o las salsas de azafrán tanto como a mí, déjame darte un gran azafrán fácil de cultivar en casa. En ciertos climas, puede ahorrar dinero. El azafrán es muy fácil de cultivar. Además, las flores son hermosas y fragantes.

La única "parte difícil" de cultivar azafrán es cosecharlo. Tienes que recoger muchas flores para obtener un poco de azafrán. Pero para uso personal de la granja, eso solo me lleva unos 15 minutos al año.

Los bulbos de azafrán generalmente cuestan alrededor de $ 1 cada uno. Los cormos viejos hacen cormos nuevos cada año. Por lo tanto, incluso si solo comienza con unas pocas bombillas, dentro de unos años puede producir todo el azafrán que necesita para una pequeña inversión.

Variedades de azafrán para plantar

Crocus sativus, comúnmente llamado azafrán, son cormos que producen impresionantes flores de color púrpura. Tienen hojas como hierba y estambres amarillos. Cada flor tiene tres estigmas de color naranja brillante, rojo o casi púrpura que se eliminan a mano y se secan para hacer azafrán.

Aunque los cormos generalmente no se identifican por variedades en la forma en que lo serían los bulbos de tulipanes o los tubérculos de dalia, hay algunas distinciones en los cormos de azafrán. Dependiendo de la región donde crezca el azafrán, existen distintas variaciones de color, sabor y fragancia que crean diferentes experiencias al disfrutar del azafrán.

Debido a que el azafrán puede costar entre $ 1500 y $ 5000 por libra, los productores profesionales no tienden a compartir sus mejores cormos en el mercado abierto. Por lo tanto, al comprar cormos de Crocus Sativus para uso doméstico, la mayor parte de lo que está disponible es azafrán de menor grado de cormos de menor tamaño, y no se indica la región de origen. (¡No te preocupes, el azafrán sigue delicioso!)

Detalles como el color y la longitud de los estigmas (hilos de azafrán) pueden darle pistas sobre la región de origen. Aquí hay algunos detalles sobre las variaciones regionales en el azafrán.

1. Azafrán de Cachemira

Este azafrán crece en la región de Cachemira en la India. El suelo de Cachemira es conocido por ser un tipo de suelo aluvial profundo y rico que varía desde el limo hasta el arenoso en el tipo de textura del suelo. Esto ha influido en el carácter del azafrán con el tiempo.

Este azafrán tiene las hebras rojas más oscuras, a menudo aparecen de color granate con toques de púrpura. Mongra y Lacha: los términos asociados con el azafrán de Cachemira se utilizan para indicar diferentes grados de hebras de azafrán. Mongra son las mejores hebras que tienen más sabor, aroma y color. Lacha son hilos que no cumplen con los estándares de Mongra.

2. Azafrán Aquila

Este azafrán proviene originalmente del Irán moderno. Sin embargo, ahora se cultiva en Aquilla Provence en Italia. Esa área es conocida por su suelo suelto y arcilloso, y una relativa abundancia de lluvia.

La longitud del hilo de azafrán para Aquila es más corta que el azafrán de Cachemira. Los hilos son de color rojo intenso y no tienden hacia el púrpura.

3. Azafrán español

Este azafrán crece en España. Los estigmas o hebras de azafrán de estos cormos tienden a estar entre rojo y naranja. El aroma también es más suave, y puede tomar algunas hebras más para darle sabor a su comida que con el azafrán Mongra Kashmiri o el azafrán Aquila.

La mayoría de los cormos disponibles para plantar en casa tienden a ser del tipo español.

Plantando Azafrán

Aquí hay algunos consejos para ayudarlo a cultivar azafrán en casa.

1. Cultivar azafrán como una planta perenne

En las zonas de siembra del USDA 6-8, en áreas que típicamente tienen veranos más secos, el azafrán crecerá bien como planta perenne. Los bulbos se pueden plantar en un suelo bien preparado y dejarse en el suelo. Una vez cada 4 a 5 años, desenterra tus cormos y muévelos a camas nuevas para evitar problemas de plagas o enfermedades o deficiencias de minerales del suelo.

Puedes cultivar azafrán en recipientes profundos al aire libre en climas más fríos. Sin embargo, debe llevar los contenedores a invernaderos con calefacción u otros espacios soleados y cálidos para pasar el invierno de forma segura. Además, la tierra en sus recipientes debe permanecer húmeda pero no con agua en todo momento.

2. Cultivar azafrán como anual

En las Zonas 4, 5 y 8 del USDA o áreas con veranos húmedos, el azafrán también se puede cultivar en el suelo como anual. Desafortunadamente, los bulbos de azafrán generalmente no se almacenan bien durante más de unas pocas semanas.

Cuando se cultiva anualmente, lo más probable es que sea necesario comprar bombillas nuevas cada año. Entonces, este método probablemente no le ahorrará dinero en azafrán. Sin embargo, algunos productores anuales de azafrán informaron haber tenido éxito refrigerando cormos en planicies de turba durante el invierno y replantando en junio.

3. Cuándo plantar azafrán

El azafrán es un cormo de floración otoñal. Se necesitan unas ocho semanas en el suelo, más las temperaturas correctas del suelo, para generar flores. El mejor momento para plantar es tres meses antes de su primera fecha de helada.

La mayoría de los minoristas desenterran los azafrán a finales de julio, los secan y los envían para plantar en agosto. Sin embargo, los cormos se pueden plantar a principios de junio con buenos resultados. Plante sus cormos tan rápido como pueda después de recibirlos.

4. Preparación del suelo

Aunque el azafrán no necesita tanta materia orgánica o nitrógeno como la mayoría de las verduras de su jardín, sí requiere tierra suelta para crecer bien. La mayoría de las verduras y hierbas pueden sobrevivir con 6 pulgadas de tierra buena. Sin embargo, para el azafrán, 8 pulgadas de profundidad del suelo son mejores.

Los suelos arcillosos pesados ​​no son adecuados para cultivar azafrán y deben modificarse con compost, turba o coco antes de plantar. También es necesario un buen drenaje. No plantes cormos de azafrán en lugares susceptibles al agua estancada.

El pH del suelo debe estar entre 6 y 8 para obtener mejores resultados. Agregue unas pocas pulgadas de compost a su lecho de azafrán anualmente para mantener la fertilidad del suelo. Además, cubrir los lechos de azafrán con mantillo después de la floración cada año ayudará a controlar los niveles de humedad en el suelo y protegerá los cormos de posibles daños por pudrición.

5. Profundidad de plantación y espaciado

Los bulbos deben plantarse a 4 pulgadas de profundidad en un suelo bien preparado. La punta puntiaguda es donde emergen las hojas y las flores. Dé a sus plantas un comienzo fácil colocando sus cormos en el suelo con el lado puntiagudo hacia arriba.

Si está plantando azafrán como anual, puede plantar cada bulbo en centros de 4 pulgadas. Al plantar como planta perenne, espacie las plantas a una distancia de aproximadamente 6 pulgadas en hileras de 1 pie para permitir que las plantas tengan suficiente espacio para expandirse durante los 4-5 años que pasarán en esa ubicación.

Cuidar el azafrán

1. Requerimientos de agua

El suelo debe estar constantemente húmedo desde fines del verano hasta que los verdes se marchiten. Riegue profundamente una vez cada 10-14 días durante los períodos secos. Los lugares con veranos algo secos son generalmente mejores para la producción de azafrán. Los cormos son más susceptibles a la pudrición en áreas con veranos húmedos. En áreas húmedas, asegúrese de que las camas tengan un buen drenaje durante todo el año.

2. Requisitos del sol

El azafrán requiere pleno sol. Se necesitan al menos 6 horas de sol, pero 8 horas al día son mejores. Tenga en cuenta que el azafrán es una planta muy compacta de bajo crecimiento. Asegúrese de que las plantas más altas no bloqueen el sol para su azafrán.

3. Desmalezado

Para una buena producción de azafrán, asegúrese de desmalezar sus camas regularmente. Esta es una planta que se beneficia de una política de cero malezas.

4. Cantidad a plantar

Cada flor produce tres hebras de azafrán. La mayoría de los cormos de azafrán que se ofrecen a la venta en los Estados Unidos producen entre 3 y 6 flores por cormo. Sin embargo, si considera que solo se necesitan entre 10 y 12 hebras de azafrán para dar sabor a una sartén de paella de tamaño familiar, un bulbo por paella es todo lo que necesita.

En general, entre 25 y 50 plantas de azafrán es suficiente para la mayoría de las familias. Sin embargo, el azafrán de cosecha propia también es un excelente regalo para los amantes de la comida en su vida. Por lo tanto, es posible que desee considerar crecer más para compartir.

Problemas comunes con el azafrán

El azafrán, como otras plantas de azafrán, está sujeto a varios tipos de podredumbre en condiciones de suelo excesivamente húmedo. También tiene algunas plagas de insectos y animales de las que preocuparse.

1. Enfermedades fúngicas

Rhizopus, Aspergillus, Penicillium Fusarium causan pudrición del cormo debajo del suelo. Rhizoctonia Crocorum causa pudrición del cuello en las áreas de la hoja de la planta de azafrán. Fumago es una forma de suciedad que infecta las hojas y los cormos.

Soluciones:

Todos estos patógenos son más comunes cuando las condiciones del suelo son demasiado húmedas, especialmente durante el verano. Un buen drenaje del suelo, la plantación de cormos sanos, el acolchado después de la floración y la eliminación de los cormos enfermos pueden minimizar el riesgo de pudrición de la raíz.

Donde sea posible, cubrir las camas y desviar el agua durante los períodos de lluvia excesiva puede ayudar a reducir el riesgo. En casos severos, usar un fungicida puede ayudar. Quemar cualquier material vegetal enfermo minimizará el riesgo de transmisión de patógenos.

2. Plagas de insectos

Los ácaros, los trips y los escarabajos son las plagas de insectos más comunes para el azafrán. A menos que tenga infestaciones graves, estas no suelen ser demasiado problemáticas.

Soluciones:

Los ácaros entran a través de heridas en los cormos. Los cormos infestados de ácaros producen hojas cortas de color amarillento. Es necesario quitar los bulbos infestados. Para casos severos, use miticida para tratar los cormos.

Los trips dejan manchas amarillas y blancas en las hojas de azafrán. Generalmente no hacen mucho daño a estos cormos de floración otoñal. Rociar hojas con aceite de neem suele ser suficiente para el control.

Los escarabajos blister se pueden controlar manualmente recogiendo a mano y ahogándose en agua jabonosa. Como su nombre lo indica, aplastar estas plagas con las manos desnudas puede provocar ampollas. Use guantes y precaución cuando se quite.

Nota: los escarabajos de la ampolla también se caen y se mueren cuando se los molesta. Revisa tus plantas diariamente hasta que estés seguro de que estas plagas definitivamente desaparecieron.

3. Roedores

Cormo y roedores que comen hojas son, con mucho, el peor problema de plagas para el azafrán. Los ratones, ratones de campo, ratas y conejos pueden dañar o diezmar los cultivos de azafrán. Los cormos se comen con mayor frecuencia en los meses de invierno. Las hojas a menudo se comen justo antes o justo después de la floración.

Soluciones:

El uso de camas de plantación a prueba de roedores forradas con tela metálica puede ayudar. Poner cormos en cajas de leche enterradas cubiertas con estera de hierba es otra posible solución. Plantar cormos a 6 pulgadas en lugar de 4 pulgadas también puede ayudar a reducir el consumo de raíces, aunque puede retrasar la floración.

En casos severos, puede ser necesario usar trampas o veneno para controlar las poblaciones de roedores.

Las mejores y peores plantas de compañía

A Saffron no le gusta la compañía en sus camas de siembra. Sin embargo, tiene algunos vecinos preferidos y no preferidos.

Mejores acompañantes

El azafrán es un azafrán y es parte de la familia Iris o Iridaceae. Al igual que otros miembros de la familia Iris, crecerá bien cuando se encuentre cerca de rosas, peonías, salvia, aguileña, flox o la mayoría de las otras plantas de flores cortadas.

Dada su baja estatura, el azafrán debe plantarse en el lado del sol de las plantas más altas. Además, no se debe permitir que otras raíces de plantas se amontonen en los cormos subterráneos o la producción de azafrán probablemente disminuirá.

Peores compañeros

Las raíces comestibles, bulbos, tubérculos y vegetales con raíces de grifo como papas, cebollas, ajo, nabos, zanahorias y acelgas a menudo atraen insectos y roedores que comen raíces. Además, los pastos como el trigo y el maíz pueden atraer gusanos de alambre.

Dado que el azafrán es susceptible a las infestaciones de ácaros que ingresan a través de los cormos dañados y también es un favorito de los roedores, evite plantarlo cerca de este tipo de plantas para minimizar el riesgo de problemas de plagas.

Cosecha de azafrán

El azafrán florece aproximadamente ocho semanas después de la siembra una vez que la temperatura del suelo comienza a enfriarse. En general, florecerá en octubre, aunque el momento exacto dependerá de su clima y condiciones climáticas.

Cada cormo debe producir al menos una flor. Los cormos de mejor calidad, plantados en suelo fértil, producirán múltiples flores incluso en el primer año.

Los estigmas rojos, o partes femeninas de la planta, son lo que usamos para condimentar. Sin embargo, la mayoría de las personas cosechan toda la flor y luego usan pinzas para eliminar los estigmas. Todas las hojas verdes deben dejarse crecer hasta que mueran naturalmente.

Las flores pueden durar un par de días. Sin embargo, para asegurarse de obtener todos sus hilos de azafrán, es mejor recoger flores diariamente durante su período de floración. Recoge todas las flores antes de la lluvia para evitar que los estigmas del azafrán se dañen.

Una vez que los estigmas se eliminan de la flor, deberán secarse. Dependiendo de la cantidad, puede hacerlo colocándolos sobre una toalla de papel. O puede usar un deshidratador. Después de que los estigmas estén secos, guárdelos en un recipiente hermético.

El aroma se intensificará durante el almacenamiento. Para evitar que el sabor y la fragancia se desvanezcan, mantenga el recipiente cerrado cuando no esté en uso. Almacenar en un lugar fresco y oscuro.

Conclusión

El azafrán puede ser una especia exótica y costosa para muchas personas. Ahora, sin embargo, para mí, se ha convertido en una planta perenne que es fácil de cultivar y me ahorra dinero. ¡Espero que también tengas un gran éxito al cultivar esta increíble especia en tu granja!