Cultivo de ciruelas: la guía completa para plantar, cultivar y cosechar ciruelas

Las ciruelas son mis frutas favoritas para comer, así que es una suerte que sean uno de los árboles frutales más fáciles de cultivar. Cultivar ciruelas no requiere tanto trabajo como, por ejemplo, manzanas o cerezas. También hay muchos tipos diferentes de ciruelas que llevan a una amplia variedad de climas, por lo que es probable que prospere en su espacio.

Son resistentes y productivos, proporcionando una cosecha abundante incluso en árboles enanos. Como si eso no fuera suficiente para amar, no olvidemos cuán hermosos se ven y huelen en la primavera cuando tienen todas sus hermosas flores blancas y rosadas.

Al igual que los duraznos y los albaricoques, las ciruelas son frutas de hueso, también conocidas como drupas. Son deliciosos recién salidos del árbol, se usan en recetas saladas o se hornean en postres.

Variedades de ciruela

Hay toneladas de variedades de ciruela para elegir. Las ciruelas generalmente se clasifican por tipos europeos, japoneses, híbridos y estadounidenses. Cada uno tiene sus ventajas.

Ciruelas europeas

Las ciruelas europeas crecen bien en una variedad de suelos, incluida la arcilla pesada. Son de forma ovalada y tienen piel suave y carne dulce. Son populares para comer frescos y usar en conservas.

Desafortunadamente, no son tan resistentes al frío como las variedades híbridas. Las ciruelas europeas tampoco viven tanto como otros tipos. En el lado positivo, son resistentes a la podredumbre marrón, el nudo negro y los hongos. Crecen mejor en las zonas 4-8.

Las ciruelas europeas son autofértiles. Sin embargo, plantar otra variedad mejorará sus tasas de polinización y también es una forma inteligente de ampliar sus fechas de cosecha. Aquí hay algunos tipos a tener en cuenta:

  • Stanley - Stanley es quizás el más conocido de los tipos europeos. Es una ciruela multipropósito que es deliciosa fresca o enlatada. Son frutas ovales medianas a grandes con pulpa amarilla increíblemente dulce. Esta es la ciruela que generalmente se seca para hacer ciruelas pasas. Stanley es un árbol altamente productivo que generalmente comienza a desarrollarse en tres años.
  • Green Gage : este tipo es ideal si buscas hacer pudín y conservas de ciruela porque esta dulce ciruela es la reina de los postres. El medidor verde, a veces llamado Reine Claude, tiene una piel de color verde amarillento y es semi-piedra caliza. Este tipo vino de Armenia hace más de 500 años. No es tan longevo como otros.

Ciruelas japonesas

Las ciruelas japonesas son redondas. Son populares en la cocina sabrosa. La ciruela japonesa no es tan resistente al frío como algunas variedades, le va bien donde crecen los duraznos.

  • Methley - Methley es probablemente la más popular de las variedades japonesas. Es un árbol compacto y vertical que lo hace perfecto para patios pequeños. Los tamaños enanos crecen hasta 8-10 pies. Methley tiene frutas de tamaño mediano con carne roja jugosa, lo que las hace excelentes para comer frescas. Le va bien en las zonas 6-9.
  • Ciruela Shiro: las ciruelas Shiro son de un hermoso color amarillo que se ve encantador junto a sus hojas de color verde oliva. Son altamente productivos pero sensibles al frío. Lo hacen mejor en las zonas 6-9.

Ciruelas híbridas

Las ciruelas híbridas son un cruce entre especies asiáticas y americanas. Son resistentes y toleran bien el frío. Las ciruelas híbridas necesitan un amigo para la polinización. Esté atento a los siguientes cultivares:

Ciruela de Dakota del Sur por Ame Vanorio
  • Dakota del Sur: Dakota del Sur es uno de mis ciruelos favoritos. El mío es un árbol hermoso y resistente que produce bien y tiene solo seis años. La fruta es más pequeña pero el sabor es exquisito. La piel es un rubor amarillo / rojo con carne amarilla jugosa y dulce. Es una verdadera piedra libre, lo que significa que la carne no se aferra al hoyo, lo que facilita las cosas durante la temporada de enlatado. Tiene un largo tiempo de floración, lo que lo convierte en un buen polinizador para otras ciruelas híbridas. Le va bien en las zonas 3-8.
  • Pipestone: Pipestone es otra variedad excelente y resistente. La piel es de un color rojo intenso con pulpa gruesa y amarilla. Esta piedra preciosa tiene un excelente sabor fresco que hará las delicias de su familia.
  • Bruce : recogí este árbol como un pequeño retoño en Tractor Supply durante los descuentos de fin de año, y me alegro de haberlo hecho. Produce fruta jugosa ligeramente ácida que es ideal para hacer mermelada.

Bruce Plum de Ame Vanorio

Ciruelas americanas

Las ciruelas americanas, también llamadas ciruelas silvestres, son nativas de matorrales de madera en todo Estados Unidos. Son un excelente polinizador para ciruelas híbridas. También son bastante resistentes y prosperan en todo el territorio continental de los Estados Unidos.

Además de ser un excelente polinizador, la ciruela americana es un hermoso árbol paisajístico con vistosas flores blancas en primavera y un follaje de otoño rojo intenso.

Plantar ciruelas

Zonas

Aunque puede encontrar ciruelas que crecerán en una variedad de rangos, las ciruelas generalmente funcionan bien en las zonas 3-10.

Requisitos de sol

Las ciruelas necesitan una ubicación a pleno sol, con aproximadamente 6-8 horas de luz directa por día.

Requerimientos de suelo

Dar ciruelas arenosas, suelo arcilloso con un pH entre 5.5-6.5. El suelo fértil bien drenado es óptimo, pero las ciruelas son bastante tolerantes. Trabajar en un poco de compost antes de plantar.

Hacer que su árbol joven tenga un buen comienzo es esencial. Mira mi mezcla de tierra para plantar nuevos árboles frutales.

Espaciado

El espacio tradicional es de 10-20 pies de separación para árboles enanos y 15 pies de separación para semi-enanos. Dé árboles estándar de 20-25 pies de espacio. No plantes árboles a más de 50 pies de distancia para que puedan polinizar en forma cruzada.

Plantación en racimo

Fedco recomienda plantar un grupo de ciruelos para mejorar la polinización y el rendimiento, y funciona excepcionalmente bien para variedades híbridas y estadounidenses. Un racimo significa que planta sus árboles más cerca de lo habitual. Para un grupo, planta árboles a una distancia de 3 a 6 pies para que las ramas se toquen. Además, planta una ciruela americana por cada cuatro ciruelas híbridas para obtener la mayor producción.

Poniendo ciruelas en el suelo

Las ciruelas funcionan mejor en un lugar protegido, orientado al sur o suroeste. Tengo el mío en la sección central de mi huerto para que tengan protección contra las manzanas y las peras a ambos lados.

Este video le dará todo lo que necesita saber para cavar el hoyo perfecto para plantar ciruelas.

Al plantar, recuerde prestar atención al injerto. La mayoría de los árboles frutales que compre, se enfriarán y se colocarán arpillera o raíz desnuda. La unión del injerto será un golpe en la corteza. Es importante plantar su árbol con esa unión de injerto aproximadamente una pulgada por encima de la línea de tierra.

Polinización

La polinización es clave con las ciruelas. Asegúrese de observar los tiempos de floración con las variedades que está plantando para asegurarse de que sean compatibles. La Universidad Estatal de Washington tiene una práctica tabla de polinización.

Tener abejas es una gran ventaja con las ciruelas. Si no es un apicultor, puede alentar a las abejas nativas a su huerto proporcionando alojamiento y un plato de agua poco profundo.

Cuidando tus ciruelas

Fertilizando tus ciruelas

Las ciruelas tienen una gran necesidad de nitrógeno y se benefician de la fertilización. En el otoño extendí una gruesa capa de compost orgánico alrededor de mis árboles. En primavera rocio hojas recién emergidas con emulsión de pescado.

Puedes medir la salud de tu árbol por su crecimiento. Un ciruelo joven debe agregar 3-4 pulgadas de nuevo crecimiento verde cada año durante la temporada de crecimiento.

Riego

Sus ciruelas en crecimiento necesitan aproximadamente una pulgada de agua cada semana durante sus dos primeras temporadas. Si la madre naturaleza no lo bendice con eso, déles un baño profundo con la manguera. Es mejor proporcionar un riego profundo cada diez días más o menos que los riegos cortos y poco profundos.

Poda

La poda estimula el crecimiento de su árbol y ayuda a darle forma a su árbol para beneficiar la producción de fruta.

Las ciruelas europeas son un árbol vertical y utilizan el método de poda líder central. Un líder central tendrá un tronco fuerte en el centro y tendrá la forma de una pirámide. Pode para alentar las ramas laterales de los lados.

Las plumas japonesas deben podarse en forma de florero. Elija tres miembros principales del andamio para fomentar una forma vertical completa.

Rociando ciruelas

Ponga sus ciruelos en un horario regular de rociado orgánico, con un mínimo de tres aplicaciones por año. Los momentos populares para rociar son a fines del invierno durante la latencia, en primavera cuando aparecen los brotes y en verano cuando se está formando la fruta. Algunos buenos aerosoles orgánicos incluyen Surround, aerosoles a base de neem y Spinosad.

Problemas de ciruela y soluciones

Corona de la agalla

La agalla de la corona es causada por la bacteria Agrobacterium tumefaciens e impacta en numerosos árboles frutales. Notará protuberancias parecidas a verrugas, llamadas agallas, en las raíces y la corona del árbol. Estas agallas pueden retrasar el crecimiento al limitar el agua y los nutrientes a los que puede acceder el árbol.

La enfermedad ingresa al árbol a través de heridas en el árbol, por lo que la mejor manera de evitar que la vesícula se arraigue es tener mucho cuidado al trabajar con las ciruelas.

Cancro bacteriano

El chancro bacteriano generalmente aparece en la primavera cuando notará la muerte de la extremidad y los chancros en su árbol. También puede ver una savia de color ámbar. Se propaga por el agua y es particularmente común en las áreas de su jardín donde las piscinas de agua.

A esta bacteria le gusta atacar a los árboles estresados, por lo que mantener la salud de los árboles es esencial. Mantenga su árbol bien regado y alimentado, y asegúrese de mantener los nematodos bajo control.

Moho Polvoriento

El mildiu polvoriento es el término general para varios hongos que atacan la fruta y las hojas de las ciruelas en crecimiento. Verás áreas de crecimiento de hongos blancos en polvo en la fruta en la primavera, moviéndose hacia las hojas en el verano.

Rocíe los árboles durante la etapa de floración con un fungicida para controlarlo. Si ve moho en la primavera o el verano después de que las flores se hayan desvanecido, es demasiado tarde para tratar esta enfermedad, así que prepárese para enfrentarla el próximo año.

Hay varios fungicidas que tienen como objetivo el oídio. También puedes usar aceite de neem. El neem es útil como pesticida y fungicida, y estimula el sistema de defensa natural de los árboles.

Curculio de ciruela

Este pequeño escarabajo gris parduzco causa mucho daño. Los adultos ponen huevos dentro de la ciruela. Cuando los huevos eclosionan, hacen un túnel hacia la fruta. Esto a menudo hace que las ciruelas caigan del árbol prematuramente.

La curva de ciruela puede ser controlada por Surround. Coloque grandes trozos de cartón debajo de los ciruelos para suavizar las pupas. Planta el ajo cerca del árbol para actuar como repelente.

Surround (arcilla de caolín) es ideal para combatir el curculio de ciruela, así como para proporcionar protección contra otras plagas. Surround funciona dando a las hojas y la corteza una capa protectora.

Nudo negro

El nudo negro se parece a un grueso fajo de chicle negro que alguien escupe en tu árbol. Estos crecimientos irregulares rodean las ramas, detienen el flujo de líquido y pueden matar el árbol.

La primera línea de defensa es asegurarse de comprar acciones libres de enfermedades. Rocíe los árboles con un fungicida tan pronto como se abran los brotes y hasta que caigan los pétalos. Los aerosoles de cobre son la forma más efectiva de controlar el nudo negro.

Podredumbre marrón

La podredumbre parda es una enfermedad fúngica que afecta a todas las frutas de hueso. Cuando la podredumbre negra afecta el crecimiento del árbol, la podredumbre parda afecta la fruta. Causa manchas podridas de aspecto mohoso en la fruta en desarrollo.

Inspeccione sus árboles regularmente y elimine las ramas infectadas. Pode bien sus árboles para mejorar la circulación del aire. Si estos pasos fallan, rocíe los árboles con un fungicida.

Barrenador de ciruela

Los orificios son orugas marrones con cabezas marrones que hacen un túnel hacia el árbol, a menudo en la entrepierna. Una savia gruesa emergerá del árbol alertándote de su presencia.

Rocíe los árboles en el punto de entrada con un pesticida específico. Esto debe repetirse varias veces durante la temporada de crecimiento.

Rodillo de hoja

Existen varios tipos de rodillos de hojas, generalmente divididos en tipos de una y dos generaciones. Van desde el marrón claro al oscuro. Las larvas son verdes, y ruedan y atan las hojas de ciruela para crear un refugio. Las larvas se alimentan de las hojas y los frutos.

Anime a los depredadores como las arañas y las avispas parásitas, escoja a mano las hojas enrolladas y use aceite de neem o un aerosol de caolín para controlarlas.

Spinosad, que es el ingrediente activo en Monterey Garden Spray, también es bueno para matar las polillas y las orugas que se alimentan de frutas.

Mosca de la fruta de cereza

Estas pequeñas moscas ponen sus larvas en ciruelas en crecimiento, que luego hacen un hoyo cuando están listas para emerger. Use trampas adhesivas amarillas para atrapar a las moscas, y use caolín o aerosoles de aceite de neem para controlar.

Rose Chafer

Este escarabajo de tamaño mediano es de color verde pálido a tostado con patas anaranjadas. Comen ciruelos desde mayo hasta junio, momento en el que ponen huevos. Vale la pena señalar que si bien la rosa chafer puede no matar su ciruelo, pueden ser mortales para sus pollos o aves locales porque excretan una toxina.

Si tienes una infestación pequeña, selecciona manualmente los escarabajos y ahójalos en agua jabonosa. Si tienes una gran infestación, rocía árboles con piretrina.

Escarabajo japonés

Los escarabajos japoneses son comunes al este del Mississippi. Estas lindas plagas esqueletizan las hojas de tu árbol. Use aceite de neem o un aerosol a base de piretrina para controlarlos. También puedes recogerlos a mano y ahogarlos en agua jabonosa o usar trampas para atraparlos. Anime a los nematodos beneficiosos a mantenerlos alejados.

Thrips

Los trips son pequeños insectos de color marrón oscuro o negro que se alimentan de brotes de fruta. Las larvas de los trips son blancas. Distorsionan el follaje y decoloran la fruta. El daño tiende a ser peor durante una estación de crecimiento más fría.

Puedes determinar si tienes trips sacudiendo una rama en ciernes en una taza blanca. Si tiene una proporción de un trips por dos brotes, generalmente es seguro no tratarlo. Pero si tiene una proporción más alta, es hora de romper las grandes armas.

Pode sus árboles después de la floración y manténgalos lejos de otras plantas de hoja ancha y malezas. Rocíe los árboles con aceite de neem o jabón insecticida.

Costra

La costra es un hongo que impacta la mayoría de las frutas de hueso, lo que mostrará una mancha moteada de hongos. Las infestaciones severas pueden causar frutos atrofiados, deformados y agrietados. Para mantener esta plaga bajo control, pode bien las plantas para mejorar la circulación del aire, elimine las ramitas impactadas y riegue los árboles en la base. Una infestación pequeña no es gran cosa porque puedes lavar o pelar la fruta. Es posible que desee usar un fungicida si tiene una infestación grave.

Aves

Las aves también pueden ser un problema. Después de las cerezas, las ciruelas son las favoritas de las aves. Es posible que tengas que atrapar tus árboles si las aves se vuelven una plaga demasiado grande.

Compañeros para cultivar ciruelas

Plantar lavanda alrededor de los ciruelos puede ayudar a protegerlos de las polillas y otras plagas de gusanos que se comen la fruta.

Cultivar ciruelas con consuelda también es inteligente. La larga raíz del grifo saca los nutrientes necesarios del suelo y los pone a disposición de su ciruela. Las flores también atraen polinizadores.

Plantar ciruelas con:

  • Ajo
  • Capuchina
  • fresa
  • Tansy
  • Manzanilla
  • Cebollín
  • Maravilla
  • Borraja

No plantes ciruelas con:

  • Nogal negro
  • Pino blanco
  • Espinos

Imagen de Ame Vanorio

Cosecha y almacenamiento

Puede saber si sus ciruelas están listas para la cosecha verificando su firmeza y sabor. Si las ciruelas se sienten ligeramente suaves, dales la prueba de sabor. Si son dulces, están listos.

También puede controlar el color de las ciruelas, según la variedad. Esto puede ser más fácil después de su primera temporada cuando haya tenido la oportunidad de experimentar el color final.

No todos los frutos madurarán al mismo tiempo. Deberá verificar el progreso de cada fruta cada pocos días durante la temporada de crecimiento.

Guarde las ciruelas en una bolsa de papel en el mostrador durante unos días, o póngalas en el refrigerador hasta por una semana. También puedes congelar ciruelas frescas.

Cocinar con ciruelas

Las ciruelas se pueden utilizar para hacer todo tipo de platos divertidos. ¿Alguna vez has intentado hacer cuero de frutas? A mi familia le encantan las ciruelas crujientes. El glaseado de ciruela es ideal para carnes y la mermelada de ciruela es un buen relleno para las tartas. La mermelada de ciruela es particularmente sabrosa, y es una buena manera de usar una cosecha abundante.

¿Cuál es tu forma favorita de comer ciruelas?