Cultivo de menta: cómo plantar, cultivar y cuidar la menta

Juleps de menta en el cálido Día de Derby. Té caliente cuando tienes un resfriado miserable. Postre de chocolate con una sorpresa de menta en el interior. Menta puede hacerlo todo. La hierba fácil de cultivar es una planta indispensable que se puede usar para dar sabor, como cuidado natural de la salud y como refresco en un día soleado.

Estoy seguro de que has oído que la menta es una hierba invasiva. Eso es cierto, y no lo es. La clave es plantar con cuidado para que se quede donde lo desee y no vaya donde no. En el lado positivo, ser una planta tan resistente significa que cultivar menta no requiere mucho esfuerzo.

La menta es una familia enorme que incluye bálsamo de abeja, albahaca, hierba gatera y orégano. En esta guía, nos concentraremos en las mentas verdaderas como la menta, la menta verde y la menta de manzana. Ya sea que lo use en paisajismo comestible como cobertura vegetal o como una adición a su jardín de hierbas, hay una variedad de variedades, colores y olores para elegir.

Variedades de menta

  • Menta ( M entha piperita) - La menta aromatizante tradicional. Esta es la variedad más adaptable y crecerá en sol, sombra o una combinación de ambos. Tiene un sabor fuerte y rico y se usa ampliamente en la cocina. La menta abigarrada tiene manchas de color crema y blanco en las hojas, lo que la hace atractiva en jardines o macizos de flores. La variedad abigarrada es un poco más sensible al sol.
  • Menta verde ( Mentha spicata): la menta verde se diferencia de la menta verde en algunas formas clave. Las hojas son de color verde brillante y produce flores de lavanda en tallos de seis pulgadas. La "lanza" en realidad se refiere a las hojas puntiagudas y dentadas. Las ubicaciones del sol de la mañana son mejores porque esta variedad es sensible a demasiada luz directa.
  • Menta de manzana ( Mentha suaveoloens) - La menta de manzana es mi menta favorita. Es ligero y refrescante, y creo que es el té helado perfecto. A veces lo mezclo con bálsamo de limón para darle sabor. La menta de manzana es más una menta de clima cálido y funciona mejor en la zona 5 y superior. Es tolerante a lugares soleados siempre que esté bien regado y tenga buen suelo.
  • Menta de lavanda (Mentha x piperita 'Lavender'): esta planta tiene un tallo rojo como la menta, pero tiene un aroma distintivo de lavanda. Perfecto para postres, tés y popurrí. Resistente en las zonas 3-9, mide aproximadamente 3 pies de alto y tiene hermosas flores de color lila en el verano.
  • Menta de albahaca (Mentha x piperita f.citrata 'Basil'): como era de esperar, esta menta tiene un ligero aroma a albahaca. Crece bien en sombra parcial o pleno sol. Ideal para pesto o en una ensalada de melón.
  • Menta de chocolate (Mentha x piperita 'Chocolate') : hay un debate sobre si la menta de chocolate tiene algún sabor a chocolate o si está todo en tu cabeza. Lo que es innegable es que la planta tiene un aroma ligeramente a tierra / chocolate cuando las hojas están magulladas. Esta planta tiene tallos ligeramente más oscuros que la menta con hojas de color verde oscuro. Crece en las zonas 5-9. Prefiere sombra parcial.

Cómo plantar menta

En la naturaleza, la menta crece en áreas frescas, húmedas y semi sombreadas a lo largo de arroyos y humedales. Una vez que encuentra un lugar que le gusta, tiende a engancharse y nunca lo suelta. En el jardín, esto puede ser negativo o positivo, así que asegúrese de considerar sus necesidades y ubicación antes de plantar.

Requisitos de suelo y sol

Al cultivo de menta le gusta un suelo bien drenado, rico en nutrientes y húmedo con un pH entre 5.6 y 7.5. Dicho eso, la menta no es exigente.

Las mentas crecerán fácilmente al sol, o parcialmente a la sombra, y algunos tipos incluso sobreviven a la sombra, aunque pueden volverse largas. Las plantas prosperan en las zonas 3-11 dependiendo de la variedad.

Donde plantar menta

La menta se propaga a través de rizomas subterráneos o raíces. Sugiero plantar menta en un recipiente para que no invada otras áreas de su jardín.

Si desea plantar en el suelo, puede hundir un contenedor de 10 galones en la tierra, dejando que sobresalgan 2 pulgadas del contenedor. Intenté usar bloques de cemento excavados en dos profundidades para controlar la menta, y después de 2 años escapó, por lo que necesitas algo que pueda contener las raíces.

Espacie las plantas de menta a 12-24 pulgadas de distancia en el jardín o use un recipiente que tenga al menos 12 pulgadas de ancho.

Comenzando menta de semillas

Puedes cultivar menta a partir de semillas, esquejes o plantas compradas. La menta no crece fiel al tipo de semilla, y los paquetes de semillas a menudo se denominan menta común. Comience las semillas de menta en macetas en el interior unas semanas antes de trasplantar.

La germinación toma hasta 2 semanas a temperaturas entre 65-75 ° F. Las semillas requieren luz para la germinación. Siembre las semillas presionándolas suavemente en una mezcla para macetas humedecida.

Trasplante al jardín cuando las plántulas midan entre 3 y 4 pulgadas de alto con un buen crecimiento de las hojas.

También puede sembrar semillas directamente en el jardín a una profundidad de un cuarto de pulgada una vez que haya pasado el peligro de las heladas.

Comience desde esquejes

¿Tus amigos tienen plantas de menta? Compartir es una excelente manera de tener una prueba de sabor antes de plantar. La menta es fácil de cultivar a través de esquejes. Tome un corte de 6 pulgadas de la planta de menta de un amigo. Si puede cavar y obtener algunas raíces, facilitará su trabajo.

Cuando llegues a casa, coloca el corte horizontalmente y cúbrelo ligeramente con tierra. Mantén la tierra húmeda. También puede enraizar esquejes en el agua y luego plantar afuera cuando las raíces tienen 3-4 pulgadas de largo.

Comprar menta

Otra forma de comenzar a cultivar mentas es comprarlas en su vivero local. Muchas tiendas de jardinería tienen una variedad de especies de menta para elegir.

El beneficio de comprar una planta es que puede probar el aroma antes de decidir qué variedad elegir. Las diferentes mentas tienen aromas únicos.

Creciendo dentro

La menta crece bien en interiores como hierba de la casa. Plante en macetas ligeras con vermiculita. Colóquelo en una ventana con luz solar indirecta y asegúrese de que el suelo se mantenga húmedo. Las plantas de interior se benefician de una aplicación mensual de fertilizantes orgánicos como la emulsión de pescado.

Cómo cuidar tus plantas de menta

Riego Menta

La menta necesita tierra húmeda y necesitará agua suplementaria durante los períodos secos. Use mantillo para ayudar a conservar el agua y mantener limpias las hojas.

Menta Fertilizante

Menta aprecia una aplicación anual de compost. Dé a las plantas un fertilizante de liberación lenta en la primavera.

Menta de poda

La menta tarda 70 días en alcanzar la madurez, pero puede comenzar a cosechar las hojas una vez que se establece la planta. Su planta de menta se volverá espesa y de 3 pies o más de altura en la madurez.

Corta los capullos de flores porque toman energía de las hojas. Puedes usar las flores cortadas en té o popurrí. Deje las flores intactas si tiene abejas o si desea atraer polinizadores.

En otoño, antes de las heladas fuertes, recorte las plantas de menta a 6 pulgadas. Esto les ayudará a conservar energía durante el invierno y crecer más arbustiva al año siguiente.

Problemas de menta y soluciones

Las mentas son resistentes, pero eso no significa que nunca tengan problemas. Hay algunas plagas y enfermedades que afectan a la menta.

Moho Polvoriento

El mildiu polvoriento es una enfermedad fúngica que se propaga rápidamente y puede ralentizar o detener el crecimiento de las plantas. Las manchas blancas y la decoloración en las hojas hacen que sea fácil de detectar. Se puede transmitir por los pulgones y otros insectos chupadores de savia.

La clave para evitar los hongos es tener una buena circulación de aire. Puede hacerlo manteniendo las malezas alejadas y espaciando las plantas adecuadamente. Asegúrate de regar las plantas desde el fondo. El riego por goteo es una buena opción si tiene moho polvoriento en su jardín.

Óxido de menta

Como su nombre lo indica, este óxido es específico de la menta. Evítelo de la misma manera que lo hace el oídio.

Mosca blanca

La menta también puede ser sensible a la mosca blanca, especialmente si está creciendo en un invernadero o en una casa de aro. Las moscas blancas son pequeños insectos que se esconderán debajo de las hojas de sus plantas. Les gusta un ambiente cálido y húmedo, por lo que pueden ser particularmente problemáticos en áreas húmedas.

Pulgones

Estos pequeños arácnidos hacen que las hojas se marchiten y atrofien el crecimiento. Pode las plantas infectadas, rocíe los pulgones de las plantas con agua y use aceite de canola o spray de aceite de neem si su infestación empeora.

Thrips

Los trips pueden causar que las hojas de menta crezcan distorsionadas, pero el peligro real es que este insecto propague la enfermedad. Evite plantar al lado de cebollas y ajos, y use mantillo para disuadirlos.

Gusanos cortadores

Los gusanos cortadores cortan las plantas en el suelo y comen agujeros en las hojas de las plantas de menta en crecimiento. Hasta el suelo en otoño antes de plantar y esparza la tierra de diatomeas alrededor de las plantas para prevenir.

Antracnosis

Esta enfermedad fúngica causa lesiones en las hojas y tallos de menta en crecimiento. Se puede propagar rápidamente en áreas lluviosas. Tire las plantas infectadas y rocíelas con un aerosol de cobre si se sale de control, aunque tenga cuidado de no usar cobre con demasiada frecuencia porque puede dañar a los microbios beneficiosos.

Plantas acompañantes de menta

La menta repele la polilla de la col blanca, así que plantéala cerca de la col y los tomates si luchas con esta plaga.

Mejores acompañantes:

  • Repollo
  • Brócoli
  • Caqui
  • Milenrama
  • Patata
  • Petunia
  • Tomate
  • Squash
  • Berenjena
  • coles de Bruselas
  • Pimientos
  • Lechuga
  • Colinabo

Peores compañeros:

  • Manzanilla
  • Perejil
  • Ajo
  • Cebolla

Cosechando, almacenando y usando menta

La menta se cosecha mejor temprano en la mañana cuando las hojas tienen la mayor cantidad de aceites y serán más sabrosas. Las hojas más jóvenes son más tiernas y tienen mejor sabor.

Use unas tijeras afiladas para cortar las hojas o tallos de menta en crecimiento. No coseche más de un tercio de la planta y solo realice cortes profundos una vez al mes durante la temporada de crecimiento.

Puede guardarlo en el refrigerador con los extremos cortados en agua o envolver las hojas en una toalla de papel húmeda. Congele las hojas colocándolas en agua en bandejas de cubitos de hielo.

Recetas

La menta debe ser un elemento básico en cualquier cocina. Agregue unas ramitas a su ensalada para obtener una cáscara dulce. La menta combina especialmente bien con pescado asado y platos de cordero.

A menudo pensamos en el té cuando pensamos en usar menta en las bebidas, pero también combina muy bien con muchos otros tipos de líquidos. La limonada y el ponche de frutas obtienen un brillo extra con algunas hojas de menta. Y si eres una chica de Kentucky como yo, la primavera significa julepe de menta.

Si no puede usar toda su menta, intente hacer gelatina de menta. Es un favorito olvidado que agrega un sabor especial a los platos de invierno. Si no ha probado las hojas de menta confitadas en sus postres, conviértalo en una prioridad.

Menta como medicina

La menta tiene varias propiedades medicinales bien conocidas. Inhibe el crecimiento de bacterias y virus en el cuerpo. También alivia los gases y la indigestión. Una de las formas más rápidas y fáciles de beneficiarse de las propiedades curativas de la menta es tomarlo como un vaso de té.

Use 2 cucharaditas de hojas frescas o 1 cucharadita de hojas secas en un colador de té. Busque durante unos 10 minutos para obtener todos los beneficios. Perfecto en esos días, su sistema digestivo retumba y se da vuelta. La menta también es un gran alivio natural para las náuseas matutinas.

Creo que el té de menta hace maravillas para una nariz tapada. En esos días me levanto congestionado alcanzo las hojas de té. Siempre ayuda a aclarar mi mente y me pone en marcha.

La menta tiene la reputación de repeler muchas plagas, incluidos ratones, cucarachas, ciervos y hormigas. Contiene pulegone, un ingrediente en muchos repelentes de insectos naturales.

No puedo imaginar mi jardín sin menta. Tengo varias variedades de menta en crecimiento en mi jardín, una de ellas en un área sombreada junto a mi casa. En los días calurosos del verano, a veces me acurruco en una silla cercana con un buen libro. El olor a menta es refrescante. ¿Dónde planeas poner el tuyo?