Cultivo de lechuga: cómo plantar, cultivar y cosechar lechuga fresca

A medida que las temperaturas más cálidas de la primavera comienzan a flotar en tu cuello del bosque, no puedes evitar soñar con jardines exuberantes que crecen.

Todos sabemos que la temporada de jardinería llegará pronto, pero hay algunas variedades de cultivos que puede comenzar un poco antes que otras.

La lechuga es la que prefiere las temperaturas más frescas de la primavera al cálido sol del verano. Si su cuerpo ha estado ansiando verduras frescas después de un invierno largo y frío, la lechuga puede ser precisamente lo que necesita.

Voy a guiarte a través del proceso completo de cultivo de lechuga de principio a fin. Esto es lo que debes saber para cultivar lechuga con éxito:

Tipos de lechuga

Si le gusta tener una variedad de opciones de lechuga en su jardín para cambiar su juego de ensaladas de vez en cuando, tiene suerte porque hay muchos tipos de lechuga disponibles para usted:

1. rúcula

La rúcula es uno de mis tipos favoritos de lechuga. Aunque parece una lechuga de hoja básica, es todo menos básica.

De hecho, tiene un color verde oscuro y está lleno de nutrientes, y cuenta con un sabor a pimienta único que seguramente condimentará cualquier ensalada en la que esté incluida.

2. Crujiente francés

Si te gusta una ensalada con una variedad de colores, te encantará French Crisp. La cabeza de lechuga cuenta con colores verde y rojo.

No dejes que los colores te engañen. Todas las hojas tienen el mismo sabor aunque varían en color. Este tipo de lechuga es excelente para climas más cálidos, ya que parece resistir mejor el calor que otras variedades.

3. Endibia

¿Estás buscando una lechuga que puedas disfrutar tanto cocinada como cruda? Endive es lo que necesitas. Viene en cabezas de lechuga más pequeñas y apretadas.

Es una variedad crujiente cuando se come cruda, pero si la cocina, la lechuga es lo suficientemente resistente como para resistir el calor pero se ablandará para ser más sabrosa.

4. mantequilla de lechuga

Si has estado en una tienda de comestibles últimamente, has visto lechuga mantequilla. Es una variedad hermosa debido a la forma en que florecen las hojas.

Pero también es una variedad crujiente de lechuga, aunque las hojas son más delicadas que algunas de las otras opciones.

5. Romaine

¿Has comido una ensalada César antes? Es probable que hayas disfrutado de la lechuga romana si respondiste que sí porque este es su uso más común.

Es una opción resistente para la lechuga, lo que la hace excelente en cualquier ensalada. Las hojas son abundantes y crujientes, lo que incluso puede soportar la parrilla.

6. Iceberg

Si no conoce bien sus verduras, la lechuga iceberg podría mezclarse con la col a primera vista.

El iceberg forma cabezas más grandes y apretadas. Es el favorito de muchos jardineros para cultivar lechuga porque puede resistir el calor y al mismo tiempo resistir enfermedades.

7. lechuga de hoja

Si está creciendo en un espacio pequeño, la lechuga de hoja es una opción maravillosa para usted. Crece bien en contenedores, en el suelo, en cajas de ventanas o incluso en cestas de flores.

Además, esta variedad de lechuga tarda menos de dos meses en estar lista para la cosecha. Si quiere una ensalada apurada, busque la lechuga de hoja.

Cómo cultivar lechuga

Si te cuesta cultivar, debes llevarte bien con el cultivo de lechuga. Aquí hay algunos pasos para ayudarlo en el proceso:

1. Plantar en el momento adecuado

La lechuga, sin importar la variedad, se considera tradicionalmente un cultivo de clima frío. Crece mejor en primavera u otoño porque la lechuga prefiere temperaturas entre 60-70 ° Fahrenheit.

Aunque la lechuga puede germinar técnicamente (dependiendo de la variedad) en temperaturas de 40-85 ° Fahrenheit, también es un cultivo anual, lo que significa que debe replantarla cada temporada. No volverá por sí solo.

Es una buena idea practicar la siembra sucesiva con lechuga para extender su cosecha. Plante lechuga cada dos semanas pero vigile la temperatura.

Aproximadamente un mes antes de que las temperaturas comiencen a aumentar, deje de plantar lechuga porque la mayoría de las variedades de lechuga tardan entre 30 y 60 días en estar listas para la cosecha. Al plantar demasiado tarde, la lechuga puede perderse.

2. El espacio ideal

Hemos establecido que la lechuga prefiere cultivarse en un clima más fresco. Se puede cultivar en las zonas cuatro a nueve.

Al plantar lechuga durante el tiempo adecuado, asegúrese de que esté creciendo a pleno sol.

Sin embargo, hay algunas variedades de lechuga que pueden soportar el calor. Si vas a cultivar lechuga en verano, asegúrate de plantarla en sombra parcial para ayudar a que el suelo permanezca más fresco.

Una opción para cultivar lechuga en el verano podría significar organizar su jardín para acomodarlo, por ejemplo, plantar lechuga junto a plantas más altas para proporcionar sombra y condiciones de suelo más frescas.

Puede plantar lechuga junto a sus plantas de tomate o en la misma fila que su maíz. Daría la sombra necesaria al mismo tiempo que maximiza el espacio de cultivo.

3. Profundidad y espaciado

Puede comenzar la lechuga en el interior aproximadamente un mes antes de que se debe plantar al aire libre. De lo contrario, puede cultivar todas las variedades de lechuga al aire libre a partir de semillas. La decisión es tuya.

Al plantar las semillas en el lugar de crecimiento adecuado, asegúrese de que cada semilla esté plantada a ½ pulgada de profundidad en el suelo. Si crece a partir de semillas, no siembre más de 10 semillas por pie de espacio de cultivo.

Asegúrese de dejar el espacio adecuado de aproximadamente 12 pulgadas entre las filas. A medida que las semillas germinan, es posible que tenga que diluirlas.

La idea es dejar 12 pulgadas entre cada planta también si se cultiva una gran variedad de lechuga. Con la lechuga de hoja, el espacio no es tan preocupante.

4. Suelo y agua

La lechuga necesita tierra suelta, fresca y con buen drenaje. Puedes enmendar tu suelo con compost. Agregará los nutrientes que necesitan sus plantas y también ayudará a que el suelo drene mejor.

Si no está seguro del nivel de pH de su suelo, pruébelo. El objetivo es que sea 6.0 o superior. Una vez que su suelo tenga la consistencia adecuada, es importante comprender cómo regar su cultivo de lechuga.

La mayoría de las veces, animo a las sesiones de riego en profundidad de sus plantas en días alternos o cada tres días.

La lechuga es la excepción a la regla. Dado que la lechuga tiene raíces poco profundas, es esencial mantener el suelo húmedo pero no empapado.

Si riega demasiado fuerte, demasiado profundo o con demasiada frecuencia, puede dañar su cultivo. Trate de humedecer el suelo un poco todos los días para obtener los mejores resultados.

Cómo cuidar la lechuga

Cuidar la lechuga es fácil ya que no requiere mucho. Estas son las pocas cosas que debe hacer para ayudar a que su cosecha de lechuga se mantenga saludable:

  • Fertilice tres semanas después de plantar semillas o trasplantar plántulas.
  • Si las hojas de tu lechuga se marchitan, necesitan agua.
  • Regar lechuga durante las partes más calurosas del día está bien. Riegue ligeramente para enfriar el cultivo y la tierra.
  • Acolcha alrededor de tu lechuga para ayudar a mantener las malas hierbas, la tierra húmeda y la temperatura de la tierra también.
  • Desmalezar con precaución a mano porque esto podría dañar las raíces de la lechuga donde son poco profundas.

Problemas comunes con la lechuga

Por mucho que amemos la lechuga, desafortunadamente, las criaturas al aire libre también la aman. Estas son las pocas plagas, bichos y enfermedades que podrían atacar su cultivo de lechuga:

1. Conejos / Liebres

Aunque los conejos son criaturas adorables, pueden causar estragos en su jardín. La mejor manera de disuadir a los conejos es mantener una cerca adecuada.

Puede crear una cerca de alambre de gallina, y dificultará que los conejos entren a su jardín. Si no puede cercar su jardín, considere bloquear el aroma de los conejos (u ofrecer menos aromas deseables) colocando sangre seca o harina de sangre alrededor del perímetro de su jardín.

2. Pulgones

Los pulgones son pequeñas criaturas molestas que ahora se encuentran en la mayoría de las áreas. Parecen pequeños bichos blancos que se succionan a sus plantas y se deleitan con ellas.

Puede recoger pulgones a mano de sus plantas o soplarlos con un poderoso disparo de su manguera de agua. Si esto no funciona, considera hacerlas explotar con agua jabonosa.

3. Pelucas de oreja

Las tijeretas pueden ser vistas como un visitante bienvenido porque les gusta comer pulgones. La desventaja es que comerán el resto de su jardín mientras lo hacen.

Sabrás que tienes tijeretas cuando notes que tus hojas comienzan a verse como si una pequeña motosierra las estuviera comiendo y dejara bordes irregulares. Intente frotar vaselina en la base de su planta para mantenerlos alejados.

4. Gusanos cortadores

Los gusanos cortadores son las larvas de las polillas. Nacen en el otoño y comienzan a dañar sus cultivos a partir de este momento.

Mascarán el follaje de la lechuga y cortarán los tallos en el suelo. La mejor manera de evitar los gusanos cortadores en su lechuga es espolvorear granos de café, cáscaras de huevo rotas o tierra de diatomeas en el suelo alrededor de sus plantas para cortar y cortar los gusanos cortadores y eliminar su jardín de ellos.

5. molde blanco

El moho blanco aparece en los cultivos como un hongo blanco que comienza en los tallos. La planta se volverá marrón y morirá.

Para evitar el moho blanco, rocíe sus cultivos con fungicida, asegúrese de tener un suelo bien drenado para evitar las plantas empapadas, asegúrese de mantenerse sobre las malezas para darles a sus plantas un flujo de aire adecuado e intente regarlas cuando tengan suficiente tiempo para seco antes de la noche

Las mejores plantas de compañía

Hay algunos cultivos que tienden a crecer mejor cuando se plantan cerca uno del otro. Aquí están las mejores plantas compañeras para la lechuga:

  • Maíz
  • Berenjena
  • Chícharos
  • Espinacas
  • Tomates
  • Girasoles
  • Espárragos
  • Zanahorias
  • Pepino
  • Rábanos
  • Fresas
  • Remolacha
  • Cilantro

Las peores plantas de compañía

La lechuga no le va bien con las plantas de la familia allium. Los cultivos de allium liberan una sustancia química que dificulta el crecimiento de la lechuga, y parecen competir por los nutrientes. Intenta evitar plantar estos cultivos cerca de la lechuga:

  • Cebollas
  • Ajo

Sin embargo, aún no estamos fuera de peligro. Hay una segunda familia de verduras que no parecen crecer bien alrededor de la lechuga. A la familia crucífera no le va bien cuando se planta a su alrededor. Asegúrese de evitar plantar estas verduras cerca de la lechuga:

  • Brócoli
  • Repollo
  • Coliflor
  • coles de Bruselas
  • col rizada

Algunos jardineros dicen que está bien plantar coliflor y col rizada alrededor de la lechuga. Puede intentarlo en su propio jardín y ver cuáles pueden ser sus resultados, pero no he tenido buena suerte en mis propias experiencias.

Cómo cosechar y almacenar lechuga

Cosechar lechuga es tan simple como cultivarla. Su lechuga debe estar lista para la cosecha en cualquier lugar de uno a dos meses después de la siembra.

No debes dejar que tu lechuga alcance la madurez completa antes de la cosecha porque las hojas se vuelven amargas. Cuando la lechuga alcance el tamaño deseado, continúe y arranque las hojas exteriores para permitir que el resto de la planta continúe creciendo o corte toda la planta en la base.

El objetivo es cosechar mientras la lechuga es aún más joven para asegurarse de que las hojas estén tiernas y mantengan su sabor más dulce.

Una vez que haya cosechado su cultivo de lechuga, guárdelo sin lavarlo en una bolsa de plástico en su refrigerador. No selle la bolsa de plástico alrededor de la lechuga. Deje espacio para que respire. Debería ser bueno por aproximadamente diez días.

Ahora sabes todo lo que debes para comenzar a cultivar lechuga y tener una cosecha exitosa.

Si usted es un jardinero experimentado o alguien nuevo en jardinería, con suerte esto le dará la información necesaria para expandir sus horizontes de jardinería.