Cultivo de limoncillo: mejores variedades, guía de siembra, cuidado, problemas y cosecha

Es una de esas plantas que se subestima, tanto en la cocina como en el jardín. Pero si no está cultivando hierba de limón, debería estarlo. Incluso las personas que viven en climas fríos pueden cultivar esta sabrosa hierba, y puede usarla más que solo la cocina tailandesa. Da sabor a los postres, se puede usar en el té y se puede usar para perfumar velas o jabón.

Solía ​​detestar la hierba de limón. El sabor era abrumador y sentí que arruinaba cualquier plato en el que lo incluyera. Ahora lo sé mejor. Hoy, es uno de mis ingredientes favoritos para hacer caldos y papas fritas.

Es curioso cuántos ingredientes he probado, odiado y cambiado de opinión. Solía ​​ser incapaz de tolerar el sushi, ¡incluso los rollos vegetarianos sin pescado crudo! Ahora soy un fanático del sushi.

Me fascina cómo cambia el paladar con el tiempo, y si ha decidido que no le gusta la hierba de limón, le insto a que le dé otra oportunidad. Le da a los platos un sutil sabor a limón que es imposible de replicar y puede ayudar a mantener las plagas fuera del jardín.

¿Qué es el limoncillo?

El limoncillo es una planta tropical que a menudo se encuentra en la cocina tailandesa. No tolera el clima frío o las heladas y morirá si se expone a temperaturas inferiores a 15 ° F. ¿Por qué molestarse en cultivarlo (especialmente si no estás en el clima adecuado)? Lemongrass es difícil de encontrar fuera de las tiendas especializadas, por lo que si eres fanático de ciertos platos que contienen el tallo picante, no tienes suerte.

Además de cultivarlo para sus usos culinarios, plantar limoncillo para disfrutar de sus sabores cítricos y cosechar los beneficios de sus cualidades repelentes de plagas. Incluso puede hacer repelentes de mosquitos de citronela si planta el tipo correcto.

Aunque es un poco complicado cuando se trata del clima, la hierba de limón es relativamente fácil de cultivar en las condiciones adecuadas. Una vez establecido, es bastante fácil de cuidar.

Variedades de limoncillo

Sería difícil averiguar qué tipo de hierba de limón se vende en su tienda de comestibles o mercado especializado, pero de hecho hay algunos tipos diferentes de hierba de limón.

  • Indias orientales : una variedad de herencia que contiene muchos aceites esenciales con beneficios medicinales. Hardy en las zonas 9 a 11.
  • West Indian : esta variedad es la variedad de cocina más popular y a menudo se usa en la cocina tailandesa y vietnamita. También a veces se llama hierba de limón ornamental. Crece en las zonas 10 a 11. En las zonas 8+, las raíces pueden permanecer latentes en climas más fríos, y la planta a menudo regresa la siguiente temporada.
  • Citronela : un tipo de hierba de limón que se utiliza para producir los aceites de citronela utilizados en velas y otros elementos repelentes de mosquitos. Hardy en zonas 10 a 12.
  • Citronela de Java : una forma compacta de hierba de limón con follaje amarillento y rojizo. Hardy en las zonas 9 a 11.

Plantar hierba de limón

Zonas de crecimiento

La hierba de limón crece en las zonas 8-11. Si está cultivando hierba de limón en un clima cálido, ¡genial! Es probable que encuentre pocos problemas para cultivar la planta fragante, y puede disfrutar de la hierba de limón durante todo el año: es perenne en climas más cálidos.

Si está tratando de cultivarlo en una región fría, se requiere un poco más de cuidado. Si su área experimenta temperaturas inferiores a 15 ° F, es mejor cultivar limoncillo en una maceta para que pueda traerlo y pasar el invierno en el interior.

Requisitos de sol

Lemongrass necesita pleno sol y le gusta el calor, por lo que si vive en un área con temperaturas muy fluctuantes, esté atento a los informes climáticos y brinde protección según sea necesario cuando las temperaturas nocturnas sean más bajas de lo habitual.

Requerimientos de suelo

El limoncillo necesita suelo arcilloso con un pH entre 5.0-8.4. El suelo debe ser fértil y con buen drenaje, así que trabaje en al menos 2 pulgadas de compost antes de plantar.

Iniciando Lemongrass

La forma más fácil de comenzar la hierba de limón es intentar volver a rootear un tallo sobrante del supermercado. Si no tiene hierba de limón disponible en su tienda de comestibles local, tendrá que recurrir a comenzar desde la semilla o buscar en los viveros locales una plántula en maceta.

Para volver a enraizar un tallo, necesita un poco de agua. Coloque un tallo fresco en un recipiente poco profundo con agua y colóquelo en algún lugar donde quede expuesto a la luz solar. Con el tiempo notará el desarrollo de pequeñas raíces. Espere hasta que las raíces estén bien desarrolladas para plantar el tallo. Plante cuando las temperaturas del suelo sean cálidas.

Comenzando por semilla

Comenzar hierba de limón a partir de semillas es un poco desafiante. Comience temprano para plantar, lo que debería ser alrededor del tiempo en que las temperaturas nocturnas se mantengan estables a alrededor de 50 ° F. Use una estera térmica porque la hierba de limón proviene de los trópicos.

La germinación puede tomar desde 5 días hasta 3 semanas. Un ambiente uniformemente húmedo es necesario para una germinación adecuada.

Endurecimiento

El endurecimiento es imperativo con una planta como la hierba de limón porque es muy sensible y sensible a las bajas temperaturas. Tómese su tiempo para endurecer las plántulas para evitar matar las plantas de su bebé. Déle al menos 10 días de transición.

Espaciado

Plante limoncillo con 24-36 pulgadas de separación.

Hibernando

Si planea pasar el invierno en el interior de su planta, desenterre una porción de su planta de hierba de limón a fines del verano, pode las hojas y vuelva a plantar. Coloque la planta en maceta en un lugar soleado y cálido dentro de su hogar.

Una vez que el clima se calienta el próximo año, puede replantarlo afuera. Si decide mantener una planta de hierba de limón en maceta (dentro o fuera), asegúrese de dividirla y volver a colocarla en macetas a intervalos regulares para acomodar el sistema de raíces en crecimiento de la planta.

Una vez que tenga su planta de hierba de limón en macetas en el interior o plantada en el exterior, mantenerla viva es un asunto de bajo mantenimiento. Una planta establecida de limoncillo requiere poca atención, aparte del riego regular.

Cuidar el limoncillo

Riego

Riegue regularmente, pero evite plantar en lugares donde el agua tiende a acumularse. La hierba de limón se pudrirá si se deja reposar en agua estancada. El limoncillo prefiere las condiciones tropicales húmedas, pero la cantidad de riego requerida realmente depende de su región y del tipo de suelo de su jardín (por ejemplo, arenoso vs. arcilloso). Desea dejar que la parte superior de 1/2 pulgada de tierra se seque entre riegos. Durante la temporada de invierno, reduzca el riego significativamente.

Fertilizante

Fertilizando con un fertilizante alto en nitrógeno una vez al mes durante el verano.

Triturado

No se recomienda el acolchado a menos que haya una sequía severa.

Poda

Pode las hojas del tallo cuando vuelva a plantar su planta para pasar el invierno. Pode las hojas de vez en cuando para mantener una apariencia ordenada y ordenada. Las plantas crecen grandes, hasta 6 pies de altura, si no se podan regularmente. Para evitar una apariencia desordenada del jardín, es mejor sacar las tijeras de podar ocasionalmente.

La cosecha regular generalmente no es suficiente para mantener una planta de limoncillo bajo control. Antes de eliminar material vegetal sano, concéntrese en cortar las hojas y los tallos muertos. Está bien podar una planta de hierba de limón en gran medida, no debería causar ningún daño.

Problemas con limoncillo

Esta planta fuertemente perfumada tiene pocos problemas, especialmente cuando se trata de plagas. El olor acre es un repelente de plagas exitoso. Plante limoncillo para evitar que los mosquitos y otras plagas del jardín se instalen. Aunque es relativamente libre de problemas, aquí hay algunos problemas que puede encontrar con la hierba de limón:

Hojas doradas

Si su planta una vez deliciosa está comenzando a volverse de un tono marrón desagradable, es una señal de que hay algo mal. Desafortunadamente, podrían ser varios problemas. ¿Estás regando lo suficiente? ¿O está la planta sentada en un charco de agua y pudriéndose? ¿Tu planta necesita nutrientes? Puede valer la pena fertilizar.

Oxido

Las plantas de limoncillo pueden recoger óxido que oscurece las hojas y mata lentamente el follaje. Es común donde hay mucha humedad, y las esporas de hongos se han adherido a las hojas de alguna manera (generalmente por salpicaduras). Es posible salvar a una planta de este tipo de infección eliminando las hojas enfermas y aplicando un fungicida.

Mancha de hoja roja

La mancha roja de la hoja ataca los pastos, incluida la hierba de limón. Causa pequeñas lesiones hundidas en las plantas. La enfermedad prospera en áreas húmedas cuando hace calor durante el día y se enfría por la noche. Para controlarlo, mantenga las plantas bien espaciadas, riegue profundamente en la base de las plantas y use un fungicida si las cosas se ponen mal.

Plaga

Otra causa del follaje dorado es el tizón, una enfermedad vegetal común que hace que se desarrollen manchas marrones en las hojas. La poda y la aplicación de fungicidas son posibles opciones de tratamiento.

Ácaros

Las infestaciones de plagas son más probables cuando la hierba de limón está creciendo en interiores. Inspeccione su planta para detectar la actividad de los ácaros y rocíe con aerosol de plagas casero según sea necesario.

Plantación acompañante para el cultivo de limoncillo

Lemongrass es un gran compañero para otras hierbas y plantas de jardín fragantes. Plante limoncillo junto a plantas con problemas de plagas (por ejemplo, infestaciones de moscas blancas). También puede plantar hierba de limón junto a hierbas y vegetales que planean cocinar juntos.

Los mejores compañeros para la hierba de limón tienen requisitos de crecimiento o usos culinarios similares.

  • Cilantro
  • Equinácea
  • Albahaca
  • Verbena de limón
  • Tomillo
  • Menta (y otros parientes de menta)
  • Tomates
  • Pimientos
  • Tomatillos
  • Maravilla
  • Sabio
  • Lavanda

Tenga cuidado de plantar limoncillo demasiado cerca de las plantas con sistemas radiculares extensos ya que el limoncillo tiene un sistema de raíces fuerte propio. No plantar con hinojo.

Cosechando hierba de limón

Puede cosechar hierba de limón una vez que haya producido tallos gruesos. Luego, toma los tallos cuando los necesites. Simplemente corte los tallos que tengan al menos media pulgada de grosor y úselos para cocinar frescos. Si su planta de hierba de limón es relativamente grande, puede ser conveniente dividir la planta y regalar tallos a otros jardineros.

Usando Lemongrass

El limoncillo es un ingrediente increíblemente aromático, así que úselo con moderación para dar sabor a sopas, guisos y papas fritas. El limoncillo también es un excelente té. Soy fanático de usar la hierba de limón para agregar un toque de sabor a cosas como el arroz al vapor o el caldo.

Agréguelo entero como ingrediente aromatizante y quítelo antes de comer. Córtala en rodajas finas si plantas para dejarla en el plato, porque puede ser difícil.

El limoncillo se puede almacenar en el refrigerador durante varias semanas si lo envuelve holgadamente en un paño de algodón. También puede congelarlo y almacenarlo durante meses.

La línea de fondo

Obviamente, si te encantan los alimentos tailandeses, debes cultivar limoncillo. Pero incluso si no lo hace, es increíble como saborizante de jabón o vela o para hacer un té con limón.

Repele las plagas en el jardín, así que plantéelo al lado de cosas que tienden a sufrir infestaciones de moscas blancas y nematodos. Entonces cuéntanos qué es lo que más te gusta de esta sabrosa hierba.