Cultivar verbena de limón: la guía completa para plantar, cultivar y cosechar verbena de limón

La verbena de limón es una hierba aromática con hojas fragantes que llenan el jardín con un aroma dulce a limón. La planta no solo huele y sabe deliciosa, sino que es hermosa en el paisajismo, formando un gran arbusto con ricas hojas verdes y delicadas flores de color blanco a púrpura.

Dados todos sus atributos positivos, no es de extrañar que cada vez más jardineros estén redescubriendo esta hierba y quieran aprender todo sobre el cultivo de la verbena de limón.

La verbena de limón tiene una larga historia medicinal y culinaria. Las damas victorianas rellenaban bolsitas con las hojas de limón para un aroma fresco durante los sofocantes días de verano. En estos días, lo encontrará en té, jabones, bebidas y postres. Los cocineros innovadores incluso usan las hojas para dar sabor a carnes y pescados.

Al crecer, recuerdo el arbusto de verbena de limón que mi abuela cultivó en su jardín. Era más alto que yo, y solía pasar las manos por las hojas, liberando una explosión de fragancia. El aroma cítrico voló por el aire, y me gustaba robar algunas hojas para olfatear mientras jugaba en el patio.

Plantando Verbena De Limón

Zonas de crecimiento

La verbena de limón es una planta perenne en áreas libres de heladas, como las zonas 9 y 10. Si vives en una zona con inviernos fríos, puedes intentar cultivar verbena de limón en un recipiente, manteniéndolo en el interior durante los tiempos fríos. También puede cultivarlo como anual en las zonas 7 y menos.

Requisitos de sol

La verbena de limón crece mejor a plena luz del sol. El pleno sol da el mejor crecimiento y las hojas más sabrosas, pero si vives en una región desértica o en los estados más al sur, es mejor si tus plantas tienen un poco de sombra por la tarde para protegerlas del sol abrasador.

Si vive en las áreas del norte, coloque sus plantas cerca de una cerca o una pared blanca para ayudar a reflejar la luz, lo que mejorará el crecimiento.

Demasiada sombra causará que los tallos estén desparramados y delgados, y las hojas no tendrán niveles intensos de aceite.

Si está cultivando verbena de limón en el interior, elija un lugar en su casa que esté a uno o dos pies de una ventana soleada. También puede colocarlo bajo luz de espectro completo.

Requerimientos de suelo

La verbena de limón prefiere un suelo suelto y con buen drenaje, rico en materia orgánica. Es esencial asegurarse de que la planta tenga mucho drenaje, que es la clave del éxito. Las raíces morirán si permanecen constantemente húmedas.

Puede agregar compost, arena o musgo de turba al suelo para ayudar a aumentar el drenaje.

Comenzando Verbena de Limón

En la mayoría de los casos, los jardineros comienzan con una planta comprada o una punta de tallo cortada por un amigo. De cualquier manera, desea plantar su verbena de limón en primavera.

Puede comenzar la verbena de limón a partir de semillas, pero no es para los débiles de corazón. Es una planta difícil de comenzar y lenta para germinar y crecer. Lleva mucho tiempo, y la mayoría de las personas prefieren ir con una planta comprada.

Si sigue la ruta de la semilla, siembre afuera después de que haya pasado el peligro de las heladas.

Si decide hacer un corte, humedezca y ponga el corte en el suelo. Luego, coloca una bolsa de plástico sobre la maceta, creando un ambiente de mini invernadero. Luego, una vez que la planta eche raíces, puede cambiarla a un contenedor con tierra para macetas de alta calidad para ayudar al crecimiento renovado de las hojas.

Espaciado

Elija un lugar espacioso para plantar su hierba. Cada arbusto debe estar al menos a 12 pulgadas de distancia, y las hileras deben tener un espacio de 18 pulgadas entre las plantas. La verbena de limón son plantas grandes que necesitan espacio para crecer. Las anuales se pueden cultivar en un lugar más pequeño.

Excave un hoyo un poco más ancho y profundo que la maceta en la que se encuentra actualmente la planta y colóquelo en el hoyo. Toca firmemente la tierra y el agua profundamente.

Cultivo de verbena de limón en contenedores

Si decides cultivar verbena de limón en un recipiente, elige una maceta que tenga al menos 12 pulgadas de diámetro para que las raíces tengan espacio para extenderse y crecer.

Elija una maceta más grande porque aísla las raíces contra los cambios de temperatura del suelo. Algunos jardineros entierran el contenedor en el suelo para proporcionar más aislamiento de la raíz.

Use una mezcla para macetas premium para llenar la olla. Modifique el suelo comprado en la tienda con arena gruesa y turba.

Cómo cuidar la verbena de limón

Cuidar la verbena de limón requiere algunos pasos adicionales porque son alimentadores pesados ​​y productores prolíficos.

Riego

Recuerde que cuando cultive verbena de limón, debe regar regularmente. Sin embargo, no debes mojar las raíces todo el tiempo. Remojar las raíces en agua estancada hará que las plantas mueran. Riega la planta cuando las 2-3 pulgadas superiores del suelo se hayan secado. En la mayoría de las áreas, esto se traduce en 1 pulgada de agua por semana.

Fertilizante

La verbena de limón es un alimentador pesado, por lo que se beneficia de la fertilización frecuente, a diferencia de otras hierbas. Puede agregar un poco de fertilizante a principios de la primavera y durante la temporada de crecimiento. Por lo general, un fertilizante vegetal, como un fertilizante granular 5-10-10 o 10-10-10 funciona bien.

Cuando la planta está creciendo activamente en un contenedor, fertilice con un fertilizante orgánico soluble en agua cada dos semanas desde la primavera hasta el otoño. ¡Recuerde que esta hierba se alimenta a menudo!

Poda

Esta hierba necesita una poda regular para detener la acumulación de madera muerta y un aspecto irregular. Pode su creciente verbena de limón regularmente para acelerar el nuevo crecimiento.

Cuando podes, asegúrate de quitar la madera muerta primero. La poda de primavera ayudará a contener el crecimiento, mientras que otras podas a lo largo del año ayudarán a mantener la planta ordenada. Puede guardar los recortes para comenzar nuevas plantas o simplemente usarlos en la cocina.

Verbena de limón invernal

Cuando las temperaturas bajan a menos de 40 ℉, la verbena de limón deja caer sus hojas y entra en latencia. Puede pasar el invierno esta planta al aire libre en las zonas 8 y más cálidas del USDA, pero primero debe endurecer la planta. Para endurecer, reduzca el riego unas pocas semanas antes del inicio típico de temperaturas bajo cero.

Si vive en zonas más frías, lleve las plantas al interior antes de que llegue el clima frío, o puede esperar hasta que una ola de frío haga que la planta deje caer las hojas. Evite regar las plantas latentes y sin hojas. Es una manera fácil de matar su verbena de limón, ya sea en las camas de su jardín o en un contenedor.

Plantas acompañantes para verbena de limón

Los mejores compañeros para la verbena de limón incluyen:

  • La hierba de limón
  • Alfalfa
  • manzana
  • Albaricoque
  • Bálsamo de abeja

Plagas y enfermedades comunes

Un problema con la verbena de limón es que puede ser una gran cantidad de plagas. Dependiendo de dónde viva, las plagas y enfermedades pueden variar. Aquí hay algunos de los más comunes.

Mineros

Si notas una pequeña mosca negra o gris con una franja amarilla y alas transparentes, tienes minadores de hojas. Los mineros ponen sus huevos en la parte inferior de las hojas donde se alimentan del tejido de la hoja. A menudo notarás los túneles en forma de laberinto que mastican a través de las hojas, primero.

Intenta introducir insectos depredadores beneficiosos, como las mariquitas, en tu jardín para enfrentarte a los mineros. Además, asegúrese de utilizar técnicas adecuadas para el cuidado de las plantas y eliminar las hojas infectadas para detener la infestación.

Ácaros

Los ácaros son plagas rojas, amarillas o verdes del tamaño de una cabeza de alfiler que causan cinchas en las hojas. ¡Su tamaño los hace un poco difíciles de detectar!

Las grandes infestaciones de ácaros pueden causar hojas amarillas marchitas que caen prematuramente. El uso de jabones y aceites insecticidas ayuda a eliminar los ácaros.

Pulgones

Los pulgones son pequeños insectos de cuerpo blando que cubren los brotes y la parte inferior de las hojas. El problema es que los pulgones chupan el líquido de la planta perforando tallos y hojas con la boca.

Una pequeña infestación de pulgones no representa un gran problema, pero una infestación más extensa puede detener el crecimiento y alentar el crecimiento de moho polvoriento.

Trate los pulgones sacándolos de la planta con agua y aplique jabón insecticida. Los insectos depredadores beneficiosos también ayudan a alimentarse de los pulgones.

Escala

Si notas pequeñas protuberancias marrones en las hojas que parecen moverse, tienes una infestación de escamas. La escama es un insecto parásito que se alimenta de la savia de la planta, lo que lleva a la defoliación y la muerte de las ramas. Puedes tratar la planta con jabón insecticida o aceite hortícola.

Cosechando y almacenando verbena de limón

Lo mejor de cosechar verbena de limón es que puede hacerlo con la frecuencia que desee durante la temporada de crecimiento. Cada vez que corta un tallo nuevo, emergerá un nuevo crecimiento en la espiral de hojas debajo del corte. El patrón de crecimiento significa que es necesario cortar con frecuencia para evitar que los tallos se vuelvan demasiado largos.

Puede hacer un corte grande quitando la mitad de la planta. Si su planta está un poco fuera de control, eliminar más mantiene la planta contenida.

Para almacenar su verbena de limón, seque las hojas individualmente en pantallas o junte los tallos y cuelgue boca abajo en un lugar oscuro y seco. Luego, guarde las hojas secas en contenedores sellados en un lugar oscuro. Cuando estés listo, desmenuza las hojas antes de usarlas.

Otra opción es congelar la verbena de limón, entera o picada, en bandejas de cubitos de hielo llenas de agua. Intente mezclar las hojas picadas con mantequilla ablandada y guárdelas en un recipiente hermético en el refrigerador para obtener un sabor único a mantequilla.

Cocinar con Verbena de Limón

Muchas personas no se dan cuenta de lo versátil que es la verbena de limón en la cocina. Al final de la temporada de crecimiento, tome las hojas sin usar y póngalas en aceite de semilla de uva. Mezcle la mezcla en una licuadora y déjela reposar durante unas horas. Luego, triture y cuele los sólidos. Use el aceite de limón con infusión de verbena en aderezos para ensaladas, o viértalo sobre las verduras.

La verbena de limón es un helado de ensueño, sabe muy bien en pan dulce, se presta muy bien a las natillas y hace que el pesto brille. Pruébalo como guarnición en tu cóctel favorito o úsalo para agregarle chispa al pollo.

Por supuesto, siempre puedes ir con el clásico: té. La verbena de limón se ha utilizado históricamente como un té para reducir la indigestión y aumentar el apetito. Si funciona o no, sabe muy bien. Pruébalo mezclado con menta para un té helado especial de verano.

La línea de fondo en la verbena de limón

La verbena de limón es una hierba considerable que hace una declaración en su paisajismo. Es aromático, por lo que debes colocarlo en un lugar donde la gente lo vea y lo huela. No se puede apreciar completamente la verbena de limón sin un olor frecuente de su encantador aroma. Ya sea que lo agregue a su té o condimento de carne, es una hierba versátil que a todos les encanta.