Cultivo de limoneros: una guía completa para plantar, cuidar y cosechar limones

Vivo en Montreal, Canadá, donde el mercurio cae significativamente cada invierno. Algunos días, con la sensación térmica, las temperaturas bajan a -31 ° F. Se requiere abrigarse la mayoría de los días, incluso cuando el sol brilla intensamente. Es prácticamente imposible cultivar cítricos al aire libre por aquí.

Pero eso no me impide soñar con cultivar limones. ¿Quién puede resistirse a las deliciosas frutas cítricas?

He experimentado con el cultivo de limones antes, y estuve muy cerca de dominarlo. Compré un limonero joven de un vivero local, conseguí una maceta grande para encajar y me fui a mi casa tan orgulloso como podía estar. Cuando llegué a casa, puse la planta en un lugar cálido y soleado con una lámpara para luz y calor adicionales.

Observé mi nueva planta como un halcón. Pequeños limones para bebés comenzaron a formarse a partir de las flores, y ya estaba leyendo libros de recetas para descubrir qué haría. Entonces, mi planta comenzó a morir.

Los limones en miniatura cayeron de la planta, y las hojas se volvieron amarillas, luego marrones. Inspeccioné el suelo y las hojas y no pude encontrar evidencia de una infestación de plagas. ¿Que esta pasando?

Finalmente, mi amada planta de limón, casi en mi casa durante un año y medio en este punto, sucumbió a su misteriosa condición. Cuando saqué la planta de su contenedor, me di cuenta de lo que había salido mal. En el fondo de la olla había un charco de agua.

Fue entonces cuando me di cuenta de que accidentalmente había salido de la tienda con una olla que en realidad eran dos ollas pegadas. Mi error hizo que el sistema de drenaje automático no pudiera funcionar y la planta se anegara. Al final, las raíces de mi pobre limonero se pudrieron sin que yo tuviera la más mínima idea de lo que estaba sucediendo.

A pesar de mi desgracia, anímate sabiendo que cualquiera puede tener éxito en el cultivo de limones, ya sea que estés en el clima del norte como el mío o en un lugar cálido y soleado. A continuación, encontrará toda la información que necesita para cultivar limones en interiores o exteriores.

Variedades de limón

Primero, no olvides notar la diferencia entre las plantas cítricas enanas y de tamaño estándar. Las plantas de tamaño estándar son más adecuadas para el cultivo al aire libre, ya que pueden crecer. Las variedades enanas se crían especialmente para crecer bien en espacios pequeños y contenedores, lo que las hace ideales para cultivar limones en interiores.

  • Meyer Lemon : esta es una pequeña variedad de limonero que produce limones de tamaño moderado. La fruta es excepcionalmente jugosa y significativamente más dulce que otras variedades. Los limones Meyer son resistentes al frío y crecen en las zonas 8-11.
  • Limón Eureka: los limones Eureka producen grandes frutos que son altamente ácidos. Esta es una variedad altamente productiva que crece en las zonas 9 y 10.
  • Limón de Lisboa : esta variedad de limonero alto produce frutas clásicas y jugosas. Crece unos 15 pies de altura y es un tipo popular para los productores en California. Tenga cuidado si lo planta porque los árboles pueden tener espinas. Hardy en las zonas 9 y 10.
  • Bearss Lemon : este cultivador rápido produce muchas frutas jugosas y con alto contenido de ácido de julio a diciembre. Bearss viene en una variedad enana para cultivar limones en interiores. Hardy en las zonas 9 y 10.
  • Limón Ponderosa : el limón Ponderosa es un híbrido espinoso entre una cidra y un pomelo. Produce limones masivos del tamaño de una toronja y crece en las zonas 9-11.

Cómo plantar limones

Zonas

En climas adecuados, típicamente zonas 8-11 dependiendo de la variedad, los limoneros se pueden cultivar al aire libre durante todo el año.

Requisitos de sol y suelo

Cultivar limones con éxito requiere pleno sol y un suelo fértil y bien drenado. Las plantas pueden tolerar un suelo que es un poco ácido; busque un pH entre 6-7.5.

Evite plantar en un área donde el limonero se anegará (p. Ej., Al pie de una colina o pendiente). Agregue arena al suelo para mejorar el drenaje.

Espaciado

Evite áreas abiertas donde el viento pueda atacar a su árbol. Dale a tus árboles suficiente espacio para respirar si estás creciendo múltiples. Los árboles estándar necesitan de 12 a 25 pies y las variedades enanas requieren de 6 a 10 pies de espacio.

Cultivo de limones a partir de semillas

Comenzar un limonero desde la semilla es posible, pero lleva un tiempo. La germinación puede llevar mucho tiempo, en algunos casos más de un mes.

Plante las semillas a 1/2 pulgada de profundidad, riegue bien y cubra con una envoltura de plástico ventilada para mantener la humedad. Colocar en un lugar soleado. No permita que la tierra se seque. En dos o más semanas, debería ver surgir un brote.

Cultivando limones en interiores

En los climas del norte, puede comenzar su árbol de limón a partir de semillas cada vez que le apetezca, pero le recomendamos comprar una planta de inicio en un vivero de buena reputación. Obtendrá fruta más rápido de esta manera.

Elija una variedad enana si está cultivando limones en interiores ya que los limoneros estándar pueden crecer alto. Un limonero es una excelente planta ornamental para la cocina. En el verano, las plantas de limón enano se pueden poner afuera, pero observe cuidadosamente el clima porque estas plantas son sensibles al frío.

Los limoneros y otras plantas cítricas aman un ambiente cálido y húmedo, que no es típico de la mayoría de los hogares del norte, especialmente durante el invierno. Coloque un humidificador cerca de su planta o use una botella mister frecuentemente. Mantenga su planta en un área cálida lejos de las áreas de entrada o ventanas con corrientes de aire.

Consejo : aprende de mi experiencia. Siempre verifique que su drenaje esté desbloqueado. Y no dudes de ti mismo cuando estés seguro de que estás haciendo todo bien. ¡A veces, vale la pena llegar al fondo de un misterio! En mi caso, lo resolví demasiado tarde, pero aprendí para el futuro.

Cuidando tus limones

Riego

Riegue a menudo, pero tenga cuidado de no regar en exceso su planta. No guardes tu planta en un suelo súper húmedo. Deje que la tierra superior se seque entre riegos. Elija una maceta que permita un drenaje adecuado.

Temperatura

Los limoneros prefieren un ambiente cálido y húmedo. La sequedad es el enemigo!

Fertilizante

Usa un fertilizante balanceado para alimentar tu limonero. Aliméntalo regularmente, especialmente si todavía es joven. Algunas compañías venden fertilizantes especiales diseñados para alimentar árboles cítricos, pero no recomendamos fertilizar sin probar primero su suelo.

Triturado

Omita este paso con limones en crecimiento. Puede fomentar la pudrición de la raíz.

Poda

Puede recortar la planta si encuentra que se está volviendo rebelde o demasiado grande. Corte los tallos que desea que se eliminen. Haga esto una vez al año más o menos, solo si lo considera necesario.

Propina extra

No es necesario polinizar las flores usted mismo, ya que los limoneros se autopolinizan, pero puede ser útil mover las cosas.

Problemas y soluciones del árbol de limón

Uno de los mejores consejos que puedo darle para prevenir la propagación de enfermedades es deshacerse de las plagas de insectos rápidamente. Hay varias enfermedades transmitidas por insectos que no tienen cura y lo obligarán a destruir todo su árbol.

Problemas

  • Hojas amarillentas : ¿la planta no parece saludable? Pueden ser varias cosas, pero verifique que no esté regando demasiado y asegúrese de que su contenedor o área de cultivo al aire libre drene correctamente. El drenaje inadecuado es una forma segura de estimular la pudrición de la raíz.
  • Gota de fruta: esto es realmente normal para la mayoría de las variedades de cítricos. Una vez por temporada, la mayoría de los cítricos experimentan una caída donde una porción de fruta inmadura se cae del árbol. Si te das cuenta de que toda la fruta está cayendo, este podría ser otro problema por completo.
  • Sin frutas: es posible que su árbol sea demasiado joven para dar fruto, o puede que necesite ayudar a su planta con la autopolinización.

Pulgones

Los pulgones son un problema cuando se cultivan limones porque transmiten enfermedades. Usa una poderosa explosión de agua para derribar los pulgones de tu árbol. Si una infestación empeora, use aerosoles caseros para deshacerse de estas molestas plagas.

Antracnosis

Este hongo infecta árboles debilitados durante la primavera o la estación húmeda. La antracnosis en los cítricos causa una caída prematura de las hojas y manchas en la fruta que resultan en la descomposición. Use un biofungicida orgánico de amplio espectro para matarlo.

Raíz podrida

Si está plantando o volviendo a plantar un limonero en el interior, asegúrese de que la tierra sea nueva y desinfecte los recipientes antes de usarlos. Evite la enfermedad de pudrición de la raíz eligiendo un área bien drenada o una maceta para plantar. No riegues demasiado tu limonero.

Cancro de cítricos

El chancro de los cítricos es causado por una bacteria que los animales, los humanos, el viento y la lluvia pueden transmitir. En Florida, cientos de miles de árboles han sido destruidos para detener la propagación. Causa lesiones elevadas de color marrón con un margen amarillo aceitoso. Rocíe las plantas con fungicida de cobre como preventivo, pero si contrae una infección, su árbol debe ser destruido.

Huanglongbing

Esta bacteria se transmite por un pequeño insecto llamado psílido asiático de los cítricos. Una vez infectado, debes destruir tu árbol, por lo que la prevención es esencial. Si ve el insecto, contrólelo con un insecticida orgánico aplicado con frecuencia y aliente a las avispas parásitas como Tamarixia radiata.

Enfermedad de Tristeza

Tristeza es un virus que puede causar una pobre producción de fruta. Las plantas infectadas deben destruirse, así que asegúrese de comprar semillas y portainjertos de fuentes acreditadas.

Minador de hojas de cítricos

Este pequeño mes hace túneles dentro de las hojas jóvenes de cítricos. Las infestaciones pequeñas no son motivo de preocupación. Retirar las hojas infectadas y destruir. Los brotes más grandes se pueden controlar con trampas alentando a los depredadores como las avispas Cirrospilus.

Escamas suaves

Si su limonero comienza a caer hojas y ramitas, es posible que tenga escamas suaves. Estos son pequeños insectos que chupan la savia del árbol. La secreción de los insectos atrae el moho, lo que impide la fotosíntesis. Las avispas parásitas y un baño de aceite de neem hacen un control efectivo.

Thrips

Los trips son pequeños insectos que se alimentan de frutos en desarrollo. Verás un anillo de tejido dañado en el tallo y cicatrices en la fruta. No daña el sabor de la fruta, pero si desea controlarlos, mantenga a raya la maleza, use trampas adhesivas y aliente a las mariquitas y las crisopas a visitar su jardín.

Ácaros

Explosión de los ácaros de los árboles con agua y alentar a los insectos piratas y mariquitas en su jardín. Si te desesperas, el jabón insecticida puede ayudarte.

Compañeros para tu árbol de limón

Puede plantar otros cítricos cerca uno del otro, pero manténgalos a una distancia razonable. Evite plantar plantas sedientas justo debajo de su árbol de cítricos. En su lugar, elija plantar cosas que atraigan polinizadores y depredadores beneficiosos cercanos.

Mejores compañeros:

  • eneldo
  • Milenrama
  • Bálsamo de limón
  • Hinojo
  • Cilantro
  • Tomillo
  • Albahaca
  • Romero
  • Borraja
  • Alfalfa
  • Maravilla
  • Trébol
  • Hisopo
  • Perejil
  • Consuelda

Peores compañeros:

  • Maíz
  • Batata
  • Caupí
  • Sorgo

Cosechando y almacenando limones

Los limoneros tardan de 3 a 5 años en madurar. El tiempo de cosecha ocurre cuando los frutos son de color amarillo o amarillo verdoso, dependiendo de la variedad, y firmes.

La maduración lleva al menos medio año, aunque algunas variedades pueden requerir aún más tiempo. Puedes probar la madurez probando la fruta. Algunas variedades de limón pueden mostrar su madurez a través de un cambio de color.

Al recoger limones, córtelos o sáquelos suavemente del tallo. No tirar Sea amable, las variedades de limón con pieles finas se magullan y dañan fácilmente.

Almacene en el refrigerador y use según sea necesario.

Usando limones

Una vez que su limonero comience a producir limones maduros para tomar, deberá pensar en cómo usar su abundancia de cítricos. Usar limones como guarnición para platos y potenciadores del sabor no te llevará lejos. Use jugo de limón fresco para bebidas, para hacer salsas y aderezos, e incluso para hacer sus propios productos caseros para el hogar, como aerosoles de limpieza.

Los limones agregan tanta dimensión a un plato, y ¿a quién no le gusta un buen vaso de limonada fresca? Pero si todavía tienes problemas para usar todos esos limones, ¡regálalos a amigos y familiares! Tráigalos como regalo de anfitrión o anfitriona o invite a los vecinos a recoger fruta durante la temporada si tiene un árbol al aire libre.

Hay algo sobre el sabor ácido de las frutas cítricas y las flores blancas perfumadas que es imposible de superar.

Los jardineros del norte a menudo ignoran las frutas cítricas porque se cultivan mejor en condiciones cálidas y casi tropicales. Si bien la gente de California no encuentra nada especial en poder recoger limones de un árbol en el patio, a menudo fantaseo con hacerlo. Si dominas el arte de cultivar limones en interiores, ¡asegúrate de contarme cómo te va!