Cultivo de fenogreco: variedades de plantas, guía práctica, problemas y cosecha

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Evoca el aroma de ese jarabe con sabor a arce que pones en los panqueques cuando eras niño. Ya sabes, esas cosas aromáticas reconfortantes y acarameladas que flotaban por la cocina cautivando a la mesa. ¿Recuerdas tu anticipación al tirar de la parte superior y sofocar tortitas doradas almohadas en un esmalte marrón?

Bueno, lo más probable es que ese increíble aroma no fuera del arce real. Es más probable que el jarabe esté hecho de jarabe de maíz y que la fragancia se haya derivado de las semillas de fenogreco.

Aunque mis gustos personales ahora se extienden al jarabe de arce de grado A 100%, todavía saboreo el aroma de ese sustituto de jarabe de supermercado. Ahora, sin embargo, prefiero agregar ese increíble aroma a los platos de calabaza y calabaza de invierno, a cualquiera de mi cocina inspirada en la India, y a una gran cantidad de sopas picantes / saladas que sirvo como comida reconfortante.

Si quieres llevar esa oleada de nostalgia infantil a tu cocina saludable para adultos, entonces debes comenzar a cultivar hojas y semillas de fenogreco en casa.

La historia de la alholva

La alholva ha estado en uso desde la antigüedad. Algunas semillas tostadas que se encuentran en Irán datan de al menos 4000 a. C. Se encontraron semillas secas en la tumba de Tutankamón desde alrededor de 1323 a. C. Los romanos supuestamente lo usaban para dar sabor al vino.

Sin embargo, su nombre significa "heno griego" y se ha utilizado como leguminosa para alimentar al ganado durante miles de años. Hoy, la mayor parte de la producción mundial de fenogreco se produce en India con Rajasthan, un estado del norte, que proporciona alrededor del 80% de lo que produce el país. Sin embargo, también se puede cultivar fácilmente en casa.

Variedades de Fenogreco

A menos que sea un productor comercial en India, es casi imposible encontrar diferentes variedades oficiales de fenogreco. Sin embargo, dependiendo de dónde obtenga sus semillas, sus plantas pueden presentar características diferentes.

Si compra fenogreco como cultivo de cobertura, esas semillas tenderán a producir más hojas por más tiempo y deberían ser buenas para cosechas múltiples. Si compra en compañías de semillas que abastecen principalmente a jardineros caseros, puede deducir mucho de las descripciones y fotos.

Por ejemplo, si las semillas se llaman methi en lugar de fenogreco, pueden producir más hojas. Al igual que el cilantro y el cilantro, el fenogreco se refiere principalmente a la semilla, mientras que el término 'methi' se refiere a las hojas.

Busque las descripciones que mejor se ajusten a sus objetivos de fenogreco en crecimiento. Si realmente solo quieres semillas, compra semillas de distribuidores que proclamen una producción de semillas prolífica y vainas grandes. Para las hojas, busque descripciones como 'tamaño de hoja grande' y 'cosechas múltiples'.

La siembra y el cultivo de alholva

La alholva es la mejor hierba para principiantes. Se puede cultivar en contenedores poco profundos y directamente en el suelo. Se puede plantar siempre que las temperaturas estén entre 50-90ºF. Además, está listo para cosechar en 20-40 días.

Zonas del USDA

La alholva se puede cultivar como una temporada anual en todas las zonas del USDA, siempre que tenga al menos 40 días de temperaturas que oscilen entre 50-90ºF o proporcione suficiente luz y calor en interiores. También se puede cultivar en invierno en las zonas USDA 10-12.

Requisitos de sol

La alholva prefiere el pleno sol, pero crecerá con sol parcial o sombra parcial por la tarde, aunque las condiciones de sombra pueden provocar más problemas de hongos patógenos.

Suelo

Como la mayoría de las legumbres, el fenogreco tolerará una amplia variedad de tipos de suelo. Sin embargo, para obtener mejores resultados, se debe plantar en un suelo de jardín bien preparado que se haya modificado con compost. Solo requiere una fertilidad moderada y no crecerá bien en suelos con exceso de nitrógeno.

Inicio de semillas

Las semillas se deben plantar aproximadamente a ¼ de pulgada de profundidad. Puede remojar previamente las semillas durante 4-24 horas para acelerar la germinación.

He tenido la mejor suerte remojando semillas durante aproximadamente 8 horas. La germinación en el suelo tiende a ocurrir aproximadamente 24-48 horas después del remojo durante ese período de tiempo.

Cuando remojo las semillas por más tiempo, algunas semillas germinan en agua. Para la mayoría de las plantas, las plántulas germinadas con agua tienden a funcionar bien cuando se trasplantan. Pero para el fenogreco, he notado que las plantas maduras parecen ser más fuertes si germinan en el suelo.

Espaciado

La mayoría de las guías de plantación recomiendan dar a cada planta seis pulgadas de espacio en todas las direcciones. En un clima frío, o si se cultiva durante períodos fríos prolongados, este espacio funciona bien porque las plantas desarrollan hojas grandes y ocupan el espacio.

Personalmente, cultivo alholva en todo tipo de condiciones. En climas cálidos con largos días soleados, las hojas simplemente no parecen crecer tanto y el área se ve muy desnuda si se planta tan lejos.

Entonces, para el cultivo de fenogreco de fines de primavera a principios de otoño, me gusta poner algunas semillas en el mismo hoyo y cultivar tres o cuatro plantas juntas como una masa. Luego doy esa agrupación de fenogreco sobre un pie cuadrado de espacio. Eso permite que las raíces tengan mucho espacio para crecer lejos unas de otras para buscar nutrientes y agua.

Cuidado de alholva

La alholva es extremadamente fácil de cultivar siempre que mantenga la tierra a su alrededor húmeda y minimice la presión de las malezas.

Riego

La alholva necesita humedad constante para plantas sanas y resistentes a las enfermedades. Regar aproximadamente cada tres días cuando no llueve, ha resultado en la mejor producción en mi jardín. Después de que se desarrollan las vainas de semillas, me dedico a regar una vez por semana hasta que las vainas estén listas para la cosecha.

Una regadera con una boquilla difusora dispersa el agua alrededor de la zona de la raíz sin molestar a la planta. Los sistemas de manguera de goteo y remojo también funcionan bien para el riego de rutina.

Sin embargo, evite inundar las raíces del fenogreco, ya que la planta es susceptible a la pudrición de la raíz. Por lo tanto, utilizar una manguera sin un accesorio de rociador de ducha no es ideal para regar sus plantas de fenogreco.

Desmalezado y mulching

Deberá minimizar las malezas alrededor de esta planta para una buena producción. Sin embargo, debe tener cuidado de no alterar el sistema raíz del fenogreco.

Como esta planta germina, establece y planta semillas rápidamente, a menudo no desarrolla raíces profundas y arraigadas. Por lo tanto, tirar de las malas hierbas puede perturbar las delicadas raíces del fenogreco.

Deshierbe la cama antes de plantar. Luego uso mantillo, como el moho de las hojas, para cubrir las plantas después de que emerjan y suprimir la germinación de las semillas de malezas. Si surgen malezas, puede recortarlas en la cabeza con unas tijeras para mantenerlas bajo control hasta que coseche la alholva.

Fertilizante

Esta planta realmente solo necesita un poco de compost bien envejecido para crecer bien. No desea agregar ningún tipo de fertilizante de acción rápida para una buena producción. El exceso de nitrógeno atrofiará estas plantas.

Si las plantas necesitan un impulso de fertilidad a mitad de temporada, el té de compost es su mejor opción para estimular el crecimiento. Simplemente agregue 1 parte de té de compost a cada 8 partes de agua en su regadera y humedezca la tierra como de costumbre. También puede usar fertilizantes con bajo contenido de nitrógeno y bacterias beneficiosas como la emulsión de pescado para animar a las plantas en períodos prolongados de calor o seco.

Problemas comunes

La alholva tiene muy pocos problemas en un huerto orgánico. El sabor ligeramente amargo y picante de las hojas tiende a disuadir a las alimañas y los ciervos. Según mi experiencia, incluso los escarabajos de frijol no parecen darse cuenta de que esta planta es una leguminosa. Sin embargo, hay algunas cosas a tener en cuenta.

Plagas comunes de fenogreco

Problema: pulgones

Los pulgones tienden a perseguir casi todo en el jardín en algún momento, incluso alholva. Por lo general, no causan mucho daño a las vainas de semillas. Pero si cultivas Fenogreco para las hojas, hacen que comer methi parezca bastante poco apetitoso.

Solución

Afortunadamente, tratar los pulgones es increíblemente fácil. Simplemente use un paño suave y un poco de agua jabonosa para lavarlos. Luego, empape su planta con agua para eliminar el jabón.

Nota : No dispare a estas plantas con un aerosol de manguera fuerte como lo haría para infestaciones de pulgones en otras plantas. Las plantas no suelen estar lo suficientemente arraigadas como para soportar ese tipo de presión.

Problema: escarabajos de pulgas

Los escarabajos de pulgas son la plaga más problemática en mi jardín. Son tan pequeños y rápidos que es difícil controlarlos. Afortunadamente, no tienden a hacer mucho daño a las plantas sanas.

Sin embargo, en el caso del fenogreco, las hojas son pequeñas y, por lo tanto, incluso un pequeño daño del escarabajo de la pulga puede hacer que la planta sea estéticamente poco atractiva.

Solución

Honestamente, la única respuesta que sé que funciona cada vez es cultivar fenogreco debajo de las cubiertas de fila flotante. Algunos jardineros también usan una mezcla de 70% de spray de aceite de neem con cierto éxito. Sin embargo, debe volver a aplicar cada 7-10 días para una protección continua.

Para reducir la población general de escarabajos de pulgas en su jardín, también hay cosas que puede hacer, como colgar tiras adhesivas durante la temporada de apareamiento, usar cinta adhesiva para recoger los escarabajos de la parte inferior de las hojas temprano en la mañana e introducir nematodos beneficiosos en su suelo de jardín para controlar las larvas.

Enfermedades comunes de la alholva

La alholva potencialmente puede albergar cualquier enfermedad común a otras legumbres. Sin embargo, solo hay unos pocos de los que los productores realmente deben preocuparse. Afortunadamente, la mayoría se puede controlar con buenas prácticas culturales.

Problema: moho polvoriento

El mildiu polvoriento es una infección micótica que puede reducir la producción de la planta hasta en un 30% e impacta negativamente en la apariencia de la planta.

Solución

El moho polvoriento es más fácil de prevenir que tratar. Asegurar que las plantas crezcan a pleno sol con buena circulación de aire, reducirá el riesgo. Además, será de ayuda asegurarse de que el suelo esté constantemente húmedo y no se alterne entre sequía y empapado.

Para los campesinos que hacen queso, usar una botella de spray suave para cubrir las hojas de las plantas con una mezcla 50/50 de agua y suero, cada pocos días cuando las plantas están en riesgo también puede proporcionar una medida de protección. (Tenga en cuenta que esto aún no ha sido probado por la ciencia, pero ha funcionado excepcionalmente bien en mi jardín para varias plantas susceptibles al mildiu).

Problema: mancha de la hoja de Cercospora

La mancha foliar de la cercospora es otro patógeno fúngico potencialmente dañino que puede reducir su cosecha de hojas de methi y dañar las vainas de las semillas.

Solución

Cultivar fenogreco en temperaturas que permanecen consistentemente por debajo de 70ºF es su mejor prevención para evitar esta enfermedad fúngica. El uso de semillas certificadas de una fuente acreditada o el tratamiento previo de semillas con fungicidas pueden ayudar. Además, en casos extremos puede ser necesario rociar fungicidas.

La buena rotación de cultivos también es clave. No plantes fenogreco en áreas donde otras leguminosas hayan estado por al menos tres años para reducir los riesgos.

Problema: pudrición de la raíz del carbón

La podredumbre de la raíz del carbón de leña lleva el nombre apropiado de la aparición de la enfermedad, ya que sube por el interior del tallo de la planta hasta sus hojas. Tendrás que cortar el tallo para ver el daño. Pero, la aparición de la desecación de las partes externas generalmente es lo que hace que las personas noten que la planta tiene un problema.

Esta enfermedad de la planta se discute más comúnmente en referencia a la soja, pero también puede ser un problema para otras leguminosas, incluida la alholva.

Solución

Los fungicidas son ineficaces en el tratamiento de este patógeno. Por lo tanto, si sospecha una infección, su mejor opción es extraer las plantas impactadas y evitar plantar leguminosas en esa área durante al menos tres años.

Una vez más, sin embargo, la prevención es posible cultivando fenogreco en temperaturas más frías y manteniendo el suelo constantemente húmedo. En condiciones ideales, es mucho menos probable que este patógeno se establezca en su jardín.

Además, enmendar su suelo con compost bien envejecido y harina o torta de neem podría diluir y suprimir el desarrollo del patógeno.

Plantación acompañante

La alholva no es una planta particularmente común para crecer en el jardín. Sin embargo, está ganando popularidad a medida que más y más de nosotros comenzamos a cultivar nuestras propias hierbas y especias. Como tal, no hay muchas plantas compañeras confirmadas para la alholva en este momento.

Mi propia investigación de jardines sugiere que, dadas las similitudes entre el fenogreco y la soya, tienden a tener incompatibilidades de plantas similares. Aquí están mis mejores sugerencias para fenogreco.

Mejores acompañantes

  • Maíz
  • Squash
  • Patatas
  • Pimientos
  • Pepinos
  • Centeno

Peores compañeros

También tiendo a evitar plantar leguminosas junto a miembros de la familia allium. Éstas incluyen:

  • Cebolla de bulbo
  • Cebollas de primavera
  • Ajo
  • chalotes
  • Cebollín
  • Cebollas egipcias para caminar

Cosecha y almacenamiento

Los procedimientos de cosecha para semillas versus hojas son muy diferentes.

Cosechando hojas

Si desea comer las hojas, primero puede quitar las hojas más viejas y dejar las hojas más jóvenes en su lugar para continuar cultivando fenogreco.

También puede cosechar toda la planta y luego la sucesión de reemplazos de plantas para las hojas. Muchas personas incluso los cultivarán como microgreens y también comerán las raíces.

Las hojas se pueden comer frescas en ensaladas o agregar a platos de curry. También se pueden secar para usar como condimento más tarde. Las hierbas secas tienden a tener una vida útil de seis meses a un año en el mejor de los casos, dependiendo de la frecuencia con la que abra y cierre su recipiente.

Cosecha de semillas

Si está cultivando fenogreco para semillas, obtendrá vainas de semillas más gordas y una producción más rápida si no cosecha ninguna hoja. Es por eso que es una buena idea cultivar algunas plantas de fenogreco solo para las hojas. Luego, reserve un poco para crecer sin cosechar para una buena producción de semillas.

Al cosechar las semillas, espere hasta que las vainas se llenen y comiencen a amarillear. Entonces puedes cosechar las vainas. Déjalos secar completamente. Luego, divide las vainas y cosecha las semillas. En áreas secas, puede dejar que las vainas se sequen en la planta si no tiene problemas de plagas.

Guarde las semillas secas en un recipiente hermético fuera de la luz directa y en un lugar fresco con fluctuaciones de temperatura limitadas. Para expresar realmente el sabor de las semillas, deben tostarse. Sin embargo, similar al café, sabrán mejor si esperas para tostar las semillas justo antes de usarlas.

Para asar, calienta una sartén de hierro fundido y mézclalos por unos minutos. Gírelos cada vez que empiecen a oler a azúcar morena hasta que todos los lados estén ligeramente dorados. Luego use sus semillas inmediatamente en sus recetas favoritas.