Cultivo de bayas de saúco: una guía completa sobre cómo plantar, cultivar y cosechar bayas de saúco

Las bayas de saúco son arbustos de tallo múltiple que crecen silvestres en muchas regiones de los Estados Unidos. Una vez ignorado en favor de las bayas más populares, el cultivo de bayas de saúco está regresando y las encontrará en todo el país en mermeladas, pasteles y vino. También son una planta medicinal muy solicitada, y tienen más vitamina C que las naranjas.

Tengo buenos recuerdos de recoger bayas de saúco silvestres con mi abuela para convertirlas en deliciosos pasteles. Recuerdo especialmente fruncir mi boca cuando no pude resistir probar una de las frutas agrias mientras las arrancábamos.

Tanto las flores de olor dulce como la fruta son comestibles. Las flores son perfectas en los buñuelos del sur y también hacen un delicioso champán. Tradicionalmente, las bayas de saúco no se comen frescas debido al sabor astringente, pero los nuevos cultivares producen bayas que tienen un sabor más dulce.

Variedades de saúco

El saúco americano ( Sambucus nigra subsp. Canadensis ) produce pequeños frutos que crecen en racimos similares a las uvas.

También hay un saúco europeo ( Sambucus nigra) que es más ornamental y no produce tanta fruta, ni es tan sabroso.

Tenga cuidado al elegir las bayas de saúco, especialmente si está cosechando en la naturaleza. Hay una planta relacionada, el saúco rojo ( Sambucus racemosa ), que se parece a otras bayas de saúco. Produce frutos rojos brillantes que son venenosos para los humanos.

Variedades

  • Adams - Adams es la famosa baya del saúco “pie” y produce frutos medianos, jugosos y morados que maduran en agosto. Crecen ocho pies de altura y les va bien en áreas húmedas. Es un arbusto resistente y no es propenso a colapsar bajo el peso de las bayas, que son semidulces y se pueden disfrutar frescas. Johns es el polinizador cruzado perfecto, aunque Adams también se cruzará con Nova y York.
  • Johns - Johns es una variedad alta que alcanza hasta 12 pies. Las ramas superiores tienden a llenarse de fruta y se doblan, así que use soportes para árboles. Es un productor vigoroso de bayas grandes y oscuras que son deliciosas en mermelada y jaleas. Es resistente al frío y le va bien en los climas del norte. Tengo a Johns y Adams creciendo en mi granja, y cosecho las bayas al mismo tiempo y no las separo por especies porque me encanta la mezcla dulce y agria.
  • Nova y York : Nova y York son más compactas y miden aproximadamente seis pies de alto. Se polinizan entre sí. Algunos viveros promueven que Nova sea fructífera, pero no produce tan bien por sí sola. York produce bayas grandes que maduran un par de semanas más tarde que otras variedades.
  • Bob Gordon : Bob Gordon es una variedad más nueva desarrollada por la Universidad de Missouri, líder en la producción de saúco. Tiene grandes grupos de grandes bayas de color púrpura oscuro. Es un favorito entre los enólogos gracias a su alto contenido de azúcar.

Plantar bayas de saúco

Al cultivar bayas de saúco, tenga en cuenta que polinizan de forma cruzada. Deberá tener al menos dos variedades diferentes a menos de 50 pies una de otra.

Requisitos de sol y temperatura

Las bayas de saúco prefieren un lugar soleado pero se adaptarán a la sombra parcial. Son resistentes en todo Estados Unidos en las zonas USDA 3 a 10.

Requerimientos de suelo

Las bayas de saúco no son exigentes, pero prefieren un suelo ligeramente ácido rico en compost. Su pH óptimo del suelo debe estar entre 5.5-6.5. Idealmente, deberían tener un sitio franco, arenoso y bien drenado. Agregue un poco de estiércol o compost antes de plantar si le falta tierra.

Las plantas crecen bien en áreas húmedas y pueden tolerar tener los pies mojados. Cultivo el mío junto a una cerca en un área que contiene agua.

Cuando plantar

La mejor manera de cultivar bayas de saúco es comprar plantas con nombre en un vivero de buena reputación. De esta manera, sabrá qué cultivar está plantando y podrá elegir variedades que se polinicen fácilmente.

Plante en la primavera cuando todo el peligro de las heladas haya pasado. Cava un hoyo generoso y mezcla el suelo nativo con partes iguales de compost bien podrido. Plante dos pulgadas más profundo que el contenedor del vivero.

Espaciado

Las bayas de saúco crecen entre 6-12 pies de altura, dependiendo de la variedad, y tan anchas. Coloque las plantas a 6-10 pies de distancia.

Esquejes de saúco

Las bayas de saúco se pueden cultivar a partir de esquejes, aunque es más difícil. Reúna los esquejes de madera blanda a principios de la primavera cuando todavía es verde y flexible.

Corte la madera blanda en pedazos de seis pulgadas y quite las hojas de las dos pulgadas inferiores. Colóquelos en un frasco lleno de dos pulgadas de agua en un lugar cálido y soleado. Reemplace el agua según sea necesario.

Las raíces aparecerán en 6-8 semanas. Déles tiempo para establecerse antes de trasplantarlas al jardín.

También puede colocar esquejes en una mezcla de turba y arena bien regadas. Esto ayuda a que la planta crezca raíces más resistentes, pero es más difícil controlar el crecimiento de las raíces.

Cuidado de tus plantas de saúco

Fertilizante

Las bayas de saúco son perennes y comenzarán a producirse cuando tengan 2-3 años. Necesitan tierra fértil, así que fertiliza tus bayas de saúco cada primavera con compost. Coloque dos pulgadas de compost en un anillo alrededor de la planta, manteniéndolo alejado del tronco.

También le doy a mis bayas de saúco un impulso de emulsión de pescado en el momento de la fruta para alentar las bayas. Rocio las hojas y tallos de la planta, así como la tierra a su alrededor. Las bayas de saúco tienen raíces poco profundas y absorberán la emulsión de pescado.

Riego

Las bayas de saúco en crecimiento necesitan agua regular. Las plantas tienen raíces poco profundas y necesitan alrededor de una pulgada o dos por semana. Riegue a nivel del suelo para evitar que los hongos y el moho infecten sus plantas.

Poda

Las bayas de saúco no necesitan ser podadas hasta el tercer año. Pode las ramas muertas o enfermas a principios de la primavera y quite las ramas que tengan más de cuatro años porque son menos productivas. La fruta crece tanto en madera nueva como vieja, pero la mejor producción se produce en bastones de uno y dos años. La poda de las cañas viejas alentará el crecimiento de nuevas cañas.

Las bayas de saúco producirán nuevos bastones y ventosas, similares a las frambuesas, por lo que son un buen seto o cerca viva. Estos nuevos bastones producirán fruta en los próximos años, así que solo retírelos si se están volviendo invasivos.

Triturado

Cubra con paja o corteza para ayudar a reducir las malezas y mantener la humedad durante el verano.

Problemas y soluciones para el cultivo de saúco

Cultivar bayas de saúco es más fácil de cultivar que algunas frutas porque son de bajo mantenimiento y tienen relativamente pocas enfermedades o problemas de plagas.

Aves

Use una red para pájaros atada firmemente a la base del arbusto para evitar que las aves roben su fruta.

Hongo

Las bayas de saúco pueden contraer enfermedades fúngicas como el mildiu polvoriento, la mancha foliar o el chancro fúngico. Pode y queme los tallos infectados.

Tengo bayas de saúco plantadas a lo largo de la cerca fuera de mi huerto. Si tengo un problema con algo como el oídio en un árbol, rociaré todos los árboles a su alrededor para evitar que se propague. Serenata o aceite de neem es perfecto para esto.

Barrenador

Las puntas de caña marchitas y las cañas grumosas con pequeños orificios de salida son una señal segura de que tienes perforadoras de caña. Si no se controla, esta plaga puede matar una planta entera. Si lo detecta temprano, corte las puntas de caña marchitas debajo del daño. Destruye los bastones podados.

Hilo Blight

El tizón es un hongo que ataca a las bayas de saúco en crecimiento. Las hojas de la planta se rizarán, marchitarán y se volverán marrones. También verá una fibra blanca similar a un hilo en los bastones. Pode las ramitas infectadas y mantenga las plantas bien espaciadas para mejorar la circulación del aire.

Marchitamiento de Verticillium

Esta enfermedad transmitida por el suelo es la temida némesis de muchos jardineros. Si lo detecta temprano, puede podar las ramas infectadas y destruirlas. Si la planta está demasiado infestada, deberá eliminarla, junto con un pie del suelo que rodea la planta. Agregue tierra fresca y solarice su tierra.

Thrips

Estos pequeños insectos chupan la savia de su planta y pueden causar retraso en el crecimiento y frutos malformados. También transmiten enfermedades. Usa aceite de neem para controlarlos.

Compañeros de saúco

Las bayas de saúco se pueden usar como las moras en el huerto casero. Ambas frutas son atractivas para las aves, por lo que ayudarán a mantener a las aves alejadas de sus otras frutas.

Mejores acompañantes:

  • Grosellas
  • Pino blanco
  • Winterberry
  • Grosella
  • Flox
  • Bálsamo de abeja
  • Cereza

Peores compañeros:

  • Tomate

Cosecha y almacenamiento

Las bayas de saúco se producen a fines del verano, durante agosto y septiembre. Producen 10-15 libras de fruta púrpura oscura en una planta madura.

Es más fácil cortar el racimo de bayas de la planta y luego eliminar las frutas individuales. Refrigere después de la cosecha si no los procesará de inmediato. También puede congelarlos ya que la congelación no daña la fruta.

Las flores son deliciosas bañadas en masa y fritas como buñuelos. Tenga en cuenta que cosechar las flores reduce la producción de bayas.

También puede secar las bayas de saúco en su horno o deshidratador. Las bayas secas son una deliciosa barra de chocolate en una receta desarrollada por el famoso botánico Euell Gibbons. Hazlos usando las instrucciones a continuación.

Ingredientes

  • Una y media tazas de saúco seco
  • Cinco cucharadas de azúcar glas
  • Una pinta o frasco de 16 onzas de mantequilla de maní cremosa
  • Una lata de 15 onzas de leche condensada
  • Dos cucharadas de vainilla

Método

  1. En un tazón grande mezcle la mantequilla de maní y el azúcar.
  2. Agregue a eso la leche y la vainilla.
  3. Mezcle hasta que los dulces se puedan formar en troncos.
  4. Agregue las bayas de saúco y mezcle suavemente.
  5. Forme barras con forma de registro en cualquier tamaño que elija.
  6. Envuelva los registros en papel de aluminio.
  7. Congelar hasta que esté listo para usar.

Usos medicinales

La baya del saúco es una planta medicinal bien conocida que contiene vitaminas A, B y C. Las baya del saúco se han usado tradicionalmente para tratar enfermedades, como problemas respiratorios, resfriados y gripe. Hoy en día hay muchos medicamentos comerciales que usan saúco.

Se dice que Hipócrates se refirió a las bayas de saúco como su "botiquín". La ciencia ha demostrado que tienen un alto potencial antioxidante que protege nuestros cuerpos de los radicales libres.

Si nunca antes has intentado cultivar bayas de saúco, haz de este tu año. Si es así, háganos saber lo que más le gusta de ellos en los comentarios.