Cultivo de algodón: una guía completa sobre cómo plantar, cultivar y cosechar algodón

El algodón es un cultivo indispensable. Usamos algodón para hacer de todo, desde ropa y cuerdas hasta redes de pesca, filtros de café y papel. En la actualidad, cada vez más personas intentan cultivar algodón, ya sea para vivir un estilo de vida autosuficiente, para aprender un oficio antiguo o para ganar un poco de dinero.

El algodón es miembro de Malvaceae, la familia de las malvas. Está relacionado con el hibisco, la malvarrosa y la okra. Probablemente estés familiarizado con las esponjosas cápsulas de algodón, pero ¿sabías que las flores de la planta de algodón también son hermosas? Comienzan de blanco y luego se vuelven de un hermoso tono rosado.

El algodón es un cultivo intensivo en mano de obra y requiere muchos cuidados tiernos. Cultivamos algodón un año para ayudarnos a comprender lo que experimentaron los primeros estadounidenses. Las cápsulas tienen bordes espinosos afilados que pueden pincharte, lo que nos dio simpatía por lo que muchas personas, incluidos los esclavos en el sur, han pasado por tratar de cosechar este cultivo.

El algodón sigue siendo un cultivo comercial importante en el sur de los Estados Unidos. Después de todo, sus jeans azules y camisetas todavía están hechos de algodón. En una escala más pequeña, puede usarlo para crear su propio hilo o vender en un mercado.

¿Qué es una cápsula de algodón?

La cápsula de algodón (no bola) es la vaina de semillas de la planta. Las semillas se unen a hilos tenues como fibras para que nazcan al aire cuando se abre la cápsula. Esta es la forma en que las plantas dispersan la descendencia a nuevas ubicaciones.

¿Es legal cultivar algodón?

Antes de comenzar, es importante saber que muchos estados han prohibido el cultivo de algodón en un intento por erradicar el gorgojo del algodón.

Actualmente es ilegal o restringido cultivar algodón en:

  • Arkansas
  • Alabama
  • Arizona
  • California
  • Florida
  • Georgia
  • Kansas
  • Luisiana
  • Misisipí
  • Misuri
  • Nuevo Mexico
  • Carolina del Norte
  • Oklahoma
  • Carolina del Sur
  • Tennesse
  • Texas
  • Virginia

Consulte con su oficina de extensión local para obtener todos los detalles. Algunos estados requieren un permiso que indique que está creciendo una pequeña cantidad que no tiene la intención de usar por valor comercial. Otros estados pueden hacer que participe en un programa educativo que explica cómo controlar el gorgojo de la cápsula para que no contamine las granjas cercanas.

Variedades de algodón

Muchas personas no se dan cuenta de que el algodón viene en una variedad de colores. El algodón blanco solía ser el estándar para los productores comerciales. El algodón de hoy a menudo se blanquea para resaltar un color uniforme.

En el pasado, el algodón marrón se cultivaba comúnmente para uso personal de esclavos y blancos pobres. Sin embargo, rosa, verde, azul y amarillo han sido populares en algún momento u otro.

Muchos de estos colores fueron desarrollados por esclavos y libertos negros porque no se les permitía cultivar el algodón "blanco" de sus amos. Las variedades de algodón de color no fueron tan favorecidas porque tienen fibras vegetales más cortas, que son más difíciles de hilar y teñir.

Hoy en día, estas reliquias coloridas pueden ser difíciles de encontrar. Si desea probarlos, una buena fuente de algodón tradicional es Southern Exposure Seeds, ubicada en Virginia.

Algodón de pelusa verde de Arkansas

Esta variedad produce flores de color amarillo-rosa que hacen bonitos ramos de flores. El algodón es de color verde claro y tiene fibras cortas con semillas de color verde oscuro. Tarda 135 días en madurar.

Algodón verde de Erlene

Otra variedad verde que es conocida por su facilidad de giro. Después del lavado, las fibras adquieren un color más verde amarillento. Las plantas altas crecen hasta cinco pies de alto y tardan 130 días en madurar.

Mississippi Algodón Marrón

Esta variedad hace que la historia cobre vida. Es un cultivar que una vez fue favorecido por los esclavos y hace un hilo maravilloso. Las plantas crecen cinco pies de altura y son extremadamente tolerantes a la sequía. El color del algodón varía de un bronceado claro a un rico marrón dorado. Este tipo madura en 130 días.

Algodón Nankeen

Nankeen es el rey de los algodones de la herencia. Se cultivó durante la Guerra Civil. Aparece como un color marrón natural en la planta, pero la pelusa se vuelve de color cobre cuando se lava. Nankeen es una variedad resistente y resistente a los insectos que funcionará bien en suelos pobres y áreas propensas a la sequía.

Algodón Blanco Foliado Rojo

Esta es una gran variedad para cultivar en contenedores o en una cama de flores. Tiene llamativas hojas rojas y tallos que combinan bien con hermosas flores amarillas y blancas. Un poco más pequeño, este crece de tres a cinco pies de altura. El algodón es un color blanco naturalmente brillante. Madura en 120 días.

Multa egipcia

Esta es una variedad más nueva utilizada en cultivos comerciales modernos. El fino egipcio es el algodón que se usa en sábanas y telas. Produce una fibra blanca larga y fina. Tiene un período de crecimiento más largo y madura en 155 días.

Plantar algodón

Sembrando Algodón

El algodón es un anual de clima cálido que necesita una larga temporada de crecimiento. Puedes sembrarlo directamente en el suelo si vives en las zonas 8-10.

En las zonas 5-7, trate el algodón como lo haría con las plantas de tomate. Siembre en el interior en una mezcla de plántulas de alta calidad en una habitación cálida con luces de plantas aproximadamente seis semanas antes de la última helada esperada. Planta dos semillas por taza de turba. Planta semillas de una pulgada de profundidad. Adelgace las semillas a una por maceta.

El algodón germina mejor en temperaturas entre 75-80 ° F. Las semillas tardan aproximadamente dos semanas en germinar, así que no te impacientes.

Requerimientos de suelo

El algodón prefiere tierra suelta, pero muchas variedades crecerán en un suelo compacto y seco. El algodón puede manejar tipos arenosos, arcillosos y arcillosos igualmente bien. Las plantas prefieren un pH entre 5.5-8.5 y una tierra rica y bien drenada. Agregue una cantidad generosa de compost a las primeras pulgadas de tierra antes de plantar.

Requisitos de sol

El algodón necesita pleno sol para ser productivo.

Creciendo en contenedores

También puede cultivar algodón en interiores como planta de interior porque le va bien en contenedores. Tendrás que darle luz suplementaria si quieres que sea productivo.

También puedes cultivar algodón afuera en contenedores. Asegúrese de usar una maceta más grande, como el tamaño utilizado para los árboles.

Espaciado

Si está plantando directamente en el suelo, siembre semillas a unas cuatro pulgadas de distancia y hileras a unas 30 pulgadas de distancia. El algodón se autopoliniza, lo que facilita el cultivo de un jardín pequeño.

Cuidando tus plantas de algodón

Riego

Mantenga sus plantas de algodón en crecimiento húmedas pero no mojadas. Demasiada agua los hace propensos a las enfermedades de pudrición. El agua es especialmente importante durante el tiempo en que se desarrolla la cápsula.

Fertilizante

El algodón es un alimentador pesado y necesita nitrógeno y potasa. También aprecia un fertilizante orgánico como la emulsión de pescado. Los fertilizantes orgánicos desarrollados para tomates son muy adecuados para sus plantas de algodón.

Triturado

El algodón se beneficia de una aplicación espesa de mantillo. La paja es mejor ya que retiene la humedad pero permite la circulación del aire.

Problemas y soluciones para el cultivo de algodón

Gusano del ejército

Armyworm no ha sido un problema importante históricamente, pero parece estar aumentando en algunos estados del sur. La buena noticia es que muchas cepas nuevas de algodón son resistentes. El mayor desafío es diferenciar entre un gusano del ejército y un gusano de la cápsula.

Si tienes una infestación de gusanos del ejército, una combinación de piretroides y diamantes hará el trabajo para deshacerte de ellos.

Pulgones

¿Hay alguna planta que los pulgones no ataquen? Estos pequeños insectos le quitan la vida al algodón y pueden detener el crecimiento. Rocíelos de las plantas con una explosión de agua y luego trátelos con aceite de neem para mantenerlos alejados.

Gusanos cortadores

Los gusanos cortadores son las larvas de las polillas marrones y grises. Mordiscan las plantas de algodón en la base, cortándolas en la superficie del suelo. Si no tiene un jardín masivo, puede crear collares de algodón para evitar que las lombrices se coman sus plantas.

También puede espolvorear harina de salvado y harina de maíz alrededor de las plantas con un rastro que se aleje de los tallos de las plantas. Comerán la comida y morirán.

Al final de la temporada, elimine todos los restos de plantas y cultive el suelo.

Boll Weevil o Bollworm

La principal plaga de la planta de algodón es el gorgojo de la cápsula. Este escarabajo se alimenta de los brotes y las flores de las plantas de algodón. Los adultos pasan el invierno en los campos y emergen a fines de la primavera para poner huevos. Tienen muchos depredadores naturales como arañas, pájaros y avispas parásitas.

Los gorgojos son un cartel para la agricultura sostenible. Inicialmente, los agricultores comerciales intentaron controlar el gorgojo de la cápsula con DDT, un químico dañino popular en la década de 1950. El gorgojo de la cápsula se volvió inmune al DDT y continuó floreciendo, diezmando los cultivos.

Ahora, la erradicación del gorgojo de la cápsula utiliza controles más sostenibles, como arar y exponer los huevos en invierno.

Babosas

Las babosas pueden ser un problema, especialmente en áreas húmedas. Les gusta esconderse en el mantillo durante el día y salir por la noche para comer las hojas de las plantas.

Afortunadamente, las babosas son fáciles de controlar. Puede recogerlos a mano y arrojarlos a sus pollos o en un balde de agua jabonosa. Sluggo, un control orgánico de plagas, también funciona bien.

Un buen remedio casero es poner cerveza en un plato y enterrarla a nivel del suelo. Las babosas trepan, se emborrachan y mueren por las sales de la cerveza.

Alternia y Stemphylium Leaf Spot

Como su nombre lo indica, estas enfermedades hacen que aparezcan manchas en las hojas de las plantas. A medida que la enfermedad progresa, las manchas se expanden y se vuelven necróticas. Las plantas con deficiencia de potasio tienen más probabilidades de sufrir estos problemas. Asegúrese de que las plantas estén bien alimentadas y bien regadas para ayudarlas a evitar ser víctimas de la mancha foliar.

Añublo bacteriano

También conocida como Mancha angular de la hoja, esta enfermedad es causada por una bacteria que aparece como lesiones empapadas de agua que aumentan gradualmente de tamaño. Puede comprar cultivares resistentes si lucha con esta enfermedad y asegúrese de rotar sus cultivos.

Marchitamiento por Fusarium

Al igual que los tomates, el algodón es susceptible al marchitamiento por fusarium. Esta enfermedad ataca las raíces del algodón en crecimiento y luego se extiende por la planta, lo que hace que se marchite. Mantenga las plagas alejadas porque propagan esta enfermedad y mantienen las plantas sanas para que puedan resistirla. Esterilice las herramientas entre cada uso, y elimine y destruya cualquier planta que presente síntomas.

Rotura de la raíz de algodón

El algodón es susceptible a la pudrición de la raíz, que a menudo ocurre a principios del verano. Hace que las hojas se marchiten y pueden matar las plantas jóvenes. Mantenga las plantas bien alimentadas y rote los cultivos. También puede plantar una barrera de sorgo para ayudar a mantenerla fuera.

Plantas acompañantes para el cultivo de algodón

El algodón se lleva bien con muchas hierbas como albahaca, cilantro, menta, eneldo y salvia. Es un buen maridaje con cebollas y ajos que pueden ayudar a repeler el gorgojo de la cápsula. También es un buen compañero para el girasol.

Evite cultivar algodón con papa.

Cosechando y Almacenando Algodón

El algodón es lento para madurar. Se necesitan 70 días de clima cálido (más de 60 ° F) antes de que la planta de algodón florezca. Después de la floración, la planta necesitará 50 días adicionales antes de formar vainas de semillas. El algodón es parte de la vaina o cápsula de semillas.

Si está familiarizado con el algodoncillo, entonces puede imaginar cómo se ve el algodón en la vaina de semillas. Donde el algodoncillo es más sedoso, los hilos de algodón son más esponjosos.

El algodón tiene un largo período de cosecha de 4-6 semanas. Las cápsulas se volverán secas y duras. Cuando se abren y revelan el algodón, están listos para la cosecha. La cosecha generalmente comienza en julio en los estados del sur y termina en noviembre en los estados del norte.

Cada planta puede producir hasta cien cápsulas de algodón. Es mejor usar guantes al elegir las cápsulas porque el interior es extremadamente espinoso. Agarre la bola de algodón y gírela para sacarla del caparazón.

Si bien el algodón comercial es cosechado en la actualidad por máquinas gigantes, recoger algodón a mano es una forma de ponernos en contacto con nuestra historia colectiva. Para cosechar algodón, agárrelo por la base y retírelo de la cápsula. Toda la planta de algodón no estará lista para arrancar al mismo tiempo, así que solo tome las cápsulas que están listas para salir y deje las otras para más tarde.

Una vez que lo haya cosechado, extienda el algodón en un área fresca y oscura y déjelo secar. Una vez que el algodón esté seco, deberá separar las semillas.

Use su algodón para manualidades que requieran una bola de algodón, o úselo como relleno para juguetes o almohadas caseras. También puede cardar y convertirlo en una fibra.

¿Qué sucede si el clima se vuelve frío?

La planta de algodón no sobrevivirá a las heladas. Si vives en una zona climática del norte y el clima se vuelve frío, aún puedes salvar tus cápsulas.

Retire las cápsulas de la planta y colóquelas en un lugar cálido, como cerca de una estufa de leña. Algunos de ellos continuarán madurando y abriéndose.

Estamos ansiosos por ver lo que haces con tu algodón de cosecha propia. Asegúrese de compartir sus proyectos en los comentarios.