Cultivo de chiles: la guía completa para plantar, cuidar y cosechar chiles

Me encanta cultivar chiles en mi jardín. Para mí, son prácticamente un cultivo comercial. Una o dos plantas me dan suficientes verduras para la temporada y me quedan muchas para preservar, congelar, vender o regalar.

Los chiles son los primos ardientes de los tomates, por lo que, como era de esperar, les gustan condiciones similares. Frescos o secos, los chiles son estimulantes y digestivos efectivos. También son ricos en vitamina A y C, por lo que fueron transportados en veleros como una forma deliciosa de prevenir el escorbuto.

Más allá de ser prolífico y fácil de cultivar, los chiles son invaluables en la cocina si te gusta un poco de especias. Puede usarlos para hacer salsas picantes, para condimentar ensaladas, para condimentar un curry o para agregar sabor a una bebida. Ya sea que te guste un poco de calor o mucho, hay un pimiento con tu nombre.

Variedades de pimienta

Hay tantas variedades de chile que no podríamos cubrir todas aquí, así que hemos enumerado las más comunes. Los chiles se clasifican según su temperatura, indicados por las unidades de calor Scoville. Cuanto mayor sea el número, más picante será la pimienta.

Ojo de pájaro

Este pequeño y picante chile es indispensable en la cocina tailandesa. Hay muchas variedades de Bird's Eye. Los tipos más comunes en América del Norte son Chiltepin y Pequin. Tiene una calificación de Scoville de 50, 000 a 1000, 000.

Habanero

Los habaneros inmaduros son verdes pero pueden madurar a amarillo, rojo, blanco, marrón o permanecer verdes. Todo depende de la variedad de habanero que tengas.

Los habaneros tienen una calificación de Scoville de 300, 000 a 475, 000, y los pimientos del Caribe vienen en variedades más picantes que las mexicanas. Maduran en unos 90 días y pueden manejar los climas del norte.

Jalapeño

Uno de los chiles más comunes, esta variedad abarca una amplia gama, incluidos los híbridos Jaloro y Purple. Las semillas tienen un fuerte sabor propio, por lo que, a diferencia de muchos chiles, las semillas se usan para cocinar. Los jalapeños tienen una calificación de Scoville entre 2, 500 y 8, 000 dependiendo de la variedad.

Pimienta de cayena

Cayenne es mi ají favorito para cultivar. No son quisquillosos, producen grandes cantidades de chiles y no son tan picantes como algunas variedades. Los tipos de Cayenne incluyen Aji Sivri, Diablo Grande, Dagger Pod y Golden.

Los pimientos de cayena son delgados y de color verde a rojo. Tienen una calificación de Scoville entre 30, 000 y 50, 000. La variedad cayena de Carolina puede ser dos veces más picante. Yo uso pimientos de cayena para hacer salsa de chile tailandés y una salsa de tomate picante para pasta y pizza.

Anaheim

A veces llamado chile verde de California, este es un pimiento verde o rojo suave que incluye una variedad de pimientos, como Sonora, Numex y Baker's Hot. Su sabor suave lo convierte en una opción popular en las recetas. Tiene una calificación de Scoville de 500 a 1, 000. Madura en 75-80 días.

Capo escocés

Scotch Bonnet es un cultivar de habanero, y si buscas calor y sabor, este es el chile para ti. Tiene una calificación de Scoville de 100, 000 a 350, 000. Suele ser rojo o naranja, pero algunos pueden ser marrón chocolate, durazno o amarillo.

Pimenton

El pimentón es un ají suave que puedes secar y moler hasta obtener un polvo. Agrego pimentón a cualquier plato de carne o vegetales porque agrega un sabor agradable. También es rico en vitamina C. Busque el pimentón de oreja de elefante, que es particularmente sabroso. Las calificaciones de Paprika Scoville oscilan entre 250 y 1, 000.

Carolina Reaper

Si quieres un golpe de calor que te derrote, el Carolina Reaper es el pimiento más picante del planeta. Tiene una calificación de Scoville de entre 1, 400, 000 y 2, 200, 000. Ed Currie desarrolló esta pimienta picante, que tiene un sabor afrutado y dulce si puedes superar el calor.

Cómo cultivar chiles

Zonas

Los pimientos son plantas perennes tropicales, pero se cultivan como plantas anuales en la mayoría de las zonas. He tenido un poco de éxito en cultivarlas como plantas perennes y sacarles una segunda temporada. Si quieres probar esto, ten en cuenta que tuve que traerlos adentro durante el invierno, y la segunda temporada afuera dio menos fruto.

Dicho esto, crecen mejor en las zonas 5 a 10. Si estás en la zona 11 o 12, críalas como plantas perennes.

Requisitos de sol y suelo

Los chiles aman el sol, al menos de 6 a 8 horas por día. Dales pleno sol tal como lo harían en sus trópicos nativos.

El suelo debe tener un pH de 6.0 a 7.0 para obtener mejores resultados. Los chiles prefieren tierra arenosa, bien drenada y fértil.

Excave una gran cantidad de estiércol bien descompuesto o compost una semana antes de plantar sus plantas de chile. El suelo fértil y rico en nutrientes le da a los chiles un sabor más intenso.

Cuando plantar chiles

Plante los chiles en el interior 8-10 semanas antes de la última helada. Endúrelos durante 7-10 días antes del trasplante. Cuando trasplanto el mío, siempre uso un cloche para mantener un calor constante en las primeras etapas de crecimiento. Póngalos en el suelo 2-3 semanas después de la última helada cuando el suelo esté a 60 ° F.

Plantación de contenedores

Los chiles crecen bien en bañeras en un balcón soleado y protegido. Asegúrese de tener un suelo arcilloso de buena calidad y use un fertilizante específico para contenedores antes de plantar. También es posible que desee proporcionar algún tipo de apoyo, como una estaca o una jaula, ya que algunos chiles pueden alcanzar 3 pies de altura.

Cultivar chiles en macetas te dará un suministro continuo, ya que puedes mover la maceta para seguir al sol hacia el final de la temporada.

Semillas Germinantes

Guardo semillas de mis chiles y nunca he tenido un problema con la germinación. Si tiene problemas con las enfermedades, remoje sus semillas en una mezcla de lejía al 15 por ciento.

Plante las semillas en macetas utilizando una mezcla de calidad para la obtención de semillas. Me gusta plantar dos semillas en cada maceta para poder eliminar la más débil.

La germinación es de 14 a 21 días. Lentamente saque las plántulas a la luz del sol. Coloco mis plántulas durante los días cálidos y las vuelvo a poner en la noche cuando el clima es un poco fresco.

Espaciado

Dé a las plantas 12-18 pulgadas entre plantas y 24-30 pulgadas entre hileras. Plante las semillas a 1/2 pulgada de profundidad.

Polinización cruzada

Como los pimientos están estrechamente relacionados, pueden polinizarse entre sí. Si eso sucede, puede hacer que los pimientos picantes sean más suaves y los pimientos suaves más picantes. Mantenga las plantas separadas si desea que mantengan su sabor.

Cuidar los chiles

Fertilizante

Excave estiércol bien podrido una semana antes de plantar sus chiles. Una vez que la planta esté en flor, aliméntela con fertilizante de tomate, pero sea menos generoso que con los tomates. Agregue fertilizante rico en potasio a cada riego una vez que la fruta comience a hincharse. Limite la cantidad de nitrógeno que usa si desea que sus pimientos se pongan picantes. También puede agregar un poco de azufre para aumentar el calor.

Riego

No riegue las plantas jóvenes con agua fría directamente del grifo. Recuerda que estas son plantas tropicales. Riegue regularmente pero no permita que el suelo se empape. Dale a las plantas menos agua si quieres que se calienten más.

Triturado

Mantillo en los meses más cálidos porque los chiles aprecian el calor extra en el suelo.

Problemas comunes y soluciones para cultivar chiles

Pulgones

Estos insectos chupadores de savia debilitarán la planta y reducirán los rendimientos. Si no aborda el problema, los pulgones tienden a seguir creciendo en número hasta que se vuelven abrumadores. También dejan mielada en las plantas, creando un ambiente perfecto para el moho. Trátelos rociándolos de las plantas con un chorro de agua y luego aplique aceite de neem.

Caracoles y babosas

Los caracoles comerán tanto las hojas como la fruta y destruirán la planta con el tiempo. Use bolitas de caracol alrededor de las plantas, o pruebe su método favorito de control de caracol o babosa.

Mosca blanca

Como su nombre indica, esta plaga es una pequeña mosca blanca que absorbe la savia de los chiles en crecimiento. Use piretro o aceite de neem para controlarlos.

Gusano de ejército de remolacha

Las lombrices de remolacha son comunes en las zonas más cálidas donde comen tomates y pimientos. Mordisquean las hojas y los frutos y pueden causar caries y dejar heces que arruinan tu cosecha. Anime a los depredadores como las avispas parásitas. También puede usar Spinosad Spray para controlarlos.

Gusano De Fruta De Tomate

A pesar de su nombre, el gusano de la fruta del tomate ataca no solo los tomates, sino también los pimientos, el maíz y el algodón. En áreas más frías, las pupas mueren durante el invierno, pero en regiones más cálidas, puedes tener varias generaciones cada temporada.

Por lo general, notará un agujero negro en la base de la pimienta. Deseche los pimientos infestados, aliente las avispas parásitas y el polvo alrededor de las plantas con tierra de diatomeas. También puedes usar Sevin o piretrina.

Ácaros

Estos pequeños arácnidos viven en la parte inferior de las hojas y absorben la vida de sus chiles en crecimiento. Esto puede hacer que las hojas se pongan amarillas y se caigan. Pode las hojas que están cubiertas de ácaros y explote el resto de la planta con un fuerte chorro de agua. Aplique aceite de neem para mantenerlos alejados.

Thrips

Los trips absorben los jugos de las plantas, haciendo que las hojas se pongan pálidas y luego mueran. Se alimentan en grandes grupos y propagan enfermedades. Mantenga su jardín libre de malezas y use trampas adhesivas azules para atrapar esta plaga. Anime a los depredadores beneficiosos y aplique un jabón insecticida si es necesario.

Moho Polvoriento

El mildiu polvoriento afecta a los chiles en las etapas de floración y fructificación. Notarás un moho blanco que cubre las hojas y los tallos de la planta. Evite regar la planta por encima o en condiciones húmedas. Riegue alrededor de la planta en el suelo. Además, asegure un espacio adecuado entre las plantas.

Rotura del extremo de la flor

Esta enfermedad comienza cuando el chile es verde. Es causada por una deficiencia de calcio o nitrógeno excesivo, lo que causa una disminución en la absorción de calcio. El riego insuficiente o excesivo también puede hacer que la planta no absorba suficiente calcio. Riegue el suelo regularmente, pero tenga cuidado de no humedecerlo demasiado. También puede rociar las plantas con una solución de calcio hecha para tratar la pudrición del extremo de la flor.

Mancha bacteriana

Esta bacteria hace que las hojas y los chiles formen manchas y puede causar defoliación y una cosecha reducida. La mejor manera de evitar la enfermedad es comprar semillas limpias certificadas y lavar todas sus herramientas y semillas en un baño de cloro diluido. Gire sus cultivos y mantenga su jardín bien despojado.

Amortiguación

La amortiguación es causada por hongos que causan que las semillas no emerjan o, una vez que aparecen, se marchitan y mueren en la línea del suelo. Los hongos que producen esta enfermedad adoran el suelo húmedo, así que tenga cuidado con la cantidad de agua que riega. Además, asegúrese de esterilizar sus herramientas y macetas antes de plantar semillas.

Marchitamiento por Fusarium

Este patógeno transmitido por el suelo ataca las raíces de las plantas, reduciendo la cantidad de agua que sus chiles pueden obtener y eventualmente matando a la planta. Se puede transmitir con herramientas, agua e insectos, y puede vivir en el suelo durante años. La mejor manera de combatir el marchitamiento por fusarium es con prevención. Limpie sus herramientas, mantenga alejados a los insectos como los pulgones y los escarabajos del pepino y evite usar demasiado nitrógeno cuando alimente sus pimientos. Mantenga su jardín libre de malezas. Si todo lo demás falla, elimine todas sus plantas, solarice el suelo e intente nuevamente el año próximo.

Virus Mosaico

El virus del mosaico ataca todo tipo de plantas, incluidos los chiles. Causa hojas arrugadas, atrofiadas y rayas amarillas. La fruta impactada parece tener verrugas. No puedes curarlo una vez que lo tienes, así que haz todo lo posible para prevenirlo. Plante variedades resistentes, mantenga alejados a los insectos, limpie las herramientas entre usos y no trabaje en el jardín en días húmedos porque propaga el virus. Destruye cualquier planta infectada.

Choque de trasplante

El shock del trasplante puede hacer que los pimientos dejen de crecer y se marchiten. Para evitarlo, trate de alterar las raíces lo menos posible y riegue la planta a fondo. Además, asegúrese de endurecer la plántula antes de pegarla en el suelo.

Plantas acompañantes para guindilla

Los pimientos juegan muy bien con una amplia gama de plantas. Intente cultivar chiles con lo siguiente:

  • Albahaca
  • Zanahoria
  • Pepino
  • Berenjena
  • Espárragos
  • Cebollín
  • Perejil
  • Espinacas
  • Cebolla
  • Puerro
  • Ajo
  • chalotes
  • Cebolletas
  • Mejorana
  • Orégano

Evite cultivar chiles con frijoles o colinabo.

Cómo cosechar y usar chile

Elige tus chiles cuando estén gruesos, brillantes y del color correcto. Es una buena idea darle un buen remojo a su jardín antes de recogerlo. Un chile verde maduro cambiará de color en aproximadamente tres semanas después de alcanzar su tamaño completo. Elija chiles a menudo para alentar a la planta a seguir fructificando. Deje que los chiles permanezcan en la vid un poco más si desea que se pongan más picantes.

Almacenamiento

Mantenga los chiles recién cosechados en una bolsa de polietileno en el refrigerador por hasta dos semanas.

Congelo los chiles en bolsas en el número correcto para la receta para la que quiero usarlos. Por ejemplo, mi receta de salsa de chile tailandés usa 36 chiles, así que congelo 36 en una bolsa y lo etiqueto claramente.

Si desea guardar las semillas para la próxima temporada, elija un espécimen saludable y retire las semillas antes de congelar; séquelas bien y guárdelas para el próximo año en un sobre de papel.

Si aún no has probado cultivar chiles, pruébalo. Recuerde, necesitan una buena nutrición y condiciones cálidas y húmedas para crecer bien. Siga nuestros consejos y obtendrá una excelente cosecha. Nos encantaría saber sobre el éxito creciente de su chile.