Cultivo de coliflor: la guía completa para plantar, cultivar y cosechar coliflor

Mark Twain dijo que "la coliflor no es más que col con educación universitaria" y creo que tiene razón. La coliflor es parte de la familia del repollo, pero tiene un sabor a nuez y sofisticado que lo distingue de sus primos de brócoli y repollo.

Si bien la atractiva verdura es una adición popular a los platos de la cena, se necesita un poco más de cuidado en el jardín. Eso es porque es una de las brassicas más delicadas. Las fluctuaciones de temperatura y otros factores estresantes pueden hacer que las cabezas de coliflor en crecimiento se decoloren, se desarticulen y no sean apetitosas.

No dejes que los desafíos te desanimen. Con un poco de prueba y error, puede desarrollar versiones perfectas de esta vegetariana perspicaz. Todo vale la pena para cosechar una vibrante cabeza de coliflor blanca (o verde, naranja o púrpura).

Entonces, ¿por qué molestarse? Debido a que la coliflor es infinitamente versátil en la cocina, ¡hay innumerables recetas para que pruebes! Se puede hacer puré, asado o arroz. Puede agregarlo a sopas, guisos y curry, o combinarlo con carne. La coliflor puede ser una comida en sí misma, ya que puede usar diferentes especias para cambiar todo su perfil de sabor. ¿Hay algo que esta pequeña y adorable cosecha de col no pueda hacer?

Le mostraremos lo que necesita saber, incluyendo qué variedades elegir para su área, para superar los desafíos y hacer que su coliflor prospere.

Variedades de coliflor

¿Se pregunta qué variedades de coliflor son las mejores para su clima y situación? Estas son algunas de las opciones más disponibles:

  • Goodman : un tipo temprano de coliflor que produce cabezas pequeñas y uniformes. Tiene un delicioso sabor a nuez y tiernos floretes.
  • Estable : una variedad carnosa adecuada para una variedad de climas. Las grandes hojas de envoltura externa ayudan a proteger la densa cabeza blanca al envolverla naturalmente, para que no tenga que hacerlo manualmente.
  • Cheddar : ¿desea agregar color a su parche de jardín? Esta variedad de naranja contiene betacaroteno, al igual que las zanahorias. Es un tipo temprano, que madura en 58 días. Los floretes de naranja se vuelven aún más vibrantes cuando se cocinan.
  • Minuteman : un híbrido que madura incluso antes que la variedad Goodman. Está listo en 51 días, lo que lo hace perfecto para el jardinero impaciente o si está tratando de cosechar antes de que se caliente. Sus cabezas blancas como la nieve promedian más de 2 libras, por lo que obtienes mucho por tu esfuerzo.
  • Libertad : otro híbrido que funciona bien durante toda la temporada en climas fríos o cálidos. No se requiere envoltura ya que esta planta se envuelve automáticamente.
  • Increíble : para el jardinero que sigue teniendo problemas para cultivar esta verdura. Las cabezas son cosechables en cualquier tamaño. Las hojas se envuelven sin la intervención del jardinero.
  • Basileo : esta es una variedad híbrida de coliflor verde, la mejor para una cosecha de verano porque madura rápidamente. Perfecto si vives en un área con una primavera fresca y un verano caluroso.
  • Snow Crown : una buena variedad para principiantes que tiene un excelente sabor. Fácil de cultivar y madura rápidamente. También es resistente a las enfermedades.
  • Órbita : este es un tipo de coliflor romanesco con floretes verdes puntiagudos. Tiene un sabor ligeramente más a nuez que la coliflor tradicional. La órbita prefiere temperaturas más frías.
  • Graffiti : el graffiti tiene una cabeza púrpura intensa que agregará un color inusual a su comida. Es tolerante al calor y madura en 70 días. Se vuelve azul cuando se cocina.

Plantando Coliflor

Antes de llegar al meollo del cuidado y mantenimiento de la coliflor, comencemos con los conceptos básicos sobre cómo comenzar y plantar esta verdura crucífera.

Zonas

La coliflor es resistente en las zonas 7-10.

Cuando plantar coliflor

Depende del tipo de coliflor, pero algunas variedades funcionan mejor cuando se plantan para una cosecha de otoño en áreas cálidas, ya que la coliflor prefiere un período de crecimiento de la estación fría.

Para variedades de verano : el trasplante comienza a principios de la primavera, antes de la última helada. En mi región, eso es cuando el suelo comienza a calentarse. Por lo tanto, planee plantar plántulas en el interior 3-4 semanas antes de la última helada.

Para la cosecha de otoño : Para comenzar en el interior para la cosecha de otoño, cuente hacia atrás desde su primera fecha de helada, dejando un mínimo de 6-8 semanas para que crezca su coliflor.

Requisitos de luz solar y temperatura

La coliflor requiere mucha luz solar para prosperar. Necesita al menos 6 horas de luz directa. Pero este vegetal crujiente de estación fría funciona mejor cuando el ambiente se mantiene fresco, alrededor de 60 ° F. Si vives en un área fresca, tienes suerte, pero este requisito puede ser difícil para los jardineros en áreas cálidas.

Si vives en un área con veranos calurosos, planta variedades como Snow Crown, Amazing, Cheddar y Graffiti, que pueden soportar un poco de calor. En el sur profundo, crezca en interiores y luego trasplante después de que haya pasado la parte más calurosa del verano.

Requerimientos de suelo

A la coliflor le gusta un suelo bien drenado con un pH entre 6.5 y 6.8. Agregue mucha materia orgánica a su suelo.

Trasplante

Trasplante las plántulas 2-3 semanas después de la última fecha de helada. Este no es un buen candidato para contenedores, así que mantenga su coliflor en camas. La planta necesita espacio para crecer.

Coliflor espaciadora

El espaciado adecuado es importante con todas las plantas, pero especialmente con la coliflor. Apiñar las plantas te dejará con versiones atrofiadas y sin cabeza. El hacinamiento también fomenta una variedad de enfermedades y plagas. Los jardineros de pies cuadrados deben planear en una planta por pie cuadrado. Los jardineros de hileras deben plantarlos a una distancia de 18-24 pulgadas con 30 pulgadas entre hileras.

Tiempo de germinación esperado

El tiempo de germinación es similar al de las semillas de col. Los brotes aparecerán en aproximadamente una semana en condiciones ideales.

Cuidar sus plantas de coliflor

Riego

A la coliflor le gusta el agua, así que no dejes que la tierra se seque. Esto puede interrumpir el crecimiento de la cabeza. El acolchado puede ayudarlo a alcanzar niveles de humedad consistentes. Trate de proporcionar 1 a 1.5 pulgadas de agua por semana.

Temperatura

El desafío con la coliflor es que, como la berenjena, no tolera las fluctuaciones de temperatura. Las condiciones de crecimiento constante son necesarias, pero no se puede controlar el clima. Esto hace que sea difícil cultivar coliflor en áreas con veranos calurosos.

La coliflor que se calienta demasiado puede experimentar "abotonamiento", que es donde la planta forma varias cabezas pequeñas en lugar de una grande. Aunque prefiere temperaturas más frías, una congelación profunda dañará la planta. Tenga en cuenta todo esto al elegir un momento y un tipo de coliflor para crecer.

Para tener éxito, deberá intentar lo mejor que pueda para controlar las condiciones de crecimiento de su coliflor. No debe estar demasiado caliente ni demasiado frío. Para evitar daños por heladas en los trasplantes de primavera, use cubiertas de fila o campanas para protección. Para evitar el estrés por calor en el verano, use un paño de sombra.

Fertilizante

La coliflor es particularmente quisquillosa con los niveles de magnesio, así que vigílelos. Alinee con nitrógeno a mitad de la temporada de crecimiento.

Rotación

La rotación de cultivos es crucial para evitar plagas y enfermedades. La coliflor es una brassica, por lo tanto, evite plantar donde colocó plantas como el brócoli, la col rizada o el repollo.

Siembra de sucesión

Escalone su semilla a partir de marzo hasta mediados de verano y establezca trasplantes en sucesión. También puede elegir variedades con diferentes fechas de madurez.

Consejo adicional

No olvide que algunas variedades pueden requerir que blanquee la cabeza de la coliflor. Sin sombrear, algunas cabezas pueden decolorarse. El proceso de sombreado ayuda a mantener la cabeza blanca y brillante. Sin embargo, algunas variedades son capaces de auto sombrearse.

Para blanquear las cabezas de coliflor, envuelva las hojas alrededor de la cabeza de la planta y asegúrelas con hilo. Ábralos periódicamente para verificar si hay plagas y ver cómo progresa la planta. También deben abrirse después de fuertes lluvias para que se sequen.

Problemas y soluciones de coliflor

Problemas

  • Cabezas pequeñas : el crecimiento puede disminuir debido a deficiencias de nutrientes. Las cabezas pequeñas también pueden ser el resultado de condiciones de crecimiento inestables. Mantenga sus plantas bien alimentadas.
  • Cabezas no uniformes : si las temperaturas fluctúan demasiado, es posible que las cabezas de coliflor no se formen correctamente. Use cubiertas para cultivos cuando las temperaturas se muevan a los extremos.
  • Decoloración : si las cabezas están expuestas a la luz solar directa, pueden decolorarse. Asegúrese de envolver las cabezas de coliflor en crecimiento.

Tenga en cuenta que si las cabezas son irregulares y la planta ya es considerable, puede que no sea posible corregir el problema. Sin embargo, si está cultivando para el consumo doméstico, una planta de coliflor de aspecto extraño no es algo que deba arrojar al compost. Lave y verifique si hay plagas y disfrútelo para la cena, independientemente de su aspecto extraño.

Gusanos de la col

Los gusanos de la col son la pesadilla de mi existencia. ¡Son pequeñas cosas malvadas! Son más activos más adelante en la temporada de crecimiento y las poblaciones crecen rápidamente, lo que puede causar estragos en un cultivo de coliflor. Muerden las hojas y se clavan en las cabezas, dejando atrás los gránulos fecales.

La mejor manera de prevenir una infestación es cubrir las plantas de coliflor en crecimiento y mantener a los depredadores naturales como las larvas de avispas, arañas y chaquetas amarillas de Trichogramma. También puede rociar plantas con una mezcla de aceite de tansy para evitar que se vuelvan. O puedes plantar tansy cerca.

Si los gusanos de la col terminan en tus plantas, recógelos y destrúyelos.

Si te desesperas, Bt (Bacillus thuringiensis) es un insecticida biológico que no dañará a los deseados habitantes del jardín. También puede usar aerosoles a base de espinosad.

En el otoño, deshazte de las pupas que pasan el invierno labrando tu jardín.

Gusanos de raíz de col

Los gusanos de la raíz de la col son tan asquerosos como suenan. Es posible que ni siquiera sepa que sus plantas se ven afectadas hasta que se doren y mueran. Estas plagas mastican las raíces de las plantas de la familia del repollo. Si ve moscas alrededor de su coliflor, busque huevos en el suelo y destrúyalos. Use collares de repollo en los tallos y coloque trampas pegajosas alrededor del jardín para atraparlos.

Pulgones de la col

Los pulgones de la col son más fáciles de tratar que las plagas mencionadas anteriormente. Estos pequeños insectos son una molestia, pero pueden ser expulsados ​​con un fuerte flujo de agua desde la manguera. Los mantillos reflectantes pueden ayudar a mantener las poblaciones bajo control, pero si las cosas se ponen realmente mal, es posible que desee recurrir al neem o al aceite de canola.

Looper de col

El recolector de repollo puede comer tres veces su peso al día en materia vegetal, por lo que no debe permitir que esta criatura se reproduzca en su jardín. Son fáciles de reconocer por su movimiento, lo que implica levantar su trasero para encontrarse con su frente en la forma típica de un gusano de pulgada. Ahoga los gusanos en agua jabonosa si los ves en las hojas. Si se ponen mal, use spinosad o spray BTK para controlarlos. Evítelos con cubiertas de cultivos y plantando cultivos de perejil, eneldo, hinojo y cilantro cerca, que atraen a los depredadores que comen collares de col.

Mosaico de coliflor

Este virus generalmente se transmite por los pulgones. Una vez que sus plantas lo obtienen, no hay cura. Tira las plantas infectadas y desinfecta tus herramientas. Como se propaga por las plagas, manténgalas fuera de su jardín. Mantenga las malezas bajo control, ya que pueden albergar las criaturas que propagan la enfermedad.

Raíz del club

La raíz del club es causada por un hongo del suelo. Causa cabezas de coliflor de crecimiento lento y hojas marchitas. Puede sobrevivir en el suelo durante más de una década. La mejor manera de evitar esta enfermedad es elegir variedades resistentes y rotar los cultivos regularmente.

Podredumbre negra

La podredumbre negra es otra enfermedad potencial que puede dañar las plantas de coliflor en crecimiento. Los primeros signos se manifiestan como lesiones foliares. La rotación de cultivos y la desinfección adecuada de las herramientas de inicio de semillas ayudarán a prevenirlo. También puedes plantar variedades resistentes si luchas con esta bacteria.

Pudrición blanda bacteriana

Esta enfermedad bacteriana hace que las plantas desarrollen manchas blandas y decoloradas que pueden erupcionar con un líquido viscoso. No hay cura, así que elimine y destruya las plantas infectadas. Para evitarlo, mantenga la coliflor bien espaciada para permitir la circulación del aire ya que las bacterias prosperan en condiciones cálidas y húmedas. Planta la coliflor en camas elevadas con suelo bien drenado y asegúrate de que tu tierra tenga los nutrientes adecuados para mantener tu coliflor lo suficientemente saludable como para resistir.

Esquirol

Blackleg es un hongo que ataca los cultivos crucíferos. Notarás lesiones en tu planta que se vuelven negras con el tiempo. Es particularmente común en áreas con climas lluviosos y húmedos. Para evitarlo, controle las malezas, rote los cultivos y espacie las plantas adecuadamente. Asegúrese de usar semillas libres de enfermedades o trate las semillas con agua caliente antes de plantar.

Moho Suave

El mildiu ataca las hojas de las plantas, y sabrás que lo tienes cuando veas masas de polvo blanco en tu coliflor. No riegue las plantas en la mañana cuando se liberan las esporas. Mantenga las plantas espaciadas para una buena circulación de aire y rote los cultivos cada año. Elija cepas resistentes de coliflor.

Óxido blanco

Este hongo causará manchas blancas calcáreas en las plantas y hará que la coliflor en crecimiento se deforme. Hasta el suelo en otoño y rote los cultivos para evitarlo.

Moho Polvoriento

El oídio hace que sus plantas parezcan haber sido espolvoreadas con harina al principio, pero puede dañar rápidamente un cultivo completo. Puede usar aceite de neem u otros fungicidas orgánicos para tratarlo, pero es mejor prevenirlo. Evite el riego por aspersión y las variedades de coliflor resistentes a las plantas. Elimine todos los restos de plantas al final del año y asegúrese de rotar sus cultivos. Evitar la aplicación excesiva de nitrógeno.

Lugar del anillo

La mancha anular es un hongo que ataca los cultivos de col. Se propaga por el viento, el agua o puede vivir en semillas, y puede pasar el invierno en el suelo. Parecen manchas oscuras en las hojas de la planta, y toda la planta eventualmente puede volverse negra. Rote las brassicas todos los años y manténgase al día con las malas hierbas para evitar que se propaguen. También puedes usar un spray de cobre.

Amortiguación

La amortiguación es más común en plantas jóvenes y plántulas. Puede ser un hongo o un moho y, si alguna vez lo ha tenido antes, sabe que puede matar una cosecha completa en poco tiempo. El mejor método de control es la prevención. Use tierra estéril, macetas y herramientas al plantar plántulas.

Gusano de ejército de remolacha

La remolacha es una plaga importante en las zonas del sur. Comen agujeros irregulares en las hojas de las plantas y eventualmente pueden esqueletizar un cultivo. Si atrapa estas orugas temprano, puede quitarlas y destruirlas. Si su infestación empeora, intente spinosad para matarlos. Ayude a controlarlos alentando a los depredadores a visitar su jardín.

Escarabajos De Pepino

Si nota agujeros en las hojas de coliflor, esté atento a los escarabajos del pepino. A estas plagas manchadas o rayadas les gusta alimentarse de las plántulas, y transportan virus y bacterias con ellas a medida que avanzan. Use trampas adhesivas para capturarlos y cubra sus plántulas con cubiertas de hileras.

Gusanos cortadores

Los gusanos cortadores pueden destruir las coliflores en crecimiento rápidamente, especialmente cuando las plantas son jóvenes. Controle las malezas alrededor de sus plantas, elija a mano cualquier larva que vea (esto es más fácil de hacer por la noche). Use spinosad o aceite esencial de romero para mantenerlos alejados. También puede rociar tierra de diatomeas alrededor de las plantas.

Molde blanco

También conocida como podredumbre del tallo Sclerotinia, sabrá que tiene esto cuando vea lesiones irregulares de color blanco grisáceo en las hojas y tallos. Gire los cultivos, controle las malezas y déles a las plantas mucho espacio al plantar. Destruye las plantas infectadas.

Polilla Diamondback

Las polillas Diamondback pueden ser devastadoras. Son resistentes a los insecticidas, se reproducen rápidamente y tienen pocos enemigos naturales. Use cultivos trampa como la mostaza y la acelga para suprimir las poblaciones, y asegúrese de rotar sus brasicas.

Escarabajos De Pulgas

Estos pequeños escarabajos se alimentan de las hojas de las plantas, mientras que las larvas atacan las raíces. Notarás pequeños orificios en las hojas, y aunque no necesariamente matarán a una planta, propagan bacterias que pueden. Una mezcla de 4 partes de agua, 2 partes de alcohol y 1 parte de jabón para lavar platos puede controlarlas de manera efectiva. También puede desempolvar plantas con talco o usar trampas pegajosas. Sea liberal con su mantillo para evitar que las larvas de escarabajo lleguen a la planta.

Nematodo de nudo de raíz

Este nematodo puede causar graves daños a sus cultivos de coliflor si no se controla, lo que impide el crecimiento y hace que las hojas se marchiten. Se alimentan de las raíces de las plantas y hacen que se formen nudos en el sistema de raíces. La rotación de cultivos es la mejor manera de evitarlos, y también puede seleccionar variedades resistentes. Solarice su suelo si los encuentra en su jardín.

Thrips

Los trips pueden dañar las hojas, pero el riesgo real es que propaguen enfermedades. Use mantillo reflectante para evitar que caigan en sus cultivos, y no plantar coliflor junto a las cebollas o el ajo.

Plantación acompañante de coliflor

Mejores acompañantes

La coliflor funciona bien junto a las hierbas como:

  • Romero
  • Sabio
  • eneldo
  • menta
  • Timo
  • Sabio
  • Tansy

También funciona bien al lado de frutas y verduras como:

  • Brócoli
  • Coles de Bruselas
  • Remolacha
  • Pepino
  • Frijoles
  • Apio
  • Rábano
  • Maíz
  • Espinacas
  • Acelga

Peores compañeros

  • Tomates
  • Berenjenas
  • Pimientos
  • Patatas
  • Chícharos
  • Fresas
  • Repollo
  • Cebollas
  • Ajo

Recolección y almacenamiento de coliflor

La cosecha de coliflor implica cortar toda la cabeza de la base de la planta. Necesitarás un cuchillo afilado y recto para hacer el corte. Una vez que la planta ha sido cosechada, está lista.

Tiendo a cosechar las cabezas más grandes primero, ya que son una fuente de alimento atractiva para bichos como conejitos de jardín. Si me siento generoso y tengo una gran cantidad de verduras en el refrigerador y la despensa, dejo las cabezas más pequeñas para los conejos una vez que llega el invierno.

Almacenamiento

Coseche una vez que lo necesite, ya que este vegetal no se conserva por mucho tiempo. Espere que se mantenga fresco y bueno para comer durante aproximadamente una semana en el refrigerador. Podrías cortarlo y congelarlo para sopas y guisos, pero siempre puedo comerlo fresco si puedo.

También puedes encurtirlo.

Cultivar coliflor es un desafío que vale la pena porque son maravillosos en la cocina. ¿Alguna vez has cultivado coliflor? ¿Te resultó difícil crecer? ¿Algún consejo para otros jardineros que te gustaría compartir? ¡Háganos saber en los comentarios!