Catnip en crecimiento: la guía completa para plantar, cuidar y cosechar catnip

La hierba gatera es una hierba perenne conocida por su capacidad de volver locos a los felinos. Lo que es menos conocido es su potencial para ayudar con una variedad de enfermedades humanas, desde la ansiedad hasta las migrañas. Ya sea que desee un regalo para los gatitos o una adición al botiquín, el cultivo de hierba gatera es la respuesta.

La planta pertenece a la familia de la menta y contiene nepetalactona, que es químicamente similar a las feromonas de gato. A los gatos les encanta el aroma de esta planta, por lo que la hierba gatera seca a menudo se usa en juguetes para gatos para atraer a las mascotas a jugar. He cultivado hierba gatera en mi jardín antes, pero no duró mucho. Lo saqué una vez que me di cuenta de lo rápido que los gatos llegaron a mi jardín.

Planté hierba gatera en un esfuerzo por complacer a uno de los visitantes felinos en mi jardín. El dulce gato gris al que llamo Bento apareció la primera semana que nos mudamos a nuestra casa y nunca dejamos de aparecer. Lo planté lejos de mis camas principales en un esfuerzo por lograr que dejara de andar por todas mis plantas.

La introducción de la hierba gatera tuvo el efecto contrario. Los gatos entraron en masa y usaron mis camas elevadas como una caja de arena. Ahora que se fue de mi jardín, ¡afortunadamente el problema se ha solucionado! Un día, cuando finalmente tenga mi propio gato, me aseguraré de plantar una verdadera recompensa de hierba gatera. ¡Es fácil de cultivar, después de todo!

Me resulta curioso cómo la hierba gatera afecta a los felinos. Como dueño de un perro, ver a los gatos reaccionar a la hierba gatera realmente diferencia a las especies animales. Los gatos son tranquilos y distantes la mayor parte del tiempo, pero les muestran hierba gatera y la pierden. Los perros son enérgicos y buscan la atención la mayor parte del tiempo y les dan un buen hueso para masticar, y se calmarán de inmediato.

¿Por qué cultivar hierba gatera?

¿Por qué molestarse en cultivar hierba gatera en primer lugar? Hay muchas buenas razones para plantarlo, que incluyen:

A los gatos les encanta

La hierba es segura para las mascotas y a los gatos les encanta, por lo tanto, ya sea que tenga un gato como mascota o intente apaciguar a los gatos amigables del vecindario, la planta no dañará a sus amigos peludos. Si eres dueño de un gato, es un buen regalo para tu amigo felino. Secada y agregada a los juguetes para gatos, la planta enloquece a los gatitos. Se vuelven juguetones y enérgicos. Comido, la hierba tiene efectos sedantes y calmantes. El aroma atractivo de la hierba gatera lo convierte en una gran ayuda para el entrenamiento. Evite llenar su gatito con golosinas y use hierba gatera para ayudar con el entrenamiento.

Redirige a los animales

Plante en un área lejana de su jardín para desviar la atención de los gatos itinerantes que ya están atravesando sus plantas. Perderán interés en sus camas de jardín e irán directamente a la hierba gatera. En el hogar, use hierba gatera para alentar a los gatos a jugar con ciertos juguetes o rascar ciertas áreas de su casa y evitar otras.

Propiedades medicinales

La hierba gatera no solo es útil para calmar a los felinos. La planta tiene propiedades medicinales y una vez se usó como tratamiento para una variedad de dolencias, incluyendo malestar estomacal, ansiedad y resfriado común.

Atrae a los polinizadores

Las hierbas con flores no solo atraen a los gatos sino también a los polinizadores como las abejas y las mariposas, que son vitales para la salud de su jardín.

Atrae a depredadores de jardín beneficiosos

Probablemente, uno de los beneficios más significativos de plantar hierba gatera es su capacidad de atraer depredadores como las crisopas y las avispas parásitas, que son útiles o controlan poblaciones específicas de plagas.

Ingrediente sabroso

Puede usar hierba gatera en cualquier lugar donde usaría menta: como té, picado en sopas y ensaladas, o como aderezo para postres.

¿Hay alguna razón para evitar plantar y usar hierba gatera? El único riesgo involucrado para su amigo de pelaje es que, en algunos casos, y en grandes cantidades, puede causar malestar estomacal. Catnip también puede alentar a los gatos a entrar en su jardín, lo que no todos apreciarán.

Variedades de hierba gatera

Hay algunas variedades de hierba gatera. Algunos son más adecuados para el jardín ornamental, mientras que otros son mejores si está buscando algo para usar con fines medicinales.

Catnip verdadero ( Nepeta cataria )

Este es el que desea si su objetivo principal es complacer a sus amigos felinos o si está cultivando hierba gatera por sus usos medicinales. Mide aproximadamente 3 pies de alto y tiene flores blancas con una tenue mancha púrpura. La verdadera hierba gatera es originaria de Europa, pero se ha naturalizado en los EE. UU.

Hierbabuena ( Nepeta mussinii )

Catmint pertenece a la familia de la hierba gatera, pero las plantas son diferentes. Tiende a tener un hábito de crecimiento más frondoso y a tener flores más vistosas. Las flores son de color púrpura, a diferencia de las flores de hierba gatera, que generalmente son blancas. Catmint no tiene el compuesto químico que hace que los gatitos se vuelvan salvajes, por lo que es más útil como sustituto de la menta o como ornamental.

Catnip de limón ( Nepeta cataria citriodora )

Como su nombre lo indica, esta variedad tiene un encantador aroma a limón. Es excelente como repelente de insectos, y puede usar los aceites naturales en las hojas para mantener alejados a los mosquitos.

Catnip griego ( Nepeta cataria parnassica )

Esta variedad es un poco más pequeña que la hierba gatera verdadera, solo alcanza unas 18 pulgadas de alto. Tiene flores blancas o rosa pálidas.

Menta gigante de las seis colinas ( Nepeta mussinii faassenii )

Esta variedad es tan bonita en el jardín que se puede plantar como ornamental. Tiene un montón de flores y florecerá por segunda vez en el verano si la recortas después de su primera floración. El gigante de las seis colinas es extremadamente tolerante a la sequía y mide 3 pies de altura.

Hierba gatera de alcanfor ( Nepeta camphorata )

La hierba gatera de alcanfor tiene bonitas flores blancas con puntos morados. En solo crece alrededor de 18 pulgadas de alto.

Plantar hierba gatera

Cultivar la hierba gatera es increíblemente fácil. La planta de bajo mantenimiento tolera una variedad de condiciones y tipos de suelo. Es probable que la planta de la familia de la menta se propague agresivamente como su primo de menta. Guárdelo en un recipiente, si es posible.

Zonas de crecimiento

La hierba gatera es resistente y perenne en las zonas 3 y hasta la zona 9.

Requisitos de sol

Si bien la hierba gatera prefiere el clima cálido y pleno sol, crecerá en sombra parcial.

Requerimientos de suelo

Esta planta es extremadamente tolerante con los suelos pobres. Crecerá en casi cualquier lugar, que es lo que lo hace tan propenso al crecimiento agresivo. Dicho esto, si desea que su hierba gatera sea feliz y potente, siembre en un suelo rico y con buen drenaje con un pH entre 6.1-7.8.

Donde plantar

Cuidado, la hierba gatera obviamente atraerá a los gatos a su jardín. Piense en las consecuencias de plantar algunas en medio de su jardín. Plante en un contenedor y puede mover fácilmente la planta a áreas más convenientes en caso de que los gatos se conviertan en una molestia. Considere cultivarlo en interiores si es para sus amigos felinos, para evitar la contaminación como resultado de excrementos de pájaros o contaminantes del aire.

Mirando por semilla

Las semillas requieren estratificación para germinar, debido a su resistente recubrimiento exterior. Congele las semillas y remójelas en agua antes de germinar para estimular la germinación. Siembre las semillas ligeramente en la superficie del suelo, no plantar demasiado profundo.

Siembra Directa

La hierba perenne regresa todos los años después del invierno, así que espere que se extienda continuamente con el tiempo. Puede sembrar directamente a principios de la primavera, una vez que el suelo sea viable, o al final del otoño.

¿Otra opción? Tome un poco de hierba gatera de un amigo o vecino que tenga demasiado con qué lidiar.

Comenzando en el interior

Comience las plántulas en el interior y trasplante una vez establecido si desea comenzar a plantar. Comience la hierba gatera en el interior unas semanas antes de plantar. Las semillas germinan en 5-10 días.

Trasplante

El trasplante comienza una vez que las temperaturas han subido en la primavera y se pasa el peligro de las heladas. Endurezca las plantas durante unos días antes de depositarlas en el suelo. Salga demasiado temprano y los gatos pueden venir por sus plántulas jóvenes. Para evitar daños a las plántulas, cubra sus cultivos.

Espaciado

Déle hierba gatera a 18 pulgadas entre plantas y hileras.

Cuidar la hierba gatera

Como es miembro de la familia de la menta, no será una sorpresa que la hierba gatera sea relativamente fácil de cuidar.

Requerimientos de agua

La mayoría de las variedades son tolerantes a la sequía y prefieren las zonas más secas en el jardín. Evite regar demasiado ya que puede causar pudrición de la raíz en las plantas.

Triturado

El acolchado es innecesario considerando los vigorosos hábitos de crecimiento de la hierba gatera y la tolerancia a las condiciones de sequía.

Poda

Después de la floración, antes de que la planta comience a sembrarse, pode agresivamente para evitar la propagación de esta planta de la familia de la menta. Es más probable que se requiera poda si las plantas se cultivan dentro de un área de jardín más grande. En contenedores, no es tan importante. La poda después de la floración también alentará un segundo período de floración.

Siembra de sucesión

Debido a que la hierba gatera se propaga tan fácilmente, no es necesario sembrar sucesivamente.

Fertilizante

No es necesario fertilizar las plantas de hierba gatera ya que toleran bastante bien el suelo pobre. No desperdicies fertilizantes en estas plantas.

Problemas y soluciones para el cultivo de hierba gatera

No estaba bromeando cuando dije que la hierba gatera es fácil de cultivar. La planta está casi libre de problemas. Crece como una maleza, por lo que es una planta que encuentra pocos problemas. La hierba gatera de bajo mantenimiento es una excelente opción para los nuevos jardineros que tienen problemas para establecer otras plantas amigables con los polinizadores. Cualquiera puede cultivarlo.

Aún así, aquí hay algunos problemas que es posible que desee tener en cuenta.

Problemas crecientes

¿Por qué no vuelve a crecer después del invierno?

Si la planta no está bien establecida y experimenta una congelación profunda, existe el riesgo de que no regrese. Es posible que su contenedor no brinde suficiente protección para su planta. ¿La otra razón? Los gatos pueden haber diezmado tu cosecha.

Mi planta no se ve saludable (o se está muriendo) ¿qué está pasando?

Su planta puede haber estado expuesta a una enfermedad. Las infecciones por hongos como la Cercospora pueden afectar su planta de hierba gatera. Tratar con fungicida si se sospecha una enfermedad fúngica y eliminar las plantas que están demasiado lejos. Demasiada agua puede causar pudrición de la raíz. Puede ser que lo hayas plantado en un lugar donde el suelo no drene. Recuerde no plantar hierba gatera en un lugar donde anteriormente cultivó menta.

¡Los gatos siguen destruyendo mi hierba gatera! ¿Cómo evito que esto suceda?

Si tiene un problema con los gatos pisoteando su catnip, use una red para cubrirlo y evitar daños. Si la red no funciona, use protección más resistente como el alambre de gallina para mantener a los gatos alejados.

Mosca blanca

Como su nombre lo indica, esta plaga parece una pequeña mosca blanca. Están relacionados con los pulgones y, como su primo, le quitan la vida a las plantas. También dejan atrás una melaza que puede atraer otras enfermedades. Deshágase de ellos despegándolos de las plantas con un fuerte chorro de agua. Luego aplique aceite de neem regularmente durante las próximas semanas.

Ácaros

Apenas hay una planta que no esté sujeta a las mandíbulas de la araña roja. Afortunadamente, son bastante fáciles de controlar. Despegue las plantas con un chorro de agua y luego use una aplicación regular de aceite de neem.

Óxido de menta

El óxido de menta afecta a todas las plantas de la familia de la menta. Hace que se formen marcas de color rojo anaranjado en las hojas. Fomentar insectos beneficiosos y dar a las plantas mucha circulación de aire. Riegue en la base de las plantas en la mañana. También se puede tratar con azoxistrobina.

Babosas

Se sabe que las babosas muerden la hierba gatera. Utiliza tu método de control de caracol favorito.

Pulgones

Los pulgones se alimentan de las plantas, lo que hace que tengan un retraso en el crecimiento o se debiliten. Deshágase de ellos de la misma manera que lo haría con las moscas blancas.

Moho Polvoriento

El moho polvoriento hace que las plantas se cubran con un polvo fino y blanco. Asegúrese de que las plantas tengan mucha buena circulación de aire, agua en la base de las plantas, agua por la mañana para que la hierba gatera tenga tiempo de secarse y aplique aceite de neem durante la estación húmeda.

Plantación acompañante de hierba gatera

Debido a que crece agresivamente (como la menta), es mejor plantar hierba gatera por separado de las plantas tiernas en el jardín, ya que se sofocarán rápidamente.

Plante hierba gatera en recipientes y colóquela cerca de cultivos infestados de pulgones para alentar a las crisopas a asentarse en el jardín. La planta también es un excelente elemento de disuasión si se trata de insectos de papa, plagas de espárragos o molestos insectos de calabaza. La hierba gatera también es un gran repelente para los escarabajos japoneses, que pueden atacar a varias plantas, incluidos los frijoles.

Hierba gatera junto a:

  • Coles
  • Tomates
  • Squash
  • Remolacha
  • Calabaza
  • Hisopo
  • Patatas
  • Romero
  • Sabio
  • menta
  • Tulipanes
  • Lavanda

No plantes hierba gatera junto a la col rizada o el pepino.

Cosechar y almacenar hierba gatera

Utilizado como un tratamiento para gatos o en juguetes para gatos, la hierba gatera se seca mejor antes de usar. Corte las hojas según sea necesario y úselas para preparar té (que tiene efectos calmantes) o decore platos o agréguelos a las ensaladas. Las flores y las hojas son comestibles. Para secar la hierba gatera, corte los tallos completos y séquelos al sol. Retira y desmenuza las hojas y agrégalas a los juguetes para gatos. Coseche la planta con frecuencia para alentar el crecimiento espeso y evitar que la planta siembre la semilla demasiado temprano. La cosecha frecuente también ayuda a prevenir la propagación agresiva de las plantas de hierba gatera.

¿Qué planeas hacer con tus plantas de hierba gatera? Háganos saber en los comentarios.