Alcaravea en crecimiento: la guía completa para plantar, cultivar y cosechar alcaravea

Si no estás cultivando alcaravea, te estás perdiendo una delicia versátil y sabrosa. No tenía idea de cuán útil es esta planta hasta que la planté en mi jardín. La alcaravea es una hierba resistente relacionada con las zanahorias y el hinojo, y presenta pequeñas cabezas de flores blancas que se siembran a mediados del verano.

La alcaravea tiene un largo pedigrí. Fue encontrado en las tumbas egipcias como una ofrenda a los dioses, y los isabelinos lo consideraron una poción de amor.

Las semillas de alcaravea son técnicamente el fruto de la planta, pero las llamamos semillas porque así es como se ven. Añaden un suave sabor a regaliz con toques cítricos y pimienta a los platos. Si alguna vez ha comido pan de centeno tradicional, probablemente esté familiarizado con el sabor. También puedes comer las hojas cuando son jóvenes, y puedes comer la raíz después de que la planta se haya sembrado.

Como beneficio adicional, hay alguna evidencia de que las semillas de alcaravea pueden aliviar la indigestión, los calambres estomacales, la hinchazón y la flatulencia.

Variedades de alcaravea

La alcaravea se presenta en variedades anuales y bienales. Algunas personas piensan que la variedad anual es inferior a los tipos bienales, pero lo positivo es que no tiene que esperar al segundo año para cosechar las semillas.

Como bienal, la mayoría de las plantas de alcaravea crecen hojas en el primer año, y florece esa fruta en el segundo año. Una vez que la planta establece semillas, se muere.

Las plantas pueden variar dependiendo de si tienen orígenes de variedades holandesas, inglesas, alemanas, egipcias o africanas.

Por lo general, verá semillas de alcaravea genéricas en la tienda casera o en el vivero, pero vale la pena buscar los cultivares con nombre, que son superiores. La más común de las variedades es Arterner. Esta variedad tiene una mayor concentración de aceite que otros tipos, por lo que tiene un sabor más completo. También tiene mayores rendimientos para que pueda obtener más de cada planta.

Cómo cultivar alcaravea

Zonas

La alcaravea crece bien en las zonas 4-10. La alcaravea prefiere temperaturas ligeramente más frías. Puede plantar alcaravea como anual en climas templados con una larga temporada de crecimiento.

Requisitos de sol y suelo

Planta alcaravea en un lugar soleado y abierto. En zonas más cálidas, dale a la planta algo de sombra en el calor del día. Si vives en un clima más frío, el pleno sol fomenta el buen crecimiento.

La alcaravea prefiere un pH de 6.0-7.0. Plante en un suelo arcilloso y bien drenado.

Cuando plantar alcaravea

Planta alcaravea en primavera u otoño en climas cálidos. Si está plantando en la primavera, ponga las semillas en el suelo tan pronto como pueda trabajar la tierra.

Planta alcaravea en invierno si tienes una temporada de crecimiento prolongada y un clima templado.

Comience las semillas en el interior unas semanas antes de planear moverlas al jardín para comenzar bien, pero recuerde trasplantar antes de que la raíz crezca demasiado. La alcaravea no se trasplanta bien si la raíz está bien desarrollada.

Dónde plantar alcaravea

La alcaravea es excelente para la auto-siembra, así que siembre en un lugar donde no le importe que regrese.

Por lo general, planto alcaravea en un lugar abierto y soleado en el medio de mi jardín. Puedes plantar en un contenedor, pero como la alcaravea tiene una raíz principal, la maceta debe ser profunda. Prefiero una maceta de terracota alta con tierra rica en macetas. También puedes plantar alcaravea en interiores. Solo asegúrate de que esté expuesto a la luz solar directa.

Semillas Germinantes

Plante las semillas aproximadamente a 1/2 pulgada de profundidad en hileras separadas aproximadamente a 12 pulgadas. Asegúrese de que el suelo esté bien alimentado antes de plantar y riegue bien hasta la germinación. No permita que la tierra se seque. Una vez que las plantas han germinado, está bien dejar que el suelo se seque durante un período corto.

Cuidando la alcaravea

Espere que la alcaravea sea pequeña en el primer año. Puede tener solo 8-12 pulgadas de alto a medida que desarrolla su raíz principal. En el segundo año, se triplicará en tamaño y comenzará a florecer.

Fertilizante

Fertilice el suelo con estiércol bien podrido antes de plantar las semillas. Una vez que las plantas germinan y comienzan a crecer, alimente con un fertilizante líquido de buena calidad una o dos veces en la temporada de crecimiento.

Riego

Riegue bien, especialmente en el primer año cuando la alcaravea está desarrollando su raíz principal. Durante los períodos secos, déles a las plantas un buen baño una vez por semana. Asegúrese de regar el suelo alrededor de la base de la planta y no en el follaje.

Triturado

Proteja la planta con mantillo durante los meses más cálidos y riegue bien. El mantillo ayuda a retener la humedad en climas más cálidos.

Problemas comunes y soluciones para el cultivo de alcaravea

La alcaravea no está plagada de demasiadas plagas, pero hay algunas buenas prácticas que puede usar para mantener sus plantas en buen estado. Rota tus cultivos y mantén las plantas bien alimentadas y regadas.

Mosca de la zanahoria

Como la alcaravea está relacionada con la zanahoria, ten cuidado con esta plaga. El adulto es relativamente inofensivo, pero las larvas cavan en la raíz. Si no se controlan, pueden destruir un cultivo completo.

Puede saber si tiene larvas de óxido de zanahoria porque la planta está atrofiada y puede marchitarse y morir. Excave suavemente alrededor de la base de la planta y exponga la raíz para ver si hay larvas. He encontrado que la mejor manera de controlarlos es empapar el suelo alrededor de la planta con piretro orgánico.

Orugas de perejil

Estas orugas se destacan porque son bastante llamativas: son verdes con bandas amarillas y negras en la espalda. La buena noticia es que son fáciles de detectar. La mala noticia es que les gusta comer el follaje de sus plantas de alcaravea en crecimiento.

Es fácil controlarlos eliminándolos cuando los ve. Si su infestación empeora, puede usar un insecticida orgánico.

Tolvas de hoja

Los saltahojas comen la savia de las hojas causando mucho daño. Retire las hojas dañadas lo antes posible para evitar la propagación de la enfermedad. Use jabón insecticida para controlar estos insectos.

Saltamontes

Los saltamontes atacan muchas plantas, incluida la alcaravea. Utilizo aerosoles caseros a base de pimienta y también dejo que las gallinas entren a mi jardín para devorar a los insectos. También puedes probar los aerosoles de vinagre y ajo.

Plantas acompañantes de alcaravea

La alcaravea juega bien con las siguientes plantas:

  • Bayas, especialmente fresas
  • Chícharos
  • Brócoli
  • Repollo
  • col rizada
  • Acelga
  • Cebollas

Evite cultivar alcaravea cerca de hinojo o eneldo.

Cómo cosechar y usar alcaravea

Hojas

Recoge las hojas cuando son jóvenes. Puedes comerlos en ensaladas o cocinarlos como acelgas. También he agregado las hojas a las sopas o encima de los huevos.

Semillas

¡Comencé a cultivar alcaravea para las semillas porque son muy saludables para ti y tienen un sabor increíble! Elige las cabezas de las semillas a fines del verano o cuando estén marrones.

Cuelgue las semillas al revés en un espacio cálido y seco sobre un recipiente para recogerlas a medida que caen. Asegúrese de que estén secos antes de guardarlos en un recipiente de vidrio en su despensa.

Yo uso las semillas para:

  • Asperjando sobre carnes ricas
  • Agregar al estofado de carne para ayudar a la digestión
  • Agregar agua de repollo para eliminar el olor mientras cocina
  • Sopa aromatizante, pan, pastel, galletas, tarta de manzana, manzanas al horno y queso

Raíces

Excavar las raíces en el segundo otoño y asar o utilizar como cualquier otro vegetal de raíz.

Usos medicinales

Hay evidencia de que la alcaravea puede ayudar a su sistema digestivo. Puedes preparar un té o masticar las semillas para:

  • Ayuda a la digestión
  • Promover el apetito
  • Endulza tu aliento
  • Aliviar la flatulencia

¿Tiene algún uso brillante de alcaravea que no hayamos cubierto aquí? Asegúrese de compartirlos con nosotros, nunca podremos obtener suficientes usos para la alcaravea.