Melón en crecimiento: la guía completa para plantar, cuidar y cosechar melón

Todavía recuerdo la primera vez que intenté cultivar melón. Seleccioné un tipo enano debido al período de maduración más corto y a mi espacio de crecimiento compacto. Como estaba ansioso por probar algún tipo de fruta, el melón parecía una opción divertida. Ese verano, logré cultivar un solo melón. Estaba tan emocionado de nutrirlo y aún más emocionado de eventualmente recogerlo y comerlo, pero mis planes fueron frustrados por una ardilla muy grosera.

El día que había planeado recogerlo, agarré mi melón de su lugar de descanso y comencé a llevarlo a la cocina para cortarlo en trozos, pero he aquí que el melón había sido masacrado. Sabía quién lo había hecho y grité al cielo a las ardillas que sabía que estaban observando.

Creo que ese melón hubiera estado delicioso. La fragancia que emanaba de la carne expuesta era intoxicante. Intensamente afrutado, casi tanto que olía a perfume. Después de ese verano, dejé de cultivar algunos cultivos que parecían atraer a las ardillas, pero pienso mucho en ese melón solitario porque un melón cultivado en casa es realmente otra cosa.

Si tienes suerte y vives en el clima adecuado con veranos largos y cálidos, cultivar melón no debería ser demasiado complicado. Aún así, este cultivo puede representar un desafío incluso para los jardineros intermedios. Esto es lo que necesita saber para tener éxito.

Variedades de melón

  • Bush Star : Ideal para el cultivo de melón en contenedores o en espacios pequeños. Madura en aproximadamente 90 días.
  • Ambrosia : una de las variedades de melón más dulces.
  • Minnesota Midget : esta es la variedad que cultivé, y si no hubiera sido por esas molestas ardillas, habría valido la pena el esfuerzo. Esta variedad madura en unos 75 días, lo que es rápido para el melón. Los frutos son pequeños y extremadamente dulces. Es una excelente variedad para climas del norte como el mío.
  • Terrón de azúcar : produce melones pequeños con pulpa anaranjada profunda y una densa malla en la corteza.
  • Bocaditos sabrosos : una adorable variedad de mini melón que produce frutos redondos u ovalados que pesan como máximo 2.5 lbs.

Plantar melón

Requisitos de sol

Estas plantas son amantes del sol, así que asegúrese de elegir un lugar bien iluminado a pleno sol para cultivarlas.

Requerimientos de suelo

El suelo debe ser neutro o ligeramente ácido, con un pH entre 6.0-7.0, y es mejor si está en el lado arenoso. Agregue compost a su hoyo de plantación antes de trasplantar o sembrar melón.

Este tipo de melón se cultiva típicamente en montículos o colinas. ¿Por qué? Este método de plantación evita que el agua se acumule en un lugar y pudra las raíces de la planta. Los montículos también ayudan a retener el calor, que los melones aman.

Zonas de crecimiento

El melón crecerá en las zonas 4-11, con un poco de cuidado extra y atención requerida en las zonas más frías, ya que el sabor de la fruta depende principalmente del riego y las temperaturas cálidas.

Plantando semillas

En zonas más cálidas, las semillas de melón se pueden sembrar directamente a principios de la primavera, pero si estás en un clima más frío, querrás comenzarlas en el interior antes del trasplante para darles a las plantas una ventaja. Los melones son similares a la calabaza y deberían salir bien después de la última fecha de helada. Comience aproximadamente un mes antes de planear ponerlos en el jardín. Es probable que cualquier exposición a las heladas diezme su cultivo de melón, así que no lo trasplante hasta que haya pasado todo el riesgo.

Si se siembra directamente, asegúrese de que el suelo esté lo suficientemente cálido como para estimular la germinación. La plantación en suelo fresco puede conducir a una germinación deficiente. Plante semillas de aproximadamente 1/2 pulgada de profundidad.

Permita que los trasplantes se endurezcan de 7 a 10 días antes de colocarlos en el jardín.

Espaciado

Espacie sus montículos para darles a sus plantas suficiente espacio para extenderse y crecer. Mantenga las plantas a unos 3 pies de distancia. Los melones son plantas enredaderas y necesitan espacio para extenderse, pero también se pueden cultivar verticalmente para ahorrar en el suelo.

También es posible tener éxito en el cultivo de melón en contenedores. Sin embargo, las vides se extenderán, así que opte por un enrejado o una estructura de soporte para mantener todo ordenado y contenido.

Cuidar las plantas de melón

Aquí hay algunos consejos para cuidar sus cultivos de melón:

Riego

Riegue regularmente hasta que comience a notar que las flores se convierten en melones. Los melones necesitan mucha agua para dar fruto. Una vez que vea que los melones reales comienzan a crecer, reduzca el riego. Riegue demasiado mientras crecen sus melones y es probable que obtenga fruta de sabor suave.

Deshierbe

El acolchado plástico negro evita que crezcan las malas hierbas y le da a los melones calor adicional.

Triturado

Estas plantas adoran el calor y necesitan mucho para convertirse en sabrosos melones. Use mantillo de plástico negro para conservar el calor y la humedad. El acolchado plástico también es ideal si permite que sus plantas se extiendan en el suelo, ya que el plástico evitará que la fruta toque la tierra y potencialmente contraiga una enfermedad.

Fertilizante

Proporcione un fertilizante equilibrado una vez que sus plantas comiencen a enviar vides.

Problemas y soluciones para el cultivo del melón

Marchitez de Fusarium

Esta enfermedad marchita eventualmente matará sus plantas de melón. Para prevenirlo, mantenga las plagas como los escarabajos del pepino lejos de las plantas, ya que transmiten esta enfermedad.

Trastorno cucurbitáceo de retraso del crecimiento amarillo

Esta enfermedad es causada por un virus que se transmite por la mosca blanca. Notarás hojas moteadas que eventualmente se enrollan y se vuelven frágiles. Mantenga la mosca blanca lejos para evitar esta enfermedad.

Mosaico verde moteado de pepino

Esta enfermedad aparece como manchas en las hojas y retraso en el crecimiento. No hay cura, y se transmite por herramientas infectadas o en semillas, así que asegúrese de limpiar su equipo entre usos. Use solo semillas limpias certificadas.

Marchitamiento por Fusarium

Este hongo causa lesiones en las raíces y tallos, junto con el amarillamiento de los corredores. Use fungicidas y plante en suelos bien drenados.

Moho Polvoriento

El mildiu polvoriento atrofia el crecimiento de las plantas y causa el crecimiento de polvo blanco en las hojas y tallos de las plantas. Desinfecte su equipo entre usos y asegúrese de que las plantas tengan mucha circulación de aire.

Marchitamiento de Verticillium

Las plantas maduras desarrollan manchas necróticas, decoloración y eventualmente colapsarán si contraen esta enfermedad. Le gustan las temperaturas frías, así que planta cuando los días se hayan calentado un poco.

Aster Yellows

Esta enfermedad hace que el follaje se vuelva amarillo y se atrofie y se distorsione. Se transmite por los saltahojas, así que use cubiertas de fila y mantenga las malezas alejadas para evitar que ataquen las plantas.

Marchitez bacteriana

La marchitez bacteriana hará que las hojas y los tallos se vuelvan de color verde oscuro y luego se marchiten. Se transmite por insectos, así que manténgalos alejados.

Antracnosis

La antracnosis provoca la formación de esporas rosadas en las hojas de melón. Rota tus cultivos y usa semillas libres de enfermedades.

Pudrición de carbón

La podredumbre del carbón produce hojas amarillas y una sustancia gomosa que supura en el tallo. Es causado por un hongo. Rotar los cultivos y mantener las plantas bien regadas.

Pulgones

Los pulgones son insectos desagradables que chupan la savia que son pequeños y no se notan hasta que hay una infestación. Esté atento a la parte inferior de las hojas de melón para detectar estas molestas plagas de insectos. Rocíe con insecticida casero o aceite de neem.

Squore Vine Borer

Además de las polillas de la col y las orugas, los barrenadores de la enredadera son mi némesis de jardín número uno. Perforan en las vides y eventualmente matan sus plantas sanas comiéndolas desde adentro. Es un verdadero espectáculo de terror. Vigila de cerca tus plantas para detectar huevos en el envés de las hojas. Deseche rápidamente las plantas infectadas para evitar la propagación de esta plaga.

Escarabajos de pepino

Estos escarabajos rayados se dirigen a las plantas de la familia de las cucurbitáceas, incluidos los melones. Mascan el follaje y pueden transmitir enfermedades. Afortunadamente, son relativamente fáciles de detectar debido a su color. A menos que esté experimentando una fuerte infestación, deben ser fáciles de quitar y aplastar o ahogar en un balde de agua jabonosa.

Looper de col

Los cortadores de col mastican agujeros en las hojas y pueden diezmar una planta. Reconocerá a la oruga por su movimiento de avance lento. Cógelos a mano de las plantas o usa un buen insecticida.

Gusanos cortadores

Las lombrices cortan las plantas de melón que crecen en la base junto al suelo. Mantenga despejado el suelo alrededor de las plantas, use collares para proteger las plantas y extienda la tierra de diatomeas alrededor de las plantas.

Escarabajos De Pulgas

Los escarabajos de las pulgas mastican agujeros a través de las hojas de las plantas y pueden ser tan dañinos que pueden matar las plantas. Use cubiertas de hileras flotantes y cultivos de trampa, junto con una capa de mantillo para mantenerlos bajo control.

Nematodo del nudo de la raíz

El melón es atacado por varios tipos de nematodos de nudos de raíz. Las plantas se marchitan en el calor del día, y verás agallas en las raíces de las plantas. Usa fumigantes nematicidas para controlar.

Problemas

Aquí hay algunos problemas que puede encontrar al cultivar melón.

Las hojas de mi planta de melón se ven como si alguien hubiera arrojado polvo sobre ellas, ¿qué está pasando?

Parece que su planta de melón ha contraído moho polvoriento. Es una infección común causada por un hongo. Sin embargo, no es el fin del mundo. Evite regar desde arriba y elimine el follaje afectado.

No hay fruta, y está bien entrado el verano, ¿qué pasó?

Es posible que necesite un poco más de paciencia si su variedad de melón tiene un largo período de madurez. Verifique su paquete de semillas para verificar. De lo contrario, es posible que falten polinizadores que visiten las plantas de su jardín. Intente plantar flores y vegetación amigables con los polinizadores. Es posible que también hayas plantado los melones demasiado juntos.

¡Mis melones saben mal! ¿¡Por qué!?

Si sus melones no saben mucho, es probable que el clima sea el culpable. Demasiada lluvia hará que el melón se convierta en bolas de carne de sabor suave. También podría ser que hayas regado tus plantas mientras las frutas crecían.

Mis melones se ven raros. ¿Cómo?

Probablemente sea riego irregular. Cuando las plantas son jóvenes, asegúrese de regar de manera uniforme y evitar la exposición a la sequía. Más tarde, cuando las frutas se hayan establecido, riegue para no hacer que las plantas mueran, pero nunca se riegue demasiado.

Plantación acompañante de melón

Mejores acompañantes

Al plantar melón, considere colocar plantas con flores cerca para atraer a los polinizadores: las plantas de melón producen flores masculinas y femeninas e insectos como las abejas ayudan a polinizar y aumentar la producción de fruta.

Collard greens : si históricamente ha tenido problemas con los pulgones, las col rizada pueden atraerlos lejos de sus melones.

Caléndulas : su fuerte aroma ayuda a repeler las plagas de varias plantas, incluido el melón.

Hierbas : las hierbas con olor fuerte como salado, manzanilla, tanaceto, eneldo, cebollino, cilantro y menta también harán el truco para repeler ciertas plagas.

Lechuga y otros cultivos de crecimiento rápido y tolerantes a la sombra : mientras su melón crece por sí solo, puede capitalizar el área de cultivo a su alrededor y plantar plantas de raíces poco profundas y de bajo mantenimiento.

Estas plantas también funcionan bien con el melón:

  • Cebollas
  • Ajo
  • Maíz
  • Capuchina
  • Rábano
  • Brócoli

Peores compañeros

No plantes nada que compita por el espacio demasiado cerca de tu melón y evita plantar papas cerca de las plantas de melón.

Cosechando y almacenando melón

Sabrás que es hora de recoger la fruta cuando cambie el color de la corteza. Amarillento indica que las plantas están madurando. Un melón maduro debería desalojarse fácilmente de su vid. Sea amable al cosechar, perforar la carne hará que la fruta se eche a perder rápidamente.

Escoger melones en el momento correcto es vital ya que no maduran sentados en la encimera. Un melón recién recogido durará aproximadamente una semana sentado en el mostrador. Es mejor cortarlo justo antes de comer ya que el melón cortado se echa a perder más rápido.

Ahora es tiempo de crecer. Háganos saber cómo va, y si tiene algún consejo para mantener alejadas a las ardillas hambrientas, ¡soy todo oídos!