Borraja en crecimiento: una guía completa sobre cómo plantar, cultivar y cosechar borraja

Primero comencé a cultivar borraja porque lo quería para mis abejas. Me alegro de haberlo hecho, porque les encanta, y he pasado muchas horas viéndolos salir de su colmena y volar directamente al parche de borraja. Esa no es la única razón por la que amo esta pequeña y bonita hierba.

La borraja imparte un carácter floral a mi miel, pero es mucho más que eso. Tiene un sabor delicioso, con un delicado sabor a pepino. Puede agregar las pequeñas flores azules encantadoras a las ensaladas, o congelarlas en cubitos de hielo para una adición colorida al ponche de frutas. Tanto las flores como las hojas contienen altos niveles de calcio, potasio y sales minerales vitales para un cuerpo sano. También es rico en omega 6.

La borraja tiene propiedades médicas, y es una forma natural de mantener las plagas como los gusanos de cuerno fuera del jardín. Luego está el hecho de que agrega un toque ornamental a su jardín de verduras.

La borraja tiene un pasado histórico. Supuestamente, fue entregado a los cruzados y caballeros templarios para alentar la valentía cuando partieron a tierras extranjeras. En la antigua Roma, Plinio el Viejo lo usaba como antidepresivo.

En otras palabras, la borraja es una planta maravillosa para todo uso.

Variedades de borraja

Hay varias variedades de borraja para elegir algunas. Todos tienen un sabor similar.

  • Borraja común (Borago officinalis) : este es el tipo más común de borraja. Las flores intensamente azules le valieron el apodo de starflower.
  • Variegata ( Borago officinalis 'Variegata' ): similar a la borraja común, este tipo tiene manchas blancas en las hojas verdes. Las flores son azules, aunque no tan intensas como la borraja común.
  • Alba ( Borago officinalis 'Alba') : esta variedad también se llama borraja blanca. Florece más tarde en la temporada que los tipos azules, con hermosas flores blancas. Alba es un poco más resistente que la borraja común.
  • Borraja rastrera (Borago pygmaea) : como su nombre indica, esta variedad se extiende. Tiene hermosas flores de color azul pálido que emergen a fines de la primavera y se quedan hasta fines del otoño. Si bien la mayoría de la borraja es anual, la borraja rastrera es una planta perenne con una vida corta.

Cómo cultivar borraja

Zonas

Puedes cultivar borraja en la mayoría de las áreas como anual. La borraja rastrera crece en la zona 5 y superior.

Requisito de sol y suelo

Planta de borraja a pleno sol con sombra parcial. Para obtener la mayor cantidad de flores y tallos resistentes, proporcione más sol que sombra.

El pH ideal del suelo es 6.5, pero la borraja crecerá en un suelo con un pH de 4.5-8.5.

Cuando plantar borraja

Plante a principios de primavera después de la última helada. En climas fríos, plantar en un invernadero o en el interior cuatro semanas antes de la última helada y trasplantar cuando aumenten las temperaturas.

La borraja es razonablemente tolerante al frío, prefiriendo temperaturas del suelo de al menos 50 ° F. Cualquier refrigerador y es posible que desee proporcionar una campana de cristal o protección similar.

Dónde plantar borraja

Una palabra de advertencia: la borraja es un voraz egoísta, y lo encontrarás creciendo en lugares aleatorios de tu jardín. Es fácil de sacar, y los puntos muertos a menudo resuelven el problema.

Dicho esto, si quieres mantenerlo bajo control, considera cultivar borraja en macetas. Las plantas prefieren macetas de terracota limpias y secas con tierra ligera. La belleza de tenerlo en contenedores es que puedes moverlos por el jardín para atraer a las abejas a donde quieras que vayan.

Semillas Germinantes

Excave materia orgánica bien podrida en el suelo antes de plantar. El suelo debe ser firme pero no compactado. Plante semillas de 1/4 de pulgada en el suelo y manténgalas húmedas. Alrededor de diez días verás las plantas empujando. Reduzca a una planta cada 15 pulgadas una vez que tengan 2 pulgadas de alto.

Espaciado

Las plantas y hileras individuales deben estar separadas por 15 pulgadas. La borraja puede sufrir de moho si está demasiado cerca.

Cuidar la borraja

Fertilizante

Plante la borraja en un suelo que tenga mucha materia orgánica bien podrida. Alimente en primavera con un fertilizante líquido para todo uso.

Poda

La borraja no necesita poda, excepto en verano para mantenerla ordenada. Deadhead si quieres que sigan llegando las flores y evitar la auto-siembra.

Riego

Como muchas hierbas, la borraja necesita una cantidad razonable de agua. Mantenga el suelo húmedo y tenga en cuenta que la borraja no puede sobrevivir a las condiciones de sequía. Evitar el exceso de riego.

Problemas comunes y soluciones para la creciente borraja

La borraja es relativamente libre de problemas, pero hay algunas cosas de las que querrás tener cuidado.

Oso lanudo Caterpillar

Las orugas del oso lanudo no son quisquillosas y comen la mayoría del follaje bajo. Si están en su borraja, probablemente también estén en otras plantas. Use aceite de neem regularmente para hacer que las plantas sean indeseables.

Lady Butterfly pintada

La larva de esta plaga causa más problemas que la mariposa. Dicho esto, generalmente no hacen mucho daño. También descubrí que se adhieren a áreas específicas de la planta en lugar de dañar todo. Use un insecticida natural o trampas adhesivas para controlarlos.

Escarabajo

Existen numerosos tipos de escarabajos de pulgas, pero todos comen las hojas de borraja, dejando pequeños hoyos o agujeros. Esto puede ser un problema grave si hay una infestación, pero no me preocupo a menos que los números crezcan. Retire todos los escombros caídos en el otoño para tratar de interferir con la invernada excesiva.

Puede usar un pesticida que contenga azufre o, en el caso de una infestación grave, use Carbaryl. Para mí, esa es la solución de último recurso.

Moho

El moho puede afectar su borraja. La mejor manera de evitarlo es plantar con un espacio decente entre ellos para permitir el flujo de aire. Intenta regar hacia la base de la planta en lugar de hacerlo sobre el follaje.

Plantas acompañantes para borraja

La borraja crece bien con:

  • Tomates
  • Squash
  • Repollo
  • Fresas
  • Pepino
  • Frijoles
  • Uvas
  • Chícharos

La borraja atrae pequeñas avispas y abejas, que son los depredadores naturales de los gusanos del tomate y los gusanos de la col. Si desea probar una solución natural para el control de plagas, plante la borraja con esos cultivos o mueva la borraja en macetas a esos jardines mientras el cultivo está creciendo.

La borraja contiene calcio y potasio, así que plante con tomates para ayudar a prevenir la pudrición del extremo de la flor.

Cómo cosechar y usar borraja

Hojas

Las hojas de borraja son sabrosas en ensaladas, o puede cocinarlas como lo haría con la col rizada o las espinacas. Elija solo las hojas jóvenes y tiernas a medida que las más viejas se ponen peludas.

Coseche en la mañana cuando el rocío se haya secado, pero el sol no se haya calentado demasiado. Esto ayuda a retener el sabor distintivo de los aceites.

Seque las hojas en el horno o séquelas al aire colgando plantas en una habitación cálida y ventilada. Usa las hojas secas como condimento. También puede usar las hojas secas como una alternativa de sal al cocinar.

Flores

También puedes comer flores de borraja. Recoja las flores en la mañana antes de que se marchiten demasiado al sol.

Hazlos dulces y úsalos en pasteles o como un dulce regalo. Se pueden agregar a las ensaladas para darles sabor y color, o los mejores sándwiches, salsas y sopas.

Si tienes demasiadas flores para usarlas todas, congélalas con agua en una bandeja de cubitos de hielo. Puede usar los cubos para agregar color a los ponches de frutas.

Como con todas las flores comestibles, come con moderación hasta que estés seguro de que tu sistema puede procesarlas.

Usos medicinales

Tanto las hojas como las flores se pueden usar con fines medicinales. También puede hacer un aceite con las semillas, lo que puede aliviar el eccema, la dermatitis seborreica y la picazón en la piel.

Las hojas se pueden usar para ayudar con los síntomas menstruales y el dolor y la hinchazón. Las flores son útiles para la fiebre, la tos y la depresión.

Recolectando semillas

La borraja es buena para la siembra propia (aunque no es tan prolífica como la menta). Puede dejar que las semillas caigan para auto-semilla para la próxima temporada, o recoger las semillas y replantar.

Espera a que las flores se mueran y recoge las semillas antes de que caigan al suelo. Encuentro que cuando comienzan a ponerse marrones es el mejor momento para recogerlos. Asegúrese de que estén secos antes de sellarlos en un sobre de papel para el próximo año.

Esperamos que pruebes la borraja. Es una planta bonita que es mucho más útil de lo que mucha gente cree. Si tienes abejas, te recomiendo la borraja porque hará que tu miel tenga un sabor increíble. Tus abejas también te lo agradecerán.