Growing Bay: la guía completa para plantar, cultivar y cosechar Bay

De todas las hierbas del mundo, la bahía es una que creo que debería estar en cada jardín. No solo porque es delicioso, sino también porque las plantas son una hermosa adición al jardín durante todo el año con sus hermosas hojas de hoja perenne. Con un poco de cuidado y atención, el cultivo de laurel, también conocido como laurel, es fácil y las plantas pueden durar toda la vida con poco alboroto. Como si eso no fuera suficiente para recomendarlo, Bay tiene muchos beneficios para la salud.

Bay proporciona un sabor característico a muchos platos abundantes y es particularmente bueno con cordero y ternera. También es uno de los ingredientes clave en un bouquet garni, y como cualquier chef le dirá, ninguna cocina está completa sin eso.

Si bien este resistente arbusto es el más adecuado para climas más cálidos, se presta muy bien para el cultivo en contenedores, así que no renuncies a tus sueños de bahía si vives en un área más fría.

Bay Varieties

Existen múltiples tipos diferentes de plantas de laurel de laurel y otras plantas que no están en la familia de laurel de laurel pero tienen requisitos y aspectos de crecimiento similares.

Laurel

La bahía mediterránea, laurel dulce o laurel de laurel ( Laurus noblilis ) es la hierba que usualmente usas para perfumar y dar sabor a los guisos y otras delicias culinarias. También es el que los antiguos romanos solían hacer 'laureles', la corona frondosa diseñada para simbolizar la victoria.

  • Laurus nobilis 'Angustifolia': esta variedad tiene hojas que son más estrechas que el tipo común, lo que la hace aún mejor como una adición ornamental al jardín. Puede crecer en la sombra, pero tendrá un hábito de crecimiento más denso en el sol.
  • Laurus nobilis 'Aureus': este tipo tiene hojas de color verde oscuro que comienzan como verde lima cuando son jóvenes.
  • Laurus nobilis 'Saratoga': este bonito árbol de hoja perenne se mantiene más compacto que otros tipos y esencialmente no necesita mantenimiento. Tiene una exhibición de flores llamativas en la primavera.

Bahía india

También llamada casia india u hoja de Malabar ( Cinnamomum tamala ), esta hierba sabe un poco a canela y clavo. Las hojas hacen una buena guarnición y son invaluables en la cocina india. No confundas este con laurel, no saben igual.

Hoja de laurel mexicana

Originaria de México, la hoja de laurel mexicana ( Litsea glaucescens ) se está volviendo bastante rara porque se ha cosechado en exceso. Si decides cultivarlo, las hojas se pueden usar en lugar del laurel y son ricas en aceites esenciales.

La hoja de laurel mexicano tiene 15-20 pies de altura y las hojas tienen un tinte azul verdoso en la parte inferior. Tiene pequeñas flores de color verde-blanco y puede manejar algunas heladas.

Bahía de california

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La bahía de California (Umbellularis californica) a veces se vende comercialmente como L. nobilis, pero son plantas diferentes. Tiene un aroma similar al laurel de laurel, pero tiene un sabor más áspero. Bay Laurel y California se parecen; ambos son árboles de hoja perenne y las hojas tienen la misma forma, aunque las hojas de la bahía de California son un poco más largas. Ninguno de los dos liberará mucho aroma hasta que sean aplastados e incluso entonces huelan comparables, aunque la bahía de California tiene un aroma más potente. Su nivel de intensidad le ha valido el apodo de "árbol de dolor de cabeza". Puedes comer las nueces que crecen en esta planta.

Nota

Hay varias otras plantas de laurel, pero no son del mismo género que L. nobilis . Se ven similares, con hojas grandes, elípticas, de hoja perenne. Estos diferentes tipos de árboles son bayos solo de nombre. Los tipos incluyen bahía roja, bahía de loblolly, bahía de pantano y bahía de toro. Ninguno de estos se puede utilizar en la cocina.

Cómo cultivar la bahía

Zonas

Bay crece en las zonas 8-10 como una planta perenne. Es posible cultivar bahías fuera de estas áreas, pero deberá moverlo bajo techo cuando haga frío. Afortunadamente, la bahía crece bien en contenedores.

En las zonas 8-10, considere plantar como lo haría con un árbol. Tengo un hermoso espécimen en mi huerto y crece cada vez que lo miro.

Requisitos de sol y suelo

Bay no es quisquilloso con el pH del suelo. Cualquier cosa entre 4.5-8.3 servirá. De hecho, la bahía puede manejar la mayoría de las condiciones del suelo, pero lo único que no puede soportar es el suelo húmedo. Como la mayoría de las plantas mediterráneas, prefiere una tierra con buen drenaje.

Bay crece a pleno sol, pero aprecia un poco de sombra a media tarde si vives en un clima cálido.

Cuando plantar la bahía

Plante afuera cuando la temperatura sea cálida y el árbol recibirá 8 horas de sol al día. Espere unas semanas después de que haya pasado la amenaza de las heladas.

Semilla o esquejes?

Es posible tener éxito en el crecimiento de la bahía desde la semilla, pero no lo recomendaría. Las plantas de laurel son conocidas por una larga germinación de hasta seis meses. Para cuando germinan, la semilla a menudo se pudre. Es mucho mejor comprar una planta o crecer de un corte.

Crecimiento de contenedores

Bay crece bien en macetas, y puede podarlas en una forma agradable en cualquier tamaño que necesite. También puede mover la planta cuando hace frío.

Espaciado

Tenga en cuenta que el laurel es técnicamente un árbol y puede crecer hasta 23 pies o más. Puede controlar el tamaño podando, y si las está cultivando para las hojas, separe las plantas a 5-6 pies y pode agresivamente.

Cuidando la Bahía

Trátelo como cualquier otro árbol y aliméntese bien durante el primer mes más o menos, y luego en línea con la alimentación de sus otros árboles. Use un fertilizante general y agua en el pozo.

Para bahías en macetas, fertilice con uno hecho específicamente para plantas en contenedores. Muchos fertilizantes generales que son adecuados para el jardín no son adecuados para macetas. Busque un fertilizante de liberación sostenida.

Riego

Si su bahía está plantada en el suelo, use turba como mantillo y pozo de agua, especialmente en los meses secos. El árbol desarrollará un sistema de raíces profundas como todos los árboles y necesitará riego regular durante los períodos secos. Bay puede manejar un poco de sequía, pero no sobre el agua.

Si tiene bahía en macetas, riegue más regularmente.

Poda

Dejo que mi laurel crezca naturalmente, pero lo tengo en un huerto con mucho espacio. Bay es tolerante a la poda dura, por lo que puede recortarlo a la forma que desee. Si está cultivando bayas en macetas, pode a una forma compacta agradable para evitar que crezcan demasiado en su contenedor.

Problemas comunes y soluciones para Growing Bay

Bay es resistente, pero hay algunas cosas que pueden afectar su planta. No muchos insectos comen hojas de laurel debido a su intenso aceite foliar. La mayoría de las plagas en una bahía son del tipo aburrido o chupador de savia, que atacan los tallos y las partes leñosas de la planta. También hay algunos problemas que pueden surgir con las raíces de la planta.

Pulgones

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Estas pequeñas criaturas parecen atacar a todas las plantas vivas y las bahías no son una excepción. Pueden tener varios colores diferentes, pero son de cuerpo blando y chupan la savia de la planta. Si los números son demasiado altos, la planta pierde vigor. Usa aceite de neem para erradicar.

Psílidos

Estos también son insectos chupadores de savia. A menudo no verá el error en sí, verá el exoesqueleto que deja atrás. O bien, verá el resultado de la melaza que secreta, ya que esto puede provocar moho hollín. Este moho recubre las hojas y puede evitar que la planta utilice la luz solar. El aceite de neem es un tratamiento seguro para los psílidos.

Escala

He tenido escamas en mis laureles y me las he librado con éxito. Parecen una costra en la planta. También están chupando insectos, pero se alimentan de hojas y partes leñosas. El árbol se debilitará y ralentizará cualquier crecimiento. Las hojas se vuelven amarillas y mueren. Use aceite de neem para deshacerse de la escama.

Plantas acompañantes para la bahía

Los siguientes son los mejores compañeros para el crecimiento de la bahía:

  • Frijoles
  • Romero
  • Lavanda
  • Orégano
  • Aceituna
  • Agrios
  • omegranate

No plantes bayas al lado de papa o pino blanco.

Cómo cosechar y usar Bay

Secar las hojas

Elija las hojas individuales y déjelas en un lugar cálido y seco. Después de unos días, se secarán y puedes usarlos. Guarde las hojas en un frasco de vidrio con tapa sellada en su despensa o armario. Asegúrese de que estén completamente secos antes de ponerlos en el frasco.

También puede cortar una rama pequeña con varias hojas y colgarla boca abajo en la cocina o en una habitación cálida y seca. Seque como se indica arriba y úselo para cocinar.

Agregar a las comidas cocinadas a fuego lento

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Las hojas de laurel son ideales en las comidas cocidas a fuego lento porque las hojas liberan más de su encantador aroma mientras más se cocinan. La bahía a menudo se usa en platos de carne más fuertes como la carne de res y el cordero, pero seamos realistas, la bahía también es maravillosa en los platos vegetarianos.

Puede usar las hojas frescas del árbol, pero el sabor y el aroma son mucho más sutiles que en las hojas secas. Agregue más hojas si las usa frescas.

Agregar a los tés de hierbas

Hago té fresco con salvia y miel, y agrego una hoja de laurel seca a la olla. Las hojas son ricas en cualidades antisépticas, antioxidantes y digestivas. Las hojas también contienen cobre, potasio, calcio, manganeso, hierro, selenio, zinc y magnesio.

Lo mejor de la bahía es que cuando tienes un árbol de tamaño decente te mantendrá a ti y a la mayoría de los cocineros que conoces con hojas para toda la vida. Probablemente te durará más y alimentará a la próxima generación también.

El crecimiento de la bahía es muy gratificante y relativamente libre de plagas y enfermedades. Planta un arbusto y continuará. ¿Tiene algún consejo y truco para aquellos que son nuevos en la bahía en crecimiento? ¿Tiene alguna receta excelente para compartir con nosotros sobre cómo usar sus hojas de laurel?