Albahaca en crecimiento: la guía completa para plantar, cuidar y cosechar albahaca

La albahaca es una de las hierbas con las que estoy obsesionada por crecer bien. Tiene un aroma único que llena el jardín con un aroma fresco y picante del que no puedo tener suficiente, y le da a los platos un sutil sabor a pimienta en todo tipo de cocinas, desde la italiana hasta la tailandesa. Como la mayoría de las hierbas, también es saludable para ti.

Como si eso no fuera suficiente para recomendarlo, cultivar albahaca no es tan difícil como algunas plantas comestibles. Este nativo tropical está feliz de crecer afuera, adentro, en el suelo, en macetas o incluso en un sistema hidropónico. La cosecha también es simple. Puedes arrancar las hojas cuando quieras usarlas, y seguirá brotando otras nuevas.

De hecho, la albahaca es tan fácil de cultivar y tan útil en la casa, creo que es una planta esencial para cualquier jardín (o alféizar).

Hay docenas de variedades para elegir, cada una con sabores y usos únicos. Esta guía lo ayudará a elegir lo mejor para su hogar y hacerlo prosperar.

Variedades de albahaca

Existen numerosos tipos de albahaca y elegir uno se reduce a lo que va a usar y a cuál es su preferencia de sabor. Algunas variedades tienen un sabor más fuerte que otras, y algunas son más dulces. Algunos son mejores para la medicina, mientras que otros son perfectos en pesto.

Albahaca

La albahaca dulce es probablemente el tipo que la mayoría de las personas asocian con albahaca. Tiene hojas grandes y lisas de color verde brillante.

Genovese es una de las variedades de albahaca dulce más comunes, y a menudo es la que se ve en la tienda de comestibles. Como era de esperar de la albahaca italiana por excelencia, es encantadora en pesto y con tomate. Esta variedad es ideal si eres nuevo en el cultivo de albahaca porque no es exigente. Tiene buena producción de hojas y un fuerte sabor a clavo. Tarda de 60 a 90 días en madurar y alcanza aproximadamente 24 pulgadas de alto.

La lechuga albahaca crece hojas grandes que pueden llegar a ser tan grandes como tu mano. Tarda unos 75 días en madurar y alcanza 2 pies de altura. Tiene un sabor suave y dulce.

Albahaca tailandesa

Como su nombre indica, este es el tipo que a menudo se encuentra en la cocina tailandesa. Tiene un aroma distintivo de regaliz y agrega sabor a anís y clavo a los platos. Sus hojas son más robustas que la albahaca genovesa, por lo que puede resistir la cocción en cosas como la sopa.

Hay muchas variedades diferentes de albahaca tailandesa, incluida la persa, que tiene un sabor a limón picante. Siam Queen es otra variedad con enormes flores de color púrpura. Ambos maduran en 60-90 días y alcanzan 18-24 pulgadas de alto.

Albahaca morada

Hay varios tipos de albahaca púrpura, todas con hermosas hojas de color púrpura oscuro y flores de color lila. Las hojas huelen dulce y se prestan muy bien a vinagretas y ensaladas.

Purple ruffles es una variedad púrpura con un sabor más fuerte que el que encontrarás en la albahaca dulce. Como su nombre lo indica, tiene hojas aserradas y onduladas que hacen una bonita adición al jardín. 'Alrededor de la medianoche crece en un denso montículo de fragante follaje violeta oscuro. Crece 12 pulgadas de alto y 10 pulgadas de ancho. La albahaca de ópalo oscuro presenta tallos de color rojo oscuro y flores de color lila. Crece alrededor de un pie de altura.

Albahaca santa

También conocida como tulsi o albahaca sagrada, la albahaca sagrada es una variedad versátil del sudeste asiático que se puede usar en varios estilos de cocina, como té, popurrí y medicina. Los estudios demuestran que puede tener numerosos beneficios para la salud.

Tiene un fuerte olor a alcanfor y hojas mate con un tono rojo. Tiene aproximadamente 12 pulgadas de alto.

Albahaca de limón

La albahaca de limón es una variedad tradicional de la herencia que tiene un intenso sabor a limón que combina muy bien con pescado o pollo. La planta presenta hojas estrechas y alargadas y flores blancas con aroma a limón. Crece hasta 18 pulgadas de alto y madura en 60-90 días.

Albahaca griega

También conocida como globo de albahaca, esta es una variedad de herencia nativa del sudeste asiático. Tiene hojas pequeñas en plantas compactas en forma de cúpula. Solo mide aproximadamente 8 pulgadas de alto, por lo que es ideal para el cultivo en contenedores.

Albahaca Azul Africana

Este híbrido se destaca de otras variedades porque puede llegar a ser enorme para la albahaca, hasta 4 pies de altura. También es una planta perenne en algunas áreas. Produce flores rosadas estériles y tiene un sabor único.

Cardenal

Cultivar albahaca no tiene que ser solo para producir alimentos. La albahaca cardinal tiene hermosas flores rojas que añaden color al jardín de hierbas. Puedes comer las enormes flores, pero las hojas también tienen un delicioso sabor picante. Crece hasta 30 pulgadas de alto y madura en 60 días.

Cómo plantar albahaca

Zonas

La albahaca prospera en las zonas 4-10.

Cuando plantar albahaca

Cuando cultive albahaca en el interior para trasplante, comience 4 a 6 semanas antes de la última fecha de helada.

Plante al aire libre a principios de la primavera, siempre que las temperaturas no bajen a menos de 50 ° F. En caso de duda, plantar en un invernadero, casa túnel o en el interior. Si la temperatura cae por debajo de los 39 ° F, la albahaca levantará los dedos de los pies y morirá.

En la mayoría de las áreas, puede plantar en una maceta en el alféizar de la ventana en cualquier momento para un suministro durante todo el año.

Siembra Directa

Rocíe las semillas al aire libre en una cama preparada después de que haya pasado el peligro de las heladas y el suelo esté a 50 ° F. Cubra con tierra de 1/4 de pulgada de profundidad.

Cultivo de albahaca en macetas

Llene las macetas con una mezcla de semillas para macetas de buena calidad. Espolvorea abundantemente con semillas de albahaca y cubre con una fina capa de tierra. Rocíe el suelo con una botella de spray todos los días para mantener la humedad.

Requisitos de sol

La albahaca en crecimiento necesita mucha luz solar, unas 6-8 horas por día. Pero mientras que la albahaca ama el sol, las hojas pueden quemarse con luz intensa. Si las temperaturas aumentan regularmente por encima de los 86 ° F, dé a las plantas sombra parcial durante el medio día.

Requerimientos de suelo

La albahaca prefiere el pH del suelo entre 6-7. Asegúrese de que el suelo drene libremente y esté enriquecido con compost.

Espaciado

Deje 12 pulgadas entre plantas y 16-24 pulgadas entre hileras. Recuerde que un poco de albahaca puede crecer, así que no la siembre junto a verduras de bajo crecimiento que pueden terminar siendo sombreadas.

Trasplante

Una vez que las plántulas broten y crezcan al menos 1.5 pulgadas, trasplante a su jardín.

Cómo cuidar la albahaca

Pozo

La albahaca en crecimiento necesita agua regular. Sabrás que tu albahaca tiene demasiada sed si comienza a caerse al calor del sol. Asegúrese de regar en la base y no en las hojas, ya que el calor del sol abrasará las hojas mojadas hasta la muerte.

Dé al menos 1-2 pulgadas de agua por semana, permitiendo que la tierra se seque entre riegos. La albahaca aprecia un buen remojo en lugar de un riego frecuente.

Proteger del viento

A la albahaca no le gusta el viento, ya que se seca rápidamente. Use una barrera que lo proteja del viento, pero no impida que el sol lo atrape.

Guarnición

La albahaca es conocida por atornillar a las semillas prematuramente. Esto puede deberse a un riego insuficiente durante un verano largo y caluroso. Muerta la cabeza de las flores para retener el sabor en las hojas.

Cuanto más tomas, más albahaca da. Sigue recogiendo las hojas para mantener la planta produciendo más. A veces, la vida útil de la planta de albahaca puede ser corta, así que cosecha, amantes de la albahaca.

Fertilizante

En general, la albahaca no necesita fertilizante si la has plantado en un suelo bien compostado. Si no produce hojas grandes, puede agregar un fertilizante equilibrado cada 4-6 semanas.

Deshierbe

Mantenga las malezas a raya para evitar que enfermedades y bichos ataquen sus plantas de albahaca en crecimiento.

Problemas comunes y soluciones para el cultivo de albahaca

Si alimenta y riega correctamente y planta en el lugar correcto en el momento correcto, su albahaca debe ser una planta fuerte y saludable. Dicho esto, puede encontrar algunos problemas. Aquí hay algunas cosas para observar y cómo solucionarlas.

  • Hojas marchitas y descoloridas : la albahaca requiere una buena cantidad de nitrógeno porque está usando las hojas. Use un fertilizante líquido equilibrado si sus hojas no prosperan.
  • Crecimiento atrofiado : esto es a menudo una señal de que la albahaca se plantó demasiado pronto y sufrió en el frío. También podría ser una falta de nutrientes.
  • Manchas blancas en las hojas : su albahaca puede estar sufriendo de demasiada luz. La albahaca ama el sol, pero no demasiado. Recuerde usar sombra parcial para su ventaja.

Pulgones

a través de plantdoctor.co.nz

Los pulgones vienen en todas las formas y tamaños y aman todo lo que te gusta comer. A menos que inspeccione su albahaca regularmente, cuando vea los pulgones, tendrá una infestación en sus manos. Rocíe las plantas con un chorro de agua para eliminar los pulgones y use aceite de neem para controlarlos. Me gusta el aceite de neem porque hace que la planta no sea atractiva para los insectos con el tiempo.

En general, el aceite de neem no es un aerosol instantáneo, sino que requiere algunas aplicaciones durante un mes más o menos. En ocasiones he mezclado un poco de piretro orgánico con el aceite de neem para proporcionar un efecto de eliminación junto con el impacto prolongado del aceite.

Rodillo de hoja

a través de researchgate.net

Los rodillos de hojas son probablemente el problema que más me he encontrado con la albahaca. A las polillas les gusta poner sus huevos en el envés de las hojas de albahaca. Puedes verlos en las plantas, y se ven como pequeños puntos blancos. También puede ver hojas de albahaca ligeramente curvadas hacia adentro. Esto se debe a que la oruga se ha cubierto usando los lados de la hoja como soporte.

Si tiene una infestación leve, retire las hojas impactadas. Asegúrese de revisar el reverso de las hojas que elija para comer. Casi he colocado uno de estos en mi pesto.

Mancha de hoja de Cercospora

Este hongo ataca las hojas, lo que resulta en una mancha oscura con un centro blanco. Evite regar por encima de la cabeza, déles suficiente espacio a las plantas y quite las hojas infectadas.

Moho Suave

Esta enfermedad es relativamente nueva y causa amarillamiento en la parte superior de las hojas de albahaca en crecimiento junto con esporas grises en la parte inferior. Dale a las plantas mucho espacio y evita el riego por encima si luchas contra el mildiu. Rota tus plantas y tira las infectadas. No hay cura, pero hay una nueva variedad llamada 'Amazel' que es resistente.

Marchitamiento por Fusarium

Si ve cancros del tallo de color marrón oscuro que eventualmente causan que las hojas mueran, es posible que se marchite el fusarium. El marchitamiento por Fusarium es otro recién llegado a la albahaca. No hay cura, por lo que evitarla es clave. Use semillas que estén certificadas libres de la enfermedad y elija variedades resistentes como 'Nufar'. Riega la tierra, no la planta, y dale a la albahaca mucho espacio. Mezcle las plantas infectadas.

Molde gris

También conocida como tizón de Botrytis, esta enfermedad causa manchas grises y suaves en las hojas, que pueden o no estar cubiertas por un hongo. Finalmente, las plantas se marchitarán y morirán. Se propaga por el agua, incluida la niebla, la lluvia y el riego. Dele a las plantas de albahaca mucho espacio y mantillo. Los fungicidas de cobre pueden ayudar si su infestación es mala.

Raíz podrida

También conocida como amortiguación, la podredumbre de la raíz es una enfermedad fúngica que impide que los nutrientes lleguen a las hojas y puede matar una planta. Comience con herramientas y tierra limpias y asegúrese de no regar demasiado las plantas.

Babosas y Caracoles

Las babosas aman la albahaca, y si ves que algo ha mordisqueado tus hojas, es probable que sean las culpables. Selecciónelos a mano si los ve, coloque conchas de ostras aplastadas alrededor de las plantas o use una trampa de babosas.

Gusanos cortadores

Los gusanos cortadores son orugas a las que les gusta picar las plantas durante el amanecer, el anochecer y los días nublados. Mastican tallos de plantas en la base. Puede usar collares de plantas y recolección manual para mantenerlos bajo control. También puede aplicar tierra de diatomeas alrededor de las plantas.

Escarabajos De Pulgas

Estos escarabajos saltadores pueden destruir rápidamente las plantas jóvenes de albahaca. Notarás una apariencia marchita y pequeños agujeros en las hojas de tu planta. Mantenga las malezas a raya y cubra las plantas jóvenes de albahaca con hileras. Hasta el suelo en el otoño para deshacerse de las larvas en desarrollo.

Escarabajos japoneses

Los escarabajos japoneses son de 1/2 pulgada de largo con respaldos de cobre y cabezas de color verde azulado. Atacan en grupos y pueden diezmar rápidamente una planta. Elija a mano cuando los vea y use fundas de fila a fines de la primavera y principios del verano. El aceite de neem puede ayudar a reducir las poblaciones, al igual que las trampas.

Mineros

Este pequeño insecto sale de túneles a lo largo de las hojas de albahaca dejando rastros que pueden infectarse por hongos o bacterias. Apriete los túneles para aplastar cualquier larva, use cubiertas de fila y trampas adhesivas, junto con un spray de aceite de neem, para controlar a los adultos.

Plantas acompañantes de albahaca

Algunos jardineros dicen que cultivar albahaca y tomate es la combinación perfecta para el jardín. Los tomates obtienen un impulso de sabor de la albahaca, y la albahaca mantiene las plagas lejos de las plantas de tomate.

Cuando siembres tus plántulas de tomate, esparce semillas de albahaca alrededor de las plantas de tomate y cubre ligeramente con tierra. La belleza de este método es que cuando siembras plántulas de tomate, el clima es lo suficientemente cálido como para la albahaca. A medida que riega las plántulas de tomate, las semillas de albahaca también obtienen lo que necesitan. Si siembras albahaca con tus tomates, alimentarás la albahaca cuando alimentes los tomates.

Llegado el momento de la cosecha, ¿qué sabe mejor que el tomate y la albahaca? Tomo un tomate cherry y lo envuelvo en una hoja de albahaca y como mientras cosecho.

Las mejores plantas para emparejar albahaca son:

Mejores acompañantes

  • Tomate
  • Pimiento
  • Chile
  • Remolacha
  • Orégano
  • Caléndulas
  • Frijoles
  • Espárragos
  • Petunias

Peores compañeros

  • Ruda
  • Habichuelas
  • Pepino
  • Anís

Cómo cosechar y usar albahaca

Semillas

Si planea guardar semillas, asegúrese de mantener las diferentes variedades de albahaca alejadas entre sí por al menos 100 pies para evitar la polinización cruzada. Para cosechar semillas, corta todo el tallo de la flor una vez que las vainas comiencen a dorarse. Coloque en una bolsa de papel hasta que todo el tallo se dore y agite bien la bolsa para aflojar las semillas.

Las semillas de albahaca no solo son útiles para comenzar nuevas plantas, también puedes comerlas. Úselos en cualquier lugar donde usaría semillas de chía.

Hojas

Elija las hojas con la mayor frecuencia posible para alentar el crecimiento continuo. Asegúrese de cosecharlos cuando los necesite porque la albahaca no se almacena bien por mucho tiempo.

Coseche antes de que llegue el clima frío. La albahaca es anual, por lo que no se quedará durante el invierno. Las hojas se rompen mejor que se cortan con un cuchillo, ya que se ennegrecen fácilmente.

Mantenga las hojas frescas en una bolsa de plástico en el refrigerador por un período corto. También se puede conservar en aceite de oliva o vinagre. Las hojas de albahaca se secan deliciosamente y se almacenan en frascos de vidrio.

Puedes usar albahaca en una amplia variedad de recetas. Pesto, ensaladas y pastas son opciones obvias, pero no olvide los postres y las bebidas también. Medicinalmente, la albahaca puede ayudar con problemas estomacales y gases. También tiene propiedades antiinflamatorias.

La albahaca es una planta deliciosa para crecer. Tiene un sabor fantástico, se ve hermoso en su jardín y tiene muchos usos. El mejor consejo que puedo dar es intentarlo. Estarás agradecido de haberlo hecho cuando estés cosechando hojas frescas para todas tus recetas favoritas.

Con suerte, encontraste útil esta publicación, pero aún quiero saber de ti. ¿Tienes algún consejo o truco para aquellos que son nuevos en el cultivo de albahaca? ¿Tiene alguna receta excelente para compartir con nosotros sobre cómo usar su cosecha de albahaca?