Espárragos en crecimiento: cómo plantar, cultivar y cosechar espárragos

El espárrago es uno de esos vegetales perennes que la gente parece amar u odiar. Personalmente, caigo en el campo del amor porque es increíblemente sabroso y está lleno de vitaminas y minerales como las vitaminas A, C, K, ácido fólico, hierro, cobre y tiene mucha fibra.

En mi experiencia, a la mayoría de las personas que dicen odiar los espárragos no les gustan todo tipo de verduras deliciosas y saludables. O eso o tienen una aversión al "ácido espárrago".

El ácido espárrago es la sustancia en el espárrago que descompone los elementos sulfurosos durante la digestión. Como dijo Marcel Proust, este material " transforma mi orinal en un frasco de perfume ".

Para algunas personas, el Eau d'asparagus que sale en la orina ni siquiera es detectable. Para otros, es tan ofensivo que les hace evitar los espárragos por completo.

Sin embargo, si estás leyendo esto, sospecho que también caes en el campo del amor y tienes un respeto saludable por el ácido espárrago y todas las otras cualidades increíbles que el espárrago trae a la mesa.

Bueno, entonces tengo buenas noticias para ti ...

El espárrago es bastante fácil de cultivar. Se puede cultivar en casi cualquier clima, incluidos lugares como Hawai y California. (Sin embargo, prefiere vivir en lugares con inviernos largos y fríos).

Desafortunadamente, ahora también tengo malas noticias para ti ...

Muchas otras formas de vida silvestre también tienden a caer en el "campo de espárragos ama". Esto significa que deberá tomar algunas precauciones para obtener buenos resultados de su parche de espárragos de cosecha propia.

Analicemos los detalles sobre lo que se necesita para cultivar grandes espárragos que realmente puedes comer (antes de que lo hagan las criaturas).

Datos de jardinería rápida para espárragos:

  • Zonas de resistencia: 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9
  • Suelo: pH entre 6.5 a 7.5, bien drenado
  • Exposición al sol: pleno sol
  • Plantación:
    • Comience en el interior: 6 a 12 semanas antes de la última fecha de helada
    • Comience en el interior (en otoño): 4 a 6 semanas antes de la primera fecha de helada
    • Endurecimiento: 1 a 2 semanas antes del trasplante
    • Trasplante al aire libre: 12 a 14 días después en el interior
  • Espaciado: 12 a 15 pulgadas entre plantas y 2 a 4 pies entre hileras
  • Profundidad: profundidad de semillas de ¼ a ½ pulgada, profundidad de plántulas de 8 a 10 pulgadas
  • Los mejores acompañantes: tomate, albahaca, perejil, uva, remolacha, lechuga, espinacas, eneldo, cilantro, consuelda, ruibarbo, fresa
  • Peores acompañantes: cebolla, ajo, papa
  • Riego: riego intenso, cada 10 a 14 días.
  • Fertilización: aplique fertilizante rico en potasio y fósforo antes de plantar y luego rico en nitrógeno, use abono para el lecho de primer año en otoño
  • Problemas comunes: escarabajo del espárrago, pudrición de la corona y lanza de Phytophthora, tizón de la cercospora, roya del espárrago, marchitamiento por fusarium
  • Cosecha: cuando las plantas tienen 6 a 8 pulgadas de alto y esferas de ⅜ pulgadas de grosor

Las mejores variedades de espárragos para plantar

Hay muchas variedades de espárragos disponibles si desea comenzar la suya a partir de semillas. Los nombres elegantes como Precoce D'Argenteuil que son excelentes para blanquear (crecer bajo cubos para producir lanzas blancas), casi me tientan a hacer el trabajo para comenzar el mío.

Sin embargo, en su mayor parte, las personas tienden a comenzar con coronas fáciles de encontrar de Mary Washington, Jersey Knight y Purple Passion.

1. Mary Washington

a través de burpee.com

Mary Washington es una variedad de herencia conocida por su productividad y resistencia a las enfermedades. Es una de las variedades más fáciles y gratificantes para cultivar. Las lanzas tienden a ser más delgadas y se volverán fibrosas si no se cosechan temprano. Las lanzas también comienzan a helechar rápidamente en climas cálidos.

2. Jersey Knight

a través de starkbros.com

Jersey Knight es una variedad híbrida de espárragos que produce principalmente plantas masculinas. Las lanzas tienden a ser un poco más grandes y aguantan más tiempo antes de convertirse en helechos. Sin embargo, las lanzas viejas pueden ser difíciles de masticar, por lo que aún querrás cosechar en el pico.

3. Pasión púrpura

a través de johhnyseeds.com

La pasión púrpura es un poco menos productiva que Jersey Knight. Sin embargo, las lanzas son hermosas y moradas (como su nombre lo indica).

Las variedades híbridas tienden a tener una vida un poco más corta (por ejemplo, 10 años en lugar de 30) y no producen tantas plantas por siembra propia como la de Mary Washington. La descendencia híbrida tampoco necesariamente producirá fiel a la forma. Sin embargo, crecen realmente bien en casi todos los tipos de suelo.

Cómo plantar espárragos

El espárrago es perenne. Con el mantenimiento adecuado, una sola planta puede crecer durante diez años o más. Las variedades de la herencia también se auto-siembran, lo que significa que puede propagarse por sí mismo en el mismo lugar incluso si las plantas originales finalmente mueren de vejez.

Con buen cuidado, puede cultivar espárragos en el mismo lugar de forma indefinida. Una vez que lo haces crecer, también puede ser imposible eliminarlo sin mucho trabajo. Así que elija su área de espárragos con cuidado.

1. Elija el sitio correcto

Su parche permanente debe tener un buen drenaje, estar protegido del viento y tener al menos 6-8 horas de sol al día. Idealmente, también debería tener un respiro del calor abrasador del verano, como con la sombra de la tarde, en climas cálidos.

La mayoría de los herbívoros (conejos, ardillas, venados, topillos, marmotas, marmotas, cabras ...) y la mayoría de los omnívoros (aves de corral, cerdos, ratas, ardillas, ratones ...) también adoran los espárragos. Cultivar espárragos en un jardín bien cercado o en un área con menos presión de plagas es clave.

A menos que tenga un problema con excavadores prolíficos como conejos y topillos, el uso de cercas o redes temporales durante la temporada de crecimiento de la lanza (primavera y, a veces, otoño) puede ser eficaz para garantizar un buen establecimiento de la planta y, finalmente, una buena cosecha.

Sin embargo, si tiene desafíos con los cavadores de jardines, también deberá protegerse con cercas que corran al menos 2 pies bajo tierra.

2. ¿Cuánto espacio?

Antes de comenzar la preparación del suelo, debe calcular exactamente cuánto espacio asignar para cultivar suficientes espárragos para sus necesidades.

Los espárragos se deben plantar con una separación de 12-18 pulgadas, con suficiente espacio para que puedas pararte y cosechar entre tus hileras.

En áreas secas, puede escaparse con plantaciones más cercanas. Sin embargo, en áreas húmedas, un espacio más amplio entre las plantas ayuda a prevenir los trastornos fúngicos.

3. ¿Cuántas plantas necesitas?

En promedio, diez plantas de espárragos saludables producirán aproximadamente 4 libras de lanzas, comenzando después del cuarto año de crecimiento.

Si desea 10 libras de espárragos por año, necesitaría unas 25 plantas de espárragos. Con un espacio de 12 pulgadas, esto tomaría aproximadamente 25 pies en una cama de jardín. Con un espacio de 16 pulgadas, esto tomaría un poco más de 33 pies.

Eso es mucho espacio para un pequeño jardín. Ese tipo de espacio también requerirá mucha preparación del suelo.

4. Planificando tu parche de espárragos

En lugar de comenzar todas estas plantas a la vez, muchos productores comenzarán con diez o doce plantas y luego ampliarán su parche un poco cada año.

Además, en lugar de plantar en filas lineales, muchas personas prefieren comenzar los espárragos en parches. Por ejemplo, podría crear un gráfico de 10 x 10.

En suelos moderadamente buenos y condiciones secas, puede espaciar sus plantas a 12 pulgadas de distancia con dos pies entre cada hilera. Con esta configuración, podría caber 40 plantas en 100 pies cuadrados.

Si está dispuesto a hacer una extensa preparación del suelo y agregar 4-6 pulgadas de compost fresco y otras fuentes de fertilidad según sea necesario, incluso podría obtener 60 plantas en este mismo espacio utilizando esta configuración.

5. Preparación del suelo para espárragos

Has encontrado el lugar perfecto, has descubierto la cantidad de espacio y estás listo para plantar. Err ... bueno, no exactamente. ¡Todavía tienes trabajo por hacer!

Los espárragos crecerán muy mal en casi cualquier tipo de suelo. Sin embargo, si desea buenos rendimientos en cuatro años, tendrá que hacer una preparación seria del suelo.

La mayoría de los productores tradicionales cavarán trincheras de seis pulgadas, plantarán coronas de espárragos y rellenarán las trincheras con dos pulgadas de compost mezclado con el suelo original. Si tiene buena tierra, para empezar, esto puede funcionar bien.

Mi técnica personal es un poco diferente. Cavo una zanja que tiene aproximadamente 1 pie de profundidad y el ancho de mi pala (cerca de 1 pie).

Mezclo mi tierra nativa con aproximadamente la mitad de compost. Como tenemos arcilla pesada, generalmente tengo que romper algunos grupos de arcilla a medida que avanzo.

Luego rellenar con 6 pulgadas de la mezcla de tierra. Esto le da al espárrago la pérdida de tierra rica en compost para comenzar a crecer.

El espárrago necesita un pH del suelo de 6.5 a 7.5. Si no conoce el pH de su suelo, considere una prueba de suelo para determinar si es necesario aplicar productos de cal o azufre para ajustar su pH.

6. Plantando tus espárragos

Puede comenzar los espárragos a partir de semillas en un invernadero u otra área protegida. Sin embargo, lleva unos 5 años comenzar a cosechar espárragos. También puede comenzar desde las plantas, aunque pueden ser más difíciles de encontrar.

El espárrago se planta más comúnmente en primavera usando coronas inactivas de dos años. Las coronas a menudo vienen en bolsas de tres a seis coronas. Nos enfocaremos en este método ya que esta es la forma más fácil de comenzar.

Técnicamente, puede plantar espárragos en cualquier época del año en que se pueda trabajar el suelo. Sin embargo, para obtener mejores resultados, la siembra a principios de primavera u otoño tiende a funcionar mejor. Las temperaturas del suelo por encima de 50 ° F, las temperaturas del aire por encima de 40 ° F y por debajo de 70 ° F, y la lluvia regular realmente ayudan con el establecimiento de la planta.

Plantar espárragos es muy parecido a plantar papas.

Una vez que haya decidido su método de preparación del suelo y haya reunido sus materiales, plante sus coronas de espárragos a unas 6 pulgadas de profundidad.

Pon las raíces en el suelo como si pusieras una corona en la cabeza de tu trinchera. Cubra con 2-3 pulgadas de mezcla de tierra inicialmente.

Personalmente, cubro el suelo de mi trinchera con una capa ligera de heno del piso de mi establo de cabras. (Tiene un extra de orina y estiércol para agregar algo de fertilidad instantánea a la zanja). Esto ayuda a mantener el suelo húmedo hasta que las plantas crezcan también.

Cuando las puntas de los espárragos comiencen a penetrar, rellene la zanja con más tierra (y más heno o paja si la tiene).

Repita este proceso hasta que haya rellenado toda su tierra para nivelar.

Riegue profundamente en el momento de la siembra y mantenga el suelo húmedo hasta que el suelo vuelva a nivelar.

7. Pruebe sus habilidades de cultivo de espárragos

Si desea intentar cultivar espárragos antes de comprometerse totalmente, compre una bolsa de coronas y siembre en cráteres cerca de sus áreas ya ajardinadas que tengan requisitos de siembra de pH similares (por ejemplo, cerca de árboles con flores de hoja caduca). Hago esto debajo de mis árboles frutales (fuera de la línea de sombra).

Cava un hoyo de un pie de diámetro con un cráter profundo. Rellene todo el hoyo con compost en lugar de tierra. Comience llenándolo con 6 pulgadas de compost, coloque su corona y cubra con dos pulgadas más. Márcalo con una estaca hasta que las partes de la planta sean visibles.

A medida que emergen las lanzas, rellene con más compost hasta que vuelva a nivelar. Cubra con mantillo y mantenga como lo haría con sus otras áreas ajardinadas (por ejemplo, riego, alimentación y limpieza de malezas).

Después de haber probado un poco el cultivo de espárragos en sus áreas ya ajardinadas, tengo la sensación de que querrá más. ¡Consulte las instrucciones anteriores para comenzar su parche!

Cómo cuidar los espárragos

Después de que emerjan sus plantas, riegue semanalmente durante períodos de lluvia insuficiente (por ejemplo, menos de una pulgada o dos por semana).

A medida que emergen las lanzas de espárragos, comenzarán a crecer más alto. Las puntas de lanza crecerán hacia afuera y se volverán como helechos.

Al igual que las partes sobre el suelo de otras plantas, estos helechos reúnen luz solar para ayudar a la planta a desarrollar raíces profundas.

Durante los primeros dos años después de plantar, no coseche las lanzas. Permítales crecer a plantas de tamaño completo. Deje las plantas en pie hasta que mueran naturalmente en invierno.

Si no tiene muerte de invierno, corte las partes más viejas como helechos tan pronto como muestren signos de envejecimiento (por ejemplo, puntas de dorado, muerte parcial) para dejar espacio para un nuevo crecimiento.

El desmalezado es esencial para un buen establecimiento de la planta. Una vez que sus plantas tengan mucha masa sobre el suelo, considere agregar unas pocas pulgadas de mantillo para reducir su carga de trabajo y mantener la tierra húmeda.

El espárrago se beneficia de las adiciones regulares de fertilizantes. Regar con té de compost o agregar compost fresco o moldes de gusanos mantendrá felices a sus plantas.

Agregue un par de pulgadas de compost anualmente para una buena producción continua.

Problemas comunes con el crecimiento de espárragos

Ya hemos cubierto la importancia de usar un buen cercado para la protección de plagas para mantener alejados a los cavadores como ratones de campo o mordiscos como ciervos y pollos. Sin embargo, también hay algunos insectos que prefieren los espárragos.

1. El escarabajo común del espárrago

a través de Luv2garden

El escarabajo común del espárrago es la plaga más conocida de las plantas de espárragos. Este escarabajo adulto es difícil de pasar por alto con su cuerpo rojizo y marcas cruzadas en blanco y negro en su espalda. Me hace pensar en un signo de primeros auxilios, que es lo que necesitarán tus espárragos si no controlas estos escarabajos.

El escarabajo común del espárrago puede causar un daño significativo a los espárragos al deshojar las hojas y dañar los tallos. Este escarabajo puede diezmar un parche de espárragos en una temporada de crecimiento si no se controla.

Las lanzas dobladas, el daño a las puntas de las lanzas, los helechos y los tallos pueden ser indicadores comunes de la alimentación del escarabajo del espárrago.

Solución:

Escoger manualmente estas plagas y sus huevos de las plantas en un recipiente con agua jabonosa cada vez que las ve es su mejor solución. El mejor momento para buscar el escarabajo común del espárrago adulto es durante la tarde cuando están más activos.

Los huevos se pueden encontrar en las puntas de las lanzas de espárragos. Son pequeños y de forma ovalada y se destacan paralelos a la punta de lanza.

El aceite de neem puede ser un preventivo temporal efectivo junto con el control manual diario.

Para infestaciones severas, las opciones de control químico incluyen carbaryl, malathion y permethrin y deben usarse de acuerdo con las etiquetas del paquete.

2. El escarabajo manchado de espárragos

También hay una especie de mariquita que afecta a tus espárragos si no tienes cuidado. Con manchas similares, pero un cuerpo menos redondeado que las mariquitas, el escarabajo manchado de espárragos a menudo pasa desapercibido en una cama de espárragos.

Este escarabajo es mucho menos dañino para las plantas de espárragos que el escarabajo común. Sin embargo, puede causar daños a las puntas de lanza, haciéndolos menos atractivos.

Estos insectos también se alimentan de vainas de semillas y pueden dificultar la recolección de semillas.

Además, el daño causado por los insectos puede hacer que los espárragos sean más susceptibles a Fusarium (trastornos fúngicos), lo que puede conducir a una disminución de la producción y, en última instancia, a la muerte de su planta.

Solución:

La recolección manual de estos insectos y sus larvas de las plantas de forma regular suele ser suficiente para evitar un riesgo grave para sus cultivos. Además, los pesticidas suaves como el aceite de neem o la tierra de diatomeas (DE) pueden proporcionar protección temporal.

En el caso de una infestación grave, puede ser necesaria una combinación de jabón insecticida y un insecticida como la permetrina.

3. Pudrición de la corona y pudrición de la raíz (Fusarium)

Hay dos formas principales de Fusarium (un trastorno fúngico), que pueden devastar un parche de espárragos. Estos se denominan comúnmente pudrición de la corona o pudrición de la raíz.

Estos trastornos pueden reducir la producción, causar marchitez y oscurecimiento de las partes de la planta y limitar la absorción de nutrientes por parte de la planta.

Solución:

No existe un tratamiento real para estas infecciones fúngicas. Sin embargo, las plantas de espárragos dañadas son más susceptibles a las infecciones por hongos. Las condiciones húmedas también hacen que las infecciones por hongos sean más probables.

Al vigilar las plantas regularmente y eliminar las plagas y darle a las plantas mucho espacio para plantar, puede minimizar los riesgos y mantener las plantas saludables.

Las mejores plantas para espárragos

Una de las formas más efectivas de prevenir las plagas de espárragos mencionadas anteriormente es plantar algunos buenos amigos cerca de su parche de espárragos, como:

  • Tomates
  • Perejil

Se cree que ambas plantas confunden y disuaden las plagas comunes de espárragos.

Al espárrago tampoco le importará un poco de compañía de estos amigos.

  • Albahaca
  • Lechuga
  • Caléndulas
  • Capuchinas
  • Flores en la familia Aster
  • Remolacha
  • Espinacas

Peores plantas de compañía para espárragos

Querrás mantener estas plantas lejos de tus espárragos. Parece que no les gusta crecer juntos.

  • Ajo
  • Cebollas
  • Patatas

Cómo cosechar espárragos

Los espárragos tardan al menos tres años en establecerse. Para mejores resultados, espere a cosechar hasta el año cuatro.

Dicho esto, sé que es mucho tiempo para esperar. Entonces, si has cuidado muy bien tus plantas y tienes una explosión de lanza, en el tercer año, puedes cosechar del 10 al 30% de tus lanzas.

Permita que el resto de sus lanzas maduren y crezcan.

En el año cuatro y más allá, si sus plantas crecen muy bien, puede cosechar todas sus lanzas a medida que emergen durante varias semanas.

Cuando la producción de la lanza disminuye y las lanzas se vuelven más delgadas, deja de cosechar y deja que tus lanzas crezcan a tamaño completo.

Para cosechar, use un cuchillo afilado para cortar la lanza a nivel del suelo cuando alcance aproximadamente 8 pulgadas de altura. A veces, las lanzas más gordas deben cosecharse un poco más cortas para un mejor sabor.

Durante la temporada de crecimiento de la lanza, querrá revisar su parche diariamente para cosechar antes de que las lanzas comiencen a helechar.

Al igual que con cualquier poda o corte de plantas, es mejor cortar en ángulo para que la lluvia caiga de la parte cortada para reducir el riesgo de hongos y la podredumbre.

Los espárragos se comen mejor frescos (crudos o cocidos) o blanqueados ligeramente y congelados para su uso posterior. Si tenemos que almacenar el nuestro durante la noche, lo guardo en una taza de agua en el refrigerador. Esto le da el sabor más fresco.

También envolvemos un montón en una toalla de papel húmeda y la guardamos en la gaveta por varios días.

Aunque confía en mí, lo mejor es fresco. Si va a hacer el trabajo para cultivar el suyo propio, merece comer espárragos en su punto máximo recién salidos del jardín.

¿El espárrago vale todo este trabajo?

El espárrago requiere mucho trabajo y cuidado por adelantado para obtener buenos rendimientos. También se necesita disciplina para no cosechar sus lanzas hasta que sus plantas estén bien establecidas.

Sin embargo, cuando considera cuánto trabajo se dedica al cultivo de vegetales anuales con requisitos similares de preparación y mantenimiento del suelo, los espárragos comienzan a parecer una ganga en términos de tiempo y rendimiento.

No necesitará comprar o guardar semillas cada año.

No necesitará comenzar nuevas plantas y trasplantarlas afuera.

No necesitará cruzar los dedos y esperar que sus tasas de germinación sean buenas o que sus trasplantes tomen.

Una vez que los espárragos estén creciendo bien, luego, con un poco de hierba, agua y compost adicional, serás recompensado con muchos retornos felices de esta delicadeza deliciosa que produce perennemente ácido aspargusico.

¡Así que les digo a todos los demás en el campamento de 'espárragos de amor', traigan a casa el amor y cultiven algunos espárragos en su propio patio trasero!