Cultivar alcachofas: la guía completa para plantar, cuidar y cosechar alcachofas

Creo que más personas cultivarían alcachofas si tuvieran la oportunidad de probar esta verdura en su forma más fresca. Con demasiada frecuencia, las personas que dicen que odian la alcachofa están hablando de la versión enlatada. Aunque las cosas enlatadas no son terribles, no tiene el mismo sabor increíble de alcachofa recién salido del jardín.

La alcachofa fresca a menudo termina siendo una delicia rara porque es difícil de encontrar en los supermercados o no siempre está en las mejores condiciones. Incluso si puede encontrarlo en temporada y en buena forma, generalmente es costoso. Pero parece que nunca puedo tener suficiente de ese centro cremoso que sabe a un híbrido de espárragos y brócoli con nueces.

Lo divertido de las alcachofas es que incluso si no eres fanático de la verdura en sí, las plantas son una hermosa adición ornamental para el jardín. De hecho, una alcachofa con la que cenas es en realidad el capullo cerrado de una flor. Es una planta exótica para agregar a su mezcla de paisajismo comestible. Las alcachofas también son perennes en ciertos climas, y soy un gran admirador de las plantas que vuelven cada año.

Desafortunadamente, en mi área, solo puedo cultivarlas anualmente porque nuestros inviernos son demasiado fríos para que las plantas sobrevivan. Pero ya sea que las cultives como anuales o perennes, las alcachofas son un sabroso manjar gourmet para el jardinero casero. Nuestra guía incluye recomendaciones de plantación, una lista de variedades óptimas para probar, consejos de mantenimiento y más, para que pueda comer estas deliciosas verduras directamente desde el jardín.

Variedades de Alcachofa

¿Se pregunta qué variedad de alcachofa probar? Aquí hay algunas opciones para cultivar esta deliciosa planta en su jardín.

  • Tavor (también conocido como Imperial Star ): la variedad perfecta para aquellos en climas menos ideales para la alcachofa. Produce la porción de flor comestible en el primer año de siembra para que se pueda cultivar y comer sin un período de invierno. La planta en sí es casi sin espinas, y las alcachofas tienen un sabor mantecoso y delicado. Madura en 90 días.
  • Green Globe : esta planta grande mide 4 pies de alto y ancho y puede manejar sombra parcial. Ideal para climas más cálidos, ya que los brotes de segundo año de esta planta saben mejor. Más brotes aparecen cada año posterior. Perenne en las zonas 8-11.
  • Maravilla : una variedad de alcachofa híbrida sin espinas que produce altos rendimientos iniciales. Las cabezas en forma de pera tienen un centro firme y sabroso.
  • Purple of Romagna : una variedad de alcachofa teñida de púrpura, ideal para climas cálidos. Más tierno que el típico globo verde.
  • Violeta de Provenza : una variedad de alcachofa de la herencia con un tono violáceo. Tiene un sabor suave y una apariencia atractiva.
  • Chianti : esta variedad grande y densa tiene hojas cónicas rojas y verdes. Es menos amargo que algunos tipos.
  • Omaha : las alcachofas de Omaha pueden alcanzar 6 pulgadas de diámetro, con una forma grande y globular. Tiene una consistencia rica y carnosa y no es tan amargo como otros.
  • Fiesole : esta planta de color vino tiene un sabor afrutado y un tallo tierno. Viene en una variedad en miniatura que es casi completamente comestible.
  • Cardos : los cardos son un pariente más fuerte de la planta de alcachofa. Se parece más a un cardo que a una alcachofa, y se come el tallo en lugar del brote de la flor. Deben blanquearse mientras crecen para producir el mejor sabor.

Plantar alcachofa

Requerimientos de temperatura

Lo primero que debe saber sobre el cultivo de alcachofas es que el clima es importante. Debe elegir su variedad cuidadosamente para tener éxito con este regalo gourmet. Tradicionalmente una planta perenne, la planta no suele ser ideal para climas más fríos.

Para poder cosechar brotes de alcachofa en zonas más frías, debe seleccionar una variedad que se haya criado para cultivar anualmente y comenzar a fines del invierno en interiores. De lo contrario, no obtendrá una gran cosecha.

En áreas cálidas, esta planta puede proporcionar varios años. El clima ideal para la planta de floración perenne se encuentra en las zonas 10 a 11. Algunas personas pueden pasar el invierno las alcachofas hasta la zona 8. Crecer como anual en la zona 7, aunque algunas personas incluso han tenido éxito en las zonas 5 y 6.

Comenzando Alcachofa

Puede comenzar esta planta a partir de semillas en el interior. Como planta perenne, las semillas deben iniciarse al menos 8 semanas antes de la última helada. En el otoño, comience 100 días antes de la primera fecha de helada. Si la está cultivando anualmente, es posible que deba comenzar a sembrar a principios de enero para plantar en mayo.

Si eres principiante, te sugiero que uses raíces latentes de un vivero para comenzar a cultivar alcachofas. Es un revés menos del que preocuparse con esta planta moderadamente desafiante.

Otra forma de comenzar a cultivar alcachofas es plantando brotes de la planta establecida de un amigo o familiar. También puede pedir o comprar raíces de compañías de semillas para comenzar alcachofas en su jardín.

Germinación y trasplante de semillas

Planta semillas de un cuarto de pulgada de profundidad. Las semillas germinan en poco más de una semana, pero pueden tardar varias semanas en germinar según las condiciones. Asegúrese de mantener las semillas uniformemente húmedas pero no empapadas.

Trasplante una vez que haya pasado el peligro de las heladas, generalmente unas dos semanas después de la última fecha de heladas. Espere hasta que las plantas tengan aproximadamente 8 pulgadas de alto y cúbrelas durante unos 10 días.

Las plántulas de alcachofas requieren un período frío para indicar a las plantas que deberían trabajar en la floración. Un par de semanas de exposición a temperaturas de alrededor de 50 ° F harán el truco.

Requisitos de sol y suelo

Proporcione pleno sol a sus bebés de alcachofa, y prosperarán. Algunas variedades pueden manejar sombra parcial.

El suelo debe ser fértil y bien drenado, con un pH entre 6.5 y 7.

Espaciado

Al espaciar la alcachofa, asegúrese de darle a las plantas algo de espacio para respirar. Recuerde, las alcachofas crecen altas y tienen una extensión generosa. Necesitará al menos 4 pies de espacio alrededor de cada planta. Como plantas anuales, puedes plantar alcachofas un poco más juntas, ya que morirán antes de alcanzar el tamaño completo.

Las alcachofas crecen bastante altas, así que colóquelas en consecuencia. Si estás en una zona cálida, tu planta puede sobrevivir por algunos años. Elija un lugar donde se establecerá su alcachofa. También puede cultivarlos en contenedores si lo prefiere, pero necesitará una maceta grande.

Cuidar la alcachofa

Riego

Riegue regularmente y con cuidado. Es esencial evitar la desecación, pero si el suelo está demasiado húmedo, su planta sufrirá porque la sequía y el suelo demasiado húmedo matarán sus alcachofas en crecimiento. Mantener la humedad del suelo equilibrada es la clave para tener éxito con esta planta.

Temperatura

La alcachofa prefiere temperaturas cálidas y morirá con la exposición a las heladas, pero tenga en cuenta que requiere un período de enfriamiento para garantizar la gemación. El proceso varía dependiendo de si se cultiva como anual o perenne.

Fertilizante

Use un fertilizante balanceado en la alcachofa regularmente cada 2 o 3 semanas, ya que las alcachofas en crecimiento son alimentadores hambrientos. Al trasplantar o plantar, acumule abono orgánico alrededor de la planta y use un fertilizante orgánico.

Poda

La poda es más importante para las alcachofas cultivadas perennemente que para las plantas que crecen en climas más fríos. Mantenga las hojas bajo control para que no se amontonen las plantas circundantes. Una vez que haya cosechado todos los capullos, recorte el tallo a la base.

Deshierbe

Elimine las malas hierbas continuamente para evitar que interrumpan el crecimiento de la alcachofa y propaguen enfermedades. Use mantillo para suprimir las malas hierbas.

Problemas y soluciones de alcachofas

Amortiguación

Las plántulas de alcachofa son particularmente susceptibles a la enfermedad y, a menos que esté teniendo el cuidado adecuado para desinfectar las herramientas y los suministros, puede terminar con plántulas flojas y sin vida debido a la humedad.

Babosas y Caracoles

Las babosas son un problema común para las plantas de alcachofa jóvenes frágiles y son un problema en áreas húmedas y húmedas. Use trampas para deshacerse de las babosas y evitar el exceso de humedad y humedad mediante el riego selectivo.

Pulgones

La alcachofa también es susceptible a una gran cantidad de insectos chupadores de hojas, incluidos los pulgones. Los insectos son molestos y, a menudo, transmiten y transmiten enfermedades. Dado que la alcachofa tiene mucho follaje para que las plagas se escondan, es posible que no puedas detectar insectos de un vistazo. La inspección cuidadosa de las hojas es vital.

Si bien una fuerte explosión de agua de una manguera podría desalojar a los pequeños retoños, no es ideal ya que el exceso de humedad puede provocar infecciones por hongos. En su lugar, retire los bichos y colóquelos en agua jabonosa. Un aerosol de jabón es otra alternativa para deshacerse de las plagas en el follaje.

Gusanos cortadores

A las lombrices intestinales también les gusta comer alcachofas en crecimiento. Hasta el suelo en otoño y manténgase al día con las malas hierbas durante la temporada de crecimiento. Coloque collares de cartón en las plantas o extienda tierra de diatomeas alrededor de las alcachofas en crecimiento.

Pluma de alcachofa

Esta polilla marrón de 1 pulgada se alimenta de todas las partes de las alcachofas en crecimiento. Son principalmente un problema donde las alcachofas se cultivan como plantas perennes. Las avispas parásitas y otros insectos beneficiosos pueden ayudar a controlar las infestaciones. Elija los brotes infestados y deséchelos.

Lady pintada larvas de mariposa

Si bien este insecto, también conocido como la oruga del cardo, puede alimentarse de plantas de alcachofa, rara vez requiere control y en realidad puede ser beneficioso en el jardín. Busque la oruga negra espinosa con la franja amarilla, recójala y muévala fuera de su jardín.

Botrytis Blight

Botrytis Blight debe tratarse eliminando el follaje infectado. Para casos más extremos, use un fungicida para detener la propagación del tizón.

Moho Polvoriento

El moho polvoriento puede ser causado por el riego excesivo y el riego desde arriba. Verás la enfermedad por sus manchas blancas en el follaje. Controle los niveles de agua y solo el agua por la mañana para que las plantas tengan tiempo de secarse durante el día. Riegue en la base de la planta en lugar de hacerlo desde arriba.

Compañeros de alcachofa

Las mejores plantas de compañía

Los guisantes son un compañero ideal para este alimentador pesado, ya que proporcionan nitrógeno muy necesario para las plantas de alcachofa. Cultiva los guisantes detrás de los tallos altos de alcachofa en algún tipo de enrejado, para que los dos no terminen compitiendo por el espacio. El girasol ayudará a controlar las plagas que pueden dañar las alcachofas en crecimiento.

  • Girasol
  • Estragón
  • Chícharos
  • Violeta
  • Malva loca

Las peores plantas de compañía

No plantes nada que necesite mucho espacio al lado de las alcachofas, ya que son grandes y se extienden bastante. Plante la alcachofa demasiado cerca de otras verduras y podría terminar desplazándola. También debe evitar plantar al lado del maíz.

Cosecha y almacenamiento de alcachofas

Los brotes de alcachofa finalmente se abren en hermosas flores, por lo que la cosecha debe realizarse antes de que se abran los brotes. Elija los brotes de alcachofa cuando todavía estén bien cerrados.

El tiempo de cosecha varía dependiendo de si cultivas alcachofas como anual o perenne. Las variedades anuales se cosechan en el verano. Las alcachofas perennes se cosechan en la primavera 2 años después de la siembra.

Si bien saben mejor comidos frescos, puede guardarlos en el refrigerador durante aproximadamente una semana o dos o puede conservarlos en vinagre.

Si nunca los ha comido antes, hay un truco para llegar a la carne de esta planta espinosa. Pela las hojas de alcachofa para revelar una parte comestible tierna en la parte inferior y la base: están deliciosas bañadas en mantequilla. El verdadero premio es el corazón de la alcachofa, que es la porción más tierna y sabrosa de la yema.

Al vapor con mantequilla, asado al horno o al horno con queso, la alcachofa es uno de mis bocadillos favoritos. Se necesita un poco de paciencia para comer, pero vale la pena.

¿Listo para comenzar a plantar? No podemos esperar a escuchar cómo va. ¡Háganos saber en los comentarios!