Cultivo de manzanos: la guía completa para plantar, cultivar y cosechar manzanas

Cultivar manzanas es muy gratificante porque los árboles son encantadores de tener en el jardín, con sus delicadas y fragantes flores de primavera, y puedes usar las frutas de muchas maneras diferentes. Ya sea que anhele el sabor cítrico de la sidra o el jugo, o que no pueda vivir sin una compota de manzana suave y cremosa, hay un sinfín de formas de comerlos. También puede usar la fruta para hacer vinagre, que no solo es útil en la casa, sino que también es saludable para usted.

Las manzanas se han cultivado en el país durante los últimos 8, 000 años. Se originaron en Europa del Este, donde se extendieron rápidamente, y eran comunes en las antiguas civilizaciones romanas y griegas antes de dar el salto a América del Norte.

Ahora dominan el mundo, y se han desarrollado nuevos tipos para crecer en la mayoría de los climas, lo cual es bueno, porque elegir la variedad correcta es un paso importante en el cultivo de manzanas. Algunas manzanas son mejores para almacenar, otras son mejores frescas y algunas son ideales para hacer sidra. Algunas variedades necesitan clima frío, y algunas pueden tolerar un poco de calor. Gracias a su popularidad, hay uno perfecto para cualquiera.

En este artículo, veremos cómo plantar y cuidar sus manzanos, con un enfoque en el cultivo orgánico.

¿Puedo cultivar manzanas orgánicamente?

Primero, ¡déjame asegurarte que SÍ! Es posible cultivar manzanas orgánicamente. La fruta tiene fama de ser difícil de cultivar, punto. Y muchos agricultores le dirán que es imposible cultivar manzanas sin usar productos químicos y cumplir con un programa de rociado con surcos.

No los escuches. Puede cultivar manzanas sanas y de calidad utilizando buenas estrategias de manejo y algunas ayudas útiles de la madre naturaleza.

Variedades de manzana

Hay cientos de variedades de manzanas para elegir. Echa un vistazo a nuestras ocho variedades favoritas si estás buscando manzanas que sean superestrellas versátiles.

Si quieres cultivar manzanos para la sidra, prueba:

  • Fiebre del oro
  • Stayman Winesap
  • Crujiente carmesí
  • Libertad
  • Roxbury Russet
  • Dabinett

Para puré de manzana y conservas, intente:

  • McIntosh
  • Fuji
  • Cortland
  • Golden Delicious

Si está interesado en hornear y cocinar, elija:

  • Granny Smith
  • Newton Pippin
  • Belleza de roma
  • Winesap

Las mejores manzanas para climas cálidos incluyen:

  • Roxbury Russet
  • Mollies Delicious
  • Peluca negra
  • Dixie Red Delight

Las mejores manzanas para zonas más frías (zonas 3 y 4) son:

  • Crujiente de caramelo
  • Cortland Apple
  • Pippin naranja de Cox
  • Honeycrisp
  • Septiembre Wonder Fuji
  • Redfree

Plan de polinización

Los manzanos requieren polinización cruzada con otro árbol. Al elegir sus plantas, elija dos del mismo tipo, o dos que florezcan al mismo tiempo. Puede consultar un cuadro de polinización de manzanas si necesita ayuda.

Cómo plantar manzanas

Cuando plantar

Plante árboles cuando las temperaturas sean frías. Evite plantar durante una helada fuerte, pero de lo contrario, puede ponerlos en el suelo a mediados de otoño o principios del invierno. También puede plantar en primavera tan pronto como se pueda trabajar el suelo.

Poniéndolo en el suelo

Remoje las raíces del árbol durante unas horas antes de plantar. Cava un hoyo de al menos el doble de ancho que el diámetro de las raíces de tu planta y al menos 2 pies de profundidad. Cuanto más grande sea el agujero, más feliz será tu árbol.

Requisitos de sol

Las manzanas requieren pleno sol, al menos 8 horas por día.

Requerimientos de suelo

Cultivar manzanas con éxito requiere un suelo fértil. Haga una prueba de suelo antes de plantar para asegurarse de que sus árboles tengan lo que necesitan. Las manzanas necesitan un rango de pH entre 6.0-7.0.

Modifique su suelo con turba, compost y harina de hueso antes de poner su árbol en el suelo para darle una base saludable.

Espaciado

Las manzanas necesitan un promedio de 15 pies entre los árboles, dependiendo de la variedad. Los árboles enanos son mejores con 10 pies entre árboles, y un árbol de tamaño estándar necesita más cerca de 20 pies.

Polinizadores

Sin los polinizadores no obtendrás manzanas, así que planea colocar tus árboles cerca de un área donde visiten las abejas y las mariposas.

Cómo cuidar las manzanas

Manejo de nutrientes

Las prácticas de manejo de nutrientes son los pasos que debe seguir para proporcionar a sus manzanas un suelo rico y saludable para crecer. Esto es diferente de la fertilización. La fertilización es una dosis corta y concentrada de nutrientes. El manejo de nutrientes es una solución a largo plazo.

En los primeros tres años de crecimiento de una manzana, es importante fomentar un buen crecimiento de la raíz. Esto ayudará a que el árbol se establezca y desarrolle una red de raíces saludables que alimentarán al árbol y lo ayudarán a ser productivo.

Alimentando árboles jóvenes

Coloque un anillo de compost de 2 pulgadas de grosor alrededor de sus árboles cada año. Mantenga el compost a 6 pulgadas del tronco. No tiene que preocuparse por excavarlo. Deje que los microbios del suelo hagan el trabajo por usted.

Si su suelo es bajo en fósforo y / o calcio, espolvoree una libra de harina de hueso alrededor de cada árbol junto con el compost.

En la parte superior del compost, puede colocar una capa gruesa (4 pulgadas) de mantillo, como paja o astillas de madera. Esto ayudará a evitar que crezcan malezas alrededor de sus árboles. Mantenga el mantillo a 6 pulgadas del tronco.

Cultivos de cobertura

Los cultivos de cobertura le permiten agregar nitrógeno y otros nutrientes a su huerto. También se ven atractivos y te ayudan a mantener la siega.

El trébol es probablemente el cultivo de cobertura más popular para los huertos. El trébol agrega nitrógeno al suelo, ayuda con la erosión y es un alimento de alta calidad para el ganado.

Riego

Las manzanas necesitan 2 pulgadas de agua por semana cuando son jóvenes. Mantenga la tierra ligeramente húmeda a medida que los árboles crecen, pero evite que se enrede.

Ganado en el huerto

Imagen a través de Fox Run

Algunas especies de ganado son útiles en el huerto, y otras no. El ganado puede ser parte de su solución de gestión de nutrientes a largo plazo.

Gansos y patos son útiles en el jardín. Ambas son aves que pastan pero también comerán gusanos y otras plagas. Los pollos también son buenos controladores de plagas para el huerto. Rascarán el suelo, lo que aireará y mezclará los minerales en la superficie.

Las ovejas pueden cortar el césped y agregar fertilizantes. Las ovejas son herbívoras y no están interesadas en mordisquear tus árboles. Comerán el pasto, las malezas y los cultivos de cobertura y mantendrán todo bien recortado. Girar las ovejas dentro y fuera del huerto, según sea necesario, evitará que las ovejas paguen demasiado o se enfermen por las hierbas ricas.

No se puede confiar en las cabras en un huerto debido a su naturaleza traviesa y al hecho de que son navegadores. Se subirán a los manzanos para disfrutar de un buen refrigerio de ramitas, brotes y frutas.

He oído que los caballos de buen comportamiento se pueden permitir en los huertos. Esto me hace reír a carcajadas. Mi caballo de rescate Rocket tiene acceso al área del huerto, y ha usado un árbol o dos como un poste de roce.

En su mayor parte, Rocket no arranca la fruta de los árboles, aunque sí coloco un cercado temporal en otoño para asegurarme de eso. Un beneficio es su estiércol. Lo rastrillo para que esté a lo largo de la línea de goteo del árbol.

Poda tus manzanos

Podar los manzanos puede ser un poco intimidante. Después de todo, ¿qué pasa si dañas tu árbol o retrasas su crecimiento? Recuerda que es mejor podar un poco que nada. La poda deja entrar más luz y aire, lo que ayudará a que su árbol sea más productivo.

Tenga la seguridad de que siempre que siga algunos principios básicos, todo estará bien.

La poda se realiza mejor a fines del invierno mientras su árbol aún está inactivo. La excepción a esto son los árboles más viejos que necesitan una poda más pesada para volver a encarrilarlos. A estos árboles les va mejor con una poda de verano.

Equipo de poda

Un buen equipo de poda es esencial. Las podadoras y la sierra de podar deben ser afiladas y fáciles de sostener. Cuida tus herramientas para que estén listas cuando tú lo estés.

  • Las podadoras de mano son mejores para eliminar ramas pequeñas y ramitas.
  • Los Loppers tienen mangos más largos y te dan más fuerza para podar ramas más grandes.
  • Una sierra es necesaria cuando se podan extremidades más grandes de tres o más pulgadas de diámetro.
  • Pole Pruners es una sierra que está unida a un poste largo para que pueda alcanzar ramas por encima de su cabeza.

Qué podar:

  • Ramas muertas o enfermas.
  • Tomas de agua, que son las ramas inferiores que crecen del tronco.
  • Ramas que crecen hacia adentro hacia el tronco o se cortan frente a otras

Cómo podar

Haga su corte por encima del collar de la rama. El collar de la rama es la corteza arrugada donde se cruzan el árbol y la rama.

Después del tercer año de crecimiento, desea comenzar a dar forma a su árbol. Las manzanas crecen mejor en un estilo líder central. Esto significa que tendrán un tronco principal con ramas que salen en un ángulo de 45 grados.

Si se siente abrumado, mire uno o dos videos de YouTube para ayudarlo a visualizar el proceso de poda. Peaceful Valley tiene un gran video para podar árboles jóvenes. El jardinero orgánico tiene un gran video sobre la poda de un árbol más viejo que ha sido descuidado.

Fruta adelgazante

Una vez que su árbol se vuelve productivo, puede ser necesario adelgazar la fruta. El hacinamiento puede provocar manzanas más pequeñas o enfermedades. El adelgazamiento también ayuda a evitar que la rama se rompa debido al peso de las manzanas.

Diluya la fruta, de modo que estén a 6 pulgadas de distancia en las ramas.

Problemas y soluciones de Apple

La mejor manera de prevenir enfermedades y plagas es mantener un huerto limpio y ordenado. Utilice la poda para eliminar las extremidades enfermas para que no contaminen el resto del árbol. Recoja y deseche (o alimente al ganado) cualquier fruta que tenga una enfermedad o albergue plagas.

Costra de manzana

La costra de manzana es uno de los problemas de manzana más graves en América del Norte. Es causada por un hongo Venturia inaequalis y afecta las hojas y la fruta. Los casos severos pueden defoliar totalmente un árbol. Produce costras y fruta malformada que todavía es comestible pero a menudo pequeña.

Rastrilla las hojas caídas y quémalas. La poda también ayuda a mantener la circulación del aire, lo que ayuda a controlar las enfermedades fúngicas.

Rocio con algas a finales de la primavera cuando mis manzanas están desarrollando frutos. El quelpo es rico en minerales y ayuda a los árboles a combatir enfermedades y ayuda al desarrollo de la fruta. También me gusta la receta holística de spray de Michael Phillips.

En casos extensos, es posible que necesite rociar con fungicidas de bicarbonato de potasio.

Polilla

Las larvas de la polilla son gusanos de 1 pulgada que se entierran en manzanas en crecimiento. La polilla adulta pone su huevo en la parte superior de la manzana. Cuando las larvas salen del cascarón, se entierran en la fruta. Es posible que no se dé cuenta de que tiene un problema hasta que su experiencia Apple Drop.

Después de caer, el gusano sale de la manzana, va al árbol y encuentra un escondite. Allí gira un capullo para que pueda comenzar el proceso nuevamente.

Por Andy Reago y Chrissy McClarren

Esté atento en primavera para la aparición de las polillas adultas. Puede llenar una jarra de leche de medio galón con la siguiente fórmula de señuelo y colgarla en sus manzanos. Corte un agujero en el costado para que entren las polillas.

  • Una taza de vinagre de manzana
  • Un tercio de taza de melaza oscura
  • Una octava cucharadita de amoníaco
  • Dos tazas de agua

A las aves como los pollos y los pájaros carpinteros les encantan las larvas, al igual que las avispas Trichogramma. También puede usar aerosoles orgánicos como Monterey Insect Spray para controlar la polilla de la manzana.

Pulgones

Los pulgones son un problema potencial para los árboles jóvenes. Anime a los depredadores como escarabajos y crisopas en su huerto. Rocíe los árboles con una explosión de agua para liberar a los insectos y recoger los escombros.

Si su árbol joven tiene una infestación masiva, rocíelo con un aerosol orgánico que contenga menta y aceite de romero.

Gusano de manzana

El gusano de la manzana se come la fruta en tu creciente árbol de manzanas. Notarás hoyuelos en tu fruta y verás el daño cuando abras una manzana.

Para controlar, limpie alrededor de sus árboles y no permita que la fruta se pudra en el suelo. Coloque trampas adhesivas en su árbol y use un aerosol que contenga arcilla de caolín.

Apple Bud Moth

Las larvas de la polilla de la yema de la manzana se alimentan del envés de las hojas de la manzana y se enrollan para formar un refugio. También mordisquean las frutas y crean canales en forma de canal en la superficie.

Puede controlar esto de manera similar a la polilla de la manzana.

Barrenador del Manzano

Este insecto perfora el tronco y las ramas de los manzanos en crecimiento. Verás restos de aserrín en tu árbol y túneles que pueden aparecer hundidos y más oscuros que el área circundante.

Los árboles sanos generalmente pueden soportar el barrenador, así que mantenga su huerto en buenas condiciones. Si tiene una infestación, puede excavar las larvas y blanquear el tronco para desalentar nuevas infestaciones.

Polilla gitana

La invasiva polilla gitana come las hojas, las flores y los frutos de los manzanos en crecimiento. A las aves les gusta comer las orugas, al igual que los ratones y las ardillas, así que anímalos a visitar tu jardín. Las avispas y las moscas también atacarán los huevos de la polilla gitana.

Evite que se apoderen de su huerto raspando y hirviendo cualquier masa de huevo que encuentre. A menudo encontrarás huevos en pilas de madera, pozos de ruedas en automóviles y paredes de piedra.

Escarabajo japonés

Este bonito escarabajo ataca a las manzanas en verano y se alimenta de hojas y frutos. Puedes rociar árboles jóvenes con aceite de neem y recoger los escarabajos a mano.

Los nematodos beneficiosos pueden ayudarlo a prevenir la infestación del próximo año, y puede usar trampas siempre que tenga un lugar lejos de sus árboles para colocar la trampa.

Leafhopper

Los saltahojas perforan las hojas y absorben los nutrientes. Verás punteado blanco o amarillo en las hojas de tu árbol. Esto daña el árbol porque reduce la fotosíntesis. Por lo general, los árboles sanos no mostrarán daños extensos, pero los árboles jóvenes pueden ser susceptibles.

La avispa anagrus mymarid es un control biológico efectivo.

Ácaros

Los ácaros perforan las hojas de manzana y causan bronceado y eventual muerte. Los depredadores como Neoseiulus fallacis (Phytoseiidae), Agistemus fleschneri (Stigmaeidae) y Zetzellia mali (Stigmaeidae) pueden ser efectivos contra los ácaros.

Si tiene una infestación extrema, puede aplicar un miticida orgánico.

Podredumbre negra

Como su nombre lo indica, este hongo hace que las manzanas se pongan negras y se pudran. Mantenga la fruta caída y otros desechos lejos de su huerto y elimine las ramas infectadas durante el invierno. Verás cancros rojos en las ramas. Una vez que hayas eliminado la rama, destrúyela en lugar de ponerla en tu compost para evitar extenderla.

Rotura de corona y collar

Si ve hojas descoloridas, ramitas y brotes moribundos que se rompen lentamente, o ve fajas marrones y viscosas en el tronco de su árbol, es posible que se pudra la corona y el collar.

Puede comprar variedades resistentes y evitar plantar en áreas mal drenadas. Si ve ceñidos en su árbol, quite la tierra de la base del árbol para exponer el área. Esto a menudo puede detener el avance de la enfermedad.

Mancha de hollín y mosca

La mancha de hollín y la mosca son hongos que generalmente se encuentran en áreas con alta humedad y temperaturas entre 65-80 ° F. Estas dos enfermedades a menudo van de la mano. Todavía puedes comer manzanas cubiertas de manchas de hollín raspando y lavando el hongo. Mantenga los árboles bien podados y las frutas adelgazadas para evitar que se arraiguen en su huerto.

Destrozo de fuego

El tizón de fuego es una bacteria que ataca las flores y las ramas de los manzanos en crecimiento. Si el tizón es común en su área, elija variedades resistentes y use un fertilizante bajo en nitrógeno en sus grees y solo fertilice si su suelo es deficiente. Mantenga las malezas, las frutas caídas y otros desechos lejos de su huerto. Pode las ramas infectadas.

Compañeros para las manzanas

Dado que las manzanas dependen de los polinizadores, es inteligente plantar sus árboles cerca de las plantas que los atraen.

Los mejores compañeros para las manzanas son:

  • Consuelda
  • Capuchina
  • Manzanilla
  • Cilantro
  • eneldo
  • Hinojo
  • Albahaca
  • La hierba de limón
  • menta
  • cebollín
  • Ajo

Peores compañeros:

  • Hierba
  • Patata

Cosechando y almacenando manzanas

Los manzanos tardan unos años en producir frutos. En general, puede esperar comenzar a picar entre 2 y 5 años. La fruta está lista cuando ya no es verde y dura, pero el color maduro variará según la variedad, y algunas variedades asumen su color maduro antes de madurar.

El momento también dependerá de la variedad. Algunas manzanas maduran a fines del verano y otras a fines del otoño, o algo intermedio. La forma más segura de saber si su árbol está listo es esperar hasta la fecha de madurez aproximada según el tipo y luego recoger y cortar una fruta.

Hablemos sobre cómo se verán sus manzanas. Las manzanas criadas orgánicamente no se verán como la fruta perfecta en la tienda de comestibles. Esa fruta está llena de pesticidas químicos y cubierta con una capa de cera para atraer a los compradores. Es menos saludable que la fruta de cosecha propia.

Arranca las manzanas del árbol dejando el tallo intacto. Deje las manzanas congeladas en el árbol hasta que se hayan descongelado antes de la cosecha. Use manzanas que se hayan congelado más rápido de lo que usaría manzanas que no se hayan congelado porque no duran tanto.

Almacénelos en un área fresca y seca que sea inferior a 45 ° F. Puede almacenar la mayoría de las manzanas por hasta 6 meses a esta temperatura. Tire o separe las manzanas dañadas porque harán que otras manzanas maduren más rápido.

Ahora para la parte divertida: usar esas manzanas. Si no puede usarlos en recetas, bebidas y en la casa, tenga en cuenta que las manzanas se almacenan bien en un sótano.