Cultivo de anís: la guía para principiantes para plantar y cuidar el anís

¿Busca una planta que tenga un sabor audaz y brillante para condimentar su cocina, pero que no requiera mucho trabajo agotador en el jardín? Es posible que desee considerar el cultivo de anís.

Como vengo de una familia italiana, el anís es una hierba imprescindible en mi casa. Lo usamos para sazonar pizzelles para cada día festivo y fiesta. Si nunca antes ha usado anís en su cocina, el sabor me recuerda al regaliz, pero con más complejidad.

La pequeña y bonita planta es originaria del sur de Europa y el Mediterráneo. Produce hojas de encaje y flores blancas sobre una hierba espesa. Las flores se parecen al encaje de la reina Anne, y las semillas son la parte más útil de la planta, similar a las semillas de alcaravea y zanahoria. También puedes comer las hojas y la raíz, que tienen un sabor a regaliz más delicado. ¿La mejor parte? Cultivar anís es sorprendentemente fácil.

Anís estrellado, hinojo y anís

El anís a veces se confunde con hinojo y anís estrellado. Aclaremos la diferencia entre las tres plantas.

Aunque tienen un sabor similar, el anís estrellado y el anís son dos plantas distintas. A menudo se confunden por el nombre.

El anís estrellado proviene de la familia Schisandraceae . Los árboles de hoja perenne crecen hasta 65 pies de altura y producen las frutas familiares en forma de estrella que tienen un sabor a regaliz picante que es más intenso que el anís.

El anís y el hinojo a veces se confunden porque las semillas de anís se parecen un poco a las semillas de hinojo. Ambos tienen un sabor de regaliz similar, aunque el hinojo es más audaz.

El hinojo proviene de la misma familia que las zanahorias ( Foeniculum) y generalmente se cultiva por su base bulbosa, aunque las frondas también son deliciosas. Las hojas y las flores se parecen un poco al anís.

El anís ( Pimpinella anisum ), por otro lado, es una planta herbácea que crece hasta 2 pies de altura. Produce muchas semillas deliciosas que se pueden usar para dar sabor a sopas, pasteles, dulces y más.

Cómo cultivar anís

Zonas de crecimiento

El anís crece bien dentro de las zonas de resistencia de la planta del USDA 4-9.

Cuando plantar

El anís requiere una larga temporada de crecimiento de al menos 120 días. Comience las semillas de 6 a 8 semanas en el interior antes de la fecha de helada final promedio para su área si tiene una temporada de crecimiento corta.

Requisitos de sol y suelo

El anís es una planta de clima cálido, originaria del sur de Europa, por lo que necesita mucha luz solar. Planta a pleno sol.

El anís prefiere suelo arcilloso que es rico en materia orgánica con un pH entre 6.0-6.7. Si el suelo es demasiado ácido, puede agregar un poco de cal. El suelo debe estar bien drenado, así que agregue compost al suelo si el suyo tiene mucha arcilla.

Preparando la ubicación

Agregue materia orgánica a su tierra si tiene un suelo que carece de nutrientes. Tómese el tiempo para romper los grupos, lo que ayuda a crear el suelo ligero que prefieren las plantas de anís en crecimiento.

El anís es una planta aromática que puede atraer a las abejas y otros polinizadores a su jardín, así que trate de no seccionarlo solo. El anís beneficiará a todo su jardín porque atrae todo tipo de insectos beneficiosos.

Comenzando en el interior

Las plántulas de anís son delicadas, por lo que algunas personas tienen dificultades para trasplantarlas al jardín. Debido a su sensibilidad al trasplante, es mejor comenzar las semillas en macetas biodegradables. Hacerlo ayuda a perturbar las plantas y las raíces lo menos posible.

Las semillas deben estar en un ambiente cálido, entre 60-72 ℉, para germinar.

Siembra Directa

Otra opción es dirigir las semillas de anís de siembra al exterior justo después de que pase la amenaza de las heladas. No debes esperar mucho más que eso porque las semillas de anís requieren 120 días para madurar. Si vives en un clima más frío, inícialos adentro para aprovechar al máximo tu temporada de crecimiento.

Plante a 1/2 pulgada de profundidad en el suelo. La germinación demora entre 7 y 14 días, así que no se sorprenda si las plántulas no aparecen de inmediato. Las temperaturas más cálidas ayudarán a acelerar la germinación. Una vez que las plántulas tengan 6 semanas de edad, puede adelgazarlas a una distancia de 6-12 pulgadas. Hacerlo mejora el acceso a la luz solar y la circulación del aire.

Espaciado

Para los jardineros de pies cuadrados, coloque 12 semillas por pie. Para los jardineros de hileras, coloque las plantas a 12 pulgadas de distancia con 2 pies entre hileras.

Cultivo de anís en contenedores

Si le falta espacio al aire libre, intente cultivar anís en contenedores. Elija una maceta que tenga agujeros de drenaje y que tenga al menos 8 pulgadas de profundidad, y llénela con una mezcla para macetas estéril a 3/4 de pulgada desde la parte superior. Espolvorea las semillas y cúbrelas con una fina capa de tierra. Rocíe suavemente la tierra con agua para evitar perturbar las semillas.

Cómo cuidar el anís

Riego

Riegue el anís regularmente hasta que las plantas estén bien establecidas en sus camas de jardín. Planifique regar las plantas de anís dos o tres veces por semana hasta que tengan al menos 6 a 8 pulgadas de alto. Entonces, puede reducir el riego.

Una vez establecidas, las plantas de anís pueden tolerar períodos de sequía, lo cual tiene sentido ya que se originaron en áreas que son conocidas por sus climas más secos.

Fertilizante

El anís en crecimiento no requiere mucha fertilización, pero se benefician de la aplicación de un fertilizante de nitrógeno antes de florecer en junio a julio. También puede vestir las plantas con compost envejecido a mediados de temporada para estimular el crecimiento.

Asegúrese de probar su suelo antes de decidirse a fertilizar. Si el suelo es pobre, agregue el fertilizante. De lo contrario, el fertilizante no es necesario para cultivar anís.

Triturado

Como muchas plantas, el anís no es fanático de competir con las malas hierbas. Para controlar la competencia, use mantillo alrededor de la base de su planta de anís. Paja o astillas de madera son buenas opciones. Tenga cuidado de evitar poner demasiado acolchado alrededor del tallo de su planta porque puede provocar pudrición. Si algunas malezas logran superar el mantillo, tire de ellas con la mano.

Enfermedades y plagas comunes del anís

El anís no sufre demasiadas enfermedades o plagas, pero aquí hay algunos problemas que puede enfrentar.

Alternaria Blight

Si encuentra pequeñas manchas redondas, amarillas o marrones en las hojas, podría estar enfrentando esta enfermedad fúngica. El tizón de Alternaria se propaga por las semillas y la humedad causadas por la mala circulación del aire.

Para ayudar a prevenir el tizón de Alternaria, trata las semillas con agua caliente antes de plantarlas. Mantenga el anís bien regado. Deberá eliminar y destruir la planta si muestra signos de la enfermedad. Los hongos pueden vivir en el suelo e infectar otras plantas, así que asegúrese de eliminar todos los escombros del jardín.

Moho Suave

El moho suave conduce a manchas amarillas en las superficies superiores de las hojas y un crecimiento blanco y esponjoso en la parte inferior. Es un hongo molesto que afecta las hojas jóvenes y tiernas y es causado por la humedad prolongada de las hojas por el riego por encima. Para controlar el mildiu, asegúrate de no abarrotar tus plantas para permitir la circulación del aire. Además, asegúrese de regar por la mañana y en la base de las plantas.

Moho Polvoriento

El moho polvoriento se ve, como su nombre lo indica, crecimiento en polvo en las hojas. Las infecciones graves pueden hacer que las flores se distorsionen. Es un hongo que puede extenderse largas distancias en el aire para que pueda contagiarse de sus vecinos. Esta enfermedad prefiere alta humedad y temperaturas moderadas, y las infecciones tienden a ser peores en áreas sombreadas.

Para deshacerse del mildiu polvoriento, evite fertilizar en exceso y use aplicaciones fungicidas protectoras. Las aplicaciones de azufre pueden ayudar a controlar las infecciones a principios de la temporada.

Pulgones

Los pulgones son pequeños insectos de cuerpo blando que se adhieren a la parte inferior de las hojas y los tallos de las plantas. Por lo general, son verdes o amarillos, y una infestación fuerte puede hacer que las hojas se vuelvan amarillas o distorsionadas. Los pulgones liberan una melaza en la planta que estimula el crecimiento de moho, por lo que incluso si las criaturas no te molestan, trata de mantener las infestaciones bajo control.

Para deshacerse de los pulgones, rocíe las plantas con un fuerte chorro de agua para quitarlas de las hojas. Los insecticidas solo son necesarios si la infestación es muy fuerte. Las plantas pueden tolerar infestaciones bajas o medias sin sufrir. Puede usar jabones o aceites insecticidas, como el neem o el aceite de canola, para controlar la población si crece demasiado.

Gusanos del ejército

Los gusanos del ejército tienden a agruparse y causar agujeros de forma irregular en el follaje. Puede encontrar racimos de huevos en las hojas con hasta 150 huevos. El control de los gusanos del ejército puede ser complicado porque pueden pasar de 3 a 5 generaciones cada año.

Los métodos orgánicos incluyen el control biológico de los gusanos del ejército al alentar a los enemigos naturales. Puede aplicar un pesticida biológico como Bacillus thuringiensis. También puedes usar trampas de feromonas para atrapar a las polillas cuando aterrizan.

Gusanos cortadores

Los gusanos cortadores pueden hacer que los tallos de plantas jóvenes o plántulas se corten en la línea del suelo. Pueden aparecer agujeros irregulares en la superficie de las plantas.

Para deshacerse de los gusanos cortadores, elimine todos los residuos de plantas del suelo después de la cosecha o dos semanas antes de plantar. Recoja a mano las larvas después del anochecer y extienda la tierra de diatomeas alrededor de la base de las plantas. También puede aplicar insecticidas en áreas infestadas del jardín o usar collares de plantas de cartón de bricolaje.

Plantas acompañantes para el anís

El anís crece bien con muchas plantas, pero encontrará algunas grandes plantas compañeras para las semillas de anís que incluyen:

  • Cilantro
  • Repollo
  • Uvas
  • Frijoles

Evite plantar anís con:

  • Zanahorias
  • Albahaca
  • Ruda
  • Rábanos

Cosechando y almacenando anís

Cosecha de semillas

Las plantas de anís generalmente se cosechan entre agosto y septiembre cuando las flores se van a sembrar. ¡Te sorprenderá lo fácil que es recolectar semillas de anís!

Corta el paraguas florido, llamado umbela, mientras todavía está verde. Si no estás usando las hojas, también puedes sacar toda la planta del suelo. Ate las plantas de anís o umbelas en paquetes y colóquelas en un área bien ventilada a la luz solar indirecta para que se sequen. Asegúrese de que el área esté tibia. Hacer esto ayuda a que la hierba y las semillas se sequen.

Una vez seco, puede frotar la umbela entre sus palmas para ayudar a separar las semillas del casco. Otra opción es atar bolsas de papel alrededor de la parte superior de las flores de anís, atrapando las semillas a medida que se caen mientras se secan.

Después de la cosecha, almacene las semillas en un lugar fresco y oscuro en un recipiente hermético.

También puede extraer aceite de anís con destilación al vapor.

Cosechando hojas y raíces

También puedes comer hojas de anís. Tienen un sabor similar a las semillas pero son más suaves. Pruébalos picados en ensaladas o como guarnición en postres o carnes como salchichas. Córtalas de la planta según sea necesario.

También puedes comer las raíces. Excave alrededor de la planta y retire suavemente las raíces del suelo. Guárdelos envueltos en un paño de lino en el refrigerador.

Usos medicinales

Puede usar semillas de anís enteras o molidas en recetas o con fines medicinales. A menudo se usa como hierba medicinal para tratar dolores de estómago u otros problemas digestivos.

El anís merece un lugar más destacado en el mundo de la cocina, en mi humilde opinión. Pruébalo en galletas, espolvoreadas con pollo o en un cóctel. Háganos saber sus recetas favoritas en los comentarios.