Cultivo de amaranto: la guía completa para plantar, cultivar y cosechar amaranto

Si nunca antes has intentado cultivar amaranto, ahora es el momento. El amaranto es una planta maravillosamente versátil que es una flor hermosa, un vegetal delicioso y un grano nutritivo, todo en uno. Incluso tiene cualidades medicinales. En otras palabras, es la planta ideal para paisajismo comestible.

A menudo escuchas el amaranto llamado grano antiguo porque una vez fue cultivado y cosechado por las civilizaciones azteca e inca. Técnicamente, si bien pensamos en el amaranto como uno, no está relacionado con granos verdaderos como el maíz o el trigo. El amaranto está relacionado con las espinacas y las acelgas.

Primero comencé a cultivar amaranto porque estaba llevando las vibrantes flores rojas de la planta al mercado de agricultores. Entonces, un año, el tiempo se me escapó y las flores se secaron. Mi familia y yo nos divertimos tanto sacando las semillas y agregándolas a las galletas que decidí cultivar la planta también como alimento.

Las flores en sí mismas pueden medir 2 pies de alto y son de un brillante color burdeos. Son perfectos como la pieza central de los ramos. Los humanos no son los únicos que aman las flores. El amaranto atrae también a las abejas y las mariposas.

Como alimento, las semillas son un delicioso sustituto de granos sin gluten y repleto de proteínas. Las hojas son una alternativa dulce y de nuez a la col rizada. Si tiene ganado, sus pollos y cerdos también apreciarán su creciente amaranto.

Variedades de amaranto

Las diferentes especies de amaranto producirán diferentes calidades de hojas, flores o semillas. Hay más de 70 variedades diferentes, por lo que hay muchas opciones dependiendo de tus objetivos. A continuación hay algunos tipos para ayudarlo a elegir.

  • Borgoña ( Amaranthus hypochondriacus): esta es una variedad versátil que tiene hojas tiernas y jóvenes para ensaladas y crece seis pies de altura para producir una impresionante cosecha de flores. También produce semillas sabrosas. Madura en 50 días para un cultivo de ensalada y 90-100 días para flores y semillas. Borgoña también hace un agradable microverde con un sabor sutilmente dulce.
  • Love Lies Bleeding ( Amaranthus caudatus ): esta variedad es principalmente ornamental, pero aún se puede comer. La flor florece en una cascada de color en cascada. Puede pensar en las aves como plagas, pero si le gusta alimentar a sus pájaros cantores locales, como los jilgueros, esta es una gran variedad para ellos.
  • Plainsman ( Amaranth hypochondriacus x hybridus ): esta es una variedad comercial popular que debe elegir si su objetivo es cosechar el grano. Crece 5-6 pies de altura con un solo tallo no ramificado que fue desarrollado para la cosecha mecánica. Las flores de color granate no son tan coloridas como algunas otras variedades.
  • Opopeo Amaranth Grain ( Amaranthus cruentus ): esta es mi variedad favorita porque es fácil de cultivar y versátil. Opopeo tarda 65 días en florecer y 125 días en producir semillas. También se puede usar para la producción de hojas hasta que la planta tenga 2 pies de altura. Después de eso, las hojas se vuelven amargas y puedes dejar que la planta se convierta en semilla.
  • Mercado ( Amaranthaceae Amaranthus hypochondriacus) : esta variedad tarda mucho en madurar, al menos 125 días, pero las semillas de color verde manzana producen una semilla particularmente sabrosa. Ideal para zonas propensas a la sequía. Se sembrará y regresará si lo dejas.
  • Joseph's Coat ( Amaranthus tricolor ): Joseph's Coat es conocido por su impresionante follaje, que se convierte en un motín tricolor de rojo, amarillo y verde. Las flores son bastante inocuas, así que no elija esta variedad si desea flores llamativas.
  • Naranja de Juana ( Amaranthus cruentus) : elija esta variedad si desea probar una semilla de herencia conservada por una mujer y su familia en Guatemala.
  • Pigweed - Pigweed pertenece a la familia del amaranto. Puedes ver el pigweed como un delicioso comestible salvaje o como una mala hierba desagradable. Pueden ser ambos. Esta variedad no es tan sabrosa como las domésticas. Los pigweeds no son tan altos ni producen tanto grano como el amaranto doméstico, pero si luchas para que el amaranto prospere, es posible que quieras intentarlo. O siempre puedes forrajearlo porque crece prácticamente en todas partes.

Cómo plantar amaranto

Zonas

El amaranto crece bien en las zonas 5-9.

Plantando Amaranto

Puede comenzarlos dentro de 6-8 semanas antes de la última helada o dirigir la semilla afuera una vez que haya pasado el peligro de helada

Si dirige la semilla al aire libre, espere a que la temperatura del suelo alcance los 65 ° F. Las semillas de amaranto son pequeñas, así que espárcelas sobre tierra preparada y cúbrelas con una fina capa de tierra.

En el interior, siembre las semillas a un cuarto de pulgada de profundidad y manténgalas húmedas.

Tiempo de germinación

Las semillas no son difíciles de comenzar y germinarán en menos de una semana a temperaturas entre 65-80 ° F.

Plantas espaciadoras

Plántulas finas con una separación de 10-12 pulgadas después de que hayan brotado. Plante semillas o trasplantes en el jardín con una separación de 6 a 18 pulgadas con 18 pulgadas entre hileras. El amaranto es una planta alta y puede alcanzar hasta 8 pies de altura dependiendo de la variedad y las condiciones.

Requerimientos de suelo

El amaranto es flexible cuando se trata de tierra, pero prefiere una tierra bien drenada con un pH entre 6.0 y 7.5, por lo tanto, esparza un poco de harina de semilla de algodón o café molido en la fila donde va a plantar. Si puede, es mejor hacerlo en el otoño antes de la siembra de primavera. De esa manera, la semilla de algodón se descompone durante el invierno.

Requisitos de sol

Las plantas de amaranto en crecimiento necesitan pleno sol con al menos 6 horas por día.

Cuidando tu amaranto

Una vez que se pone en marcha, el cultivo de amaranto no requiere mucho mantenimiento.

Fertilizante

Al amaranto le gusta el nitrógeno, el fósforo y el potasio, por lo que un jardín con mucho abono de compost los hará felices. Además, me gusta usar emulsión de pescado en mis cultivos de hojas.

Deshierbe

Es importante mantenerse al día con las malas hierbas, ya que las plantas jóvenes se sofocan fácilmente al invadir las malezas. El amaranto tiene raíces poco profundas, así que ten cuidado cuando estés cultivando o escariando. Es mejor cultivar a mano cuando se trabaja cerca del tallo de la planta.

Riego

El amaranto es tolerante a la sequía. Sin embargo, para producir hojas bonitas, asegúrese de mantener el suelo húmedo a nivel de la raíz. Idealmente, el amaranto necesita unas pocas pulgadas de agua una o dos veces por semana.

Rotación / Sucesión

Gire las plantas de año en año para evitar enfermedades. No plantes donde has tenido brassicas el año anterior. Si desea asegurarse de tener un suministro continuo de hojas y flores, puede plantar amaranto con 2 semanas de diferencia. Tenga en cuenta que si desea semillas antes de que llegue la helada, asegúrese de que su última siembra tenga lugar 100 días antes de la primera helada en otoño.

Problemas de amaranto, plagas y enfermedades

Si bien puede ser susceptible a algunos problemas, cultivar amaranto no es un desafío tan grande que debes renunciar a plantar.

Insecto vegetal empañado

La chinche empañada (Lygus) es una chinche pequeña, de un cuarto de pulgada, de color marrón con marcas oscuras en la espalda y las alas. Tanto los adultos como las ninfas chupan los líquidos de las plantas.

Sus bocas contienen una toxina que deja pequeñas manchas marrones en las hojas. También atacan verduras como las lechugas. Los adultos pasan el invierno y ponen huevos en la primavera, así que planifique con anticipación para evitarlos en el invierno.

Durante la temporada, puede controlar el bicho de la planta empañado mediante el uso de cubiertas de fila cuando el amaranto es joven. Las trampas adhesivas blancas son efectivas para atraparlas, y las avispas parásitas son un control biológico efectivo.

Nematodos de la vesícula

El amaranto es susceptible a los nematodos de la vesícula. Estos invertebrados microscópicos en forma de gusano son parásitos que se comen las raíces de su planta. A medida que mastican su planta, excretan una enzima que causa hinchazón. Esta es la protuberancia o vesícula que puede ver en las raíces de las plantas. Puede comprar remojos orgánicos del suelo que contienen saponinas para matar a los nematodos.

Ácaros

Controle este arácnido podando las hojas infestadas y las plantas con un fuerte chorro de agua. También puedes rociar plantas con aceite de neem.

Pulgones

Los pulgones son pequeñas plagas (generalmente) sin alas que se alimentan de los jugos de las plantas. A menudo verá hojas rizadas y atrofiadas que pueden estar cubiertas de una sustancia pegajosa. Rocíelos con una fuerte explosión de agua, o rocíe las plantas con una mezcla hecha de agua, jabón para platos y pimienta de cayena. También puede plantar mostaza y capuchina como plantas trampa cerca del amaranto.

Caracoles

Coloca trampas o arena para controlar los caracoles.

Lombriz

Los gusanos cortadores mordisquean tus plantas en la base, cortándolas efectivamente. Contrólelos quitándolos o esparciendo diatomeas alrededor de las plantas. Prevéngalos labrando su jardín en el otoño.

Enrolladores de hojas

Si nota hojas dobladas o enrolladas en su amaranto, es posible que tenga enrolladores de hojas. Esta oruga crea nidos dentro de las hojas enrollando la planta con seda. Cortar las hojas infectadas.

Mineros

Los mineros limitan el crecimiento y el rendimiento de las plantas. Puedes verlos por las líneas onduladas que dejan en las hojas de las plantas. Si detecta esto temprano, puede apretar regularmente los túneles en las hojas para aplastar a los insectos. También puedes usar trampas pegajosas o rociar plantas con aceite de neem.

Escarabajos De Pulgas

Las infestaciones de escarabajos de pulgas pueden matar a un cultivo completo, así que esté atento a estas pequeñas plagas saltarinas. Asegúrese de labrar su jardín en otoño para evitarlos. Use trampas adhesivas y tierra de diatomeas para controlar. Los cultivos trampa como la mostaza y el rábano los mantendrán alejados de su amaranto.

Gorgojo de Pigweed

El gorgojo del pigweed se alimenta del follaje de amaranto y hará que las plantas colapsen. Destruye las plantas infectadas si ves gorgojos.

Óxido blanco

La roya blanca es una infección que aparece en la hoja como ampollas blancas. No es el óxido real que pueden tener sus árboles frutales, sino más bien un hongo. Con frecuencia afecta a las brassicas, causando hojas y tallos deformados.

La prevención se basa en tener un jardín "limpio" porque las esporas de los hongos se esconderán debajo de la hoja. No ponga plantas afectadas en el compost. Asegúrate de rotar tus cultivos.

Amortiguación

Cuando cultive semillas de amaranto, asegúrese de esterilizar macetas y herramientas, y use tierra limpia para evitar la humedad.

Podredumbre húmeda y pudrición de la raíz

El tizón de Choanephora (pudrición húmeda) y la pudrición de la raíz son hongos que pueden destruir una planta. Evite regar por encima y asegúrese de plantar en un área bien drenada. También puedes controlarlos usando un fungicida.

Alternaria Leaf Spot

La mancha de la hoja de Alternaria hace que se forme una mancha en forma de placa en las hojas y frutos. Es difícil de curar, así que evite este hongo rotando los cultivos regularmente, agregue un montón de mantillo alrededor de las nuevas plantas y limpie las hojas en el otoño.

Aves

Si bien no son una plaga tradicional, las aves adoran el amaranto, mucho. Dependiendo de su punto de vista, esto puede ser positivo o negativo. Si las aves son una plaga, puede cubrir su amaranto con una red para pájaros. Es mejor usar postes para sostener la red, de modo que no aplaste las cabezas de las semillas de flores.

Plantas acompañantes para el cultivo de amaranto

Buenas plantas acompañantes:

Planta el amaranto junto al maíz para sombrear el suelo y ayudar a retener la humedad. Un estudio encontró que las caléndulas son útiles en la protección de nematodos. A continuación hay algunas otras plantas que funcionan bien con el amaranto.

  • Patata
  • Cebolla
  • Tomate
  • Berenjena
  • Pimienta
  • Catnip

Plantas malas compañeras:

No plantes amaranto con plantas de azafrán.

Cosechando y almacenando amaranto

Al cultivar amaranto, el tiempo de cosecha depende de para qué cultives las plantas. Las hojas pueden estar listas un mes después de la siembra, mientras que las flores tardan aproximadamente 2 meses y las semillas hasta 3 o más meses.

Cosechando hojas, semillas y flores

Las hojas de amaranto están listas para cosechar en aproximadamente 30-45 días. Recorta las hojas de la planta con unas tijeras afiladas. Las plantas seguirán creciendo hasta las heladas.

También puedes tirar de toda la planta por las raíces. Se marchitará rápidamente en climas cálidos, así que colóquelo en la nevera o sumérjalo en agua fría.

Las semillas están listas cuando las hojas caen, y puedes rodar suavemente la cabeza entre el pulgar y los dedos. Si las semillas se caen fácilmente, entonces es hora de cosechar. Si tiene clima húmedo, puede cortar los tallos y colgarlos para que se sequen sobre una sábana limpia. Agítelos bien después de que se hayan secado.

Cada espiga de flores te da de 4 a 8 onzas de semillas.

Al cosechar flores, córtelas antes de que se vayan a sembrar y póngalas en agua rápidamente.

Almacenar semillas

Después de la cosecha, seque las semillas durante un día o dos y luego guárdelas en un lugar oscuro y seco en un recipiente hermético. Las semillas durarán un año o más de esta manera.

Comer amaranto

El amaranto a menudo se considera un "superalimento" porque es rico en vitamina A, vitamina C, fibra y aminoácidos, incluida la lisina. También está repleto de proteínas, alrededor del 16 por ciento en comparación con el 10 por ciento en la mayoría de los otros granos. Es comparable a la quinua de esa manera.

El amaranto se fríe o se cocina deliciosamente con tomates, cebollas y pimientos al estilo típico del sur. En América del Sur, las hojas a menudo se sirven con carne o pescado.

En México, mezclan el amaranto reventado con la miel para una merienda tipo barra de granola. También puede hacer estallar las semillas como palomitas de maíz o molerlas como una alternativa de harina de trigo.

Las semillas de amaranto se pueden hervir como la avena para hacer una sabrosa papilla. Me gusta mezclar semillas con huevos, migas de pan y ajo, formarlos en empanadas y luego freírlas en una sartén con mantequilla. La harina de amaranto hace un panqueque asesino.

No ignores las hojas de amaranto, porque también son deliciosas. Las hojas más pequeñas son más tiernas y las hojas más grandes son más sabrosas. Las hojas jóvenes de amaranto se pueden comer crudas en ensaladas. Las hojas más viejas se cocinan mejor como las espinacas o las acelgas porque pueden volverse amargas.

Todos tenemos plantas que nos gusta cultivar por "diversión". El amaranto es una de esas plantas divertidas para mí. Las hojas y las semillas son una excelente fuente de nutrición, pero me encanta ver crecer las plantas. Los tallos altos son una adición impresionante al jardín, y cuando sopla el viento, las flores se agitan de un lado a otro como banderas vibrantes y difusas.