Cultivo de almendras: mejores variedades, guía de siembra, cuidado, problemas y cosecha

Las almendras están de moda en este momento y muchos productores y granjeros han limpiado su tierra de todo lo demás para tratar de cultivar almendras exclusivamente. Basta con mirar a California, donde casi 7, 000 agricultores cultivaron 2, 26 billones de libras de almendras el año pasado.

No temas, también puedes cultivar almendras a pequeña escala. Ya sea que tenga una granja o un pequeño jardín urbano, muchas variedades de almendras son naturalmente compactas. Si tiene una planta más grande, puede podarla fácilmente a la altura deseada.

¿Listo para que te vuelvan loco? Las almendras no son técnicamente una nuez. Están relacionados con la fruta de hueso como los duraznos y las cerezas. Es menos sorprendente saber que tienen un alto contenido de grasas monoinsaturadas, vitamina E y proteínas, por lo que algunas personas los llaman un súper alimento.

Las almendras tienen una larga historia de ser cultivadas desde tiempos prebíblicos. Los romanos regalaron almendras a los recién casados ​​creyendo que eran un encanto de fertilidad que establecería a la pareja casada para muchos hijos.

En la década de 1700, las almendras fueron llevadas a California, pero pasarían muchos años después de que el cultivo de almendras se convirtiera en un esfuerzo exitoso que abarcara más de medio millón de acres.

Variedades de Almendras

Hay dos tipos de almendras: dulces y amargas. Solo quieres dulce. Las almendras amargas contienen cianuro.

Misión

Mission o Texas Mission es tolerante con un suelo que no es ideal, por lo que es bueno tanto para el cultivo doméstico como comercial. Este tipo produce más tarde que la mayoría de las variedades y su nuez es más corta.

Carmelo

Carmel es uno de los más populares para crecer en el huerto casero. Si compra en un vivero, vea si puede injertar Carmel en portainjertos de durazno Nemaguard o Lovel. Esto es bastante común debido a los excelentes resultados que produce este injerto.

Carmel es una de las variedades más pequeñas, por lo que si el espacio es un problema, esta es la indicada para usted.

Neplus Ultra

Otra gran almendra para el huerto casero es neplus ultra. La nuez es larga y la cáscara más suave que la mayoría de las otras almendras.

Sin par

Nonpareil es una variedad lista para cosechar alrededor de agosto o septiembre. Tiene un caparazón largo y suave, por lo que es bueno para la producción comercial, pero también es bueno para el huerto casero.

Monterey

Monterey es un árbol corto, pero se extiende ampliamente.

Príncipe de jardín

Este es el tipo de almendra con el que recomendaría comenzar. Es una variedad enana, por lo que no ocupa mucho espacio y se autopoliniza, por lo que no es necesario un segundo árbol.

Otras variedades valiosas incluyen:

  • Lingston
  • Mono
  • Capellán
  • Ripon
  • Planada
  • Inviernos
  • Butte
  • Fritz

Cómo cultivar almendras

La clave para cultivar almendras es recordar que son nativas del Medio Oriente y el sudeste asiático, donde las temperaturas son consistentemente altas. Mientras tengan condiciones similares, las plantas prosperarán.

Zonas de crecimiento

Las almendras crecen en las zonas 5 a 9. Requieren inviernos suaves y veranos largos y calurosos.

Requisitos de sol

Las almendras requieren pleno sol. Proteja los árboles de los vientos fuertes, especialmente en sus primeros años.

Requerimientos de suelo

Las almendras necesitan tierra suelta y arcillosa. Sus raíces se extienden mucho y no les gusta el suelo compacto y duro. La tierra también debe estar bien drenada. Las raíces de almendras se pudren si se mojan demasiado.

Aunque los almendros no son quisquillosos, la mejor producción proviene del suelo que tiene un pH de 6.5 a 8.

Cuando plantar

Plante a fines de la primavera cuando esté seguro de que no habrá heladas. Los almendros probablemente morirán si las temperaturas caen por debajo de los 50 ° F. Plante semillas germinadas a fines del invierno o principios de la primavera. Plante semillas sin germinar en el otoño.

Plantación de contenedores

Aunque las almendras prefieren estar en el suelo, puedes plantarlas en contenedores. Necesita un recipiente de al menos 20 galones. Rellene con una mezcla de arena y una mezcla para macetas de alta calidad.

Riegue bien el recipiente hasta que la humedad gotee por los orificios de drenaje inferiores. Deje que el suelo se seque a unas tres pulgadas de profundidad antes de volver a regar.

Fertilice en primavera y pode en la estación inactiva. Use fertilizante líquido si es necesario al regar.

Semilla de siembra

Puedes cultivar un almendro a partir de una nuez, pero es un proceso largo e incierto. Es mucho mejor plantar un árbol de un vivero de buena reputación.

Si todavía quieres crecer a partir de una nuez, necesitas al menos diez almendras todavía en sus cáscaras y colocarlas en un recipiente con agua. Después de ocho horas, rompa la cáscara para exponer la nuez, pero no la rompa por completo ni quite la cáscara.

Coloque en un recipiente forrado con toallas de papel húmedas y cubra con una envoltura de plástico antes de colocar en el refrigerador por alrededor de dos meses.

Una vez que se complete este proceso de estratificación, plantar en la mezcla de cultivo de semillas en recipientes y agua una vez por semana hasta la germinación.

Plantando árboles

La mayoría de las almendras no son autofértiles y necesitan otro árbol para ayudar en la polinización. No todas las almendras se polinizan entre sí, así que hable con su vivero local para ver qué pares de polinización funcionan bien en su área. Garden Prince es un auto polinizador, por lo que es una buena opción si crece en su zona.

Las almendras tienen raíces profundas, por lo que el suelo debe ser suelto y arcilloso. Asegúrate de haber agregado materia orgánica bien podrida al suelo. Cava un hoyo dos veces el tamaño de tu cepellón y baja la planta con cuidado.

Una vez que hayas rellenado el agujero, riega bien y estaca el árbol durante el primer año de crecimiento.

Espaciado

Espacie sus almendros con una separación de 15 a 25 pies, dependiendo del tamaño maduro.

Cuidando los almendros

Fertilizante

Fertilizar en primavera. Use un fertilizante de buena calidad y espolvoree alrededor de la línea de goteo del árbol antes de regar bien. Fertilice nuevamente en el otoño antes de la latencia.

Agua

Aunque las almendras crecen en ambientes áridos, no son totalmente resistentes a la sequía. Pueden sobrevivir años secos, pero la cosecha se verá afectada.

En los primeros dos años, riegue regularmente, al menos una vez por semana o dos. Después de eso, riegue las plantas con un remojo profundo cada tres semanas más o menos, teniendo cuidado de no ahogar las raíces en agua. Permita que la superficie se seque antes de volver a regar.

Poda

Las almendras se benefician de la poda. Puedo podar si hay extremidades enfermas, ramas que se frotan o para mantener el tamaño y la forma. Solo pode en la temporada inactiva porque las almendras florecen en el crecimiento del año nuevo.

También debe dar forma al árbol durante la latencia del primer año. Este video le mostrará cómo:

Plantación acompañante para el cultivo de almendras

La almendra funciona bien plantada junto con una variedad de hierbas.

  • Tansy
  • Trébol
  • Consuelda
  • Catnip
  • Ajo
  • Sabio
  • Ortiga

No plantes almendras con tomates y papas.

Problemas comunes y soluciones para el cultivo de almendras

Desafortunadamente, las almendras sufren de una variedad de problemas. No dejes que eso te desanime, con un poco de cuidado, pueden ser productivos y felices.

Ácaros

Aparecen manchas amarillas o marrones en las hojas y, a veces, verá pequeñas redes. Ahí es cuando sabes que tienes ácaros. Estos pequeños arácnidos pueden dañar un almendro lo suficiente como para matarlo. Rocíe el árbol con una fuerte explosión de agua para liberarlos y luego use aceite de neem regularmente para mantenerlos alejados.

Rodillos de hoja

Hay algunos insectos que parecen infestar todo lo que planta, y los rodillos de hojas son uno de ellos. Son pequeñas orugas que se incrustan en el dorso de las hojas y las enrollan con seda para formar un refugio.

A medida que crecen las orugas, se alimentan de la hoja. Algunos de estos no son un gran problema: simplemente retire la hoja y deséchela en la basura. Sin embargo, si hay muchos, el almendro puede sufrir defoliación que afecta su cosecha. Use aceite de neem regularmente para hacer que las hojas sean desagradables para esta oruga. También puede usar un insecticida durante el período de inactividad.

Barrenadores

Los barrenadores son un grupo de insectos en lugar de uno solo. Cualquier insecto que perfora el árbol tiene el potencial de destruirlo. Los melocotones y los perforadores de ramitas de melocotón tienden a atacar a las almendras en particular.

Los jóvenes barrenadores se abren camino a través de cualquier tejido vivo y causan estrés en el árbol o incluso lo matan si la infestación es lo suficientemente grave. La mejor defensa es tener un almendro saludable manteniéndolo bien alimentado y cubierto con suficiente agua. Tuve una infestación grave y la traté con carbaryl que solucionó el problema.

Orugas de la tienda

Estas orugas se alimentan de abril a junio y hacen que las hojas de los árboles se vean como pequeños esqueletos. Si solo hay unos pocos, quite las hojas o ramas y destrúyalo. Si hay una infestación, use un insecticida orgánico.

Escala

Los monstruos chupadores de savia como la escala literalmente drenan la vida de tu almendro. Su excremento, que se llama honeydew, también atrae hormigas y otras plagas. Evito la incrustación con aerosoles regulares de aceite de neem orgánico. También puede usar un insecticida durante la latencia.

Podredumbre del casco

La podredumbre del casco es una enfermedad fúngica devastadora que afecta el tamaño de su cosecha, la salud de las hojas y la madera del árbol.

Inicialmente, verás hojas en ramas al azar marchitarse y morir. Luego, a medida que las cáscaras de las nueces se dividen naturalmente, verá esporas negras en el exterior y el interior de la cáscara con la nuez podrida. Si la infestación es mala, las ramas infectadas mueren.

La pudrición del casco es causada por el riego excesivo, la sobrealimentación y la fertilización excesiva. Demasiado nitrógeno es una invitación para las enfermedades fúngicas en los almendros. Carmel, Monterey y Fritz tienen la mayor resistencia a la podredumbre del casco. Nonpareil, Winters y butte son los más susceptibles.

Corona de la agalla

La agalla de la corona es una bacteria en el suelo que causa la formación de crecimientos en las raíces y ramas de los almendros en crecimiento. Si observa estas agallas esponjosas, que generalmente aparecen cerca de la base del árbol, elimine cualquier infección si puede. De lo contrario, aplique Gallex al árbol.

La mejor prevención es comprar variedades resistentes y evitar variedades como el melocotón Lovell y Nemaguard, que son susceptibles.

Russeting de frutas

Este hongo de mildiu polvoriento generalmente afecta los cascos de las almendras en crecimiento. Las nueces generalmente no se ven afectadas. Trátelo con aerosoles de azufre o un fungicida durante la división de la chaqueta y a mediados de la primavera.

Hormigas

Las hormigas de pavimento y de fuego del sur se alimentan de huéspedes que se encuentran alrededor de los almendros y pueden dañar las nueces que caen al suelo. Mantenga las malezas fuera de su huerto y use cultivos de cobertura alrededor de los árboles. Puedes usar cebos para hormigas antes de la cosecha y asegúrate de agarrar tus almendras del suelo lo antes posible para que las hormigas no las destruyan.

Almendra Kernel Shrivel

Los almendros afectados por el marchitamiento del grano florecen más tarde que los árboles sanos. También puede detener el nuevo crecimiento y hacer que las hojas sean más pequeñas de lo que serían de otra manera. Es particularmente frecuente en los árboles plantados en portainjertos de durazno. Elimine los árboles enfermos y solo compre de fuentes certificadas libres de enfermedades.

Marchitamiento de Verticillium

El marchitamiento es causado por un hongo que ataca a muchos tipos diferentes de plantas. Hace que las hojas se vuelvan amarillas y atrofia el crecimiento de los árboles.

No puede curarlo, así que evítelo regando en la base de las plantas, mantenga las plantas sanas y bien fertilizadas y use un cultivo de cobertura como el maíz, la cebada o el trigo antes de plantar. También puede solarizar el suelo antes de plantar.

Cosecha de almendras

Las almendras están listas para la cosecha cuando la cáscara se divide. Por lo general, las nueces más altas se dividen primero, alrededor de agosto a septiembre si vives en el hemisferio norte. Los árboles comienzan a producir 2-4 años después de la plantación.

Dejo mis almendras en el árbol hasta que al menos el 90% de ellas se hayan partido. Si tienes ardillas, esta puede no ser una opción.

Elige todas las almendras que puedas alcanzar, incluidas las que ya han caído al suelo. Utilizo un palo o un agarrador para alcanzar los más altos. ¡Aquí es útil mantener su árbol a una altura manejable!

Si tengo una gran cosecha, coloco una lona debajo del árbol para atrapar cualquiera que caiga. Sacudir el árbol a menudo los hace caer también. Involucre a los niños porque cosechar almendras es divertido y requiere mucha energía.

El secado

Una vez que haya recogido las almendras, el siguiente paso es quitar la cáscara a mano y secar las nueces al sol. Simplemente quite la cáscara y coloque las nueces en un área soleada, protegida con una red. Gírelos o sacúdalos de vez en cuando.

Después de un par de días, abra una y pruebe si la nuez está dura y seca. Si es suave y gomoso, no está lo suficientemente seco. Repita esta prueba todos los días hasta que la nuez esté seca. Debería poder oír el ruido de la nuez por dentro. Las almendras no lo suficientemente secas obtendrán moho en el interior.

Almacene las almendras secas en un recipiente por hasta ocho meses o en el refrigerador por hasta un año, pero para ser sincero, nunca duran tanto en mi casa.

La línea de fondo

Leche de almendras, pasta de almendras, harina de almendras o buenas almendras en rodajas: las opciones son infinitas. Hay algo tan gratificante en cultivar almendras en su jardín, sin mencionar la impresionante exhibición floral que le brindan cada primavera. Si tiene usos sorprendentes para las almendras, ¡avísenos!