Planta de ginseng: mejores variedades, guía de cultivo, cuidado y cosecha

Un remedio herbal clásico, el ginseng ha sido valorado y cultivado durante siglos. Si está familiarizado con el ginseng americano ( Panax quinquefolius) o el ginseng oriental ( Panax ginseng), ambos se han utilizado ampliamente como relajantes musculares, tratamientos para la diabetes e incluso afrodisíacos.

La mayoría de las personas, incluido yo mismo, ya lo sabemos. También es de conocimiento común que la cosecha de ginseng silvestre está fuertemente regulada, ya que el ginseng alcanza cientos de dólares por libra.

Pero lo que mucha gente no sabe es que en realidad es muy fácil cultivar tu propio ginseng en casa. Si tiene acceso a un entorno arbolado con suelo húmedo y fértil, entonces el cultivo de ginseng está dentro de las posibilidades.

Aquí te explicamos cómo hacerlo.

Variedades de ginseng

Hay dos tipos principales de ginseng "verdadero", estadounidense y oriental. Sin embargo, también han surgido varios tipos alternativos. Aunque no son miembros de la familia Panax y, por lo tanto, no son ginseng "verdaderos", estas plantas tienen algunos de los mismos beneficios para la salud.

ginseng americano

El ginseng americano es originario de América del Norte, particularmente de las montañas Apalaches. Crece salvaje en áreas boscosas y tiene un efecto suave y refrescante. Se utiliza mejor como un tónico calmante. Si planea cultivar ginseng, esta es probablemente la variedad con la que irá, ya que es la más fácil de conseguir.

Ginseng oriental

El Ginseng Oriental es primo cercano del Ginseng Americano y es originario de Siberia, Corea y China. También conocido como ginseng rojo, ginseng verdadero y ginseng asiático, este ginseng tiene más sabor "picante" y se usa como estimulante. Está casi extinto en la naturaleza.

Ginseng indio

El ginseng indio no es miembro de la familia Panax, su nombre científico es Withania somnifera . Sin embargo, tiene algunas de las mismas propiedades antiinflamatorias y antioxidantes. También se conoce como cereza de invierno.

ginseng siberiano

El ginseng siberiano a menudo se comercializa como ginseng, aunque nuevamente, no es un miembro de la familia Panax. Conocido científicamente como Eleutherococcus senticosus, esta planta a veces se conoce simplemente como eleuthero. Se usa para aliviar el estrés y también es un estimulante.

Ginseng brasileño

El ginseng brasileño, o Pfaffia paniculata, tampoco es un verdadero ginseng. Sin embargo, se cree que tiene algunas de las mismas propiedades afrodisíacas.

Plantando Ginseng

1. Cuándo y dónde plantar

Puede cultivar ginseng americano en cualquier lugar desde la zona 3-7 (o incluso la zona 8 en algunos lugares). El mejor momento para plantar ginseng es en el otoño. Las semillas tardan hasta 18 meses en germinar, por lo que deberá tener mucha paciencia al comenzar.

Seleccione un sitio inclinado, con aproximadamente un 80% de sombra. Tendrá que plantar su ginseng (ya sea en forma de semilla o plántula) donde la competencia de otras plantas es baja y es poco probable que las plantas se vean perturbadas por el tráfico peatonal.

Algunas personas optan por plantar ginseng en camas elevadas cubiertas con redes. El ginseng se puede cultivar con éxito fuera de la cama, por lo que la elección depende de usted. Las plantas de ginseng funcionan bien en condiciones húmedas, pero de lo contrario, requieren poco más para desarrollarse. Las plantas requieren un suelo neutro, pero les va mejor en un suelo que se desvía hacia alcalino en lugar de ácido. Puede que tenga que ajustar un poco con la cal antes de plantar.

Lo principal a lo que hay que prestarle atención es a la temperatura. El ginseng no ama el calor. Si vives en un clima más cálido, asegúrate de elegir un área más sombreada para plantarlo, o plantar en un recipiente, para ayudar a mantenerlo fresco.

Una buena regla general es plantar ginseng donde crecen muchos árboles de madera dura, como haya, arce, nogal, roble o nogal americano. Cuanto más grueso sea el dosel, mejor; esto reducirá las malas hierbas del sotobosque que compiten con el ginseng. Un buen drenaje también es esencial.

2. Plantando ginseng en el suelo

Si planea cultivar ginseng directamente en el suelo (o en camas elevadas), tenga en cuenta que es posible que primero necesite estratificar las semillas. Puede comprar semillas que ya están estratificadas; con frecuencia, las venden vendedores de buena reputación. Si sus semillas no están estratificadas, haga esto antes de plantar almacenándolas en arena poco profunda en condiciones refrigeradas durante al menos seis meses.

También puede comprar raíces, lo que es más fácil y le ahorra los 18 meses de espera para que las semillas germinen, pero puede ser costoso. Las raíces deben mantenerse enteras y plantadas antes de que comiencen a brotar en la primavera.

Siembre sus semillas a fines del otoño, plantando a una profundidad de 1½ pulgada. El mejor momento para plantar es después de la lluvia o la nieve cuando el suelo está húmedo. Espacie sus semillas al menos a 14 pulgadas de distancia y asegúrese de que haya al menos dos pulgadas de tierra antes de golpear una capa de roca.

El hoyo de plantación debe tener aproximadamente ¼ de pulgada de profundidad. Presione la semilla en el agujero, luego cubra presionando el suelo firmemente y agregando tres pulgadas de materia foliar sobre el área de la planta. Esto no requiere labranza, lo que puede ayudar con el drenaje.

Si está plantando raíces, se deben plantar bajo tres pulgadas de tierra. Estos deben plantarse a principios de primavera en lugar de otoño. Se aplican todas las demás recomendaciones de plantación, pero no tendrá que esperar tanto tiempo para que la planta establezca las bayas, por supuesto.

3. Plantando Ginseng en un Contenedor

El ginseng también se puede cultivar en interiores utilizando recipientes con excelente drenaje. Solo asegúrese de que los contenedores se mantengan alejados de la luz solar brillante.

De lo contrario, el método de simulación salvaje será su mejor guía sobre cómo cultivar ginseng en interiores. Puede colocar las macetas en un patio o terraza cuando las condiciones exteriores sean favorables, plantando las semillas en el otoño. Los cubrirá con una pulgada de hojas en descomposición después de plantar.

Evite plantar semillas de ginseng en macetas de arcilla. La arcilla absorbe la humedad y se seca más rápido que el plástico. Asegúrese de que las macetas se almacenen en un área sombreada; de lo contrario, todos los demás pasos involucrados en el cultivo de ginseng en un recipiente son idénticos a los que se cultivan al aire libre.

Cuidar el ginseng

Ahora la parte difícil: tienes que esperar. Incluso si ya ha invertido 18 meses esperando que sus semillas germinen, ahora tendrá que esperar unos años más para poder cosechar su ginseng. Cultivar ginseng es realmente un juego de espera.

Las semillas de la planta no germinarán hasta el año posterior a la siembra. No necesita fertilizar la planta, ni necesita acolchar o hacer mucho más para cuidarla. Es realmente un tipo de planta de "establecer y olvidar". Sin embargo, es posible que necesite regar el ginseng cultivado en exteriores cuando las condiciones son particularmente secas.

Después de que las semillas hayan germinado (generalmente un par de años después de haber sido plantadas), notará que el ginseng planta flores y produce bayas rojas. Puede cosechar semillas para guardarlas más tarde de estas bayas, pero aún no debe cosechar el resto de la planta, ya que no ha madurado. Solo alcanzará la madurez después de cinco a diez años.

Problemas con el cultivo de ginseng

El ginseng tiene muy pocos problemas para hablar, ¡solo el hecho de que lleva mucho tiempo madurar! Debe verificar periódicamente su cultivo en busca de problemas de hongos o plagas, pero de lo contrario, debe dejar que crezcan las plantas.

Las bayas de ginseng son una delicia favorita de las babosas. Dado que está cultivando ginseng en un ambiente relativamente húmedo, deberá vigilar las babosas y eliminarlas manualmente si las encuentra.

Una de las mayores amenazas para sus plantas de ginseng que probablemente no haya pensado es el problema de las plagas humanas. El ginseng es comúnmente cazado furtivamente por otros cosechadores que están interesados ​​en vender el cultivo de alto valor por sí mismos.

Las bayas son de color rojo brillante y visibles, lo que atrae a las personas que quieran beneficiarse de todo su arduo trabajo. Muchos productores eliminan las bayas y las semillas tan pronto como maduran para evitar su detección. Esto también puede evitar que los animales coman las bayas.

El único otro problema a tener en cuenta es la amortiguación. Esta es una enfermedad de ginseng relativamente común y generalmente afecta a plantas menores de dos años. Causa decoloración de las hojas y eventual muerte de la planta. Asegúrese de que su suelo tenga un drenaje adecuado y evite las áreas bajas cuando siembre.

Las mejores plantas de compañía para el ginseng

El ginseng no necesariamente se beneficia al crecer cerca de otras plantas. De hecho, se cultiva mejor solo. Sin embargo, hay algunas plantas que indican las condiciones adecuadas del suelo para el cultivo de ginseng. Estos son los siguientes:

  • Trillium
  • Cohosh azul o negro
  • Jack-en-el-púlpito
  • Sello de oro
  • Batata silvestre
  • Sello de Salomón
  • Helecho De Cabello
  • Baneberry

Recolección y almacenamiento de ginseng

El ginseng tarda un mínimo de cinco años en alcanzar la madurez. Esta es la razón principal por la que alcanza precios tan altos: hay mucho tiempo involucrado en esperar a que el ginseng madure.

Sin embargo, cuando finalmente está maduro, se puede cosechar en el otoño. Asegúrese de que la planta haya desarrollado tres o más dientes, que indican la madurez del ginseng. Muchas personas creen que las púas indican la edad, pero ese no es el caso: dos plantas de la misma edad podrían tener diferentes cantidades de púas.

Excave cuidadosamente alrededor de las raíces para evitar daños. Recomiendo usar una horca para hacer esto. Excava alrededor de la planta, a unas seis pulgadas de distancia, y reza debajo de la planta para sacudirla. Después de quitarlos, lávelos y séquelos. No frotes con demasiada fuerza o eliminarás algunos de los químicos medicinales en los pelos radiculares.

Una vez que se cosechan las raíces, puede secarlas en un deshidratador o colgarlas durante varias semanas. Luego se pueden cortar en rodajas o rallar en contenedores para usar en el futuro o almacenarlos enteros.

El ginseng se puede masticar crudo o se puede usar fresco en sopas, salteados, tés y tratamientos medicinales. Recomiendo consultar a un médico para la dosis recomendada si planea usarlo por razones médicas: ¡siempre es importante obtener una opinión médica antes de usar un curativo no tradicional!