Comenzando con la cría de terneros para carne en su granja

Si compra un artículo a través de enlaces en esta página, podemos ganar una comisión. Nuestro contenido editorial no está influenciado por comisiones. Lea la divulgación completa.

Un bistec chisporroteante a la parrilla, o una hamburguesa con queso picante hecha de carne molida casera, ¿no te hace agua la boca?

¿Alguna vez ha considerado ser autosuficiente criando terneros de carne en su granja? Tal vez te hayas graduado de gallinas a conejos y ahora es el momento de pasar de cabras a ganado de carne.

Criar su propia carne de res puede ser un proceso extremadamente gratificante y educativo, pero hay mucho que aprender antes de agregar un ternero frágil a su granja.

Para acomodar a un animal tan grande, necesita saber todo sobre los requisitos de espacio, el forraje y lo que se necesita para criar una pantorrilla para convertirse en un novillo listo para la carnicería, antes de dar el gran paso.

Esta guía lo llevará desde el ternero hasta el procesamiento y lo preparará para los principales hitos en la cría de carne.

¿Cuánto espacio necesitan tus terneros?

Dé un paseo por el campo, y verá novillos, rebaños lecheros y más, abarrotados en los espacios más pequeños imaginables. Muchos de estos rebaños de aspecto triste están llenos de lodo, heces y se alimentan con una dieta que consiste en maíz.

Ahora, sé que probablemente no te metiste en la agricultura hobby y la granja para introducir un corral de engorde en tu vecindario. Te encanta la pintoresca imagen de ganado masticando algunos acres, ¿verdad?

Entonces, repasemos algunos de los conceptos básicos de lo que necesita para comenzar:

1. Superficie

Como regla general, necesita aproximadamente 2 acres por novillo. Sin embargo, si planea carne vacuna alimentada con pasto, necesitará mucho más.

Ahora, el ganado criado en lotes pequeños puede criarse bien y de manera saludable, sin embargo, si desea garantizar la felicidad de su ganado ... déles un poco de espacio y manténgalos limpios.

2. La guardería

Los novillos jóvenes de un día deben mantenerse alejados de las corrientes de aire, especialmente si no está seguro de sus comienzos. Los terneros son criaturas frágiles y pueden enfermarse MUY fácilmente. Si ha estado cuidando cabras, pollos o conejos, se sorprenderá de lo frágiles que son los terneros. No son las criaturas resistentes que esperarías que fueran.

3. Refugio

Tus novillos necesitarán un lugar para escapar de los elementos. Deben tener sombra y, como mínimo, una protección contra el viento (especialmente si tiene temperaturas extremadamente frías en invierno).

Los novillos, como todos los mamíferos, usan energía para mantenerse calientes en climas fríos, y esa es la energía que necesitan para mantener la carne en sus huesos, si sabes a lo que me refiero.

Así que haz tu favor y tú mismo un favor y mantenlos alejados del frío.

Dicho esto, los novillos maduros disfrutan de un clima más fresco y pueden soportar climas bastante extremos. ¡Así que no te preocupes por cubrirlos!

Cercado adecuado para criar terneros de carne

Al criar terneros de carne, deben pasar las primeras 6-8 semanas de sus vidas en un área pequeña y sin brisa. Sin embargo, los terneros también necesitan una buena ventilación, de lo contrario terminan con trastornos respiratorios desde el principio.

Si tiene un pequeño establo o cobertizo, puede crear todo tipo de pequeños cubículos en el interior para sus terneros.

Otra opción son las conejeras de ternera, que pueden ser costosas, pero si planea criar terneros anualmente, puede encontrarlas útiles. A menudo puede encontrar cabañas usadas para la venta en Craigslist.

Hotwire y paneles

Cuando sus terneros están listos para moverse hacia pastos más verdes, tiene dos opciones para contenerlos: hotwire, paneles o una mezcla de ambos.

Sí, algunos todavía usan alambre de púas, pero generalmente este tipo de cerca no es necesaria para los terneros castrados.

Nos encanta hotwire en nuestra granja, siempre ha sido confiable y fácil de presentar a los novillos jóvenes. Todo lo que se necesita es uno o dos estallidos de la cerca eléctrica y ni siquiera mirarán lo que está al otro lado de la cerca nunca más.

Los paneles son un poco más amigables para los novillos, pero son mucho más costosos, especialmente para un área grande. Si puede permitirse el uso de paneles u otros tipos de cercas, ¡adelante y considérelo!

Dónde encontrar terneros económicos

Tomar la decisión de comprar terneros de un día es una elección respetable. Las lecherías tienen poco o ningún uso para los terneros jóvenes y desafortunadamente, algunos incluso les permiten morir en la granja.

Alimentar a los toros jóvenes con un costoso sustituto de la leche no es algo en lo que un productor lechero quiera invertir tiempo o dinero. Entonces, en cierto modo, está salvando al ternero de un futuro incierto (a menudo, la granja de pieles).

1. De los vecinos

Si tiene un granjero del vecindario que envía sus terneros a subastar (o peor) establezca una relación y solicite comprar uno o dos terneros al precio de mercado.

Haga que la decisión sea fácil para el agricultor: ofrezca recoger el ternero después de 24 horas y pagar en efectivo.

Digo 24 horas porque el ternero debe tener acceso al calostro de la vaca.

El calostro es el primer trozo de leche de la madre que contiene anticuerpos importantes que literalmente preparan el escenario para la salud de la pantorrilla.

Esto no es negociable.

También es una ventaja de tener acceso al agricultor, en lugar de comprar a ciegas en una subasta.

2. Casas de subastas

Si no puede establecer una relación de confianza con un agricultor, puede encontrarse en la casa de subastas.

Encontrarás muchos terneros en la casa de subastas, perfectos para criar carne.

¿Por qué?

Bueno, para que una vaca produzca toda la leche que consumimos, necesita dar a luz ... a menudo.

La mayoría de las vaquillas se mantienen y se alimentan en la granja para convertirse en los próximos productores, mientras que los novillos a menudo son inútiles para el productor lechero. Entonces, imagina cuántos terneros puedes ver mensualmente en una casa de subastas popular ... ¡mucho!

Las subastas son una manera fácil para el agricultor de deshacerse de un becerro y aún así ganar unos cuantos dólares.

Ahora, lo malo de las casas de subastas es que no tienes información de fondo sobre los terneros que se presentan. Tienes la oportunidad de verlos durante un minuto o dos, y luego se saca el próximo ternero.

No sabrá si han sido alimentados con calostro, o si tienen flagelos o cualquier otra enfermedad o lesión interna.

Lo bueno es que puede ver los precios del mercado y obtener becerros a bajo precio. Una de nuestras terneras más saludables fue comprada por $ 6… .mhhhmmm.

Pero es una apuesta porque incluso si tienes suerte y obtienes 2 terneros aparentemente sanos, podrías tener uno enfermizo que pronto muere y ha transmitido su enfermedad a los demás.

La buena noticia es que puedes aprender a estar atento a la enfermedad, incluso en los pocos minutos que ves al ternero en la casa de subastas, lo prometo.

Lo último sobre las subastas: puede estar compitiendo con jinetes de ganado habituales. Siempre saben lo que están buscando y si no están haciendo una oferta por un ternero, probablemente sea demasiado pequeño o enfermizo, así que preste atención a lo que está comprando y cuando se vean atrapados en una conversación y pierdan un ternero sano ... VENDIDO !

3. Ferias

Las ferias son un lugar divertido para comprar ganado porque aquí verás algunos de los novillos más saludables y selectos. Algunos estarán a la venta, y otros no ... y dependiendo de cómo se coloquen, podrían ir por una pequeña fortuna también.

En general, la feria es un buen lugar para establecer contactos y obtener pistas sobre dónde puede comprar ganado de carne saludable o terneros lecheros.

Si tiene hijos que podrían estar interesados ​​en presentarse en la feria en el futuro, esto podría convertirse en un divertido asunto familiar.

4. Craigslist

Puede buscar Craigslist para terneros, pero encontrará más aletas que granjeros. No hay nada de malo en comprar un becerro sano y empezado de alguien que haya hecho el trabajo pesado (alimentación con biberón, entrenamiento con cubos y destete), pero también puede hacer todo eso usted mismo y pagar menos por criar ganado de carne.

Conozca los precios del mercado y haga muchas preguntas antes de seguir este camino.

Cómo elegir los terneros correctos

1. Razas

Es posible que haya captado el hecho de que este artículo se basa en la compra de terneros no deseados. Los Holsteins serán el becerro más comúnmente "descartado", pero a menudo también puedes encontrar Jerseys y Angus.

2. Freemartins

Los freemartins son vaquillas que nacieron como gemelas con un ternero (un niño y una niña). Los Freemartins a menudo también aparecen en las casas de subastas, ya que lo más probable es que tengan problemas de infertilidad y a menudo son inútiles para un productor lechero.

Crecen bien y pueden criarse fácilmente con novillos para carne de res ... ¡además no tiene que preocuparse por castrarlos!

3. Qué buscar Healthwise

Ya sea que esté obteniendo su becerro del agricultor de al lado o de la casa de subastas, hay algunas cosas que puede buscar para determinar si el futuro becerro tiene mala salud.

  • Signos de diarrea (diarrea)
  • Cojeando
  • Letargo
  • Orejas caídas
  • Pateando su estómago
  • Inflar
  • Ojos saltones
  • Nariz que moquea
  • Tos

Si la pantorrilla que está considerando muestra alguno de los signos de enfermedad anteriores, pase inmediatamente.

Sé que probablemente quieras salvarlos a todos, pero algunos no son salvables y solo pueden enfermar al resto de tu rebaño.

En esa nota, si agrega terneros con el tiempo, siempre ponga en cuarentena a los nuevos bebés. La enfermedad se propaga como un incendio forestal en un vivero de terneros.

Alimentando terneros

Si ha comprado su ternero en la casa de subastas, es posible que tenga un ternero que tiene unos días y que ya ha tomado una botella.

Yay tu!

Esta pantorrilla se enganchará de inmediato. Sin embargo, si tiene un bebé nuevo, no tienen idea de por qué se está metiendo un pezón en la boca y algunas pantorrillas incluso pueden luchar contra él.

1. Sustituto de leche

Su nuevo bebé necesitará un sustituto nutritivo de la leche materna. Puede comprar sustitutos de leche, biberones y tetinas en su tienda agrícola local. Viene en forma de polvo y las instrucciones para mezclar se incluirán en el embalaje del fabricante.

Siempre mezcle el sustituto de leche con agua tibia, es más agradable para la pantorrilla y evita que el sustituto de leche permanezca grueso, obstruya el pezón o cree una acumulación interna para la pantorrilla.

2. Entrenamiento con botella

La alimentación con biberón requiere mucha paciencia al principio. No entienden lo que estás haciendo y les parece poco natural.

Para alimentar con biberón, pruebe los siguientes consejos (incluso para un ternero terco)

  1. Exprima un poco de leche tibia de la punta del pezón y rocíelo en la boca de la pantorrilla.
  2. Deje que la pantorrilla lama y huela la leche.
  3. Ofrezca el pezón a la pantorrilla suavemente ... no lo tomarán.
  4. Deslice su dedo limpio en el costado de la boca de la pantorrilla y permita que la chupe si lo desea.
  5. Deslice el pezón en la boca de la pantorrilla y vea cómo se meten con él.
  6. Esto será frustrante, pueden mudarse con consternación y querer escupirlo ... ser paciente y seguir intentándolo.
  7. Es posible que deba mantener quieta la pantorrilla, ya que pueden querer escapar de su molesta presencia.
  8. Aunque estés extremadamente frustrado, sigue intentándolo ... eventualmente la pantorrilla comenzará a mamar.
  9. Es posible que deba mantener suavemente la boca del ternero cerrada alrededor del pezón hasta que se den cuenta de que es comida. Haga esto con cuidado y no cierre su capacidad de respirar por la nariz.
  10. Si está entrenando a más de un ternero nuevo a la vez, tenga un biberón limpio para cada ternero y lávese bien las manos entre el entrenamiento y la alimentación para evitar la propagación de la enfermedad.

Después de que el ternero ha aprendido que el biberón es delicioso, es todo lo que piensan. Te convertirás en su cosa favorita en el mundo. Se mudarán contigo, te empujarán y tratarán de chuparte la ropa. Es a la vez adorable y molesto, todo al mismo tiempo ... pero te encantará.

Alimente a su ternero dos veces al día, o de acuerdo con las instrucciones en la etiqueta del sustituto de leche. Todo lo que necesitan en este momento está en esa bolsa de leche en polvo de olor dulce.

Ah, y mantenga su sustituto de leche en polvo sellado herméticamente, o los gatitos y los collies se atiborrarán y se enfermarán.

3. Entrenamiento del cubo

Ok, respira profundo, porque si pensabas que el entrenamiento con biberón era imposible, el entrenamiento con baldes es aún peor.

Eventualmente, querrás que tu pantorrilla aprenda a beber leche de un balde en lugar de una botella. Es más fácil para usted continuar con su día, y los prepara para beber agua, comer granos y heno.

Una vez que su pantorrilla es lo suficientemente fuerte y bebe regularmente del biberón, puede comenzar a entrenar en cubos. No nos gusta mantenerlos en botellas demasiado tiempo, o se adhieren a ellos. Por otro lado, las pantorrillas débiles tendrán que lidiar con el estrés del entrenamiento con balde y pueden necesitar más tiempo con el biberón.

Al igual que nosotros, todos aprendemos de manera diferente y a un ritmo diferente. Algunas terneras son más maduras mentalmente que otras y comenzarán a entrenar con balde rápidamente ... otras tardarán una eternidad.

Siga estos consejos probados y verdaderos para entrenar a su dirección:

  1. Siempre ancle el balde ... los bebés tratarán de tirarlo y empujarlo inevitablemente derramando leche.
  2. Puede usar el pezón (separado de la botella) y llevar la pantorrilla al balde para beber. No lo entenderán y probablemente seguirán intentando agarrar el pezón. El punto es hacer que empiecen a bajar la cabeza al cubo porque les parece muy poco natural.
  3. Use su dedo, en lugar del pezón. Sumerja su dedo en la leche, permita que la pantorrilla le chupe el dedo mientras baja la mano dentro del balde y lo sumerge en el líquido. Luego, retire el dedo y la pantorrilla podría quedarse en el balde y chupar un poco de leche, hasta que se den cuenta de que su dedo se ha ido.
  4. Te sentirás frustrado ... pero sigue así varias veces.
  5. Algunas terneras son muy tercas al respecto y se niegan a beber sin pezón, a veces solo necesita alejarse. En algunos casos, el ternero cederá y beberá solo.

No te estreses demasiado si tu pantorrilla resopla e inhala parte de la leche del balde. Al principio, sumergen toda su nariz en la leche tibia al principio, pero no les llevará mucho tiempo acostumbrarse.

El proceso de desarrollo de novillos

1. Introducir grano

Cuando sus novillos estén terminando su leche de sus cubos antes de que pueda salir del establo, es hora de comenzar a darles acceso a pequeñas cantidades de heno y grano de arranque. La buena noticia es que tampoco tienes que enseñarles a comer. Naturalmente, se interesan por el grano y el heno y comienzan a picar por curiosidad.

Lea las instrucciones en el grano de inicio para conocer las cantidades que debe alimentar, porque demasiado rápido puede causar problemas digestivos.

Por lo general, entre las 6 y 8 semanas de edad, los terneros están listos para comenzar a comer forraje y sólidos. Trate de no juzgar a los terneros según la edad, o incluso el peso, más bien observe su preparación.

Una vez que esté seguro de que sus terneros comen su grano por completo y siga las instrucciones del fabricante para asegurarse de que estén recibiendo la nutrición adecuada, puede quitarle la leche a su propia discreción.

2. Castración

A medida que crecen las pantorrillas, se convierten en novillos maduros. Pero antes de poder llamarlos novillos, debe castrarlos. Puede hacer que un veterinario haga esto, o puede hacerlo usted mismo al anillarlos. Algunos propietarios de ganado con experiencia extirparán los testículos quirúrgicamente ... ¡solos!

Puede castrar a su pantorrilla en cualquier momento, pero le recomiendo esperar hasta que se asienten o alrededor de los 2 meses de edad. Solo recuerda, cuanto más grande se vuelve tu pantorrilla, más fuerte se vuelve ... ¡así que no esperes demasiado!

Puede comprar equipos de bandas en su tienda agrícola local o en línea.

3. descornado

Si decide descortezar a sus novillos o no, depende de usted. Hay ventajas y desventajas en cualquier forma de hacer las cosas.

Por ejemplo, descornar con planchas es doloroso para la pantorrilla y difícil de hacer por su cuenta. Pero dejar los cuernos puede crear un riesgo de lesiones para usted, otro ganado o la dirección a medida que crece.

Hay productos químicos que "queman" los cuernos tan pronto como comienzan a aparecer, pero esto no siempre es infalible y, si no tiene cuidado, también puede ser bastante doloroso.

Dejamos los cuernos en nuestros novillos y no hemos tenido problemas hasta ahora, tal vez hemos tenido suerte. Pero después de intentar quitar los cuernos con una plancha un par de veces, decidimos que no valía la pena que el buey o nosotros sufrieramos el estrés.

Incluso probamos el químico, pero mi esposo se lo puso en la piel y comenzó a comer su carne ... así que eso también fue imposible.

Cuernos es!

4. Pastoreo por primera vez

Cuando las pantorrillas tienen aproximadamente 12 semanas de edad, pueden introducirse lentamente en el pasto. Digo lentamente porque demasiados pastos verdes a la vez pueden ser un golpe para las tripas. Se hincharán en los verdes ricos y pueden morir fácilmente.

Si ha complementado su grano con heno de suficiente calidad, el impacto de la hierba verde no será tan intenso.

Cuando dejas que tus terneros entren en su nuevo pasto, algunos estarán eufóricos y otros tendrán miedo. Eventualmente, todos estarán levantando sus pezuñas y tomando vueltas calientes alrededor del pasto.

Si decidió usar hotwire, asegúrese de que sea visible para los novillos atando banderas, ropa rasgada, calcetines viejos y otros artículos en la cerca. Hacerlo puede retrasarlos lo suficiente como para evitar que corran a través de la cerca.

Controle a sus novillos durante algunas horas, vigile para asegurarse de que hayan aprendido a respetar la cerca y continúe revisándolos periódicamente durante los próximos días. Siempre pruebe su tirador regularmente.

Procesando

La mayoría espera para matar a sus novillos hasta que pesen alrededor de 1200 libras. Dependiendo de lo que haya decidido alimentar a sus novillos (alimentados con pasto, alimentados con maíz, alimentados con granos) y la raza de novillos que críe, puede llevar entre 12 y 36 meses.

Dónde carnicero

Si planeas alimentar a tu familia con la carne del novillo y sabes lo que estás haciendo, puedes procesar la carne en tu granja. Pero si necesita que alguien más lo haga, o está vendiendo su carne a los consumidores, entonces debe procesarla en una instalación autorizada por el USDA.

Conclusión para criar terneros de carne

Hasta que llegue el momento de la carnicería, disfrute criando terneros de carne y asimile todo. Verlos crecer como novillos estoicos, felices y saludables es una experiencia gratificante para toda la familia.

Como sabemos que puede ser fácil crecer demasiado apegado a cualquier animal de granja, lea nuestros consejos para evitar el apego a su futura fuente de carne. Mantenga un diario de granja donde realice un seguimiento de los costos, asegurándose de que su filete de cosecha propia no le cueste un brazo y una pierna.

Hacer esto y seguir nuestras pautas anteriores, lo ayudará a criar con éxito la carne en su granja.