Inoculante de suelo de jardín: qué es y por qué lo necesita

Alrededor del 78% de nuestra atmósfera está compuesta de nitrógeno. Está en el aire que respiramos y es necesario para que las plantas (y los humanos) sobrevivan. Entonces, ¿cómo ayudas a tus plantas a obtener todo el nitrógeno que necesitan para prosperar? La respuesta es inoculante del suelo del jardín. Al inocular sus plantas de leguminosas, ayuda a agregar nitrógeno a su suelo, lo que a su vez permite que el resto de su jardín obtenga el nitrógeno que necesita.

El nitrógeno es un gas que ocurre naturalmente en nuestra atmósfera. Es uno de los tres grandes nutrientes que las plantas necesitan para sobrevivir, los otros son fósforo y potasio. Las plantas necesitan nitrógeno para crecer porque les ayuda a realizar la fotosíntesis, que es el proceso que le da a la planta su alimento y, a su vez, nuestro alimento.

Las plantas no pueden absorber nitrógeno del aire; necesitan que esté en el suelo para acceder a él. Ahí es donde entra la inoculación. La inoculación ayuda a ciertas plantas, a saber, las leguminosas, a fijar el nitrógeno en el suelo donde se puede acceder más fácilmente.

Admitiré dar por sentado mis guisantes y frijoles. Puse las semillas en el suelo y poco después disfruto de deliciosas comidas a base de legumbres. Después de la cosecha, puse las plantas en la pila de compost para comenzar el proceso nuevamente el próximo año. No me di cuenta de que me estaba perdiendo un paso importante al dejar de lado un inoculante de jardín. Si no está usando un inoculante, no está haciendo todo lo posible para hacer felices a sus plantas.

Este artículo cubrirá los conceptos básicos de por qué y cómo debe inocular sus cultivos de leguminosas. También aprenderá algunas formas divertidas y económicas de hacer su propio inoculante.

¿Qué es un inoculante?

Hay muchos tipos de inoculantes. Un inoculante de jardín es cualquier cosa que agrega microbios beneficiosos al suelo.

Algunos inoculantes están hechos de bacterias Lactobacillus . Probablemente hayas oído hablar de estas bacterias beneficiosas en el yogur. En este artículo, nos centraremos en la inoculación de plantas leguminosas con Rhizobium leguminosarum, una bacteria que fija el nitrógeno en el suelo.

Las bacterias Rhizobium son organismos benéficos microscópicos que viven en el suelo. Se adhieren a las raíces de las plantas de frijoles y guisantes. Las plantas desarrollan nódulos que albergan las bacterias. Estos nódulos ayudan a alimentar la planta y otras plantas circundantes.

Básicamente, estas bacterias forman una relación simbiótica con las plantas de leguminosas que ayuda a los frijoles y guisantes a obtener nutrientes adicionales. La bacteria no solo beneficia a las leguminosas, porque cualquier cosa que plantes cerca o después de tus plantas inoculadas también se beneficiará.

¿Qué significa "arreglar" el nitrógeno?

Cuando se trata de llevar nitrógeno del aire al suelo, algunas plantas tienen poderes especiales de superhombre. Estas plantas fijadoras de nitrógeno usan la bacteria para tomar gas nitrógeno del aire y ponerlo en sus raíces.

En particular, las plantas como las legumbres como los guisantes y los frijoles son particularmente hábiles para fijar nitrógeno en el suelo. Eso significa que dejan nitrógeno en sus raíces en el suelo. La mayoría de las plantas solo absorben nutrientes, pero las legumbres amablemente dejan algo atrás.

Esto tiene un beneficio inmediato para las plantas que están creciendo, pero lo mejor de todo es que ayuda a nutrir el próximo cultivo plantado en el mismo lugar.

Uso de inoculante de suelo de jardín

Listo para ponerse en marcha? Aquí se explica cómo aprovechar al máximo el inoculante del suelo del jardín.

Inoculante de compras

Puede comprar inoculados de suelo en centros de jardinería o en su tienda en línea favorita. Johnny's Seeds ofrece varias variedades. Los inoculantes comerciales están hechos de bacterias, que se multiplican una vez que se agregan al suelo.

Un poco de inoculado hace mucho. Según Johnny's Seeds, cinco onzas cubrirán cien libras de semilla.

Mire la fecha de vencimiento en el paquete. Las bacterias viejas no crecerán bien. Almacene el inoculante adicional en un lugar fresco y seco.

Preparando las semillas

Humedezca las semillas en agua no clorada antes de plantar. Si usa agua del grifo tratada, déjela reposar durante 24 horas antes de usarla. Esto permitirá que el cloro se evapore.

Plante sus semillas como lo haría normalmente, pero agregue un poco de inoculante a cada hoyo mientras está plantando. No puedes inocular tus semillas en exceso. En este caso, demasiado es mejor que muy poco. La falta de inoculante suficiente puede provocar un crecimiento deficiente de bacterias.

Una forma de agregar inoculante es colocar las semillas en un tazón y agregar una cucharadita colmada de inoculante. Revuelva estos dos juntos. Luego, agregue suficiente agua para cubrir sus semillas. Deje la mezcla en remojo durante una hora.

Luego, planta tus semillas. Si tiene agua no absorbida con bacterias, vierta esa mezcla en el hoyo de siembra con sus semillas.

Plantando sus legumbres y bacterias

No tiene que plantar sus guisantes y frijoles de ninguna manera particular para inocularlos. A las bacterias les gustan las mismas condiciones de crecimiento que sus plantas. El suelo debe estar entre 55-80 ° F. A los guisantes les gusta el extremo frío y los frijoles al extremo más cálido del espectro.

La bacteria inoculante prospera en suelos orgánicos sanos. Las sustancias químicas en el suelo interrumpen su crecimiento. Desea trabajar con la naturaleza, no en contra de ella, así que no use pesticidas ni fertilizantes químicos al inocular sus plantas.

El inoculante prefiere el suelo con un pH neutro, por lo tanto, agregue un poco de ceniza de madera para aumentar el pH de su suelo si es necesario.

Haciendo su propio inoculante

No tiene que comprar inoculante. Su jardín o área silvestre cercana tiene muchos tipos de bacterias que puede utilizar. El crecimiento de la bacteria rhizobium es un poco más difícil y requiere algunos equipos de laboratorio. Sin embargo, siempre puedes hacer tu propio iniciador con diferentes bacterias usando cosas que puedes encontrar en tu área.

Sal a un campo de ganado o prado y saca una planta de leguminosas como el trébol. Si el trébol tiene nodos en las raíces, puede transportarlo a su jardín para agregar bacterias beneficiosas. Asegúrese de retirarse de un campo sostenible que no haya sido tratado con pesticidas.

El siguiente es un video para hacer otro tipo de bacteria de jardín.

Usando tus legumbres inoculadas en el jardín

Ahora que tiene sus legumbres saludables y nutritivas, ¿cómo puede usarlas para mejorar el resto de su jardín (después de haber comido lo suficiente, por supuesto)?

Composta tus frijoles

Agregue sus plantas de leguminosas gastadas a su compost al final de la temporada de crecimiento. A medida que la planta y las raíces se descomponen en el proceso de compostaje, agregarán nitrógeno a su pila. Esto ayudará a su suelo cuando llegue el momento de aplicar compost al jardín.

También puede cultivar sus frijoles y arvejas en el suelo. A medida que las plantas se descomponen, esos nodos en las raíces liberan nitrógeno, y las bacterias pueden quedarse hasta la próxima temporada.

Rota tus cultivos

¿Estás siguiendo un plan para rotar tus cultivos? Los frijoles y los guisantes juegan un papel valioso en la rotación de cultivos debido a su capacidad para fijar nitrógeno. La rotación de cultivos también ayuda a mantener sus plantas saludables.

En monocultivo, las plantas a menudo experimentan una acumulación de enfermedades y plagas que se dirigen a especies de plantas individuales. El monocultivo también agota el suelo.

Por otro lado, los frijoles y los guisantes reponen su suelo con nitrógeno. En la agricultura tradicional, las brassicas siguen las legumbres en rotación. Las brasicas demandan mucho nitrógeno, por lo que esta es una solución perfecta. Al cambiar sus cultivos, permite que sus legumbres inoculadas proporcionen una valiosa nutrición a las plantas que siguen.

Cultivos de cobertura

Muchos cultivos de cobertura son especies de leguminosas, y usted puede ayudarlos a cumplir una doble función en el jardín al inocularlos. Plantas cultivos de cobertura en tu jardín con el propósito de labrarlos en el suelo. De esta manera, mejoran el suelo y agregan enmiendas.

Los cultivos de cobertura a menudo incluyen guisantes de campo de invierno, alfalfa, trébol carmesí y arveja peluda. Estos cultivos se pueden plantar a fines del verano o principios del otoño, y crecerán durante el invierno para que pueda cultivarlos en el jardín en primavera.

Si inocula sus cultivos de cobertura, agregarán aún más nitrógeno a su suelo, y tendrá mejores cosechas en el año siguiente. De hecho, los estudios han demostrado que el trébol carmesí puede sumar el equivalente de cien libras de nitrógeno al suelo durante una temporada de crecimiento.

Como nota final, puede que se pregunte por qué no puede simplemente usar suplementos de nitrógeno. Estas bolsas de nitrógeno se crean utilizando calor intenso y productos químicos que se transmiten al medio ambiente. Prefiero no usar estos productos porque, según los científicos, los productos comerciales de nitrógeno interrumpen las comunicaciones naturales de fijación de nitrógeno entre los cultivos y las bacterias del suelo. Esto puede conducir a menores rendimientos y plantas más pequeñas. Quédese con la inoculación agregando nitrógeno directamente donde pueda.