Garden Mulch: 3 tipos y la mejor manera de usarlos durante todo el año

El acolchado de jardín puede ser un tema complicado para los nuevos jardineros. Admito que incluso como jardinero experimentado, he tenido la tentación de omitirlo. Dicho esto, no se pueden superar los beneficios del acolchado. Si no lo ha hecho antes, haga de este su año para comenzar.

El acolchado es el proceso de esparcir material sobre la tierra en su jardín para suprimir las malas hierbas, retener la humedad y regular la temperatura del suelo. Hay mantillos sintéticos y mantillos naturales, y cada uno tiene sus ventajas y desventajas.

Aquí explicaré los 3 tipos de mantillo y cómo abonar su jardín. Una vez que vea lo simple que es, estará listo para abordar este proyecto sin preocupaciones.

Mantillo de jardín sintético

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El acolchado sintético generalmente está hecho de plástico o caucho con neumáticos reciclados o suelas de zapatos viejos. Puede ser bastante costoso, lo que no es una buena opción para un estilo de vida autosuficiente. Estas coberturas también pueden liberar químicos inseguros en su suelo y no son excelentes para el medio ambiente.

Aún así, hay beneficios al usar mantillo sintético. Por un lado, dura mucho más que el acolchado natural y no se desvanecerá de la misma manera que el acolchado natural. Tampoco es atractivo para las plagas, por lo que no tiene que preocuparse por las termitas o los animales pequeños como lo haría con el acolchado natural.

Si prefiere usar mantillo sintético, mi recomendación es guardarlo para áreas de jardines ornamentales. De esa manera, obtienes los beneficios sin la preocupación de que los químicos se filtren en tus alimentos.

Mantillos naturales

El acolchado natural está compuesto de materiales orgánicos que no han sido rociados con pesticidas u otros productos químicos. El beneficio más significativo de los acolchados naturales para el jardinero doméstico es que a menudo están disponibles de forma barata o gratuita. No sé sobre ti, pero hago jardinería porque quiero comida saludable sin el alto precio de los productos orgánicos comprados en la tienda.

Otra ventaja de los acolchados naturales es que se descomponen, lo que ayuda a enriquecer el suelo. Sí, tendrá que volver a aplicarlo con más frecuencia, pero trabajar en el jardín es más barato y mucho más divertido que ir al gimnasio. Prácticamente no hay un inconveniente.

Con los acolchados naturales, aún obtendrá los beneficios del acolchado sintético. Además, no tendrá que preocuparse por agregar a los desechos del vertedero, productos químicos tóxicos o por tener que pedir un pequeño préstamo para cubrir su jardín.

7 tipos de mantillo natural

1. Las astillas de madera son un mantillo natural popular. Si tiene muchos árboles y acceso a una astilladora, puede hacer la suya con bastante facilidad. Tenga en cuenta que es posible que desee reservarlo para el acolchado ornamental. A pesar de que las astillas de madera hacen que su huerto se vea ordenado, cuando llegue el momento de cavar en su jardín, se arrepentirá rápidamente de su decisión.

2. La paja de pino es una opción más liviana que las astillas de madera, y si tienes muchos pinos en tu área, puedes recogerla gratis. Gratis es excelente, pero las agujas de pino tienden a hacer que el suelo sea ácido, lo que lo hace menos que ideal para vegetales. Sin embargo, si también cultivas hortensias o rododendros u otras plantas amantes del ácido, este puede ser un mantillo ideal para ti.

3. Los recortes de césped son una buena opción porque puedes encontrarlos con bastante facilidad. Probablemente incluso pueda recogerlos de sus vecinos. Asegúrese de que no rocíen su hierba con productos químicos que no desea cerca de sus vegetales. La hierba se descompondrá y agregará nitrógeno beneficioso a su suelo.

4. Las hojas trituradas son otro de esos maravillosos regalos que puedes aprovechar, y son una buena opción en el huerto. Antes de usar hojas para el acolchado del jardín, córtelas en su cortacésped. De esa forma, pueden romperse en lugar de formar grupos húmedos y resbaladizos.

5. El compost también es un buen mantillo, pero funciona mejor junto con otro mantillo, como las hojas mencionadas anteriormente. Desea que el compost se mantenga húmedo y que todos los maravillosos nutrientes y microbios permanezcan activos. Para lograr esto, coloque una capa ligera de aproximadamente una pulgada. Cúbralo con hojas picadas u otro mantillo.

6. El heno, como otros mantillos naturales, agregará nutrientes orgánicos a su suelo cuando se descomponga. El truco aquí es encontrar heno sin semillas porque cualquier semilla que no haya plantado en su jardín calificará como hierba tan pronto como germine.

Una forma de evitar el problema de las malezas es colocarlas en capas gruesas, tan profundas como un pie, para que las malezas no tengan ninguna posibilidad. Cuando haga esto, mantenga un espacio de una pulgada entre el mantillo y los tallos de las plantas. El acolchado grueso demasiado cerca de las plantas puede contribuir al moho y otros problemas de hongos, y puede atraer insectos.

7. Mi mantillo favorito personal es la paja. Por lo general, es libre de malezas y ofrece todos los beneficios habituales del mantillo. A menudo es barato e incluso puede obtenerlo con un presupuesto si no produce el suyo.

Si desea una barrera de hierba extra, siempre puede colocar una capa de periódico. Coloque una capa de aproximadamente 10 páginas, evitando las páginas coloreadas. Luego coloque su mantillo de elección sobre la parte superior para evitar que se vuele. Esto también hará que se vea mejor, además de mantener a raya las malezas.

El cartón también funciona bien para esto. Por lo general, puedes encontrar periódicos y cartones gratis si aún no tienes tu propio suministro.

Mantillo viviente

Una opción de mantillo de jardín que no sueles escuchar es el mantillo vivo. Un mantillo vivo es similar a un cultivo de cobertura, pero en lugar de labrarlo en el suelo, crece junto con los cultivos de alimentos. El acolchado vivo proporciona los mismos beneficios que otros tipos de acolchado y al mismo tiempo enriquece la tierra. También puede atraer polinizadores.

Al elegir un mantillo vivo, seleccione una planta que sea tolerante al tráfico peatonal y también una planta de bajo crecimiento que pueda ahogar las malezas sin competir con sus vegetales. El mantillo de bajo crecimiento tampoco requerirá mucho en la línea de mantenimiento, por lo que funciona para usted en lugar de hacerlo trabajar más duro.

Los tréboles son una opción popular, pero incluso puede usar hierbas que no requieren mucho corte para mantenerse. Otras opciones incluyen legumbres, alfalfa y cultivos de vides como la calabaza, la calabaza o la batata.

Usando mantillo vivo

Tienes un par de opciones para plantar mantillo vivo.

Para ayudarlos a establecerse, puede plantar semillas para su mantillo vivo antes de excavar en plantas vegetales. Luego, corta las manchas para plantar tus plántulas. O bien, siembras semillas alrededor de tus plantas vegetales establecidas.

Si su mantillo vivo se sale de control, simplemente córtelo. Las plantas bien elegidas se recuperarán bien, y puede dejar los recortes para ayudar a enriquecer el suelo.

Cómo mulch

Ahora que sabe qué tipo de mantillo de jardín funcionará mejor para usted, necesita saber cómo hacer el trabajo. Afortunadamente, eso también es bastante simple.

En la primavera, se puede aplicar mantillo natural alrededor de sus plantas, o puede extenderlo sobre su suelo preparado. Luego cava agujeros para plantar tus semillas o plantas. Su capa de mantillo debe ser de tres o cuatro pulgadas de grosor.

Ten en cuenta que querrás que la tierra se caliente antes de aplicar el mantillo, o será demasiado frío para tus vegetales.

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En el otoño, limpie las plantas gastadas de su jardín y cúbralas con una capa de mantillo de 3 o 4 pulgadas. Esto ayudará a nutrir el suelo después de cultivar tanta comida durante todo el verano. También ayudará a mantener a raya las malezas en la próxima temporada de crecimiento. La primavera está lo suficientemente ocupada sin tener que lidiar con las malezas cuando intentas prepararte para plantar.

El acolchado de otoño también mantiene el suelo más cálido, por lo que todos los pequeños bichos en el suelo prosperarán y estarán listos para la primavera. Un poco de preparación es muy útil, y te alegrará ver menos malezas y más lombrices de tierra en tu jardín.