La fascinante historia del jardín de la victoria y cómo crear uno hoy

Cuando escuchas las palabras "jardín de la victoria", probablemente te traiga recuerdos de la clase de historia y de tu abuela en su jardín apilando papas y recordando las experiencias de su familia durante la guerra.

El jardín tradicional de la victoria, también llamado jardín de guerra, era un jardín patriótico que las familias cultivaron durante la Primera y la Segunda Guerra Mundial. La gente tenía menos dinero, había una crisis alimentaria y los ciudadanos querían una forma de apoyar los esfuerzos de las tropas en el extranjero. La respuesta perfecta era un huerto familiar que pudiera reducir el costo de alimentar a una familia y al mismo tiempo asegurar que llegara más comida a los hombres y mujeres en la guerra.

Los jardines de la victoria no se limitaron a América. Eran populares en Europa, Canadá y Australia durante las dos guerras mundiales. Los carteles de la época presentaban el eslogan "Crece tu propio, puedes tu propio". Canadá comenzó el famoso lema "Un huerto para cada hogar", y Australia se refirió a su campaña de huerto como "Excavar para la victoria".

¿Cuándo comenzaron los jardines de la victoria?

Los jardines de la victoria fueron inicialmente un esfuerzo militar iniciado durante la Primera Guerra Mundial. Si bien eran populares en ese momento, fue durante la Segunda Guerra Mundial que la idea realmente se hizo realidad.

Los trabajadores agrícolas y los agricultores de América y Europa se alistaron para luchar en la guerra. Esto significaba que se producía menos comida y muchos lugares en Europa estaban teniendo una crisis de escasez de alimentos. Las raciones de comida eran comunes durante la Primera Guerra Mundial y el gobierno quería evitar los disturbios civiles. Además de eso, los soldados en el extranjero necesitaban ser alimentados, pero los alimentos producidos comercialmente se usaban para alimentar a los estadounidenses en sus hogares.

Al promover la idea del jardín de la victoria, los militares estaban ayudando a garantizar que los ciudadanos en casa tuvieran suficiente comida mientras aún tenían suficiente para enviar a las tropas que luchaban en la guerra.

¿Funcionó Victory Gardens?

El esfuerzo unificado valió la pena. No solo las familias en el hogar podían satisfacer sus necesidades de producción, sino que había comida extra disponible para procesar y enviar a los hombres y mujeres que luchaban en la guerra.

Los jardines de la victoria no fueron un esfuerzo menor. De hecho, durante la Segunda Guerra Mundial en los Estados Unidos, los jardines de la victoria proporcionaron un tercio de los alimentos para nuestro país. Elinor Roosevelt incluso plantó un jardín de la victoria en el césped de la Casa Blanca.

Según la revista Popular Mechanics, en 1943, había dieciocho millones de jardines de la victoria en los Estados Unidos. La mayoría de ellos estaban en las ciudades, donde había doce millones de jardines, con otros seis millones en las zonas rurales.

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Hacer correr la voz

El Departamento de Defensa y el Departamento de Agricultura crearon carteles y panfletos para distribuir a los ciudadanos y alentarlos a participar. El jardín de la victoria era más que plantar comida. Se trataba de elevar la moral y fomentar un sentimiento común de patriotismo.

Una campaña pública dirigida principalmente por grupos de mujeres impartió clases y distribuyó semillas para que los nuevos jardineros tuvieran éxito. Se alistó a los escolares y se colocaron jardines en los terrenos de la escuela.

Esta película promocional de la Oficina de Defensa Civil de los Estados Unidos de la década de 1940 muestra el esfuerzo del gobierno para reclutar ciudadanos en el esfuerzo de guerra:

¿Qué creció la gente?

Según el History Channel, los cultivos más abundantes fueron frijoles, remolachas, repollo, zanahorias, col rizada, colinabo, lechuga, guisantes, tomates, nabos, calabaza y acelgas. Muchos de estos cultivos eran fáciles de almacenar o preservar, lo que ayudó a las personas a planificar mejor tener alimentos en el invierno.

A menudo pensamos que los jardines de la victoria se basan principalmente en vegetales, pero eran mucho más que eso. En Inglaterra, a los granjeros se les permitía pastar ovejas en campos deportivos y otros bienes públicos. Esto proporcionó un corte barato y permitió que los animales engordaran para el sacrificio.

Además, el departamento de parques alentó a las personas a ir a los parques a recoger moras silvestres y frambuesas negras.

Modernos jardines de la victoria

¿Los jardines de la victoria son cosa del pasado? ¡Diablos no! Si bien pueden tener un nombre diferente, los jardines de la victoria de hoy se basan en nuestro deseo de proporcionar alimentos a nuestros seres queridos. Cultivar nuestra propia comida nos ayuda a ser autosuficientes. También ayuda a reducir nuestra factura de comestibles para que podamos usar nuestro dinero en otros recursos.

El jardín de la victoria condujo a un renacimiento en la jardinería y se cree que es la base del movimiento de regreso a la tierra de la década de 1970 y el punto de partida para la agricultura orgánica moderna.

Hoy, vemos el legado del jardín de la victoria en la granja que quiere ser más autosuficiente y en los jardines de la comunidad urbana donde las personas se reúnen para cultivar alimentos saludables. Sin duda es por eso que programas como el festival comestible Victory Garden de PBS se han vuelto populares en la televisión.

Además de eso, la jardinería doméstica actual es más fácil de lo que solía ser, por lo que tiene sentido aprovecharla. Nuestra tecnología moderna también nos ofrece numerosas formas de conservar nuestros alimentos. Cosas como deshidratadores eléctricos o incluso solares no estaban disponibles en la década de 1940. Los congeladores se estaban inventando y no se comercializaron en masa hasta la década de 1950.

Cómo comenzar un jardín de la victoria

El primer paso para comenzar tu propio jardín de la victoria es descubrir cuál es tu zona de plantación. Esto lo ayudará a determinar qué puede cultivar y los mejores momentos para plantar cada cultivo. Algunas plantas, como los guisantes y el brócoli, prefieren el clima fresco. Otros cultivos, como la calabaza y los tomates, florecen cuando hace sol y calor.

La otra cosa que debes considerar es el tiempo que tardan los cultivos en madurar. Algunas plantas, como los rábanos y la lechuga, crecen rápidamente y te dan una comida en un mes. Otros cultivos, como el maíz y la sandía, pueden tardar más de 100 días en madurar.

Después de que hayas descubierto estos dos elementos, es hora de decidir qué quieres cultivar. Muchas personas cultivan lo que hacen o deciden sus vecinos en función de las plantas que encuentran en la tienda. Pero esa no es una buena manera de elegir.

Pregúntele a su familia cuáles son sus comidas favoritas. ¿Les gusta la salsa? Cultive tomates, cebollas y cilantro. ¿Son grandes comedores de ensaladas? Plante un jardín con muchos tipos diferentes de lechugas, col rizada y espinacas.

Elija semillas y plantas de alta calidad. Compre semillas de una empresa sostenible de buena reputación. Han sido probados para verificar sus tasas de germinación y están listos para crecer. Cuando escoja plantas en la tienda, elija las que aún encajen perfectamente en sus contenedores. Si crecen demasiado, tendrán raíces enredadas que obstaculizarán su crecimiento incluso después de plantar.

Además, busque plantas con bonitas hojas verdes y verifique debajo de las hojas si hay insectos. No querrás llevar a casa ninguna criatura a tu nuevo jardín.

Ubicación

El siguiente paso es determinar dónde plantar su jardín. Elija un lugar que reciba al menos seis horas de sol al día. No querrás cultivar un huerto debajo de un árbol grande porque la mayoría de las plantas no serán felices a la sombra.

El espacio puede ser un desafío si estás en una zona urbana. Las macetas en un patio soleado estarán bien. Si vives en un área urbana, los jardines comunitarios son excelentes lugares para conocer a otros y aprender nuevas habilidades.

Considera tu suelo

También debes considerar tu suelo. Arcilla pesada o tierra con muchas rocas requerirá mucho compost para llevarlo a un nivel saludable. Una ventaja de las camas elevadas es que puede personalizar el suelo que coloca.

Pon a prueba tu suelo. Esto es especialmente importante si está estableciendo una nueva cama. Querrá conocer los niveles de pH y BPK para poder comenzar a construir un suelo saludable.

Hoy y ayer

Cuando estaba escribiendo este artículo, me pareció fascinante mirar los viejos planos del jardín y ver algunos de los videos de los años 40. Hubo muchas diferencias con respecto a la forma en que muchas personas cultivan un huerto entonces y la forma en que cultivamos un huerto ahora.

Me recordó a los jardines de mi abuela, donde todo estaba bien labrado y en hileras rectas con etiquetas. El arado se realizaba monótonamente subiendo y bajando las hileras con una mano o una azada con ruedas.

La mayoría de las plantas eran cosas que las personas cocinarían, preservarían o colocarían en un sótano. No plantaron casi tantas variedades, como las verdes, para comer frescas. La lechuga se consideraba más una guarnición y menos una comida. Los verdes de col rizada, endibia y mesclun no eran tan comunes como lo son hoy.

La jardinería ha cambiado con los años. Tanta gente ha acudido en masa a las zonas urbanas que los jardineros tuvieron que encontrar nuevos métodos para cultivar sus alimentos favoritos en un lugar más pequeño. Incluso las personas en granjas grandes han adoptado métodos más eficientes.

Hoy en día hay muchas maneras diferentes de cultivar un jardín que no requieren la misma inversión en tiempo y espacio. Por ejemplo, la jardinería de pies cuadrados le permite cultivar muchos alimentos en un espacio pequeño. Los jardines de camas elevadas son una alternativa inteligente si tienes un suelo arcilloso pesado, como yo. ¡Incluso puede usar bebederos para hacer un jardín único y eficiente!

¿Por qué cultivar un jardín de la victoria?

¡La historia del jardín de la victoria te inspirará a salir al jardín y comenzar a plantar! Es posible que no tenga la presión de necesitar alimentar a las tropas, pero su familia apreciará sus esfuerzos.

Comenzar con un jardín de la victoria también es una forma maravillosa de disfrutar del aire fresco, el ejercicio y la relajación, todo mientras proporciona alimentos saludables para su familia. Y si alguna vez tenemos una situación SHTF, estará mucho más preparado.