Jardinería de otoño: cómo planificar y comenzar un jardín de otoño en el momento adecuado

Cuando las personas hablan de un huerto de primavera, generalmente se refieren a los cultivos que realmente se plantan en primavera. Entonces, mi primer año de cultivo de alimentos, cuando la gente hablaba de tener un huerto de otoño, supuse que eso significaba que había muchas verduras que podía plantar en el otoño.

Para descubrirlo, solo hay unas pocas verduras verdaderas plantadas en otoño. La mayoría de las verduras cosechadas en otoño se siembran en verano.

Si está considerando cultivar un jardín de otoño e invierno este año, aquí está todo lo que necesita saber.

¿Por qué los jardines de otoño se plantan realmente en verano?

Hay algunas razones realmente importantes por las que los cultivos deben plantarse a mediados de verano para estar listos para la cosecha en otoño o invierno.

La fotosíntesis se relaciona con las horas del día

Cuando las plantas tienen 12 horas de sol, pueden fotosintetizar el doble de azúcares que cuando tienen 6 horas de sol. Esos azúcares son los que usan las plantas para mantener el crecimiento.

Dado que la duración del día disminuye después del solsticio de verano, esto significa que las plantas crecerán más lentamente en relación con la pérdida de luz natural. Dependiendo de dónde viva, para el otoño, es posible que sus plantas ya hayan perdido el acceso a varias horas de luz del día y estén disminuyendo significativamente su tasa de crecimiento.

Las temperaturas del suelo siguen las temperaturas del aire

Aunque las verduras resistentes al frío pueden crecer en temperaturas del suelo entre 40-85ºF, la mayoría crece mejor en temperaturas del suelo cercanas a 70ºF. Dado que las temperaturas del suelo tienden a seguir las temperaturas del aire, a medida que las temperaturas del aire caen, también lo hacen las temperaturas del suelo.

En consecuencia, las plantas crecerán más lentamente en suelos frescos de otoño que en suelos cálidos de verano.

Las fluctuaciones de temperatura hacen más viento

El otoño tiende a tener condiciones climáticas más volátiles que el verano. Algunos días son calurosos, otros fríos. Estas variaciones en el clima pueden conducir a instancias más frecuentes de condiciones ventosas.

Aunque algunas plantas prosperan con el viento, la mayoría de las hortalizas de jardín no. Las condiciones ventosas a menudo retrasan el crecimiento y estresan a las plantas, haciéndolas susceptibles a plagas y enfermedades.

Al aprovechar el final de la cola del verano para darle a sus plantas de otoño una buena cabeza, su jardín de otoño puede ser tan productivo como su jardín de primavera.

Cómo iniciar un jardín de otoño con éxito

Aquí hay algunos consejos para ayudarlo a comenzar un jardín de otoño y tener una cosecha de otoño exitosa.

1. Prepare sus camas de jardín

Si ha estado cultivando muchos cultivos de primavera y verano en su huerto, es muy probable que su suelo necesite un poco de mantenimiento antes de plantar sus cultivos de otoño.

Debido a que las condiciones climáticas tienden a ser menos predecibles a medida que avanzamos hacia el otoño, es muy importante asegurarse de que sus plantas tengan acceso a todos los nutrientes que necesitan para madurar a tiempo. Asegúrate de que tu suelo esté bien adaptado y abastecido para que crezcan las plantas que plantas.

  1. Verifique el pH de su suelo para asegurarse de que sea correcto para lo que desea plantar. Use cal de acción rápida (para aumentar el pH) o azufre (para disminuir el pH) si es necesario para ajustar su pH para la siembra inmediata.
  2. Verifique el nitrógeno, el fósforo y el potasio (NPK) de su suelo con un kit de análisis de suelo casero. Fertilice según sea necesario usando fertilizantes orgánicos como harina de plumas, harina de huesos, fosfato de roca, moldes de lombrices, estiércol de pollo, compost y otras enmiendas naturales.
  3. Aplique polvo de basalto o granito a las camas de su jardín para remineralizar el suelo.
  4. Riegue el suelo profundamente, después de enmendar y antes de plantar, para integrar y activar las enmiendas.

2. Encuentra tu primera fecha de escarcha

Como la mayoría de las hortalizas de jardín no crecen mejor en climas fríos, su objetivo es hacer que sus plantas crezcan casi por completo antes de que lleguen los días más fríos.

Use nuestra práctica herramienta para encontrar su probable primero.

Para determinar qué plantas aún tiene tiempo para comenzar y crecer antes de que haga demasiado frío, debe conocer su fecha promedio de primera helada. La fecha real de heladas variará cada año. Sin embargo, saber cuándo es más probable que ocurra lo ayudará a planificar su selección de planta.

Tres columnas de fechas le dirán si tiene una probabilidad del 10, 50 o 90% de que su primera helada ocurra en esas fechas. También le da las fechas para tres temperaturas de 36, 32 y 28ºF.

La mayoría de las plantas cultivadas en otoño o invierno pueden tomar un poco de frío e incluso sobrevivir a temperaturas bajo cero. Sin embargo, las heladas, que ocurren cuando la humedad del aire se congela en las plantas, pueden ser mucho más dañinas para las plantas que el clima frío solo.

Las heladas pueden ocurrir incluso antes de que las temperaturas estén bajo cero. Es por eso que la tabla incluye fechas probables de primeras heladas a 36ºF.

Si desea ser muy cauteloso, utilice la fecha de probabilidad del 10% a 36 ° F para determinar cuándo plantar todos sus cultivos de otoño.

Calcule la fecha correcta para comenzar a plantar

Para calcular las fechas de siembra, reste los "días hasta la madurez" de su variedad de planta (que se muestra en su paquete de semillas o guía de crecimiento) de su fecha de helada. Luego planta tu semilla en esa fecha o antes.

Por ejemplo, si su fecha de congelación del 10% a 36ºF es el 3 de octubre y desea plantar remolachas que tardan 59 días en madurar, su fecha de siembra sería el 5 de agosto. Puede usar calculadoras de fechas en línea gratuitas para calcular sus fechas fácilmente.

Muchos cultivos de estación fría son lo suficientemente resistentes como para seguir creciendo con algunos toques ocasionales de heladas. Por lo tanto, si desea superar un poco sus límites, considere usar diferentes cifras de probabilidad y fechas de congelación del umbral de temperatura para crear su plantación para diferentes plantas.

- Use la fecha de probabilidad de heladas del 10% a 36ºF para cultivos de estación cálida

La primera helada a cualquier temperatura generalmente matará el follaje de las plantas de estación cálida como tomates, pimientos, batatas y otros. Idealmente, debe planear haber cosechado por completo todas sus plantas de clima cálido antes de la fecha de probabilidad de heladas del 10% a 36 ° F para evitar la pérdida de cultivos.

- Use la fecha de probabilidad de heladas del 50% a 32ºF para algunos cultivos de temporada fría

Algunos cultivos de clima frío como el repollo, las lechugas de invierno y los guisantes de nieve pueden resistir algunos toques leves de escarcha antes de que se dañen demasiado y comiencen a desaparecer. Para estos cultivos, aún puede tener éxito si calcula la fecha de siembra utilizando la probabilidad del 50% a 32ºF.

- Utilice la fecha de probabilidad de heladas del 50% a 28ºF para cultivos resistentes a las heladas y resistentes al frío

Muchos vendedores de semillas ofrecen variedades de zanahorias, coliflor, repollo, chirivía, coles de Bruselas y más que se convierten en un sabor más dulce después de las heladas. Consulte las descripciones de su catálogo de semillas para conocer las buenas opciones.

Para este tipo de "plantas mejoradas por las heladas", aún desea que la mayoría de sus plantas crezcan antes de que haga demasiado frío. Sin embargo, tiene un poco más de margen en las fechas de siembra. Para este tipo de cultivos, a menudo puede salirse con la suya con el 50% de probabilidad de heladas en la fecha de 28ºF.

Esto incluso puede ser beneficioso, por lo que las plantas aún son jóvenes cuando se cosechan después de unas pocas heladas.

3. Elija variedades de plantas de otoño e invierno

A pesar de que cosas como el repollo y la lechuga a menudo se llaman cultivos de estación fría, existe una gran diferencia en cuanto al clima frío que pueden tolerar las diferentes variedades de plantas.

Por ejemplo, las coles "tempranas", como el Early Jersey Wakefield, son excelentes para comenzar a principios de la primavera porque maduran rápidamente antes de que el clima se caliente. Sin embargo, como cultivo de otoño, no son tan resistentes al frío como algunos de los otros repollos tipo cabeza de bola como el Brunswick.

Concéntrese en plantar semillas de vegetales que se comercialicen como variedades de otoño o invierno en lugar de variedades de principios de primavera para obtener mejores resultados.

4. Planifique con anticipación las verduras plantadas en otoño

Hay algunas verduras verdaderas plantadas en otoño como ajo, chalotes y trigo duro de invierno. Crecen rápidamente en climas fríos, por lo que es mejor plantarlos en otoño, generalmente unas pocas semanas antes de la primera helada.

A medida que la temperatura del suelo baja, estas plantas se vuelven inactivas. A principios de la primavera, comenzarán a crecer nuevamente. Por lo general, están listos para la cosecha a fines de la primavera o principios del verano.

Asegúrese de reservar espacio en sus camas de jardín de otoño para estos vegetales plantados tarde. O bien, puede planear cosechar algunos de sus cultivos cosechados en otoño que maduran más rápido aproximadamente en el momento en que necesita colocar estos pocos cultivos verdaderos plantados en otoño.

5. Piensa en trasplantes

Dependiendo de dónde viva, es posible que ya haya perdido su ventana para comenzar algunas semillas directamente en el suelo. Sin embargo, aún podría cultivar plantas iniciadas.

Consulte con sus viveros locales o mercados de agricultores para encontrar el inicio de plantas resistentes en otoño e invierno que sean seguras para trasplantar en su área ahora.

6. Plan para proteger las plantas

Muchas personas también usan varios métodos para extender la temporada de crecimiento de otoño más allá de las fechas típicas de heladas. Es importante hacer coincidir la forma de extensión de temporada que usa con la cantidad de protección que sus plantas necesitarán en su clima.

- Cubiertas de fila flotante

Cosas como las cubiertas de hileras flotantes pueden evitar que las heladas se depositen en las plantas y causen daños. Sin embargo, solo aumentan la temperatura alrededor de la planta y al nivel del suelo en un par de grados. Estos son buenos para protegerse de las heladas tempranas inesperadas, pero no extenderán mucho su temporada de crecimiento.

- Estructuras de aro cubiertas de plástico y marcos fríos

Los aros cubiertos con marcos de plástico y frío ofrecen una mejor protección contra el viento que las cubiertas de hileras flotantes y también evitan que se asiente la escarcha. Estos también generan más calor en los días soleados y pueden calentar el suelo lo suficiente como para ayudar a las plantas a terminar de madurar en otoño. Sin embargo, también limitan la cantidad de luz solar que llega a las plantas.

En general, este tipo de estructuras tienden a funcionar bien para extender la temporada de crecimiento a principios del otoño, mientras todavía hay suficiente luz natural. También ayudan a proteger las hojas verdes que están listas para la cosecha. Finalmente, ayudan a evitar que el suelo se congele para que pueda continuar recolectando vegetales de raíz resistentes al frío por más tiempo.

- Casas de aro o invernaderos con calefacción

Para una extensión verdadera de la temporada que permita que sus plantas continúen creciendo y madurando más allá de sus últimas fechas de heladas, deberá crecer dentro de una estructura que le permita regular las temperaturas. Los quemadores de propano, los calentadores solares o los disipadores de calor, como los grandes tanques de agua, pueden ayudar.

Al mantener la temperatura del aire durante el día en su estructura cerca de 70 ° F y la temperatura de la noche a 50 ° F, puede continuar cultivando plantas bien hasta el otoño. Sin embargo, a medida que los días se acortan, las plantas solo crecerán en relación con la cantidad de luz. Dependiendo de dónde viva, un poco de luz suplementaria también puede ayudar a las plantas a alcanzar la madurez en otoño e invierno.

Qué hacer en otoño

Ahora que sabe que la planificación y la siembra del jardín de otoño comienzan en el verano, ¿qué actividades de jardinería debería hacer en el otoño, aparte de cosechar su jardín de otoño?

Hay muchos. Pero para no abrumarte con demasiada información en una sola página, continúa con este artículo para leer tu lista de tareas pendientes (y no).

El otoño es la mejor época del año para hacer grandes proyectos de jardinería. Si está listo, lleve su jardín al siguiente nivel, aquí hay algunas actividades de jardinería de otoño para usted.

Conclusión

Comenzar un jardín de otoño en verano puede ayudar a garantizar que coma alimentos frescos del jardín el mayor tiempo posible. Esto reduce la cantidad de conservas y conservas que necesita hacer. También le da una razón para salir y cultivar un huerto en los frescos días de otoño.

Si alguna vez has querido plantar un jardín de otoño, ¡ahora es el momento de comenzar!