Todo lo que necesita saber sobre las zonas de cultivo

Has visto esos mapas de zonas con las rayas amarillas, verdes, azules y rosas de colores brillantes. Tal vez los haya mirado y se haya preguntado: ¿por qué debo preocuparme por las zonas de cultivo?

Esas bonitas rayas contienen información invaluable si esperas hacer que las cosas prosperen en tu jardín. Le ayudan a aprender más sobre el clima en su región geográfica y a definir qué plantas crecerán mejor para usted.

No desea gastar dinero y tiempo tratando de cultivar plantas que no le irán bien en su clima. Por mucho que me encantaría plantar naranjas, no serán felices al aire libre en mi granja de Kentucky.

A Henry Skinner, que trabajó para el Arboreto Nacional de los Estados Unidos en la década de 1960, se le ocurrió la idea de utilizar zonas para ayudar a los jardineros a seleccionar plantas. Ahora, es común que los cultivadores de plantas y los paisajistas etiqueten sus plantas con las zonas para las que son adecuadas para ayudar a los consumidores a tomar decisiones acertadas.

¿Qué son las zonas de siembra?

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) está a cargo de desarrollar un mapa de zonas de plantación agrícola para que los jardineros lo usen como pautas de plantación. Este mapa se llama Mapa de la Zona de Robustez de la Planta del USDA (PHZM). Por lo general, escuchará sobre las zonas en este mapa denominadas zonas de crecimiento, zonas de resistencia o zonas de plantación .

Puede usar nuestro mapa interactivo para encontrar su zona de crecimiento.

Hay trece zonas de cultivo en América del Norte. Cada una de las zonas se divide en una "A" y una "B".

El mapa actual muestra la temperatura baja en invierno para las zonas de cultivo que comienzan en la zona 1A a -60 ° F y hasta 70 ° F para la zona 13B. Esto incluye todos los estados desde Alaska hasta Hawai y el Estado Libre Asociado de Puerto Rico.

Si miras el mapa, las zonas corren de oeste a este en un patrón de onda que cruza el país. Las excepciones a esto son áreas de alta elevación y áreas costeras. Estos se ven como pequeños parches de un color diferente de las áreas circundantes. Por ejemplo, Flagstaff, Arizona, es una mancha solitaria de la zona azul 5 en un mar de la zona verde 6, gracias a su gran elevación.

Las zonas se dividen en incrementos de diez grados según los promedios de invierno. Las áreas A y B se dividen aún más con un promedio de 5 ° F de diferencia entre ellas.

Las zonas de resistencia observan las temperaturas medias durante un período de treinta años. Se trata de promedios, no de extremos. Una zona puede volverse mucho más fría de vez en cuando de lo que indica el promedio.

Por ejemplo, estoy en la zona 6. Mi temperatura promedio de invierno es diez grados más alta que en la zona 5. Más específicamente, estoy en la zona 6b. La zona general 6 tiene un promedio de baja temperatura entre -10 y 0 grados. Pero ha caído en los -30 en mi área.

¿Con qué frecuencia se ajustan las zonas de crecimiento?

Las zonas se cambian según sea necesario. El primer cambio importante fue en 1990 cuando los científicos del USDA comenzaron a buscar datos en respuesta al cambio climático. En 2012, el mapa se ajustó nuevamente porque las temperaturas promedio en todo el país habían cambiado.

Es posible que haya notado que su propia zona de plantación ha cambiado con el tiempo. De hecho, si observa el mapa del USDA para 1990 y el mapa del USDA para 2012, verá muchas diferencias sutiles.

No te preocupes y ve sacando todas tus plantas. Los humanos podemos haber cambiado la designación de zona de resistencia en su área, pero sus plantas no lo saben. Si son felices, tú eres feliz. Sin embargo, al plantar cosas nuevas, es posible que desee tener en cuenta el cambio climático.

¿El cambio climático afecta mi zona?

Si ha estado trabajando en la jardinería durante mucho tiempo, como yo, es posible que haya visto el efecto del cambio climático. Noviembre a menudo trae un período cálido en lugar del frío de antaño.

¡El pasado noviembre tuve un durazno haciendo cogollos y estaba suplicando internamente "para eso, estás usando la energía que necesitarás para la primavera"!

Cuando era joven, era común esperar para sacar tomates hasta después de la fecha mágica del primero de mayo. Ahora, por lo general, preparo tomates a mediados de abril, a veces incluso antes, ya que me gusta superar los límites.

Las zonas de resistencia están cambiando hacia el norte

Las zonas de cultivo de plantas se están desplazando hacia el norte. La temperatura promedio ha aumentado hasta tres grados en el 95% de los puntos de recolección de datos del USDA.

Si tiene curiosidad acerca de cómo han cambiado las cosas, Climate Central tiene una variedad de mapas que ilustran cómo se ha calentado el clima y las zonas han cambiado en todo el país.

La evidencia respalda el cambio en las designaciones de zonas de crecimiento. En 2010, el Servicio Forestal publicó un informe titulado El estudio sugiere que las gamas de árboles ya están cambiando debido al cambio climático. Este estudio examinó especies de árboles que se están expandiendo más al norte.

El estudio afirma que "con temperaturas más cálidas, los lugares al norte que anteriormente no eran adecuados para una especie en particular pueden volverse adecuados y, por lo tanto, el rango de especies se habrá 'movido', con más plántulas creciendo y prosperando más hacia el norte que antes".

Eso significa que algunos árboles desaparecerán de ciertas zonas de plantación y se volverán más comunes en las zonas de plantación más al norte. Uno de los árboles de interés es el arce de azúcar del que hacemos jarabe de arce. El departamento forestal teme que los arces azucareros puedan mudarse a Canadá, causando una pérdida económica a los agricultores del noreste y Ohio.

Cambio climático y especies invasoras

Uno de los mayores problemas que podemos tener en nuestra propiedad son esas molestas especies invasoras. Las plantas como el kudzu, la madreselva y la mostaza silvestre se están aprovechando de un clima más cálido.

Es posible que estas plagas se trasladen a su zona de siembra y causen estragos en su jardín. No solo necesita estar atento a las nuevas plantas, sino que también puede ver insectos y mamíferos que se están mudando a su área.

El año pasado, en el oeste de Kentucky, el Departamento de Pesca y Vida Silvestre anunció que teníamos una población reproductora de armadillos, ¡un mamífero generalmente asociado con Texas!

Herramientas más precisas para monitorear datos

Una mejor tecnología ha provocado que los mapas sean reevaluados y cambiados también. Los datos de temperatura se rastrean en todo Estados Unidos en 244 estaciones. Estos datos se comparan con años anteriores. A medida que las cosas cambian, los mapas se revisan.

La tecnología ha mejorado, y con ella, la capacidad de detectar incluso cambios minúsculos en la temperatura.

El sistema del USDA ahora analiza otros efectos de microclima como cuerpos de agua y elevación. Es por eso que puede ver círculos más pequeños en el mapa con un número y una flecha apuntando hacia ellos.

Microclimas

Tenga en cuenta que puede tener microclimas en su área, o incluso en su jardín. Ciertos aspectos de su área, como la elevación, la dirección del viento y la cantidad de luz solar, pueden afectar su clima local.

Lo más probable es que tenga microclimas en su jardín. ¿Tienes un lugar de jardinería cerca de una pared de ladrillos? Quizás tengas un lugar bajo en tu jardín. Probablemente haya observado cómo esas áreas se mantienen un poco más cálidas durante la temporada de crecimiento.

Los microclimas pueden ser más fríos o más cálidos que las áreas circundantes. Eso podría significar que puede mantener vivo el romero durante todo el invierno, mientras que un vecino en el futuro no. Mi amiga, Susan, vive a tres millas de mí mientras el cuervo vuela. Ella florece en sus árboles unos 7-10 días antes que yo. Sus narcisos y fresas siempre florecen antes que los míos.

¿Es ella una mejor jardinera? No, (bueno tal vez) pero ella está ubicada en una cresta, y el calor de la primavera se eleva a su ubicación.

Estos pequeños microclimas no se reflejan en el mapa. El USDA quiere que sepa que todos los PHZM son guías, y no debe dejar que dicten su crecimiento. Como resultado, tendrás que experimentar un poco.

Aquí hay algo que puede hacer en invierno. Observe qué áreas de su jardín reciben las heladas más pesadas. Tenga en cuenta dónde se derrite la nieve primero. Estos pueden decirle qué áreas de su jardín o patio se calientan más rápido o se mantienen más cálidas.

Esas experiencias le darán muchos datos buenos que puede usar al planificar su jardín.

Usando zonas de crecimiento

Entonces, ¿cómo se usa esta información? Esencialmente, cualquier planta que elija debe poder sobrevivir a la temperatura más baja de la zona. Por ejemplo, si vives en la zona 7, tus plantas deben poder sobrevivir a 0 ° F.

De nuevo, su microclima podría permitirle jugar un poco con esto. Puede intentar plantar algo que generalmente no puede vivir en su área colocándolo en un área más cálida y protegida de su jardín.

La mitad de la diversión de la jardinería está superando los límites. Hay todo tipo de cosas que puede hacer para extender las estaciones de crecimiento de las plantas. Siempre estoy ajustando el microclima de mi jardín para obtener una cosecha más larga.

Piense en una de nuestras hortalizas de jardín más populares (en realidad, frutas): el tomate. El tomate es una planta perenne y se origina en América Central y del Sur. Sin embargo, cultivamos el tomate en todo Estados Unidos como anual. Incluso tan al norte como la zona 3, con la ayuda de los invernaderos, los jardineros pueden disfrutar de los tomates.

Si desea cultivar algo que está completamente fuera de su zona, considere cultivarlo como anual. Observe las fechas de heladas y decida si una planta puede madurar dentro de su estación de crecimiento.

La tela del jardín, los invernaderos y la tela de sombra son formas comunes en que ayudamos a cambiar el microclima de nuestros jardines.

Obteniendo Ayuda Adicional

Si esto le resulta un poco confuso, no se preocupe. Más allá de experimentar, siempre puedes encontrar ayuda local.

Un buen lugar para obtener información es en su oficina de extensión local. Tendrán mucha información y podrán darle consejos sobre lo que crece bien en el área. Muchas oficinas de extensión del condado tienen clases disponibles. También puede chatear con su guardería local para obtener consejos e ideas.

Conozca las zonas de cultivo visitando nuestro mapa interactivo de zonas de plantación.

Para llevar

El mapa de zonas de cultivo del USDA es una herramienta al igual que muchas otras herramientas de jardinería, pero aún necesitará más información para tomar decisiones sabias de crecimiento. Conocer su primera y última fecha de heladas y cuánta lluvia puede esperar también es importante para tener un gran jardín.

Mi madre solía decir "no pongas todos tus huevos en una canasta". Es lo mismo con la jardinería. Planifique una serie de escenarios y use una variedad de herramientas para ayudarlo a cultivar las plantas perfectas para su familia.