Todo lo que siempre quiso saber sobre el riego por goteo

¡Lluvia, lluvia, vete, vuelve algún otro día! ¿Qué sucede cuando la lluvia se va y tus plantas sufren de falta de agua? Algunas personas encienden los aspersores, pero el riego por goteo puede ser la mejor manera de proteger sus plantas de la sequía y mantenerlas saludables.

El riego es esencial para la mayoría de los jardines, ya que el agua no siempre va a donde queremos cuando la queremos. Es especialmente importante en áreas donde la conservación del agua es necesaria, como lo es en muchos estados del oeste. También es útil para aquellos en un sistema privado de captación de agua de lluvia o cisterna.

El riego por goteo es un sistema de riego de plantas en el que envía agua a través de tubos que se ejecutan en el suelo de su jardín. En este artículo, le daremos los conceptos básicos del riego por goteo y le explicaremos por qué debe usarlo (pista: mejorará la salud de su jardín y le ahorrará dinero).

¿Qué es el riego por goteo?

El riego por goteo a veces se llama riego por goteo o flujo bajo. Con riego por goteo, envía el agua a través de tubos largos. Estos tubos tienen pequeños agujeros llamados emisores que liberan agua a sus plantas. Debido a que la velocidad es lenta, el agua se absorbe más fácilmente en el suelo. Este sistema ahorra agua al reducir la evaporación y la escorrentía. También apunta a las raíces de las plantas, en lugar de proporcionar agua en las hojas, lo cual es mejor para la mayoría de las plantas.

Ventajas del riego por goteo

El riego por goteo es uniforme y le permite cubrir un área grande. Además de conservar agua, ahorra al jardinero una enorme cantidad de tiempo. Riego por goteo:

  • Es flexible y se puede usar en camas elevadas, jardines de forma irregular y en contenedores.
  • Reduce la erosión del suelo.
  • Facilita el envío de fertilizantes a las raíces de sus plantas.
  • Es más barato que otros sistemas de riego.
  • Dele a las plantas una fuente más directa de agua y nutrientes, lo que las hace saludables y felices.
  • Reduce las enfermedades, especialmente las enfermedades fúngicas, al mantener el follaje seco.

Desventajas de riego por goteo

Los sistemas de riego por goteo funcionan mucho más lentamente que los rociadores y se miden en galones por hora. Esta tasa más lenta significa que el agua va a donde la necesita con poca pérdida, pero lleva mucho tiempo. Esto puede ser una ventaja o una desventaja dependiendo de lo que esté buscando. Las otras desventajas potenciales del riego son:

  • El costo inicial es más alto que algunos sistemas de riego manual o de arriba.
  • Puede dañar los tubos al pisarlos, pasarlos por encima con un timón o un cortacésped, o el sol puede romperlos.
  • Factor de tiempo: la instalación, el desmontaje y el mantenimiento general requieren tiempo y trabajo.

¿Por qué no los rociadores?

El riego por aspersión, como el sistema de rociadores, envía agua que cae sobre las plantas, el suelo y cualquier otra cosa dentro del alcance. Por lo tanto, puede estar regando caminos, rocas, malezas y otras cosas no necesarias. También puede provocar un riego desigual.

La irrigación aérea aplica agua rápidamente. La mayoría de los rociadores aéreos miden el agua por minuto, lo que significa que es posible que el suelo no pueda absorber toda el agua, lo que genera charcos y desechos.

Los rociadores también desperdician agua a través de la evaporación y la deriva del viento. Además de todo eso, los rociadores aplican agua a las hojas de las plantas, lo que puede atraer enfermedades como mohos, hongos y bacterias.

Tipos de riego por goteo

Ahora que sabe por qué debería elegir el riego por goteo, es hora de conocer las diferentes opciones. Existen varios tipos diferentes de sistemas de riego por goteo.

Sistema de superficie

El sistema de riego por goteo superficial utiliza emisores que se disponen en la superficie del suelo del jardín. Envían agua al suelo a unas seis pulgadas de profundidad.

La ventaja de este sistema es que es fácil de monitorear. Puede saber si los emisores están liberando agua o si están obstruidos al observar el suelo circundante.

La desventaja de este sistema es que requiere mucha mano de obra. Por lo general, coloca las tuberías al comienzo de la temporada y las vuelve a guardar para el almacenamiento al final de la temporada para evitar daños durante el invierno. Tampoco puede regar en profundidad con riego por goteo superficial.

Sistema de superficie inferior

El sistema subsuperficial (SDI) es más permanente que el sistema de superficie. Por lo general, ve este sistema en granjas grandes, pero se está volviendo más popular con operaciones más pequeñas.

Para este sistema, entierras tubos duros en el suelo. Estas líneas se pueden colocar debajo del nivel de su arado o caña del timón para evitar daños. A diferencia del sistema de superficie, no tiene que tirar de las líneas durante el invierno.

Una desventaja de este método es que el agua es más profunda y no está tan disponible para las plántulas o plantas pequeñas. También es más difícil determinar si las cosas funcionan como deberían porque no puede ver fácilmente los tubos.

Mangueras de remojo

Las mangueras de remojo son porosas y están cubiertas de pequeños agujeros puntiagudos. El agua sale de ellos al suelo. Funcionan bien en camas elevadas, contenedores y camas junto a un edificio.

Las mangueras de remojo son flexibles y pueden doblarse para ir con su cama si tiene una forma irregular. Son perfectos para jardines más pequeños.

La desventaja es que son más fáciles de dañar y requieren más trabajo para mantener.

¿Cómo funciona el riego por goteo ?

No importa el tipo de sistema de riego por goteo, todos tienden a tener los mismos componentes. Saber cómo se componen estos sistemas lo ayudará mejor a comprender cómo funcionan.

Fuente de agua

Todo sistema de riego por goteo necesita una fuente de agua, ya sea agua de la ciudad, una cisterna, un tanque o un pozo.

Su configuración variará según su fuente de agua. Por ejemplo, si está en el agua de la ciudad o usa un pozo, necesitará una válvula de control de presión o un regulador para controlar el flujo del agua que ingresa a los tubos.

Muchos de nosotros en áreas rurales no tenemos acceso al agua de la ciudad o del condado y usamos cisternas o pozos para satisfacer nuestras necesidades de agua. Puede diseñar un sistema de riego por goteo alimentado por gravedad que envíe agua desde una cisterna o un barril de lluvia a su jardín. Los pozos y el agua de la ciudad, por otro lado, requieren una bomba.

Válvulas, filtros y medidores

Las válvulas están ubicadas entre su fuente de agua y sus tuberías emisoras. Regulan el flujo de agua y pueden encenderse o apagarse. También puede tener sus válvulas en un sistema de temporizador para regular automáticamente el flujo. Deberá instalar algunas válvulas hidráulicas en las juntas para dirigir hacia donde desea que vaya el agua.

Los filtros se instalan antes de su válvula para que no se obstruyan. Los filtros son especialmente vitales si está recolectando agua de lluvia de un tejado porque el agua puede contener partículas de suciedad o desechos.

Los medidores miden la cantidad de agua que pasa por la línea de riego.

Tubos, cintas y tubos

La tubería de polietileno es el caballo de batalla de su sistema. Dependiendo del tamaño de su jardín, usará mucho. Afortunadamente, es la parte menos costosa de la configuración del riego por goteo.

Los tubos transportan el agua por todo el jardín. El agua se libera a través de emisores en el suelo. Algunos tubos vienen con agujeros preestablecidos, mientras que otros le permiten hacer agujeros donde los necesita. Los orificios se pueden perforar previamente con una separación de 6, 9, 12 o 18 pulgadas. El tubo emisor es ideal si tiene hileras largas o terreno irregular.

En lugar de tubos, también puedes usar cinta de goteo. La cinta de goteo es una línea plana y económica de cinta con agujeros. No dura tanto como los tubos y requiere reparaciones frecuentes. La cinta de goteo es flexible e ideal si tiene una parcela con curvas o camas elevadas. La cinta funciona con baja presión de agua, lo que la hace buena para los sistemas de alimentación por gravedad.

Tenga en cuenta que necesitará colocar una junta en cualquier esquina a menos que esté usando una manguera o cinta de remojo, que es más flexible.

Emisores

Los emisores pueden ser los agujeros en su tubería, o pueden ser un enchufe emisor adicional. Un tapón es una pieza de plástico que encaja en el tubo como un pequeño rociador pequeño. Son una buena idea si tiene alta presión de agua y necesita controlar el flujo.

Reguladores

Los reguladores de presión de agua aseguran que la humedad llegue a cada parte de su jardín. Esencialmente, los reguladores evitan que se formen áreas de alta y baja presión en sus líneas.

Controladores

Finalmente, necesitará una forma de controlar todo el sistema. Esto puede variar desde una simple configuración manual hasta un complejo sistema informático que mantiene las cosas zumbando.

Riego por goteo alimentado por gravedad

El riego por goteo es increíblemente eficiente, y aún más si usa la gravedad para alimentar el agua en los tubos. Utilizo un sistema alimentado por gravedad con un tanque de 400 galones en la parte trasera de mi granero que recoge el agua de lluvia con acoplamientos para permitir una conexión de manguera de jardín. La manguera de jardín baja a uno de los dos jardines. Luego conecto los tubos emisores a la manguera de jardín. Estos tubos corren por mi jardín.

La desventaja es que tengo que monitorear este sistema. Lo enciendo en el tanque y luego miro para ver cuando el suelo se ve lo suficientemente húmedo, lo que requiere mucha mano de obra. Sin embargo, todavía es mejor que transportar cubos de agua en agosto.

Si sigue mi configuración, le sugiero que coloque un filtro entre su fuente de agua y los tubos para que sus líneas no se obstruyan. También puede configurar su sistema de alimentación por gravedad de forma automática, aunque le costará más.

Diseñando su sistema

Ahora es el momento de crear un sistema de riego por goteo para su jardín.

Planificación

Cada jardín es único. La mejor manera de planificar su sistema de riego por goteo es dibujar su espacio en una hoja de papel. Tome nota de dónde experimenta la escorrentía o la acumulación de agua. ¿Qué áreas del jardín tienden a estar secas?

Luego, mida dónde desea colocar sus tuberías. Esto le dirá cuántos pies totales de tubería necesita obtener desde su fuente de agua hasta el jardín. Mide la longitud de cada fila y dibuja en tu planta. Si va alrededor de las camas, puede colocar la cuerda y luego medir su longitud.

Cada área a la que dirige las tuberías emisoras se denomina zona. Puedes tener varias zonas. Por ejemplo, un huerto, bayas y un jardín de hierbas pueden estar en una zona, mientras que los árboles frutales están en otra y necesitan un plan diferente.

Espaciado

Puede comprar diferentes tubos según las plantas que se encuentren en la fila. Por ejemplo, planto lechugas cortantes a unas seis pulgadas de distancia. Entonces, la tubería que uso para ellos tiene agujeros preperforados cada seis pulgadas.

También puede comprar tubos sin agujeros e insertar agujeros con un punzón donde tenga plantas.

Si se siente abrumado, planifique una sección de su jardín a la vez. De esta manera, puede acostumbrarse a su nueva forma de riego y solo invertir una pequeña cantidad a la vez.

Kits de riego por goteo

Si se siente confundido acerca de poner todo junto, puede consultar los kits de riego que están ampliamente disponibles en línea. Estos contienen todo lo que necesita para jardines individuales. La desventaja de los kits es que no tienen en cuenta las necesidades de su configuración individual. Dicho esto, son una buena opción para las personas que son nuevas en el riego por goteo.