Paisajismo comestible: cómo comenzar una hermosa parcela perenne para el suministro de alimentos

Una de las primeras cosas que hacen la mayoría de los nuevos propietarios es comenzar un huerto anual. Como un granjero que cultiva casi toda mi comida, puedo decirte que esta es una excelente manera de ser más autosuficiente a toda prisa.

Sin embargo, los huertos anuales requieren mucho trabajo. Cada año tiene que planificar sus plantaciones, comenzar sus semillas, enmendar su suelo, controlar las plagas y patógenos, guardar sus semillas, agua, agua y agua un poco más. (Creo que te lo puedes imaginar).

Los comestibles como árboles frutales y de nueces, hierbas y vegetales perennes requieren más trabajo para comenzar. Sin embargo, a diferencia de un huerto anual que requerirá el cuidado diario, los paisajes comestibles perennes solo necesitan mantenimiento ocasional una vez establecido.

Por un valor a largo plazo, plantar una parcela de paisaje comestible perenne bien vale la pena.

4 razones para invertir en paisajismo comestible perenne

Razón 1: coseche las recompensas en los años venideros

Las variedades de árboles frutales cultivadas en portainjertos enanos pueden comenzar a dar frutos 1-3 años después de la siembra y pueden seguir produciendo durante 15 años. Los árboles frutales de tamaño estándar suelen tardar entre 5 y 7 años en producirse, pero pueden ser productivos durante 30 años o más.

Las verduras perennes como el ruibarbo, los espárragos, las cebollas egipcias, el rábano picante, las alcachofas, las plantas variadas que producen verduras cortadas y las hierbas tardan de 1 a 3 años en establecerse. Sin embargo, pueden producir y autopropagarse indefinidamente con un cuidado mínimo.

Incluso hay algunas plantas que usamos a menudo como plantas anuales que pueden ser perennializadas. Por ejemplo, cultivo el ajo Hardneck como una planta perenne exclusivamente para los ajos que son increíbles a la parrilla. Cada año, el bulbo subterráneo se hace más grande, y las partes superiores del suelo parecen cebolletas gigantes con espigas de flores similares al Dr. Suess en junio.

Razón 2: Aumente su suministro de alimentos de cosecha propia

La mayoría de las verduras anuales tienen un requisito de crecimiento bastante específico para una buena producción. Las condiciones de jardinería y la presión de las plagas pueden variar significativamente de un año a otro. Cobertura de sus apuestas de producción de alimentos al agregar parcelas comestibles perennes a su granja puede aumentar sus probabilidades de obtener buenos rendimientos cada año.

Razón 3: Complemente su alimentación de ganado

Una vez que se establece su parcela comestible perenne, puede permitir que el ganado haga parte de su trabajo de mantenimiento por usted y suplemente su alimentación.

Mis gallinas y patos corren libremente en mis parcelas periódicamente. Realizan labranza ligera para airear el suelo. Mastican el crecimiento superior de algunas de mis plantas más productivas. Dejan caer el estiércol para ayudar a mantener la virilidad en esas áreas.

Por lo general, no dejo que mis cabras naveguen directamente en mis áreas de paisajes comestibles. Tienden a ser demasiado destructivos. Sin embargo, les llevo todos mis adornos verdes y les dejo comer la corteza de las ramas que luego usamos en nuestro ahumador en frío (por ejemplo, madera de manzana para el tocino).

Razón 4: Agregar belleza

Tengo que confesar que tener una hermosa casa es importante para mí. Veo mi casa como un lienzo que pinto con diversos alimentos y otros recursos que usamos en nuestra vida diaria.

La plantación de parcelas comestibles como sustitutos del paisajismo tradicional hace que su hogar sea hermoso y le brinda más alimentos para complementar lo que sale de su huerto.

Cultivar un manzano dorado de larga floración en lugar de una manzana floreciente casi infructuosa agrega belleza y le da fruta comestible. Las fresas tienen un follaje encantador y flores impresionantes como una cubierta vegetal comestible.

Estas son solo algunas de las razones para plantar una parcela de paisaje perenne comestible. Ahora, veamos cómo puede comenzar.

Cómo iniciar un paisaje perenne comestible en 4 pasos

Paso 1: dedica un tiempo a la selección de plantas

La selección de plantas es la parte más importante y más desafiante de comenzar una parcela comestible. Las claves del éxito son elegir plantas que crezcan bien en su área y que también crezcan bien juntas.

Seleccionar por pH del suelo:

Como ejemplo, en mi área, las manzanas y los arándanos crecen bien. Sin embargo, debido a que tienen requisitos de pH del suelo muy diferentes, las manzanas necesitan un pH de aproximadamente 6.5 y los arándanos mejoran alrededor de 4.5. Por lo tanto, estas dos plantas no deben cultivarse juntas en una parcela de paisaje comestible.

Afortunadamente, hay una planta llamada Honeyberry que se ve y produce fruta de sabor muy similar a un arándano. A los honeyberries les gusta el suelo con un pH de 5.5-7.5 para que puedan plantarse en la misma parcela que un manzano.

Si desea cultivar arándanos, crecerán bien con muchos árboles de hoja perenne comestibles como yaupon (para hojas de té), rompecabezas de mono (para semillas) y pino coreano (para piñones). También puede plantar arándanos con ciertos árboles de manzano que producen frutos comestibles del tamaño de un kiwi en un suelo con un pH de 5.0.

Opte por variedades resistentes a enfermedades

Hay muchas enfermedades de las plantas con las que lidiar en estos días. Las frutas como las manzanas son susceptibles al tizón de fuego y la roya de la manzana de cedro. Ambos se propagan por el viento y pueden golpear en cualquier momento. Podrías pasar cinco años esperando frutos y luego perder tu árbol por estas enfermedades.

Antes de seleccionar sus plantas, descubra qué enfermedades son comunes en su área y elija variedades de plantas que tengan resistencia incorporada. Puede obtener esta información en su oficina de extensión agrícola o en viveros acreditados en su área.

En respuesta a la creciente presión por las plantas resistentes a enfermedades, muchos viveros ofrecen árboles y plantas "mejorados" seleccionados por su capacidad natural para repeler o sobrevivir enfermedades. La "manzana de la libertad" es un excelente ejemplo de un árbol frutal mejorado, con resistencia a las enfermedades, que existe desde la década de 1970.

Elija plantas para su clima y clima

Amo las naranjas. Desafortunadamente, vivo en la zona 7A del USDA. Aquí solo puedo cultivar una naranja resistente al frío llamada naranja trifoliada, y no es muy sabrosa. Entonces, aunque desearía poder cultivar naranjas deliciosas en mi jardín, no es posible donde vivo.

De hecho, aunque técnicamente vivo en la zona 7A, nuestros vientos de invierno y la alta humedad del invierno hacen que sea mucho más difícil para las plantas clasificadas solo en la zona 7 para sobrevivir. Como sé esto, elijo plantas que sean resistentes al menos hasta la zona 6 como medida de precaución.

Las zonas resistentes al frío del USDA son pautas útiles. Sin embargo, cada patio tiene microclimas y condiciones climáticas extremas que también debe tener en cuenta al elegir las plantas que espera que crezcan durante décadas.

La American Horticultural Society también ha desarrollado un mapa de zonas de calor para usar en la selección de plantas. Algunas plantas que pueden tolerar el frío no pueden soportar el calor.

Planté el arbusto de guisantes siberianos en algunos de mis paisajes comestibles para tener guisantes perennes. Están bien en invierno. Sin embargo, dejan caer sus hojas en clima cálido. ¡Como resultado pude cultivar incluso un guisante en cuatro años!

Elija plantas que se alineen con su clima con respecto al calor y al frío, así como a otras condiciones como la humedad, la sequedad, la cantidad de lluvia, etc. Para obtener mejores resultados, hable con personas que ya están cultivando árboles frutales y otros comestibles perennes en su área. para obtener recomendaciones

Consideraciones Especiales

Muchas plantas comestibles requieren polinización cruzada o plantas masculinas y femeninas para producir fruta. Asegúrese de incluir plantas para la polinización cruzada adecuada o elija variedades autofértiles.

Paso 2: aplicar técnicas de diseño de paisajes comestibles

Una vez que tenga una buena idea de qué plantas tiene que elegir, el siguiente paso es usar las formas y colores disponibles para crear una hermosa parcela de paisaje.

Elija su ubicación

Puede comenzar su trama de paisaje comestible contra su casa como con el diseño tradicional del paisaje del hogar. Puede usarlo para resaltar su entrada. O…

Enloquece y planta parcelas alrededor de tu jardín, conectadas por caminos, para crear habitaciones al aire libre y diseñar viñetas. Haga sus parcelas en hileras como lo haría con un jardín. Úselos como un seto alrededor de su casa.

Los comestibles que son deliciosos para usted también pueden ser deliciosos para las plagas (ciervos, conejos, etc.) o vecinos. Asegúrese de elegir un lugar donde pueda proteger adecuadamente sus plantas de las plagas (o de los transeúntes).

Al igual que con cualquier proyecto de vivienda, se pueden aplicar las leyes locales y las reglas de los propietarios asociados.

Elige tu forma

Su parcela de paisaje comestible puede tener cualquier forma que desee. Los más comunes son cuadrados, rectangulares, redondos o amebas.

La forma dictará la ubicación, las cantidades y el espacio de su planta. Por ejemplo, un cuadrado de 8 x 8 probablemente solo le dará un árbol frutal enano, un pequeño arbusto frutal y tal vez algunas plantas o hierbas que cubren el suelo de bajo crecimiento. Las áreas más grandes y extendidas pueden incluir múltiples árboles y arbustos.

Diseño con color y textura

Los comestibles perennes vienen en una variedad de formas y colores. Al igual que con el diseño de plantas no comestibles, tenga en cuenta la apariencia y estructura de las hojas, el período de floración y los colores de las flores, y las formas de sus comestibles. Cree patrones con sus plantas que se adapten a sus preferencias de diseño.

Otros punteros de diseño de paisaje

Si coloca un árbol grande en el centro de su parcela, puede plantar plantas que aman el sol en el lado soleado y plantas que aman la sombra en el camino sombreado de su árbol. Los árboles frutales tienden a ofrecer moteado en lugar de sombra completa, por lo que tiene más opciones para sus comestibles del lado de la sombra.

Escale sus plantas para el interés visual y la gestión de la luz solar. Las plantas más cortas que requieren pleno sol deben estar más cerca de la trayectoria del sol, para que no sean sombreadas por las plantas más altas.

Tenga en cuenta el espaciamiento apropiado de la planta. Planee plantar para un tamaño maduro. Puedes usar plantas anuales para llenar espacios vacíos hasta que tus plantas perennes maduren.

Paso 3: tome su plan de parcela comestible para una prueba de sabor

Imagen del árbol níspero de BluebellNursery

Dado que las plantas comestibles de calidad pueden ser costosas y tomar un tiempo para crecer, hacer una maqueta de su plan comestible puede ahorrarle dinero y esfuerzo. Busque imágenes de plantas maduras e intente representarlas a medida en una hoja de papel para que tenga una buena idea de cómo serán sus plantaciones maduras.

En este ejemplo, elegí opciones difíciles de matar con diferentes estructuras y colores de hojas y alteré los patrones. El árbol es un níspero. Lo tengo rodeado al sur con ruibarbo y cardo, que son plantas de tamaño similar con tallos comestibles que se pueden cosechar continuamente. Frente a estos grandes arbustos, tengo fresas de menor crecimiento y cebolletas comunes.

Paso 4: prepara tu suelo y planta

Ahora que ya tiene su plan de diseño, está listo para comenzar a plantar. Similar a la preparación de un huerto, desea darle a sus plantas el mejor comienzo posible.

Cava hoyos al menos tres veces el ancho y la profundidad de tu planta y rellena con una buena mezcla de tierra (si no tienes buena tierra). Plante sus árboles no más profundo que el nivel de la maceta después de haber modificado su suelo.

Modifique su suelo según sea necesario para asegurarse de que tiene los nutrientes y el tipo de suelo que prefieren sus plantas elegidas. Agregar compost, cal, azufre, minerales, etc. al momento de la siembra ayudará a asegurar que sus plantas tengan lo que necesitan para un mejor crecimiento. Una prueba de suelo es una buena idea si no está seguro de su tipo de suelo y sus necesidades de nutrientes.

Acolchado apropiadamente después de plantar. Las hojas de roble y las agujas de pino son excelentes para las plantas que requieren tierra ácida (por ejemplo, arándanos). La madera dura de doble picado, los recortes de hierba y el heno podrido son mejores para los comestibles que necesitan un pH neutro o alcalino.

Instale riego en el momento de la siembra o haga un plan de riego regular hasta que las plantas estén bien establecidas.

Tenga en cuenta que las nuevas plantas necesitan TLC adicional hasta que se aclimaten a sus nuevos hogares y establezcan raíces profundas. Desmalezar a menudo para evitar la competencia por los recursos mientras se establecen las plantas.

Año tras año, con un poco de mantenimiento, sus parcelas comestibles se harán más grandes, más fuertes y más hermosas, y obtendrá los beneficios de un suministro de alimentos más diverso y sostenible en su granja.