Una guía completa para cosechar miel y cera de abejas por primera vez

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La cosecha de miel se ha afinado durante miles de años. Con el tiempo, ha habido innumerables mejoras en el proceso que facilitan la extracción de las abejas y sus cuidadores.

Lo que una vez fue un procedimiento peligroso, aterrador e incluso mortal, se ha simplificado a una operación sencilla con la que la mayoría de los apicultores pronto se sienten bastante cómodos.

Mantener abejas puede ser una tarea tediosa inicialmente. Hay mucho que hacer antes de que cualquier apicultor llegue al punto de cosecha, y puede ser una larga espera para su primer sabor de dulce miel dorada. Asegurarse de que sus abejas estén asentadas, tengan la comida que necesitan y prosperen puede ser emocionante, frustrante y agotador al mismo tiempo.

Afortunadamente, hay una luz al final del túnel, y esa luz dorada brillante es una de las razones por las que comenzaste a tener abejas, ¡y esa es la miel! Todo el trabajo duro finalmente está dando sus frutos, y es hora de cosechar miel.

Saber cuándo cosechar miel y cera de abejas

La cosecha de miel se conoce como extracción, que generalmente tiene lugar una vez al año. El proceso de extracción no se puede planificar fácilmente con anticipación, por lo que tener el equipo que necesita a mano le facilitará la vida cuando llegue el momento de extraer la miel de su colmena.

En la mayoría de los casos, la extracción ocurre durante el verano; sin embargo, si su colmena está lista, puede cosechar a fines de la primavera. Tus abejas te dirán cuándo es hora de cosechar cuando la mayoría de sus células hayan sido tapadas.

Las células están cubiertas por abejas obreras para crear una reserva de alimentos para los meses de invierno. Sin embargo, las células tapadas también pueden contener larvas, por lo que conocer la diferencia entre las células de cría y las células de miel es bastante importante antes de la extracción.

Por lo general, las celdas de miel con tapa se pueden encontrar en los supers, que son cajas en la parte superior de la colmena que están separadas del resto de las cajas por un excluidor de reina. El excluidor evita que la reina entre en los mejores supers y ponga huevos.

Observar las células tapadas es la mejor manera de asegurarse de que no está cosechando su miel demasiado pronto o demasiado tarde. Esté atento a que al menos el 90% de las células sean tapadas por las abejas nodrizas antes de considerar la extracción. Las abejas saben cuándo el nivel de humedad es perfecto para sellar las células, así que confíe en su instinto antes de sumergirse en el charco de miel.

¿Qué sucede si extraigo demasiado pronto?

Si salta el arma y comienza la extracción demasiado temprano, su miel puede retener demasiada humedad y su miel puede fermentar en el almacenamiento.

Recuerde, sus abejas necesitan poder pasar suficiente tiempo buscando comida para llenar su colmena. Observar el medio ambiente puede ayudarlo a medir el flujo de miel, que es una ventana de tiempo donde las abejas tienen acceso a todo lo que necesitan para crear mucha miel en poco tiempo.

Por ejemplo, si tuvo una primavera tardía, puede suponer que no habrá un gran flujo de miel hasta mediados o fines del verano, pero si la primavera fue temprana y las flores han estado disponibles durante mucho tiempo, las abejas pueden producir un flujo de miel en finales de la primavera.

¿Qué sucede si extraigo demasiado tarde o nada?

Siempre tenga en cuenta que sus abejas están ocupadas por alguna razón. La miel que están cocinando en la cocina de su colmena está destinada a alimentarlos durante todo el invierno. Por lo tanto, un excedente de miel puede no ser malo para el invierno. Sin embargo, lo que pasa con las abejas es que no dejan de llenar sus células con miel hasta que se completa la temporada de alimentación.

¿Por qué es esto un problema?

Debido a que las colmenas hechas por el hombre generalmente se construyen con el entendimiento de que los humanos tomarán una porción de la miel de las abejas y dejarán el resto para que las abejas coman durante todo el invierno. Si queda miel en la colmena, en primavera, puede que no haya suficientes celdas abiertas para que las abejas las almacenen; por lo tanto, saldrán corriendo de la habitación y puede ocurrir un enjambre.

Además, si no ha programado bien su extracción y llega demasiado tarde para extraerla, la miel puede endurecerse en las células y ser más difícil o imposible de extraer.

Preparación para la extracción de miel

Marco con células de miel tapadas

Sabrá cuándo su miel está lista para la extracción cuando las células tengan un límite del 90%, en este punto no debería tener problemas con la fermentación durante el almacenamiento. Desafortunadamente, sus abejas no lo alertarán sobre el hecho de que su miel está lista, por lo que el manejo y monitoreo de la colmena es crucial.

Puede llevar de 2 a 3 días completar el proceso de extracción, más si tiene un colmenar grande. Por lo tanto, si ve que su colmena está llegando al punto límite del 90%, comience a planificar su cosecha.

Equipo necesario para la extracción de miel

Marcos llenos de miel en un extractor

Si pensaras que tienes todo lo que necesitas con solo tu colmena, abejas, fumadores y traje, te sorprenderá la época de la cosecha. Hay muchas herramientas útiles que los apicultores usan durante el proceso de extracción que hacen las cosas un poco más fáciles.

La mayoría de las herramientas se pueden encontrar en la casa o son relativamente baratas en línea; sin embargo, el extractor real puede ser un gasto considerable. Echemos un vistazo a lo que debe tener a mano antes de cosechar miel.

1. Cuchillo para destapar

Un cuchillo para destapar puede ser cualquier tipo de cuchillo que se haya calentado en agua. Sin embargo, también puede comprar cuchillos para destapar que se calientan con electricidad para que no tenga que sumergir el cuchillo continuamente en agua antes de continuar el proceso de destapado.

2. Peine para destapar

Puede ser fácil omitir algunas células rebeldes con el cuchillo de destapado, por lo que se puede usar un peine de destapado para abrir las células restantes.

3. Contenedor de recogida de cera

A medida que destape sus células, asegúrese de mantener la cera que se retira en un espacio seguro, ya que sin duda tendrá mucha miel pegada. Dejar que la miel gotee, a través de un colador y dentro de un recipiente, ahorrará mucha miel que de otro modo podría haberse desperdiciado.

Puede comprar contenedores hechos específicamente para la recolección de cera, que tienen filtros incorporados y una muesca para estabilizar sus marcos durante el proceso de destapado.

4. Extractor

Un extractor es una centrífuga que gira como una lavadora para extraer la miel de las células mediante la fuerza gravitacional. Los extractores suelen ser relativamente caros, pero si tienes amigos que también son apicultores, puedes pedir prestados los suyos o ir juntos a un extractor.

Hay extractores manuales, que son menos costosos que gira a mano. Los extractores manuales funcionan tan bien como los extractores automáticos, pero debes asegurarte de voltear los marcos de miel para asegurarte de quitar la miel de ambos lados de los marcos.

5. Contenedores de miel

Puede usar un balde grande y limpio con tapa para recoger la miel del extractor. Antes de comenzar a extraer, asegúrese de tener sus recipientes de embotellado listos y colocados debajo de la espita del extractor. ¡No quieres todo ese oro líquido en el piso!

Ahora que tiene el equipo listo, necesitará encontrar un espacio cerrado para realizar la extracción. Las abejas trabajan duro por su miel, y no les gusta que se las quiten, a pesar de que vas a dejar muchas cosas atrás.

Por lo tanto, un cobertizo, un garaje o un sótano cerrados evitarán que los guerreros de las abejas traten de recuperar su miel ... y si saben dónde está, no dudarán en comenzar a transportarla de regreso a la colmena, una gota a la vez.

Sacar a las abejas de los súper

Antes de comenzar a quitar los marcos de su colmena, siempre debe asegurarse de que sus abejas se queden con suficiente miel para pasar el invierno. Nunca saque toda la miel de la colmena, o morirá de hambre a sus abejas.

Una buena regla general es dejar al menos 85 libras de miel para las abejas y tomar el resto. Las abejas en climas más cálidos pueden sobrevivir con menos miel durante los meses de invierno, pero solo para estar seguros, deje a sus abejas con más en lugar de menos.

Para asegurarse de que queda suficiente miel en la colmena, use una balanza para colgar de alta resistencia para pesar su colmena después de haber eliminado la cantidad deseada de marcos llenos de miel. Reemplace los marcos si descubre que ha tomado demasiada miel de sus abejas.

Cómo quitar abejas de marcos llenos de miel

Junto con el equipo para la extracción, debe tener a su fumador listo para sacar sus abejas del súper, las cajas superiores que contienen celdas tapadas llenas de miel, para que pueda llevar los marcos llenos de miel a su sitio de extracción. Hay algunas maneras de hacerlo de manera segura, así que echemos un vistazo a sus opciones:

1. Fumador y cepillo de abejas

Una de las formas más rápidas de eliminar las abejas de su amada miel es darle a la colmena un ligero humo y sacudir el marco o cepillarlo ligeramente con el cepillo de abejas. Si opta por quitar las abejas de sus marcos, asegúrese de ser suave y utilizar un golpe hacia arriba, en lugar de hacia abajo, para evitar lesiones o la muerte de sus abejas.

2. Escape de abejas

Los escapes de abeja son dispositivos en forma de marco que se agregan a los supers de los que desea extraer. El escape está diseñado para permitir que las abejas salgan de las súper, pero no vuelvan a entrar en ellas.

Las escapes de abejas no necesariamente eliminarán a todas las abejas del súper, y algunas pueden quedarse si hay células de cría en el marco. Si ya sabes de qué súper extraerás miel, puedes usar exclusores de reina para evitar que ponga huevos en ellos.

Una nota especial sobre los escapes de abejas: a las abejas les lleva unas 48 horas desocupar el escape, pero debido a su inteligencia, no pasará mucho tiempo antes de que empiecen a descubrir cómo volver a su preciosa miel. Así que no dejes que la abeja escape por mucho tiempo sin quitar los marcos de los que extraerás miel.

Si, después de 48 horas, regresa a su colmena para quitar los marcos y hay abejas presentes, cepíllelas suavemente con su cepillo de abejas.

Siempre puede usar su fumador para calmar o disuadir a las abejas también durante este proceso.

3. Tableros de humos

Los tableros de humo son super tapas, o tapas, que tienen interiores de tela que se pueden rociar con repelentes, lo que hace que las abejas se muevan hacia abajo y lejos de la parte superior de su colmena, y su miel.

Debido a la naturaleza tóxica de algunos de los repelentes que se estaban utilizando; tableros de humo disminuyeron en popularidad. Sin embargo, ahora puede encontrar formas naturales de repelentes que no son perjudiciales para las abejas o la miel que consumirá.

Pasos para cosechar miel

Espita en un Extractor

¡Ahora que ha eliminado sus abejas de los supers y tiene todo su equipo listo, puede comenzar la cosecha!

Antes de comenzar, asegúrese de que su recipiente de recolección de miel esté en posición debajo de la espita del extractor, y que su recipiente de recolección de cera esté listo para funcionar.

Paso uno: calentando tu cuchillo

Su cuchillo para destapar debe estar tibio, pero no caliente, para que se deslice fácilmente a través de las celdas tapadas. Si tiene un cuchillo eléctrico, asegúrese de que no esté demasiado caliente, y si está usando un cuchillo afilado, asegúrese de sumergirlo en agua tibia con bastante frecuencia (y secar las gotas de agua).

Una vez que haya colocado un marco lleno de miel sobre la parte superior de su recipiente de recolección de cera, comience a cortar las tapas, muévalas de arriba hacia abajo y permita que caigan en el recipiente.

Paso dos: destape las células restantes

Después de haber quitado la mayoría de las tapas con su cuchillo para destapar, puede usar su peine para abrir las celdas restantes.

Perfore suavemente las células rebeldes con los dientes del peine que destapa, y permita que la miel y la tapa de cera caigan en el recipiente.

Paso tres: extracción

Coloque sus marcos en el extractor y hágalo girar manualmente, o active el mecanismo electrónicamente, dependiendo del tipo de extractor que esté utilizando.

La miel comenzará a salir hacia las paredes del extractor y la piscina en el fondo. Luego, goteará lentamente a través de la espita y dentro de su recipiente de recolección de miel.

Si está girando manualmente su extractor, deberá controlar continuamente la cantidad de miel que se está acumulando en el fondo del extractor. Si se acumula demasiado, puede ralentizar el giro de los cuadros o incluso obstruir la espita.

Además, si está utilizando un extractor manual, asegúrese de voltear sus marcos y obtener la bondad de la miel de ambos lados del peine.

Paso cuatro: cubra la miel y déjela descansar

Una vez que sus marcos estén vacíos y su cubo de miel esté lleno, cúbralo con una tapa y deje que su miel descanse durante 24 horas para permitir que las burbujas suban.

Almacenar tu cosecha de miel

Sus abejas han trabajado duro para darle su miel dorada, y usted ha pasado incontables horas manejando su colmena. Sería una tragedia perder su miel debido al almacenamiento ineficaz.

Idealmente, la miel debe mantenerse en un espacio oscuro, por debajo de 60 ° Fahrenheit, para evitar la granulación. La granulación no necesariamente cambia el sabor o los beneficios de la miel, pero algunos lo consideran desagradable.

La miel se puede guardar en frascos de albañil simples o en elegantes envases de miel. Mientras dejes que tu miel descanse durante 24 horas después de la extracción, no deberías tener problemas con las burbujas de aire o la espuma en los recipientes.

Una vez que su miel haya estado en reposo durante 24 horas, debe verterla inmediatamente en recipientes y sellarla con una tapa. Si la miel permanece expuesta al aire durante demasiado tiempo, puede acumular humedad, lo que puede causar fermentación en el futuro.

Cosechando cera de abejas

Extraer miel es un procedimiento emocionante, ¡pero no te olvides de la valiosa cera que acabas de raspar en tu recipiente de colar!

¡La cera se usa para hacer ungüentos, velas, dulces, maquillaje y mucho más! Si no eres astuto, alguien más puede estar interesado en comprar tu cera, por lo que cosechar puede ser beneficioso para ti de cualquier manera.

Pasos para cosechar cera

1. Permita que la miel se escurra de la cera que quedó después de destapar las células.

2. Cubra la cera restante con agua tibia y gírela para eliminar la miel restante, pero no sobrecaliente la cera con agua o se derretirá.

3. Drene el agua de la cera de abejas y coloque la cera en una caldera doble como si estuviera haciendo dulces.

4. Derrita la cera a fuego lento.

5. Use un colador fino, o una gasa, para colar la cera y eliminar cualquier elemento indeseable que quede de las abejas. Puede hacer este paso varias veces para asegurarse de que su cera sea suave y pura.

6. Vierta la cera de abejas calentada en un recipiente que permita una fácil extracción. ¡Almacene hasta que esté listo para usar o vender!

Eres un apicultor!

Una vez que haya extraído su miel por primera vez, es seguro decir que oficialmente se ha convertido en un guardián de las abejas. El proceso puede llevar un tiempo las primeras veces, pero después de un par de años, se vuelve cada vez más fácil.

Todo su trabajo duro valió la pena, y ahora puede entrar en los meses de invierno con abejas felices y bien alimentadas. Además, tiene cera para elaborar o vender, y por supuesto, frascos y frascos de deliciosa miel local para vender o compartir con amigos y familiares.