Problemas comunes de la abeja, plagas y enfermedades, y cómo solucionarlos

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Si es nuevo en la apicultura o desea aventurarse en esta empresa altamente satisfactoria, repasar los problemas comunes de la apicultura lo preparará para lo desconocido y ayudará a prevenir la pérdida de su colmena.

Algunos de los problemas más comunes se pueden prevenir fácilmente, especialmente si comprende por qué ocurren. Es hora de actualizar su conocimiento de las abejas y aumentar su régimen de manejo de colmenas.

Enjambre

El enjambre es un hecho natural entre las abejas melíferas. Está en su naturaleza dividirse en dos colonias diferentes si algo los ha hecho sentir un poco incómodos en su actual colmena.

Cuando las abejas pululan, producen células enjambre, que son células que contienen reinas nuevas y en desarrollo. Podrá reconocerlos por su forma atípica y su gran tamaño. Las abejas crearán un puñado de estas células si están planeando un enjambre.

Una vez que se colocan estas células, la colmena se divide en dos, dejando la mitad de la colonia con las células del enjambre y la futura reina. La otra mitad de la colonia se va con la reina actual en busca de un nuevo lugar para establecer una tienda.

Cuando ocurre un enjambre, entre 10, 000 y 30, 000 abejas abandonarán la colmena al mismo tiempo. Antes de partir, consumen más miel para prepararse para su viaje y asegurarse de tener la energía adecuada para establecer una nueva colmena.

Los grandes enjambres buscarán un espacio de aterrizaje, donde puedan descansar con su reina mientras las abejas obreras se dirigen a buscar una nueva ubicación.

Si ve un enjambre, no se asuste, contrario a la creencia popular, los enjambres no suelen ser agresivos. Acaban de comer mucha comida y están esperando que las abejas obreras regresen con las especificaciones de su nueva colmena.

Cómo prevenir un enjambre

Aunque el enjambre es algo natural, también significa la pérdida de la mitad de la población de abejas. Hay formas de atrapar un enjambre y establecer una nueva colmena, pero es mejor dejarlas en manos de los profesionales. Es más fácil prevenir el enjambre compensando a las abejas con lo que necesitan para que decidan quedarse.

Aquí se explica cómo reconocer y evitar que ocurra un enjambre:

1. Células de enjambre

Si, mientras realiza una revisión de rutina en su colmena, se encuentra con células enjambre, sabrá que ocurrirá un enjambre en el futuro cercano.

Para evitar que ocurra el enjambre, puede eliminar las reinas en desarrollo, y esto evitará que la mitad de la colmena se vaya. Nunca abandonarían la colonia si no hubiera un plan de respaldo para una reina.

Esto es solo una curita para el problema, y ​​solo evita temporalmente que ocurra el enjambre. Las abejas seguirán produciendo más células de enjambre porque la causa subyacente del enjambre aún no se ha abordado.

La buena noticia es que eliminar estas células de enjambre te da algo de tiempo para descubrir por qué está ocurriendo un enjambre y cómo puedes prevenirlo.

2. Batir el calor

Si sus abejas están demasiado calientes, pueden decidir que necesitan encontrar un nuevo lugar para construir su colonia. Si no tiene una ventilación adecuada en su colmena, sus abejas pueden salir en un enjambre, o todas juntas.

3. Superando su colmena

Si comenzó con un pequeño paquete de abejas, alrededor de 10, 000, debe esperar que su colmena crezca con el tiempo. Siempre es importante evaluar la cantidad de espacio que tienen sus abejas. Si tu colmena se duplica y triplica, asegúrate de agregar suficientes supers para darles suficiente espacio para continuar creciendo.

Dado que las abejas se acumulan desde el fondo de una colmena, pueden comenzar a sentirse abarrotadas, incluso si hay más espacio en la parte inferior del cuerpo de la colmena para toda la familia de abejas.

Si sus abejas no tienen suficiente espacio para los codos, la naturaleza les dirá que es hora de seguir adelante. En lugar de perder su colmena, puede considerar mover el cuerpo de la colmena inferior hacia la parte superior, dando a sus abejas más espacio para crecer hacia arriba.

4. Hidratación

Puede ser fácil suponer que las abejas se irán y encontrarán una fuente de agua, pero no olviden cuán habitual es una abeja. Les encanta quedarse con sus líneas y carreteras, y si su fuente de agua se seca, pueden decidir trasladar su colmena a una nueva ubicación, más cerca del agua. Así que siempre asegúrese de que sus abejas tengan acceso al agua.

Por último, si ha evaluado su colmena y se da cuenta de que un enjambre aún es inminente, puede dividir su colmena de manera proactiva y expandir su operación de abejas con otra colmena nueva cerca.

Dividiendo la colmena

Puede llegar un momento, aproximadamente un año después de que sus abejas se hayan establecido, que un enjambre sea inminente debido a la sobrepoblación, o haya decidido expandir su operación de miel, o le gustaría vender algunas de sus abejas.

En cualquiera de estas situaciones, tendrá que dividir su colmena en dos colonias, pero antes de hacerlo, asegúrese de que su colmena sea saludable y robusta, y que haya ordenado una nueva reina o que haya células enjambre presentes (nuevas reinas) .

Antes de intentar dividir tu colonia, asegúrate de que tu nueva colmena esté configurada y lista para funcionar (o tu caja central está preparada).

Las colmenas nuevas deben estar al menos a 4 pies de la colmena original; de lo contrario, su "nueva" colonia puede volver a entrar en la colmena familiar en lugar de construir en su nuevo hogar.

¡Recuerde, las abejas son criaturas de hábito!

Si las celdas del enjambre están tapadas, o si tienes una nueva reina lista, puedes comenzar a dividir la colmena sabiendo que cada colonia tendrá su propia reina.

Pasos para dividir tu colmena

1. Use su fumador para calmar su colmena.

2. Retire un marco con miel y colóquelo en la colmena vacía (nueva).

3. Encuentra a la reina actual y ponla en la nueva caja junto con el marco que ocupa actualmente.

4. Busque marcos cargados de miel adicionales que tengan celdas tapadas (no celdas enjambre; si ve nuevas reinas, retírelas de estos marcos. Colóquelas junto a los otros marcos. Luego, use marcos adicionales vacíos para completar su nueva colmena.

5. O tu nueva reina (o las reinas de celdas de enjambre) ahora podrán hacerse cargo de la antigua colmena mientras la reina anterior construye un nuevo queendom.

6. Alimente ambas colmenas con jarabe de azúcar regularmente hasta que estén establecidas.

7. Revise sus colmenas después de aproximadamente una semana para asegurarse de que se están desarrollando como nuevas colonias.

Trastorno de colapso de colonias (CCD)

El trastorno del colapso de colonias es un problema misterioso entre las colmenas de los apicultores. Según la EPA, hay muchas teorías que rodean la causa detrás de este extraño acto de desaparición. Afortunadamente, la cantidad de colonias desaparecidas ha disminuido en los últimos años. Sí, curiosamente, colmenas enteras se encuentran abandonadas.

A pesar de que las colmenas han sido desocupadas, los suministros de alimentos aún pueden estar presentes, crías de celdas tapadas, y a veces incluso la reina se queda vagando por su reino vacío.

A partir de ahora, no hay una razón confirmada para una colmena desocupada; sin embargo, algunas de las posibles razones que se investigan son los ácaros, los pesticidas, el cambio ambiental, la radiación de los teléfonos celulares y los cultivos genéticamente modificados, entre muchas otras teorías.

Enfermedades comunes entre las abejas

Las abejas son susceptibles a sus enfermedades y dolencias, al igual que cualquier otro ser vivo. Algunos son más peligrosos y comunes que otros.

Aquí hay un resumen de algunos de ellos:

1. Nosema

Nosema apis es un protozoo que causa problemas digestivos en las abejas que contraen la enfermedad. Causa debilidad, fatiga, desorientación y, a veces, la muerte. Piense en ello como la gripe estomacal de las abejas.

Nosema es causada por esporas de protozoos que están presentes en las heces de abejas, y generalmente son más frecuentes después de un largo invierno de defecar en la colmena.

En climas fríos, las abejas no pueden salir de la colmena para aliviarse, y como son criaturas limpias, intentan mantener su colmena limpia lamiéndola, contrayendo así este virus.

El tratamiento con antibióticos está disponible si se siente cómodo administrándolo a sus abejas; de lo contrario, la eliminación de los marcos llenos de esporas puede ayudar a prevenir la propagación de la enfermedad. Si sus abejas son fuertes y saludables, pueden salir adelante por sí mismas.

2. American Foulbrood (AFB)

AFB es una enfermedad bacteriana que ataca a la cría de una colmena. Es altamente contagioso, y en la actualidad, no hay cura para ello. Si su colmena contrae esta enfermedad mortal, el mejor curso de acción es quemar y enterrar toda la colmena para evitar la propagación de la enfermedad a otras abejas.

American Foulbrood ataca solo a la cría de una colmena, pero puede ser transmitida por abejas adultas. Las señales de que su colonia ha contraído AFD incluyen, células tapadas perforadas, muerte de cría, un olor a sulfuroso asqueroso y células tapadas que se deforman y colocan sin orden.

Algunos apicultores han optado por tratar sus colmenas de forma preventiva con antibióticos con la esperanza de que AFB no entre en su colmena.

American Foulbrood es similar a European Foulbrood (EFB); Sin embargo, la versión de Europen no es tan cruel como la enfermedad estadounidense. Si su colmena es lo suficientemente fuerte, es posible que puedan atravesar EFB sin tener que descartar toda su colonia.

Sabrás si tienes EFB en lugar de AFB si tu cría muere sin tapa y la cría que está visible parece que se derritió.

3. Chalkbrood

Otra enfermedad desagradable que ataca a la cría joven es Chalkbrood, y actúa como suena. Las esporas de hongos ingresan a la cría cuando está fría y se propagan dentro de las larvas, utilizando toda su nutrición. Eventualmente, las larvas se convierten en figuras endurecidas parecidas a la tiza. Son fáciles de detectar en el piso de su colmena.

Si bien Chalkbrood mata crías de abejas jóvenes en desarrollo, no es tan horrible como AFB. Mantener la colmena en lugares secos y bien iluminados ayudará a evitar que las esporas se desarrollen y germinen dentro de las larvas.

Además, puede prevenir el hongo reemplazando marcos viejos y carpintería dentro de su colmena de manera bastante regular. Si su colmena comienza a deteriorarse, es hora de reemplazar algunas partes.

Plagas

¿A quién no le gusta la miel? A los insectos y pequeños mamíferos les gusta atacar las colmenas para probar ese dulce néctar, pero ¿qué plagas son realmente un problema y cuáles son solo una molestia?

1. hormigas

Las hormigas se sienten atraídas por las cosas dulces, y la miel no es la excepción. Es bastante típico ver algunas hormigas aquí y allá entre tu colmena, pero cuando hay una infestación, tu colonia puede decidir abandonar el barco.

Si las hormigas se están convirtiendo en un problema, haz tu mejor esfuerzo para mantener las hierbas recortadas de tu colmena y levanta la colmena del suelo.

2. Ratones

Tus abejas harán un buen trabajo cuidando de sí mismas cuando se trata de ratones. Cuando su colmena está activa durante el mes cálido, las abejas picarán a los ratones para evitar que se instalen entre ellos.

Sin embargo, en el invierno, mientras las abejas están más inactivas, los ratones pueden moverse fácilmente, hacer un gran desastre y destruir la comida que sus abejas han guardado para el invierno.

En otoño, cuando el clima se enfríe, instale protectores de mouse en su colmena. Estos guardias permiten que sus abejas vayan y vengan a su antojo, pero no permitirán que entren ratones u otros roedores pequeños.

3. Grandes plagas

Las criaturas como los mapaches y las zarigüeyas pueden eliminar una colmena entera si pueden. Los zorrillos también se sienten atraídos por las colmenas, y una vez que cualquiera de estas plagas reciba una comida gratis, volverán una y otra vez por más.

Sabrá que tiene un problema con los roedores si hay marcas de arañazos o huellas en la parte exterior de su colmena. Si nota alguna marca típica de una de estas plagas, mueva su colmena más lejos del suelo y considere instalar cercas alrededor de su colmena.

Los osos, por otro lado, son otro asunto completamente diferente. Y no estamos hablando de un osito alegre que ama la miel. A estos osos les encanta destruir una colmena entera para llegar al dulce centro de miel.

Si tiene osos en su área, puede usar cercas eléctricas para mantener a estos determinados animales alejados de su precioso suministro de miel.

Agresividad entre tu colmena

Si sus abejas muestran un comportamiento menos que amigable, puede haber algunos problemas subyacentes de la apicultura a tener en cuenta antes de juzgarlos.

Por ejemplo, si su colmena parece estar irritada y frenética, puede haber un depredador o una plaga visitando su colmena. Mire a su alrededor en busca de signos de depredadores grandes que puedan acechar su colmena en la noche, y esté atento a los problemas internos de la colmena.

Si algo le ha sucedido a tu reina, la colmena comenzará a actuar. Así que siempre asegúrate de que la reina todavía esté presente y evalúa más la situación.

Si las abejas se están robando de otras colmenas, debido a la escasez de suministro de alimentos, pueden comenzar a volverse más agresivas. Si surge esta situación, pueden entrar en pánico, volverse erráticos y volverse más agresivos hacia las colmenas cercanas.

Puede proporcionar alimentos a la colmena que está robando a otros para evitar una mayor pérdida entre su operación de abejas.

Amenazas ambientales

Habrá amenazas a su colmena sobre las que simplemente no tendrá control. Si hay problemas ambientales o climáticos, no hay mucho que pueda hacer para ayudar a su colmena. El calor extremo no solo hace que las abejas se vuelvan irritables y agresivas, sino que también puede crear corrientes de aire, lo que a su vez dificulta la dilución de la miel.

Otros factores que pueden causar problemas a su colmena son un cambio en el paisaje, la deforestación o la agricultura. Estos son problemas que pueden crear escasez de alimentos o, en otras palabras, la falta de polen. Si el entorno cambia a su alrededor, pueden tener problemas para adaptarse y encontrar formas de sobrevivir.

Una vez más, siempre puede compensar la pérdida de alimentos alimentando a sus abejas regularmente hasta que las condiciones mejoren.

También puede almacenar marcos de miel en el congelador para dárselos cuando los tiempos se pongan difíciles. Solo asegúrese de que el marco sea de la colmena a la que se lo está entregando o que esté libre de enfermedades.

Cómo tratar las picaduras de abeja

Las abejas pueden volverse agresivas si no son saludables o se sienten incómodas, y si bien hace todo lo posible para proteger a sus abejas, también debe asegurarse de cuidarse.

Si tus abejas te pican, debes hacer lo siguiente:

  1. Haz tu mejor esfuerzo para quitar el aguijón con una pinza o raspándolo.
  2. Limpie el sitio con agua y jabón.
  3. Use una compresa fría para reducir la hinchazón.
  4. Si tiene dolor o picazón, puede aplicar un corticosteroide y tomar analgésicos de venta libre.

Ahora que conoce los problemas básicos de la apicultura y cómo cuidar sus propias dolencias relacionadas con las abejas, puede vigilar su colonia y tratar de detectar problemas tratables antes de que se salgan de control y destruyan toda su colmena.

Sus abejas se preocupan mucho por sí mismas, incluso algunos de los mejores científicos del mundo intentan comprender la inteligencia de las abejas, pero de vez en cuando necesitan su ayuda.

Mantenerse al día sobre los problemas de la apicultura, la investigación, los cambios climáticos y las nuevas enfermedades le permitirán estar un paso por delante de cualquier cosa que se le presente, y sabrá exactamente qué hacer para mantener a su colmena activa.