Planta de café: mejores variedades, cómo cultivar, cuidar, problemas y cosechar

Cuando descubrí que podía cultivar mi propia planta de café, tostar los granos y preparar una taza de café, estaba extasiada. ¡Amo el café! No lo cultivo en grandes cantidades, ciertamente no lo suficiente como para abastecer mi hábito diario de varias tazas, pero sí cultivo el mío y guardo los frijoles para cuando quiero una infusión especial.

Aunque el café se cultiva en más de 70 países en el llamado "cinturón de frijol", se originó en Etiopía y Sudán. En tiempos más recientes, Brasil se ha convertido en un importante productor y exportador de café. También puede encontrar cafetales en Hawai, América Central y del Norte, y partes de Asia y África.

Estaba un poco abrumado por la idea de cultivar café: el proceso de convertir una baya tropical en una taza de cerveza amarga siempre ha sido un poco desconcertante. Pero el café no es tan difícil de cultivar si tienes las condiciones adecuadas.

Si ha pensado en cultivar su propio café, le recomiendo que lo pruebe. Sabrá que vale la pena el esfuerzo una vez que esté tomando su primera taza de Joe de cosecha propia porque el sabor está fuera de este mundo, y no hay nada como la satisfacción de cultivar el suyo.

Las mejores variedades de café para cultivar

El café generalmente se divide en dos tipos: arábica y robusta. Los otros dos son Liberica y Excelsa, pero estos son mucho menos comunes. Hay más de 120 sub-variedades de cafetales.

Arábica (Coffea arabica)

Yo diría que la mejor planta para cultivar café en casa es la planta de café arábica. Hay una razón por la cual es un pilar de la industria. Es confiable y produce muchos granos aromáticos de alta calidad con un sabor dulce con notas de caramelo, chocolate y nueces.

Coffea arabica es una planta de aspecto agradable con toneladas de hojas brillantes y de color verde intenso. Crece bien en contenedores, por lo que es una variedad atractiva para cultivar por primera vez o personas en climas desafiantes. Algunas plantas de café pueden crecer hasta más de 7 pies de altura, por lo que es una buena idea contenerlo en una maceta con poda.

Hay una variedad interminable para elegir, pero aquí hay algunas variedades notables de arábica.

  • Typica : una de las variedades originales, tiene un sabor dulce y es bastante resistente. La mayoría de las plantas de arábica se cruzan con este tipo o el tipo de bourbon.
  • Bourbon : se pronuncia bor-BONN, tiene notas de chocolate y frutas. Uno de los tipos con los que se cruzan muchas otras plantas de Arábica, junto con Typica.
  • Gesha : Relativamente desconocida hasta hace poco, esta variedad está ganando popularidad rápidamente por su sabor único con notas de jazmín, madreselva y frutas tropicales. Se vende por un bonito centavo en el mercado.
  • Kona : el café Kona solo se cultiva comercialmente en la gran isla de Hawai. Es ligero, naturalmente dulce y tiene toques de especias y nueces. Este también es un frijol caro.
  • Maragogype : frijoles excepcionalmente grandes con un sabor a mantequilla.
  • Pacamara : esta planta crece en tamaño enano, tiene frijoles grandes y un sabor excepcional y equilibrado. Sin embargo, es susceptible a la enfermedad.
  • Villalobos : esta variedad puede manejar suelos pobres y produce una taza dulce y equilibrada.

Robusta (Coffea robusta)

Robusta es, como su nombre lo indica, más robusto. Esta no es una variedad que cultivaría en casa porque los frijoles son mucho más amargos.

Lo positivo es que robusta es generalmente más resistente a las plagas y enfermedades. Los frijoles robusta tienen aproximadamente el doble de cafeína que el arábica y aproximadamente la mitad de azúcar natural. Las plantas también pueden manejar un rango más amplio de temperaturas y condiciones de crecimiento.

Cómo plantar café

El café es relativamente fácil de cultivar, especialmente si vives en un clima tropical o subtropical. Incluso si no lo hace, puede cultivar café en contenedores. Incluso he escuchado a algunas personas cultivar café en el interior porque tiene un mejor rendimiento y sabor.

Zonas de crecimiento

El café crece en las zonas 10 y 11. Puede cultivar café en las zonas 7-9 si tiene un área cálida del jardín y la temperatura no baja demasiado.

Requisitos de sol

Aunque el café se origina en climas tropicales y subtropicales, no le gusta el sol directo y pleno. Esto puede provocar la quema de las hojas, especialmente en la tarde. Prefiere la luz solar difusa.

Requerimientos de suelo

Las plantas de café tienen raíces largas que son profundas y no les gustan los pies mojados, por lo que el suelo debe ser arcilloso y bien drenado. Agregue un montón de estiércol bien podrido antes de poner sus plantas en el suelo. Un pH entre 5.0-6.0 es ideal.

A las plantas de café no les gusta la lima, por lo tanto, si su planta no parece prosperar, agregue estiércol bien podrido.

Cuando plantar café

Puede cultivar café a partir de semillas, pero le recomiendo comprar una planta de su vivero local, ya que pueden pasar algunos años antes de que una semilla se convierta en una planta lo suficientemente madura como para producir cerezas de las que provienen los granos.

Si está plantando afuera, siembre en primavera cuando termine cualquier amenaza de heladas. El café prefiere temperaturas del suelo entre 45-85 ° F.

Trate de plantar cuando la temperatura va a ser constante. Se sabe que el café deja caer sus hojas cuando las temperaturas fluctúan.

Plantar semillas de café

No puede plantar un grano de café que haya sido procesado. Debe obtener una semilla verde fresca, ya sea de alguien que tenga una planta o en su vivero local o en línea.

Plante directamente en el suelo bien preparado cuando las temperaturas sean las correctas, o puede comenzar las semillas en macetas. Plante la semilla de aproximadamente una pulgada de profundidad y cubra ligeramente con una buena mezcla de semillas. Utilizo la mezcla de semillas en ambos recipientes y cuando planto directamente en el jardín.

Cualquiera que sea el método que elija, debe mantener el suelo húmedo pero no mojado. Las semillas de café tardan de 4 a 6 semanas en germinar.

Una vez que la semilla germina y es lo suficientemente grande como para ser transferida al jardín desde la maceta, asegúrese de que las temperaturas sean correctas y se endurezcan bajo la luz solar indirecta.

Cultivo de café en contenedores

Todas mis plantas de café han estado en contenedores. Hago esto ya que son más fáciles de podar y mover adentro en el invierno, y me permite mantener la humedad del suelo correcta.

Elija una olla profunda y use una mezcla para macetas de alta calidad. Plante en el centro de la maceta y use una buena estaca. Las plantas de café pueden crecer altas si no lo podas y no quieres que se caiga.

Coloque la maceta en un lugar cálido y húmedo con el menor viento posible.

Cómo cuidar el café

El único problema real que he tenido con las plantas de café es la falta de crecimiento debido a la falta de agua y las prácticas de alimentación de mi parte. Si cuida su planta de café, prosperará.

Regando el café

Las plantas de café requieren riego abundante en verano y otoño. La planta no florecerá si no recibe suficiente agua. No riegues demasiado porque probablemente se marchitará.

Mantenga la tierra húmeda, pero no saturada de agua. Esto significa en invierno reducir el riego.

Plantas de pajote de café

Abono las plantas de café en el jardín o en contenedores. Aman la humedad y el mantillo retiene la humedad.

Café Fertilizante

Use un buen fertilizante de liberación lenta durante los primeros tres meses después de la siembra, luego agregue fertilizante cítrico una vez al mes.

Poda

Las plantas de café pueden crecer hasta siete pies de altura o más. Puedo podar mantener una altura constante de dos a tres pies porque cultivo mis plantas en contenedores.

Esto mantiene la planta más manejable y compacta y mantiene las cerezas creciendo más juntas.

Las mejores plantas acompañantes para el café

  • Patatas
  • col rizada
  • Frijoles
  • Soja
  • Cacahuetes

No plantar con zanahorias, calabaza o pepino.

Plagas y enfermedades del café

Cochinillas

Las cochinillas chupan la savia de las plantas y dejan depósitos de melaza, lo que atrae a las hormigas y otras enfermedades. Use aceite de neem para mantenerlos bajo control.

Pulgones

Los pulgones son otro insecto chupador de savia que daña casi todas las plantas que existen. Despegue los pulgones con un fuerte rocío de agua y siga con aplicaciones regulares de aceite de neem.

Óxido de café

El óxido del café se propaga por las esporas transportadas por el viento, lo que hace que las hojas se marchiten y mueran. Use un fungicida a base de cobre para atacarlo.

Enfermedad de la baya del café

Esta enfermedad causa lesiones en las bayas que se vuelven oscuras y suaves. Primero notará que las bayas caen de la planta y puede ver lesiones en los tallos, que también pueden caer del árbol.

No existe un tratamiento efectivo, así que evítelo cosechando las bayas cuando estén maduras y pode los árboles poco después de la cosecha. Retire las ramas enfermas y aplique un fungicida de cobre a principios de la temporada.

Nematodos

Los nematodos afectan la salud de la planta y su capacidad de prosperar atacando las raíces de la planta. Practique una buena rotación de cultivos y use plantas disuasorias como la mostaza y las caléndulas para mantener bajos los números.

Cosechando café

  • Cuando la cereza del café esté roja y madura, recójala del árbol. También encontrarás algunas cerezas frescas en el suelo.
  • Pulpa las cerezas. Esto significa apretar suavemente para separar la carne de la cereza y la semilla en su interior. La semilla es el grano de café que tostará más tarde.
  • Remoje la semilla en agua durante unos días para eliminar cualquier carne de la cereza restante.
  • Seca el frijol al aire. Colóquelos en la malla en una sola capa y deje que se sequen al aire. Esto lleva entre 10 y 20 días. Sabrás cuándo están secos porque la delgada piel externa se desprende fácilmente.
  • Una vez completamente seco, asa los frijoles en una sartén o en el horno. Los frijoles hacen ruidos cuando el agua restante se evapora.
  • Cuando los frijoles tengan un agradable tono marrón, retírelos, enfríelos y muélelos hasta obtener un polvo.

Aunque es poco probable que obtenga una gran cantidad de granos de café en una planta, es divertido cultivar y cosechar en casa. Hay algo sobre verter una taza de café que has hecho de principio a fin. Sin embargo, no planee comenzar un negocio de tostado de café sin muchas plantas.

Por supuesto, nunca tendrá un próspero negocio de granos de café en Nueva Inglaterra, pero cualquier persona en la zona correcta puede tener algunas plantas propias para abastecer su hábito de Java. Nunca experimentarás una taza de café de la misma manera después de cultivar y tostar tus propios granos.