Castaño: variedades, siembra a partir de semillas, cuidado, problemas y cosecha

Castañas asadas sobre un fuego navideño, una sopa caliente de castañas o un pastel cubierto con crema de castañas, ¿todavía tiene hambre? Si está pensando en cultivar castañas para poder disfrutar de estos dulces y nueces, ha venido al lugar correcto.

Las castañas tienen un sabor profundo y complejo, especialmente si se dejan en la nevera durante un par de días. Saben algo como una batata con nueces, y el interior carnoso es increíblemente versátil. Puede convertirlo en una crema para untar o picarlo en pasta. Son increíbles mezclados en relleno y, por supuesto, las castañas son deliciosas peladas y se comen recién asadas.

Una vez que tus árboles comiencen a producir nueces, tendrás más que suficiente para mantenerte a ti y a casi todos los que conoces. A diferencia de la mayoría de las nueces ricas en aceites, las castañas son ricas en carbohidratos. Son buenos para la función sanguínea, ósea y cerebral.

¿Necesitas algo más convincente para plantarlos en tu jardín? Los árboles son una hermosa adición a cualquier patio y puedes vender cualquier nuez extra en el mercado local por un centavo.

Variedades Castañas

Las castañas estadounidenses solían ser prolíficas en todo Estados Unidos hasta que fueron golpeadas por la plaga y casi se aniquilaron. Algunas variedades aún son susceptibles al tizón, pero con una crianza cuidadosa, hay algunas variedades cruzadas con el castaño americano superior que son resistentes al tizón.

Hay muchos cultivares por ahí, así que consulte con su proveedor local para saber cuál crece mejor en su área y clima.

Dunstan Hybrid

Originalmente un cruce entre tres variedades chinas y un castaño americano resistente al tizón, este híbrido es popular y confiable. Dunstan produce frutas medianas a grandes con una dulzura encantadora. Es resistente al tizón.

Eaton

Otro híbrido estadounidense y chino mezclado con una tercera variedad japonesa, Eaton es bastante exigente con sus condiciones. Es un fructificador temprano con fruta dulce mediana a grande. Si está demasiado seco o demasiado húmedo, la fruta será pequeña. Las frutas de Eaton son dulces y se almacenan bien.

Colosal

Este híbrido es una variedad japonesa y europea que produce nueces bastante grandes. Puede ser susceptible al tizón.

Mossberg

Esta es una variedad china que produce grandes frutas y cáscaras bien.

Qing

Qing (pronunciado ching) es una variedad china que produce fruta dulce que se conserva bien durante 3-4 meses. Qing es un gran productor y a veces puede producir demasiados para el árbol, por lo que el tamaño de la nuez es más pequeño.

Okie

Esta variedad produce castañas grandes pero no funciona bien en climas más fríos.

Cómo plantar castañas

Zonas

Las castañas crecen de las zonas 4-9. Si vive en una zona que tiene un mínimo de 100 días libres de heladas, intente cultivarlos.

Requisitos de sol

Busque un área ligeramente inclinada a pleno sol. Los castaños requieren un mínimo de 6 horas de sol al día, pero 8 horas es aún mejor.

Requerimientos de suelo

El drenaje libre del suelo es imprescindible para el cultivo de castaños. El suelo debe ser arcilloso con un pH 0f 4.5-6.5.

Cuando plantar castañas

Plante en primavera cuando las temperaturas comienzan a aumentar y el suelo es suave y no demasiado seco. Planté uno a principios del verano y, a pesar del riego que instalé, nunca tuvo un buen comienzo temprano. Hasta el día de hoy, es más pequeño que los otros dos que planté.

Espere hasta que termine la última helada ya que, como muchas plantas, están sensibles a las heladas. Cuando están en edad fructífera, requieren 100 días de frío para producir.

Espaciado

Necesitarás mucho espacio ya que las castañas obtienen grandes árboles, tanto altos como anchos. El espacio es importante cuando se trata de castaños. Pueden crecer grandes, en cualquier lugar hasta 100 pies de altura, pero un promedio de 50-70 pies.

También necesitará al menos dos para polinizarse entre sí, no más de 200 pies de distancia y un mínimo de 25-40 pies de distancia.

Comenzando

Los castaños pueden tardar entre 5 y 7 años en comenzar a dar frutos, así que planté árboles jóvenes que ya tenían 2 años. En general, puede encontrar árboles jóvenes ideales para su área en los viveros locales.

Cultivo de castañas a partir de semillas

Puede tener éxito en el cultivo de castañas por semilla, pero necesitará un poco de paciencia. Lleva mucho tiempo y requiere una serie de pasos.

  • Recoja castañas del suelo de un árbol que tenga otro castaño cerca. Es poco probable que germine una castaña de un árbol solitario.
  • Coloque las nueces con la radícula hacia arriba en una bolsa de plástico con turba húmeda. Perfore algunos agujeros en la bolsa y póngalos en la nevera durante 3 meses. Asegúrese de que el musgo esté húmedo, pero no mojado.
  • Después de 3 meses, planta la nuez en un recipiente con turba y arena. La mezcla para macetas es demasiado densa para la castaña.
  • Colocar en un lugar soleado y regar bien hasta la germinación.
  • Vuelva a plantar las plántulas en una maceta más grande si es necesario y cuando sea lo suficientemente alto, plante en el lugar elegido afuera.

Cómo cuidar las castañas

Riego

Riegue bien, pero no empape la tierra. No dejes que la tierra se seque en el primer año. Una vez establecido, dele al árbol 1 pulgada de agua por semana durante la temporada de crecimiento.

Proteger del viento

Como con todos los árboles jóvenes, protéjase del viento lo mejor que pueda con estacas de buena calidad. Dependiendo del área que esté plantando, protéjase del viento seco con viento o tela de sombra.

Fertilizante

Asegúrese de que su suelo esté bien alimentado con materia orgánica rica antes de plantar porque he descubierto que las raíces de los castaños son susceptibles a la quema de fertilizantes cuando son jóvenes.

Use fertilizante líquido en el primer año y luego alimente los árboles junto con el resto del huerto con fertilizante seco 10-10-10 después de eso.

Poda

No podo las castañas porque crecen felices sin ellas. Deberá podar si:

  • Las ramas están infectadas
  • Las ramas están frotando
  • El árbol necesita ser moldeado para tener forma y estabilidad.
  • Las ramas son bajas y evitan cortar debajo

Pode en invierno cuando los árboles están inactivos. Si tiene ramas infectadas, pode de inmediato y destrúyalas. Recuerde esterilizar sus herramientas después.

Triturado

Cubro todos mis árboles jóvenes en el primer año, pero más allá de eso, es su preferencia personal y depende de su ubicación, sol, viento y lluvia.

Mantillo con paja, heno, turba o recortes de hierba. Asegúrese de que haya espacio entre el mantillo y el tronco del árbol para evitar la pudrición.

Plantación acompañante

Las castañas crecen bien con fresas, ajo, maní, trébol y avena. No plantes castañas con robles.

Problemas comunes y soluciones para el cultivo de la castaña

Plaga

El tizón es mortal para los castaños susceptibles. Es lo que diezmó los castaños americanos originales. Es una enfermedad del chancro y si su árbol se contagia, tendrá que quitar las partes enfermas y quemarlas. Desafortunadamente, una vez que el tizón está presente, el árbol morirá. Antes de plantar castañas, asegúrese de que sea resistente al tizón.

Mancha de la hoja

En comparación con el tizón, la mancha de la hoja es un inconveniente menor. Crea pequeñas manchas marrones en las hojas. Afortunadamente, no es fatal. Cuando uno de mis castaños tenía manchas en las hojas, dejé que la enfermedad siguiera su curso y desapareció a tiempo. Las castañas no fueron afectadas. Puede usar un fungicida a base de cobre para evitar que se propague.

Cancro de ramita

El chancro de la ramita es un poco más serio que la mancha de la hoja, pero como la mancha de la hoja, no es un asesino. Crea fajas de chancro en varias partes del árbol. El mejor remedio es podar la madera afectada y destruirla.

Gorgojo Castaño

Los gorgojos de la castaña son una plaga grave en algunas partes de los Estados Unidos. Los gorgojos ponen huevos en las nueces en desarrollo y las larvas se alimentan de las nueces a medida que crecen. La pequeña plaga puede destruir un cultivo.

El saneamiento es clave para la prevención, así que asegúrese de recolectar nueces caídas al final de la temporada de crecimiento. También puedes usar un insecticida de Carbaryl para controlar la plaga.

Avispa biliar

Las avispas de agallas atacan a los castaños asiáticos. Los adultos ponen huevos dentro de los brotes de las plantas en la primavera, donde viven las larvas hasta la primavera siguiente. Pueden causar agallas en las partes de la planta. En este momento, el mejor método de control es introducir la avispa parasitaria Torymus sinensis Kamijo.

Cosecha

Las nueces están listas para cosechar desde mediados de septiembre hasta diciembre, entre 4 y 5 años después de la siembra. Permita que las nueces caigan al suelo para cosechar. Todavía estarán en sus cáscaras puntiagudas, por lo que probablemente necesitarás guantes.

  • Retire las nueces de las fresas de punta.
  • Almacene en el refrigerador en recipientes herméticos por hasta un mes o en el congelador por hasta un año.
  • No los descascara hasta que tenga la intención de usarlos, ya que se secan rápidamente.

Bombardeo

Las cáscaras de castaño son delgadas y más suaves que la mayoría de los otros frutos secos, por lo que debes pelarlas en lugar de romperlas. Debajo del caparazón hay una capa peluda no comestible que también debe eliminarse.

Marque la cáscara con una 'X' y ase en un horno a 400 ° F durante aproximadamente 30 minutos. Retira y deja enfriar hasta que puedas manejarlos. Mientras aún está caliente, la cáscara y la piel interna deben caerse fácilmente.

Cómelos simples, en postres, haz dulces o incluso prueba la harina de castaña. Son una tuerca versátil y se pueden usar de muchas maneras.

Si tiene buenas ideas sobre cómo usar su cosecha de castañas, nos encantaría saber de usted.