Celebrando el Día de Acción de Gracias en una granja: una versión moderna de una fecha importante

Hasta que comencé a vivir en el hogar, siempre tuve mis dudas sobre celebrar el Día de Acción de Gracias. Seamos realistas, las vacaciones tienen una historia complicada.

Es solo considerando esta complicada historia y reflexionando sobre ella desde la perspectiva de un campesino, que puedo decidir si esta fecha importante debe ser un día de celebración o duelo.

Una breve historia de acción de gracias

El evento que conmemora el Día de Acción de Gracias estadounidense fue una fiesta de tres días en la colonia de Plymouth. Fue un asunto tenue y diplomático entre los nativos de Wampanoag y los inmigrantes ingleses, a quienes ahora llamamos peregrinos.

Según muchos relatos históricos, los inmigrantes ingleses tuvieron un mal comienzo con los residentes locales. Se habían mudado a tierras despejadas que solo estaban desocupadas porque las enfermedades importadas habían aniquilado a toda la población de los aldeanos de Patuxet. Solo unos pocos Patuxet, que habían sido llevados a la esclavitud, sobrevivieron.

Al principio, los peregrinos profanaron tumbas y robaron las tiendas de alimentos de los nativos porque estaban mal preparados para sobrevivir en la nueva tierra. A pesar de esos horribles actos, Squanto, uno de los pocos sobrevivientes de Patuxet, usó el idioma inglés que aprendió (como esclavo europeo) para enseñar a los peregrinos a sobrevivir. Otras personas de Wampanoag también dieron comida a los inmigrantes hasta que pudieran cultivar su propia cosecha.

Estoy seguro de que los peregrinos sintieron una increíble gratitud hacia los nativos americanos por ayudarlos a sobrevivir. Aún así, el evento de tres días que se conoce como la primera acción de gracias probablemente fue un asunto incómodo. Las diferencias culturales, los problemas de confianza y la incertidumbre sobre el futuro tenían que haber estado en la mente de todos los asistentes.

Conciliar Acción de Gracias

Hoy, un número significativo de nativos americanos no celebra el Día de Acción de Gracias estadounidense que Abraham Lincoln declaró feriado en 1863. Dada la historia de los nativos americanos y coloniales a partir de ese momento, es fácil entender por qué. En cambio, muchos nativos americanos usan el feriado de Acción de Gracias como un momento de luto y reflexión.

Aunque me identifico como un caucásico americano, yo también he lidiado con las implicaciones éticas de celebrar esta fiesta. La mayoría de mis antepasados ​​llegaron más tarde en la historia de Estados Unidos, como refugiados de la increíble pobreza, el hambre y la persecución política en el Reino Unido.

Por lo que puedo decir, mis antepasados ​​eran muy similares a la mayoría de los que llegan buscando asilo en las fronteras de los Estados Unidos hoy. No buscaban riqueza o grandeza. Simplemente querían sobrevivir y mantener a sus familias. Sin embargo, finalmente habitaron tierras que efectivamente fueron robadas a los nativos.

Acción de gracias desde la perspectiva de los campesinos

Ahora, no soy un fanático de la fiesta. Ciertamente no quiero llover en el desfile del Día de Acción de Gracias de nadie. Entonces, si tienes tradiciones familiares que funcionan para ti, ¡sigue así!

Pero, si usted es como yo y ha luchado por encontrar formas significativas de celebrar un día festivo con un pasado tan conflictivo, puede ser útil adoptar una perspectiva familiar de la historia.

Estas son algunas de las formas en que mi experiencia familiar me ha ayudado a conciliar la historia del Día de Acción de Gracias con las celebraciones familiares que disfrutamos cada año.

Idea 1: Celebrar una mayor autosuficiencia

A mi modo de ver, ese primer Día de Acción de Gracias fue en parte un homenaje al éxito de los peregrinos en el desarrollo de una mayor autosuficiencia. Con la ayuda de los nativos americanos, habían aprendido a alimentarse en una nueva tierra. Incluso tenían un excedente para compartir.

Si eres nuevo en el hogar o has estado haciendo esto durante años, probablemente tengas algunos logros que celebrar. Tal vez obtuviste tu primera bandada de pollos, comenzaste un jardín, obtuviste la mejor cosecha de tu vida o hiciste tu propio suéter casero.

Quizás acabas de atravesar un clima particularmente duro o incendios con tu granja aún intacta. Todas estas son acciones hacia una autosuficiencia mayor o continua que valga la pena celebrar.

Tenga en cuenta sus éxitos como granjero, pequeño y grande, y agradezca que pudo lograr o mantener algunos de sus objetivos de autosuficiencia.

Idea 2: reconocer las deudas de gratitud

Como todo dueño de casa sabe, la verdadera autosuficiencia es un mito. Siempre dependemos de la tierra y sus recursos, de nuestros ecosistemas y de las comunidades con las que interactuamos regularmente.

Aunque solo puedo especular, creo que el histórico Día de Acción de Gracias también debe haber sido un reconocimiento de la deuda con el Wampanoag que ayudó a los Peregrinos a aprender a sobrevivir. Me imagino que también hubo una sensación de gratitud por el legado de la tribu Patuxet, cuyas tierras habitaban los peregrinos. Creo esto porque tuve una experiencia similar cuando comencé a vivir.

Ayuda de extraños

Cuando nos mudamos a nuestra casa, muchos de los residentes a largo plazo se sintieron un poco desilusionados por nosotros, la gran ciudad, los norteños liberales que emigraron a su comunidad rural. Sin embargo, todavía nos ayudaron a comenzar.

Nos dieron consejos sobre dónde conseguir cosas como paja, heno, compost, ganado y piensos, y madera barata. Nuestros vecinos nos dijeron a quién llamar para solicitar servicio. Compartieron habilidades como cómo matar cerdos, criar pollos y más. También nos dieron cosas que necesitábamos para comenzar, como una incubadora de huevos, leña, estiércol de vaca, cercas ligeramente usadas, semillas, fruta fresca y más.

Desarrollo existente

Al igual que las tierras de la aldea Patuxet habitadas por los peregrinos, nuestro paisaje ya estaba parcialmente desarrollado. La familia original de Laos que lo limpió plantó algunas de las especies silvestres que ahora usamos regularmente como alimentos forrajeados y para la medicina a base de hierbas.

El área que despejaron tenía una orientación perfecta hacia el sol. La casa también fue citada exactamente como adecuada para protegerse de muchos riesgos ambientales como incendios, inundaciones o vientos dañinos.

Los segundos propietarios, una pareja local, despejaron senderos a través de nuestros bosques que facilitan la búsqueda de alimento y las caminatas por cabras. También construyeron dependencias con madera que fresaron. El trabajo de esas dos familias anteriores nos dio una gran ventaja para que nuestra casa fuera exitosa.

Reconocimiento de deuda

Ninguno de nosotros hace esto solo. Ya sea que estemos leyendo sobre las experiencias domésticas de otras personas en Internet o aprendiendo de nuestros vecinos cercanos, todos necesitamos un poco de ayuda para comenzar.

Un Día de Acción de Gracias en Homestead es el momento perfecto para reconocer que una mayor autosuficiencia solo es posible porque tenemos acceso a personas, recursos e información que nos ayudan a avanzar en esa dirección.

Idea 3: Dar gracias globales

Esa primera comida que inició las cenas de Acción de Gracias, se basó en contribuciones globales.

Maíz, Calabaza y Frijoles

Las Tres Hermanas - maíz, calabaza y frijoles - probablemente fueron servidas en el primer Día de Acción de Gracias. Esas contribuciones fueron posibles porque los nativos americanos guardaron semillas. Compartieron esas semillas y métodos para crecer con los peregrinos. Sin embargo, esos cultivos probablemente migraron hacia el norte desde partes de América del Sur y Central durante miles de años.

Arándanos

Los arándanos son una de las únicas frutas populares nativas de América del Norte. Probablemente fueron introducidos a la dieta de los peregrinos por el pueblo Narragansett. Tradicionalmente se usaban para salsas de tarta.

Patatas dulces

Las batatas, ahora también comunes en muchas mesas de Acción de Gracias, eran productos básicos de América del Sur y Central. Fueron presentados a los productores europeos a través de las hazañas de Colón. Aunque son nativos de las Américas, muchos relatos dicen que vinieron a los Estados Unidos a través de los colonos ingleses.

pavo

Turquía, la pieza central de nuestro moderno Día de Acción de Gracias de Homestead, también se sirvió en la fiesta de Plymouth. Fue capturado en la naturaleza y probablemente había emigrado durante miles de años desde América del Sur. Sin embargo, los europeos ya sabían todo sobre pavos.

Las variedades domesticadas fueron traídas a España desde América desde el año 1500. Se importaron a través de Turquía, que probablemente es como obtuvieron su nombre.

¿Te imaginas lo emocionante que debe haber sido para los peregrinos descubrir un pequeño sabor de su antiguo hogar, corriendo salvajemente en su nuevo hogar?

Contribuciones globales

Hoy, nuestras cenas incluyen todo tipo de ingredientes de todo el mundo. Las llamadas papas irlandesas, cultivadas por primera vez por los incas en Perú, son un puré, un asado o una preparación de otro tipo "imprescindible".

La pimienta negra, nativa de la costa india de Malabar, se echaría mucho de menos en Acción de Gracias si no se utiliza para complementar casi todos los platos en la mesa. Ah, ¿y qué sería el pastel de calabaza sin nuez moscada de Indonesia, pimienta de Jamaica, Honduras y Guatemala y canela de Ceilán o China?

Indudablemente, hay mucha fealdad en la historia de los alimentos que presentamos en nuestras mesas de Acción de Gracias. Sin embargo, podemos tomar tiempo para reconocer las culturas que las cultivaron y contribuyeron a nuestra historia culinaria compartida.

Traiga historia y honor a su mesa de Acción de Gracias de Homestead aprendiendo sobre las culturas y las personas que han hecho posible la increíble variedad que damos por sentado.

Idea 4: Haz que dure

Ese primer Día de Acción de Gracias también fue un asunto de tres días. Ahora, concedido, el viaje tomó un tiempo. Entonces, tenía sentido pasar un poco de tiempo en algún lugar antes de regresar.

Hoy, sin embargo, hemos ido al extremo opuesto. Nos apresuramos a llegar a nuestro destino, comimos una comida y luego nos dirigimos con la misma rapidez a nuestra próxima obligación social. A menudo comemos en exceso, pero aun así terminamos sintiéndonos vacíos con respecto a cosas importantes como el tiempo en familia, la relajación y la gratitud.

Incluso si no puede hacer que su Día de Acción de Gracias sea una fiesta de tres días, considere hacer que dure más que el tiempo que lleva cenar y correr. Comparta las responsabilidades de reunir o cultivar los ingredientes que usa.

Cocinar juntos en familia. Si su cocina es pequeña, haga una comida de varios platos con un cocinero diferente que aborde cada plato. Lave los platos entre cursos con todos contribuyendo con las tareas de secado.

Tómese el tiempo para saborear la planificación, la preparación y el acto de comer mientras da tiempo para agradecer y reflexionar en familia.

Idea 5: comer localmente

Amazon Prime no entregó a Plymouth alrededor de 1621. La gente tenía que usar lo que se cultivaba, cazaba, buscaba, comerciaba o transportaba a través del océano a la velocidad de las velas y el viento. Una de las formas en que puede retroceder en el tiempo y tomar una página del libro de jugadas de peregrino es planificar su comida utilizando solo lo que puede cultivar o obtener localmente.

Lo sé, lo sé ... es muy difícil comer localmente y no todo lo que estás acostumbrado puede estar disponible. Pero puedes encontrar maneras de convertirte en local mientras disfrutas de una comida maravillosa. Solo tiene que pensar fuera de la caja, ¡especialmente el puré de papas instantáneo de la tienda de comestibles o el tipo de caja de relleno!

Alternativas de Turquía

Turquía no fue la única carne que se comió en el primer Día de Acción de Gracias. Tenían venado, ganso, conejo, anguila, pescado, faisán, pato y más.

No te sientas atado al pavo. Si puede obtener otras carnes locales, criar las suyas o cazar, esa es una opción mucho mejor que comer un pavo confinado criado en fábrica.

Favoritos de almacenamiento largo

Aunque a menudo comemos maíz en acción de gracias, la mayoría de las veces es maíz dulce congelado o enlatado en verano. El maíz servido en Plymouth era más probable que fuera maíz de maíz muy adecuado para el almacenamiento prolongado. Los frijoles probablemente tampoco eran judías verdes sino judías secas.

Incluso si no puede obtener judías verdes frescas locales y maíz dulce, puede sustituir las variedades de almacenamiento prolongado que se cultivaron localmente. Utilizo maíz Cherokee para hacer polenta en lugar de crema de maíz dulce. También opto por guisantes negros en lugar de judías verdes como buenos favoritos de almacenamiento prolongado.

La calabaza de invierno triturada o asada es otra buena opción que se puede encontrar localmente en muchas áreas. Las papas o las batatas a menudo crecen en diferentes climas. Entonces, si no puede encontrar batatas, probablemente pueda encontrar papas y viceversa.

Opciones del desierto

El desierto probablemente no fue una característica del primer Día de Acción de Gracias en Plymouth. El azúcar procesada ya existía y se cultivaba con mano de obra esclava. Sin embargo, no estaba tan comúnmente disponible como hoy.

El jarabe de arce, proporcionado por los Wampanoags, puede haber sido lo más dulce en el primer Día de Acción de Gracias. Hoy, sin embargo, tenemos muchas frutas duraderas, como manzanas y peras. También hay frutas de maduración tardía como el caqui y el níspero. Además, muchas frutas pueden deshidratarse y almacenarse a largo plazo.

La dulzura natural de las nueces también agrega un elemento desértico a las comidas. Hay muchas maneras en que puede usar frutas locales, nueces y edulcorantes como miel, jarabes de árboles o incluso azúcar de remolacha de cosecha propia para producir un sabroso final.

Celebre los alimentos cultivados en casa y localmente en su Acción de Gracias de Homestead utilizando de manera creativa lo que tiene acceso, en lugar de tratar de imitar los platos que tienen respaldo comercial.

Idea 6: las tablas son opcionales

Un dato interesante que deduje de los relatos de primera mano de ese memorable Día de Acción de Gracias fue que los peregrinos se sentaban en las mesas. Mientras tanto, el Wampanoag comió sentado en el suelo. Esa idea me pareció tan liberadora.

Pasamos tanto tiempo tratando de decorar nuestras mesas, planear asientos para todos, asegurándonos de tener suficientes platos, etc. ¿Qué pasaría si pudieras tirar algunas mantas y dejar que las personas se sientan donde quisieran? ¿Qué tal reunirse alrededor de una fogata para disfrutar del aire fresco del otoño?

A menudo me quedo atrapado en una rutina pensando que las cosas deben ser de cierta manera en las que paso más tiempo preocupándome y preparándome que disfrutando el proceso. Tener la libertad de tirar ciertas convenciones, como usar mesas de comedor formales, elimina todo ese estrés.

Ahora, es posible que desee ofrecer asientos más formales a familiares o amigos que tienen dificultades para levantarse o bajar. Pero, para todos los demás, ofrézcales su versión de la hospitalidad de Wampanoag y ayúdelos a asentarse en su hogar.

La mayor parte de lo que consideramos normal es realmente una limitación que nos imponen nuestros hábitos y tradiciones culturales. El Día de Acción de Gracias original se trataba de abrazar una nueva vida en un mundo antiguo. Su acción de gracias familiar también puede ser así.

Cuestione cualquier tradición que le dificulte organizar un Día de Acción de Gracias en Homestead y esté abierto a las respuestas de otras culturas.

Idea 7: Reconocer sesgos

Mi perspectiva es la de un antepasado de los inmigrantes que desplazaron a los nativos americanos. Si usted es un nativo americano que lee esta publicación, estoy seguro de que puede ver todos mis prejuicios históricos y las formas en que extraño o malinterpreto las contribuciones de Wampanoag.

Aunque no puedo cambiar la lente a través de la cual veo el mundo, sé que la forma en que veo las cosas no es la única forma de verlas. Como mi último consejo de vacaciones en el hogar, una gran conclusión de esa primera celebración de Acción de Gracias es que incluso las personas de orígenes, idiomas y culturas completamente diferentes podrían dejar de lado las diferencias y encontrar un terreno común, aunque solo sea por un tiempo.

Este Día de Acción de Gracias de Homestead, espero que todos puedan encontrar la oportunidad de ver las cosas desde la perspectiva de otra persona. También espero que den gracias por la increíble diversidad y riqueza de culturas que hacen girar nuestro mundo verdaderamente global.