Comprar semillas estratégicamente: una guía del jardinero frugal para ordenar semillas

Me encanta cuando los catálogos de semillas comienzan a aparecer en mi buzón. Los deliciosos detalles, las increíbles fotos o dibujos, y todas esas variedades de reliquias me dan ganas de leer mis catálogos como novelas, palabra por palabra, con gran atención.

¡Oh, el romance de todo! Es demasiado fácil enamorarse de casi todas las reliquias que conoces en esas páginas bonitas.

Personalmente, si no me acerco a mis catálogos de semillas con un plan, tiendo a dejarme llevar por esas audaces bellezas: coles grandes con cabeza de bola, ven y corta lechugas, tomates que dicen pagar su hipoteca. Inevitablemente, termino gastando mucho más de lo que debería en semillas que ni siquiera crecerán bien en mi área.

En caso de que también sea apto para dejarse llevar por una hermosa cabeza de coliflor o remolachas gigantes de globo dorado, incluso cuando no sean adecuadas para su jardín, siga leyendo. Estos consejos pueden ayudarlo a seleccionar semillas de manera segura que no lo decepcionarán y le romperán el corazón en el jardín.

Compra estratégica de semillas 101

Antes de abrir sus catálogos

Estos primeros consejos le ayudarán a comprender las realidades de lo que puede y debe considerar cultivar este año antes de comenzar a seleccionar semillas.

Consejo 1: haga una lista

Antes de romper la encuadernación en su primer gran libro de semillas, haga una lista de lo que desea plantar en el jardín este año. Además, calcule cuánto espacio tomará para hacer crecer todo en su lista. Puedes escribir tu lista y hacer tus cálculos.

O ... puede usar un práctico planificador de verduras en línea que ofrece estimaciones de cantidades y cuánto espacio se necesita para cultivar lo que necesita para alimentar a su familia.

Comience con sus productos básicos. Estas son cosas que compra regularmente y que le gustaría cultivar en casa. Después de los alimentos básicos, haga una lista de sus “me gusta”, como las verduras que no come regularmente pero que le gustaría intentar cultivar. Finalmente, enumere los artículos de sus sueños que podrían incluir cosas que nunca antes había probado pero que tiene curiosidad.

Consejo 2: Lea sobre los requisitos de cultivo de plantas

Una vez que tenga una lista de "trabajo", el siguiente paso es averiguar si todo lo que contiene puede crecer en su área. Todas las plantas tienen requisitos específicos que deben cumplirse para que puedan crecer bien. Leer las guías de cultivo completas puede ayudarlo a reducir su lista de plantas.

Por ejemplo, tenía hibisco para el té en mi lista de "me gusta tener" porque me encanta hacer mis propios tés. Sin embargo, esa planta es solo una planta perenne en la zona de plantación USDA 8 y más.

También requiere una temporada de crecimiento larga y cálida para hacer los cálices utilizados para el té. Eso significaba que tendría que comenzarlo en interiores, bajo luces, meses antes de poder trasplantarlo afuera. Era mucho más trabajo del que me interesaba hacer, por lo que salió de la lista.

Averiguar cuánto tiempo, los requisitos de cuidados especiales y qué plagas y problemas están involucrados en el cultivo de diferentes tipos de verduras, hierbas y flores pueden influir en sus decisiones sobre si probarlas en su jardín. Particularmente si eres nuevo en jardinería, eliminar las plantas que son marginales o propensas a problemas en tu región de plantación te ahorrará tiempo, dinero y angustia.

Consejo 3: Realidad Verifique su lista

Sume los pies cuadrados necesarios para cultivar todas las verduras en su lista. ¿Puedes acomodar todo esto en tu jardín? ¿Tiene suficiente compost, mantillo y otras enmiendas del suelo para proporcionar la fertilidad que necesitarán todas esas plantas? ¿Tienes tiempo para sembrar, regar, desmalezar, adelgazar y cosechar todas esas plantas?

Si su respuesta es no (y generalmente lo es), revise su lista. Revise tanto como sea necesario hasta que su lista de deseos coincida con su espacio y tiempo disponibles. Los artículos de ensueño y los que les gusta tener generalmente se eliminan primero. Sin embargo, a veces también es posible que desee tomar decisiones basadas en el costo de comprar ciertas verduras en la tienda y la disponibilidad de los agricultores locales en su área.

Consejo 4: Identifique sus condiciones de crecimiento

Cada área de cultivo tiene sus desafíos. Más allá de simplemente conocer su zona de plantación del USDA, los factores regionales pueden afectar lo que crecerá bien en su jardín. También es importante conocer sus últimas y primeras fechas de heladas y la cantidad de lluvia durante su temporada de crecimiento.

Las temperaturas del suelo generalmente se aproximan a las temperaturas del aire. Cuando la temperatura del suelo supera los 80 ° F, las plantas de clima frío tienden a crecer (florecen y saben amargas). Además, muchas semillas no germinarán bien en el suelo a más de 80 ° F. Entonces, saber cuántos días tiene entre sus heladas y el clima de 80 ° F lo ayudará a planificar qué variedades de plantas de estación fría puede cultivar.

Donde vivo, las heladas intermitentes hasta el día de la madre son relativamente normales. Luego, justo después de eso, hace calor y humedad. Entonces, según mis condiciones, cuando empiezo a examinar los catálogos de semillas, busco descripciones como "crece bien en el sur", " atornillado lento " y " tolera el calor ". Las descripciones como " requiere una temporada de crecimiento larga y fresca" o " bueno para los climas del norte" son un no-gos automático para mí.

Consejo 5: Conozca a sus proveedores

Desafortunadamente, si comete el error de comprar a ciertos distribuidores, su información se comparte automáticamente con una lista completa de mayoristas de plantas y semillas. Los catálogos de compañías de las que nunca ha oído hablar comienzan a aparecer en su buzón.

Algunos de estos catálogos son preciosos y el sótano es barato. Por lo tanto, es tentador querer ir con los productos de menor precio. Sin embargo, cuando se trata de semillas, la calidad es primordial.

Cosas como controlar la polinización cruzada y los métodos de secado, almacenamiento y envío pueden marcar una gran diferencia en el funcionamiento de las semillas en su jardín. Antes de comprar, averigüe si los proveedores que está considerando son conocidos por su calidad de semillas, cuidado de plantas y servicio al cliente.

Personalmente, me quedo con las semillas de la herencia. Compro la mayoría de mis semillas de Baker Creek Heirloom Seeds, Sow True Seeds, Seed Savers Exchange, Southern Exposure Seed Exchange y Renee's Garden. Sin embargo, hay muchas otras grandes compañías de semillas, y cada jardinero tiene su favorito. Entonces, mira alrededor.

Una vez que reduzca sus fuentes confiables, le sugiero que arroje esos catálogos de semillas no preferidos al compost para evitar la tentación innecesaria. ¡Confía en mí en esto! Incluso cuando sepa mejor, los anuncios y los precios pueden ser tan atractivos que podría cometer el error de ordenar en contra de su mejor criterio.

Consejo 6: establecer un presupuesto de semillas

Si se toma en serio el cultivo de sus propios alimentos, la cantidad de dinero que gasta en semillas puede afectar significativamente su presupuesto de comestibles. Me doy un presupuesto de $ 200 en semillas y planta comienza cada año. Esa inversión me ahorra miles de dólares en el supermercado y también me genera algunos ingresos en el mercado de agricultores.

Su presupuesto de semillas debe tener en cuenta cuánto de su presupuesto de comestibles reemplazarán sus semillas y lo que puede pagar. Establecer un presupuesto antes de comprar puede evitar que gaste demasiado y puede ayudarlo a concentrarse en las verduras que son más importantes para su cuenta de resultados.

Cuando abres tus catálogos

Ahora que está armado con suficiente información para no ser atrapado por cada hermosa reliquia que llama su atención, es hora de sentarse con sus catálogos preferidos.

Consejo 7: Haz el primer pase

Me gusta revisar todos mis catálogos con un cuaderno, un bolígrafo y un rotulador en la mano. Marco las variedades que parecen razonables. También tomo notas sobre variedades que necesito investigar más.

A veces las descripciones en los catálogos no son tan útiles como me gustaría que fueran. Ir a internet para buscar más información y leer reseñas puede ayudar.

Por ejemplo, Baker Creek Heirloom Seeds tiene un catálogo increíble. Pero no siempre dan zonas de siembra o días promedio para cosechar. A veces, las descripciones se centran en los sabores y no incluyen ninguna de esas pistas que necesito saber si las plantas crecerán en mis condiciones.

A menudo tengo que buscar más detalles sobre diferentes variedades y leer las reseñas en línea antes de tomar mis decisiones. Cada vez que hago este tipo de investigación, mantengo las notas adecuadas para que cuando lleguen las semillas, tenga la ventaja de saber cómo plantarlas.

Consejo 8: Limite sus variedades

Es difícil mantener un montón de diferentes variedades del mismo tipo de verdura recta. Necesita buenos sistemas de etiquetado. En algunos casos, debe tener cuidado con los problemas de polinización cruzada (por ejemplo, maíz), incluso si no planea guardar sus semillas. Las variaciones en los tiempos de cosecha y el cuidado también complican los horarios de rotación de cultivos.

Personalmente, para la mayoría de las cosas, me limito a una o dos variedades de cada tipo de planta por año. Para cosas como el repollo, me gusta cultivar una variedad morada y otra verde, ya que son fáciles de distinguir. También puedo obtener cabezas de cosecha de 60 días para la primavera y 80 días para cosechar para la producción de invierno.

Los pepinos vienen en variedades de encurtido y ensalada, por lo que generalmente cultivo uno de cada uno para diferentes propósitos. Con tomates, planto un tipo de bocadillo (p. Ej., Cereza), una rebanadora (p. Ej., Cherokee Purple) y un tomate enlatado (p. Ej., Pasta Amish). Para los pimientos, generalmente me quedo con dos tipos picantes y dos dulces.

Para plantas realmente productivas como la berenjena o el calabacín, una variedad es suficiente. Para algunos de mis cultivos básicos. Me apego a variedades probadas y verdaderas que crecen bien cada vez. Por ejemplo, los Detroit Dark Reds son las únicas remolachas que crecen bien consistentemente en mi área. Así que ni siquiera considero otras opciones de remolacha.

Una vez que reduzco mis opciones para este año, también hago una lista de cualquiera de los contendientes que pasé este año. De esa manera, el año que viene tengo la ventaja de descubrir qué nuevas variedades probar.

Consejo 9: considere los costos de envío

Comprar semillas de múltiples proveedores también puede significar pagar más costos de envío. Si puede encontrar todo de un proveedor, a menudo puede reducir los costos de envío. Incluso puede obtener envío gratuito en pedidos superiores a un valor en dólares particular. Alternativamente, considere compartir un pedido con sus otros amigos de jardinería.

Los vendedores de semillas también pueden indicarle tiendas minoristas cerca de usted que llevan sus semillas. Estacionalmente, puede encontrar sus semillas favoritas en bastidores en sus tiendas locales de jardinería. Las tiendas de regalos en los sitios de historia viva también suelen tener estantes de semillas de polinización abierta, sin OGM, de sus proveedores favoritos.

Después de comprar semillas

Ahora que tiene sus semillas en la mano, es hora de maximizar sus gastos.

Consejo 10: almacenar semillas correctamente

Algunas semillas solo son buenas por un año. Por ejemplo, las semillas de chirivía y cebolla tienen tasas de germinación pobres después del primer año. Plante todas esas semillas dentro de un año o compártalas con amigos, para que no se desperdicien.

Muchas semillas pueden conservarse durante varios años. Mantenga sus semillas en sus paquetes para una fácil identificación. Asegúrese de que las semillas se mantengan limpias y secas transfiriéndolas a un recipiente alternativo cuando las lleve al jardín. Almacene sus semillas en un lugar fresco, oscuro y seco.

Conclusión

Comprar semillas es una de las partes más esperanzadoras y emocionantes de la jardinería, especialmente porque tendemos a hacerlo en la oscuridad del invierno. Cada semilla contiene la promesa de una nueva planta y una mayor autosuficiencia en su granja. Tómese un tiempo con el proceso. Elija bien y mantenga buenas notas para la planificación futura.

Ah, y sigue adelante y déjate llevar por el hermoso maíz negro o el tomate multicolor de vez en cuando. Un poco de experimentación y toma de riesgos es bueno para el alma y para adquirir habilidades como jardinero.