Melón amargo: mejores variedades, guía de cultivo, cuidado, problemas y cosecha

Empecé a cultivar melón amargo hace un par de años cuando los encontré en un mercado local de agricultores. Si nunca has visto uno antes, no lo olvidarás una vez que lo hayas hecho. Son similares en forma a un pepino, pero algunos tienen una apariencia grumosa y verrugosa.

Aunque no son particularmente bonitos, son increíblemente buenos y están llenos de vitaminas y minerales. Alto en fibra, el melón amargo tiene el doble de betacaroteno que el brócoli, más potasio que las bananas, más calcio que las espinacas y contiene vitamina C, B1, B2 y B3.

También son un elemento básico imprescindible para hacer cocina china e india. ¿Listo para ensuciarte las manos?

Variedades de melón amargo

El melón amargo a menudo se llama calabaza amarga o pera balsámica.

Hay docenas de variedades por ahí, así que vea qué hay disponible en su área y cuáles son las adecuadas para su entorno. Seguramente habrá un tipo perfecto para sus necesidades.

Perla blanca

Esta variedad híbrida es un tipo ligeramente amargo, ideal para ensaladas, salteados, rellenos y sopas. La fruta es de 6 a 9 pulgadas de largo.

Ganador de belleza

La ganadora de belleza es otro híbrido que es casi completamente blanco. Tiene un sabor más suave en comparación con algunas otras variedades. También es un fructífero prolífico, listo para la cosecha unos 60 días después de la siembra, por lo que es bueno para el jardinero impaciente.

Taiwán blanco

Como su nombre lo indica, el blanco de Taiwán tiene carne y piel blancas. No es tan prolífico como la perla blanca o la ganadora de belleza.

Taiwán grande

Más grande que el blanco de Taiwán, este tiene la piel verde. La fruta es grande y puede pesar hasta una libra.

Bangkok grande

Otra variedad verde más grande que produce fruta de buen tamaño con una piel verde brillante y profunda.

Japón largo

La fruta puede medir hasta 13 pulgadas de largo, pero debe cosecharse cuando es joven o se volverá muy amarga.

El melón amargo es muy popular en Asia, por lo que hay muchos híbridos que pueden ser menos comunes en otras áreas. Otras variedades incluyen:

  • India Long White
  • Jumbo TH
  • Priya
  • Picardias
  • Bebé pequeño
  • India Star
  • India Queen

Cómo cultivar melón amargo

El melón amargo es una planta enredadera prolífica que puede crecer hasta 16 pies de largo.

Zonas de crecimiento

Los melones amargos funcionan mejor cuando crecen en las zonas 9 a 11. Requieren ambientes tropicales o subtropicales.

Requisitos de sol

Melones amargos como a pleno sol. He descubierto que es una de esas plantas que funcionan excepcionalmente bien cuando se colocan durante al menos 6 horas de sol al día como mínimo.

Requerimientos de suelo

Apunte a un pH del suelo de 5.5 a 6.7. Afectará el rendimiento si el suelo está demasiado lejos de ese rango.

El suelo arcilloso o arenoso que es de drenaje libre con mucha materia orgánica es lo mejor. El melón amargo no sobrevivirá en las raíces anegadas.

Cuando plantar

Plante melón amargo a fines de primavera hasta principios de verano. El suelo debe estar al menos a 65 ° F. Espere al menos tres semanas después de la última helada. A medida que crece el melón amargo, la temperatura óptima durante el día debe promediar aproximadamente 80 ° F.

Plantando semillas

Siembre la semilla de melón amargo al menos a 3 pulgadas de profundidad y a 12 pulgadas de distancia. Debería ver germinación alrededor del día 8 al 12.

Plantación de contenedores

Puedes plantar melón amargo en macetas. Solo asegúrese de que la maceta drene bien y tenga un volumen de al menos 10 galones.

Use una mezcla para macetas de buena calidad y alimente al menos una vez cada 2 semanas, ya que gran parte del fertilizante se drenará por el fondo.

Use un marco o tenga la maceta contra un enrejado para permitir que la vid crezca con apoyo.

Espaciado

Plante plantas en hileras a unos 8 pies de distancia con 8 pies entre las plantas.

Apoyo

Los melones amargos funcionan mejor cuando están enrejados. La fruta se pudre si se encuentra en suelo húmedo o mojado.

Si no enrejas el melón amargo, dale a la fruta una cama de paja para que se ponga y reemplázala si se moja.

Cuidar el melón amargo

Fertilizante

Excave abono bien añejado en el suelo cuando siembre las semillas. A medida que crece el melón amargo, agregue más compost envejecido como aderezo lateral para ayudar a alimentar a la planta y retener la humedad sin agruparse.

Después de 30 días, agregue fertilizante de liberación lenta adecuado para el melón amargo. Yo uso 5-10-10 fertilizante. Continúe agregando fertilizante todos los meses.

También puede usar té de consuelda o té de compost.

Agua

Mantenga la tierra alrededor del melón amargo uniformemente húmeda, pero no saturada. La fruta requiere buenos niveles de agua para crecer adecuadamente, pero las raíces no quieren sentarse en piscinas de agua.

Polinización

Las flores de melón amargo necesitan polinizadores para reproducirse. Aproximadamente 5 semanas después de la siembra, aparecen flores masculinas y femeninas. Las flores masculinas florecen por un día y a menudo se caen al siguiente. No se sorprenda si ve flores tendidas en el suelo.

Las flores femeninas tienen una pequeña parte bulbosa entre la flor y el tallo. Las flores masculinas no tienen esto.

A veces hay muchas flores, pero no fruta. Esto generalmente significa que las abejas u otros insectos polinizadores no han hecho su trabajo. Si ese es el caso, puede polinizar a mano.

Plantación acompañante para el cultivo de melón amargo

Intenta cultivar melones amargos con:

  • Squash
  • Calabaza
  • Chícharos
  • Maíz
  • Frijoles

No plantar con:

  • Patatas
  • Perejil
  • menta
  • Orégano

Problemas comunes y soluciones para cultivar melón amargo

Pulgones

Los pulgones son una plaga de jardín común. Nuestra guía lo ayudará a lidiar con ellos.

Lombriz

Los gusanos cortadores pueden diezmar un cultivo de plantas en muy poco tiempo. Aquí se explica cómo identificarlos y eliminarlos.

Escarabajos De Pepino

Si ves hojas amarillentas y marchitas con agujeros, podrías tener una infestación de escarabajos de pepino. Los errores pueden ser manchados o rayados.

Si bien pueden dañar las plantas adultas, a veces atacan las plántulas y las matan. Si bien el escarabajo no siempre mata a una planta, transporta otras enfermedades como la marchitez bacteriana.

Rocíe con un spray de piretro orgánico y use trampas adhesivas amarillas en el jardín. También puede seleccionarlos manualmente cubriendo guantes de plástico amarillos con aceite de petróleo.

Mosca de la fruta

La mosca de la fruta hembra pone huevos justo debajo de la superficie de la piel. Las larvas se desarrollan y comen la fruta. La mejor manera de evitar esto es matar a los machos antes de que se apareen con la hembra. Use trampas para moscas de la fruta para hacer esto.

Retire cualquier fruta podrida o vegetación del jardín ya que las moscas de la fruta son atraídas por el material muerto y podrido.

Moho Polvoriento

El mildiu polvoriento afecta a todos los jardineros. Esta enfermedad fúngica prefiere hojas y flores jóvenes. Cuando lo tengas, la planta estará cubierta de una película en polvo. Las hojas también se vuelven marrones y mueren y el crecimiento de las plantas se atrofia.

Asegúrate de que las plantas tengan mucho espacio, limpia los escombros del suelo y el melón amargo resistente a las plantas si puedes encontrarlo. Riegue a nivel del suelo, no las hojas, especialmente en áreas húmedas.

Virus del mosaico de la sandía

Propagado por pequeños pulgones, el virus del mosaico de la sandía hace que las plantas tengan un patrón de mosaico amarillo en las hojas. También causa protuberancias y deformidades en el fruto del melón amargo.

El buen saneamiento del jardín es esencial, como lo es eliminar todo el material vegetal anterior de la última plantación. La buena rotación de cultivos también ayuda.

Controlar los insectos es su mejor opción, ya que no puede detenerlo una vez que comienza a extenderse.

Marchitez bacteriana

El primer signo de marchitez bacteriana es cuando las hojas individuales de un tallo se marchitan y mueren. Esto luego avanza por la planta hasta que todo se marchita y muere. El marchitamiento bacteriano a menudo se transmite por los escarabajos del pepino que transportan la bacteria en sus intestinos.

Una vez que una planta tiene marchitez bacteriana, no hay cura. La mejor manera de prevenirlo es controlar el escarabajo.

Cosechando melón amargo

Coseche los melones amargos entre 12 y 16 semanas después de la siembra, cuando los frutos miden entre 4 y 6 pulgadas de largo, según la variedad.

Si permites que el melón amargo crezca demasiado, será excesivamente amargo. Elija melones jóvenes y más pequeños que sean de color verde brillante y sin imperfecciones.

Si tiene una variedad blanca, elija las más pequeñas y firmes que las mucho más grandes.

Sin embargo, cada variedad varía. Algunos melones amargos se han desarrollado para crecer con un amargor reducido, por lo que todo depende del tipo.

El melón amargo se puede agregar a las papas fritas, al vapor, en escabeche, se usa en sopas y se sirve en platos de carne. Es excelente en salteados con frijoles fermentados. Para una toma fresca, pruébalo en una ensalada.

La línea de fondo

El melón amargo puede ser un gusto adquirido, pero es una adición versátil y única para su jardín y cocina. Hay muchas recetas y usos, así que pruébalo. No te decepcionará con este prolífico cultivo.